ISSTH 443 – ¡Aliento de Alma!

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“¡Etapa Intermedia del Alma Naciente!”, Pensó Meng Hao, entrecerrando los ojos. De los Cultivadores con los que él personalmente había luchado, la base más alta de Cultivo con la que se había enfrentado era la del Excéntrico Li Tian. Incluso Li Tian sólo había estado en la cima de la etapa Inicial del Alma Naciente. Había una gran diferencia entre esa y la etapa Intermedia del Alma Naciente.

La diferencia entre los diversos niveles de la etapa del Alma Naciente fue mucho mayor que la diferencia de los diversos niveles de la Etapa de la Fundación Establecida o la Formación del Núcleo. Meng Hao poseía dos Tótems y llevaba la Máscara de Sangre, lo que le permitió matar a los Cultivadores iniciales de la etapa del Alma Naciente; Sin embargo, luchar contra el escenario del Alma Naciente era muy difícil.

Teniendo en cuenta que había elegido atacar a Zhao Youlan, ¿cómo no podía haber estado en guardia contra el Sumo Sacerdote de la Rama de la Araña? Al mismo tiempo que retrocedía, ambas manos destellaron en un gesto de conjuro, y luego señaló hacia adelante.

“¡Larva sin Ojos!”, Dijo con frialdad. Inmediatamente, la seda que lo rodeaba se abrió, y la Larva sin Ojos apareció frente a Meng Hao. Destelló, y luego disparó hacia el Sumo Sacerdote. Al hacerlo, aparecieron enormes cantidades de seda, envolviéndose alrededor del Sumo Sacerdote, atándolo.

“Tienes razón, no puedo vencer a la etapa Intermedia del Alma Naciente”, dijo Meng Hao fríamente. “¡Pero eso no significa que no pueda sellarte!” El Sumo Sacerdote frunció el ceño, y se preparó para realizar una teletransportación menor. Pero entonces, Meng Hao agitó su mano.

“Octavo Hechizo Sellador de Demonios!” Gritó. Inmediatamente, Un Qi Demoníaco cubrió todo, retumbando mientras se disparaba hacia el Sumo Sacerdote. La cara de éste cayó; aunque podía deshacerse de los efectos del Octavo Hechizo Sellador de Demonios con bastante rapidez, la ligera demora era todo el tiempo que la Larva sin Ojos necesitaba para envolverlo en capa tras capa de seda. Pronto, estuvo casi completamente cubierto.

Se escucharon sonidos de explosiones cuando el Sumo Sacerdote empleaba habilidades divinas. Sin embargo, la Larva sin Ojos era increíblemente poderosa, y su seda era indestructible. La seda se movió más y más rápido, cubriendo completamente al Sumo Sacerdote.

Meng Hao tosió una bocanada de sangre; este era el poder del Octavo Hechizo Sellador de Demonios, que estaba fallando al exceder los límites de su base de Cultivo. Sin embargo, Meng Hao lo ignoró, pasó junto al Sumo Sacerdote cuando los otros nueve Ancianos del Alma Naciente se le acercaron por detrás. Ahora se estaba acercando directamente a Zhao Youlan.

La cara de Zhao Youlan finalmente se oscurecido, y comenzó a respirar pesadamente. Ahora que Meng Hao estaba casi encima de ella, finalmente se movió, disparando hacia atrás. Continuó sujetando la Flor Exótica, Corazón del Diablo, por encima de su cabeza para que pudiera emitir el poder de su florecimiento.

Ella era muy consciente de que no podía permitir que el brillo de la flor se desvaneciera; si eso sucedía, ella estaría realmente en el camino a la muerte. Su situación actual parecía peligrosa, pero sabía que todo lo que tenía que hacer era aguantar un respiro. Una vez que los nueve Ancianos del Alma Naciente la alcanzaran, la situación se resolvería.

Cuando ella se retiró, comenzó a pronunciar las palabras de algún extraño hechizo.

El hechizo hizo que el espacio que tenía delante se distorsionara y se convirtiera en ondas que se extendieron en todas las direcciones. Éstas causaron que una docena de imágenes diferentes de ella aparecieran frente a Meng Hao. Era casi imposible distinguir la diferencia entre ellas.

Meng Hao soltó un bufido frío. Sin detenerse ni por un momento, levantó su mano derecha. Al mismo tiempo, una luz dorada surgió del Tatuaje tipo Metal en su pecho, lo que hizo que toda su mano derecha se tiñera de color dorado. Luego señaló hacia las ondas, enviándoles la voluntad dorada, impregnando las imágenes de color dorado.

Esta se extendió rápidamente en la docena de imágenes de Zhao Youlan. Cada vez que el oro cubría por completo una figura, ésta se hacía añicos.

En un abrir y cerrar de ojos, las figuras desaparecieron. Entonces, las ondulaciones estallaron como una burbuja, revelando a una sorprendida Zhao Youlan. Ella tosió una bocanada de sangre.

El cuerpo de Meng Hao destelló mientras se lanzaba hacia adelante. Ahora estaba a unos diez metros de Zhao Youlan. La increíble presión y sensación de muerte inminente que sintió Zhao Youlan fue mayor a cualquiera que había experimentado hasta ahora en toda su vida. Su rostro estaba pálido y sus labios temblaban. De repente, un resplandor blanco emanó de ella, transformándose en un escudo protector que comenzó a rodearla…

Meng Hao resopló con frialdad, tiró su brazo derecho hacia atrás, y luego soltó un golpe. Un estampido masivo llenó el aire cuando el escudo blanco se destruyó en fragmentos. Algunas piezas volaron hacia atrás, cortando el cuerpo de Zhao Youlan y dejando atrás cortes sangrientos

Cuando el escudo se rompió, más sangre brotó de la boca de Zhao Youlan. Sin embargo, ella continuó sosteniendo la Flor Exótica, Corazón del Diablo. Cuando Meng Hao se acercó, ella realizó un conjuro con su mano derecha. Entonces, sus ojos destellaron con intención asesina cuando el Tatuaje Tótem de la araña blanca en su frente comenzó a emitir un brillo blanco.

A medida que el brillo emanaba, apareció una araña. Emitió una llamada estridente que se transformó en un viento furioso que barrió con todo. El cuerpo de Meng Hao tembló, y sintió que su alma estaba a punto de ser arrancada de su cuerpo.

Sin embargo, Meng Hao solo tardó un momento en reprimir el sentimiento. Era capaz de reprimir al Lirio de la Resurrección, por lo que un poco de viento que podría exterminar el alma no era nada. Si Meng Hao no hubiera lidiado con la supresión del Lirio de la Resurrección en el pasado, o si el viento fuera creado por alguien con una base de Cultivo más alta, podría haber sido una historia diferente. Su alma habría sido inmediatamente absorbida, y él habría quedado en trance.

Sin embargo, debido a los diversos factores en juego, esta habilidad Divina Totémica, de la cual solo una Hija Sagrada de la Rama de la Araña podía obtener la iluminación, era incapaz de sacudir a Meng Hao en lo más mínimo.

Él movió su manga, causando que el poder Tótem de tipo Madera se manifestara. Un resplandor verde se disparó hacia la araña blanca, chocando contra ella. La araña blanca dejó escapar un grito miserable y luego se convirtió en un haz de luz blanca que regresó a la frente de Zhao Youlan. Una vez más, ella tosió un poco de sangre y por primera vez, la desesperación apareció en sus ojos.

Sin embargo, desapareció rápidamente. Se mordió la punta de la lengua para escupir una bola de sangre. La sangre instantáneamente comenzó a emanar un espeso aroma. Zhao Youlan de repente pareció hacerse más vieja que antes. Ella observó con indiferencia cómo un aura sangrienta se elevaba hacia el cielo.

Meng Hao de repente sintió una intensa sensación de crisis. Detrás de él, los nueve Ancianos Alma Nacientes aullaban cuando comenzaron a teletransportarse hacia él. Pero luego, se detuvieron de repente, sorprendiendo a Meng Hao. Sin embargo, fue en este momento que, en el cielo, se escuchó un gran rugido desde el área donde los Antiguos Tótems Sagrados de las Cinco Tribus se enzarzaron en la batalla contra la Araña Sagrada.

En concurrencia con el rugido, una enorme sombra negra apareció de repente y comenzó a descender desde el cielo hacia el área donde estaba Meng Hao. Si miras de cerca, ¡podrías ver que no era nada más que una pata de araña!

Se movía con increíble velocidad. Meng Hao sintió un grave peligro y podía sentir que todo temblaba. Un aura de muerte llenó el área de mil quinientos metros en todas direcciones.

Fue en este mismo momento que Zhao Youlan aprovechó su oportunidad. Utilizando el poder de la sangre que había escupido, aumentó rápidamente su velocidad mientras se retiraba. Considerando lo rápido que se movía, podría escapar de la zona de peligro en un abrir y cerrar de ojos.

Su cuerpo comenzó a ponerse borroso, como si estuviera siendo estirada. Meng Hao ahora tenía dos opciones. La primera opción fue abandonar su persecución y esquivar el ataque de la temible Araña Santa. La otra opción… era continuar su intento de matarla.

La situación era urgente y no había tiempo para sentarse a pensar. Los ojos de Meng Hao brillaron con frialdad y de repente se lanzó hacia adelante. Levantó su mano y se agarró al delgado brazo de Zhao Youlan, el que sostenía en alto la Flor Exótica, Corazón del Diablo.

Su brazo era tan elegante y suave, pero también tan frío, que tocarla era impactante. No obstante, la intención asesina brillaba en los ojos de Meng Hao.

“¡Vuelve aquí!”**, Dijo, torciendo su brazo violentamente y al mismo tiempo inundándolo con un poder tan fuerte que podía aplastar cualquier base de Cultivo.

Arriba, el cielo parecía llenarse de nubes oscuras cuando la pata de la Araña Santa descendió como una hoz gigantesca. Se movía con una velocidad increíble, y parecía como si estuviera cortando el aire.

La cara de Zhao Youlan tenía una expresión de sorpresa. Sin embargo, este era un momento crítico, y sus ojos se llenaron de una cruel determinación. De repente levantó su mano izquierda, dentro de la cual apareció una espada voladora. Sabía que no era rival para Meng Hao, así que cuando cortó, no lo atacó a él, sino a su propio brazo, que ya estaba entumecido y lleno de poder un aterrador que amenazaba todo su ser.

La espada descendió y la sangre se roció por todos lados. En el momento en que apareció el poder exterminador de Meng Hao, Zhao Youlan había tomado la difícil decisión de cortar su propio brazo derecho. Su cuerpo de repente se disparó a una velocidad increíble. Pronto, ella estaba a mil quinientos metros de distancia, donde tosió ocho bocanadas de sangre. Su cara estaba pálida, y la carne y la sangre se contrajeron alrededor del muñón de su brazo amputado. Su aura era débil y su base de Cultivo estaba en declive. Esta fue la lesión más grave que había recibido en toda su vida; ¡Ella había escapado por muy poco de la muerte!

Su cabello estaba desordenado; toda su persona estaba en condiciones extremadamente pobres. Su belleza ahora se esfumó debido al dolor de tener su brazo cortado; era casi suficiente para dejarla inconsciente. Ella levantó la cabeza y miró a Meng Hao, mientras todo su cuerpo temblaba.

“¡Te pagaré diez veces más por esto!”

Los nueve Ancianos del Alma Naciente se teletransportaron junto a ella para protegerla mientras ella se retiraba. Todos miraban a Meng Hao con intención asesina en sus ojos.

Los ojos de Meng Hao se oscurecieron. Sabía que, a partir de ese momento, era muy poco probable que él pudiera matarla. Su determinación causó una impresión intensa en él; desde el momento en que comenzó a practicar el Cultivo hasta ahora, no se había topado con muchas personas que pudieran mostrar tanta determinación en un momento clave.

Si ella hubiera dudado por un momento más o hubiese reaccionado un poco más lento, entonces lo único que habría encontrado sería la muerte.

Los ojos de Meng Hao se estrecharon mientras hacía un gesto con su brazo derecho, causando que el brazo amputado de Zhao Youlan volara hacia él. Obviamente tenía una posición muy alta en la Tribu de los Cinco Venenos; quizás él podría beneficiarse estudiando el poder totémico contenido dentro del brazo.

Ahora que existía enemistad entre los dos, sin duda tendría que descubrir cómo matar no solo a ella, sino a toda su Tribu. En el mundo de Cultivo, prevalece la ley de la jungla. Cuando peleas contra el Cielo y la Tierra, cuando fuerzas tu voluntad sobre las masas, la bondad no te lleva a ninguna parte.

Sin dudarlo, además del brazo, Meng Hao también recogió la caja que contenía la Flor Exótica, Corazón del Diablo. Inmediatamente la cerró, causando que el brillo de la flor cesara. Esto instantáneamente afectó a todo el campo de batalla. Sin dudarlo, puso el tesoro precioso y destructivo en su bolsa de almacenamiento.

Tesoros preciosos como ese no se veían con frecuencia en el mundo. Como Gran Maestro del Dao de la Alquimia, Meng Hao sin duda haría un progreso significativo al estudiarlo. Tal vez incluso podría inventar píldoras medicinales con propiedades similares. No había forma de que dejara pasar tal oportunidad.

Meng Hao alzó la mirada hacia la gigantesca sombra negra que descendía hacia él y al mismo tiempo señaló hacia el Sumo Sacerdote atado.

La seda de Larva sin Ojos se disipó de repente, revelando al Sumo Sacerdote asombrado. Había utilizado prácticamente todos los métodos en los que podía pensar, pero se sorprendió al descubrir que ni siquiera podía dejar una marca en la seda.

La seda rápidamente se disparó hacia Meng Hao y comenzó a envolverse alrededor de él. Se quedó allí, con las manos entrelazadas detrás de su espalda cuando la sombra negra se cernió sobre él. Él sacudió su manga, y sus ojos se llenaron de frialdad.

“Mi Larva sin Ojos puede hacer frente a la Tribulación del Rayo. No me importa cuán profunda es la base de Cultivo de la Araña Demoníaca, ¿realmente crees que puede estar a la altura de la Tribulación del Rayo?”

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