Farmland 99 – Un encuentro casual

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Originalmente, el plan era dar dividendos una vez al mes. Sin embargo, el tendero Yikang se había dado cuenta de que el padre y la hija frente a él vestían ropa gastada y pensaban que su dinero era vergonzosamente bajo, por lo que decidió entregar el dinero antes.

 

Yu Hai se negó a tomarlo y le estrechó la mano: “¡No podemos tomar esto, absolutamente no podemos tomar esto! Son solo algunas recetas de verduras en escabeche y saladas, entonces, ¿cómo podemos tomar su dinero? Ustedes tuvieron que hacer todo el trabajo y comprar los ingredientes. No hemos hecho nada para ganar el dinero. Si esto saliera a la luz, ¿no nos criticaría la gente a nuestras espaldas?”

 

El tendero Yikang respondió apresuradamente: “Hermano, ¡estás equivocado! ¿Por qué crees que el nuevo restaurante Zhenxiu en la ciudad puede competir contra el restaurante Fulin establecido? ¿No es porque tienen algunos platos únicos y especiales que otros lugares no tienen? Así es como atrajeron a muchos clientes. Si el restaurante Zhenxiu hubiera querido vender las recetas de sus nuevos platos, creo que incluso si fijaran el precio en más de mil taels por receta, ¡todavía habría personas dispuestas a comprarlos! Nunca he visto nada como las recetas que nos dio su preciosa hija, ¡así que valen la pena! Si quisieras hacer estas verduras en escabeche y venderlas en la ciudad tú mismo, habrías ganado mucho más dinero de lo que te estoy dando. Sin embargo, su hija tiene un corazón amable y solo quería el veinte por ciento de las ganancias. Si lo calcula, ¡nosotros somos los que nos aprovechamos! Hermano, rápidamente toma el dinero, ustedes se lo merecen… ¿qué pasa? ¿Crees que es muy poco?”

 

Abrumado por la situación, Yu Hai no pudo evitar alejarse del hombre entusiasta. Miró a su hija por vergüenza, silenciosamente pidiéndole ayuda. Yu Xiaocao rápidamente intervino: “Tío Yikang, en ese momento, ya había llegado a un acuerdo con el hermano Jiangyu. Se suponía que íbamos a recibir dividendos una vez al mes, pero aún no ha pasado un mes, ¿verdad?”

 

El tendero Yikang obviamente había hecho muchos negocios, por lo que respondió suavemente: “¡Me sentí realmente feliz después de ganar algo de dinero! Simplemente tome estos cinco taels como comienzo de un gran comienzo, ¡nos traerá buena fortuna! ¡En el futuro, dividiremos el dinero una vez al mes según lo acordado!”

 

De repente había personas en la tienda que querían comprar algunas verduras en escabeche, por lo que el tendero Yikang metió los cinco taels en la mano de Yu Hai sin decir nada y levantó la cortina de tela para ayudarlos. Yu Hai dudó ya que no estaba seguro de qué hacer con el dinero. Yu Xiaocao simplemente sonrió, “Ya que el tendero Yikang lo dijo de esta manera, ¡entonces tomemos el dinero!”

 

Cuando Jiangyu vio que el padre le daba el dinero a la niña de siete a ocho años, pensó que era extraño: “¿No tiene miedo de que la niña pierda el dinero…?”

 

Justo después de ese interludio, Yu Xiaocao dictó algunas recetas más de verduras en escabeche y saladas a Jiangyu y le pidió que las escribiera. Esta vez, las recetas eran de una variedad diferente a las anteriores que le dio. Las recetas eran para: pasta de pimiento rojo, pasta de frijoles dulces y, la salsa de hongos shitake más compleja, y salsa de maní y semillas de sésamo.

 

Jiangyu actuó como si acabara de recibir el tesoro más preciado del mundo. Cuidadosamente colocó las recetas escritas a mano en su bolsillo. Una vez que él y su padre aprendieran cómo hacerlos, destruiría sus copias escritas. De esta manera, estos productos únicos y sabrosos solo podrían fabricarse y venderse en su tienda y se convertirían en su secreto comercial…

 

Yu Xiaocao se despidió de Jiangyu y salió de la habitación interior. Cuando salió a la habitación principal, vio a un apuesto joven vestido con brocado que miraba los depósitos de vegetales fermentados en la tienda con el ceño fruncido. El tendero Yikang estaba a su lado, explicando pacientemente los diferentes tipos de productos disponibles.

 

El asistente al lado del joven dijo en voz baja: “Tercer joven maestro, si quisieras comer verduras saladas y en escabeche, podrías haberme ordenado que viniera aquí. No es necesario que estés personalmente aquí, ¿verdad?… ten cuidado, ¡no ensucies tu ropa!”

 

El joven levantó la cabeza para mirar a Yu Xiaocao cuando escuchó algo de ruido. Una expresión de sorpresa cruzó su rostro, como si estuviera asombrado de que la encontrara aquí.

 

Yu Xiaocao sonrió ampliamente cuando vio que sus ojos se abrieron con sorpresa, “Tercer joven maestro Zhou, finalmente has regresado de la capital, ¿eh? ¿Cuándo volviste?”

 

Aparentemente, este joven finamente vestido era el joven que no había visto en casi un mes, el tercer joven maestro de la familia Zhou: Zhou Zixu. Mientras se acercaba, Zhou Zixu dijo abruptamente: “Qué demonios, Yu Xiaocao. Claramente tiene algunas buenas recetas para salsas en esa cabeza suya, pero ni siquiera invierte en su propia producción. En cambio, ¡en privado comenzaste a cooperar con alguien más!”

 

Por otro lado, Yu Xiaocao recordó que todo el dinero que había ahorrado meticulosamente había sido atraído por este insecto a fines del año pasado. Su hubiera tenido algo de dinero en efectivo cuando su rama se separó de la familia, ¡sus circunstancias no habrían sido tan malas! La familia Zhou era la familia más rica de la ciudad de Tanggu. ¿Realmente necesitaban su pequeño alijo de efectivo para iniciar una fábrica de condimentos? ¡¡Este cabrón debe haber querido deliberadamente causarle problemas!!

 

“Tan pronto como entré al restaurante hoy, escuché a la gente en la cocina haciendo una raqueta. ¿Puedes adivinar de qué se trataba? Aparentemente, estaban discutiendo entre ellos sobre cómo hacer un pequeño plato de comida. ¡El personal de compras del restaurante Zhenxiu había comprado un plato de pescado pequeño en los muelles!” El tercer joven maestro Zhou Zixu apretó los dientes mientras fruncía el ceño hacia Yu Xiaocao. Una expresión amarga y preocupada apareció en su rostro.

 

“¿Qué pasa? ¿De qué manera la venta de algunos bocadillos en el muelle afecta lo que estás haciendo?” Yu Xiaocao no podía entender por qué la estaba mirando con una expresión tan ofendida en sus ojos. Era la persona que debería haberse molestado, ¿verdad?

 

“Escuché que este plato se llamaba ‘pescado en escabeche’, ¿verdad? ¿Cómo hiciste esto? Las pequeñas espinas del pescado son tan suaves que es indescriptible, ¡y el sabor es incomparable! ¡Este es realmente un plato magnífico lleno de sabor!”

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu también había probado una pieza ese día y pensó que el perfil de sabor era muy bueno. Cuando el jefe de cocina del restaurante Zhenxiu lo probó, se dio cuenta de que primero había sido frito y luego al vapor. Sin embargo, no importa cuánto lo intentó, no pudo lograr un resultado que supiera tan auténtico y bueno como el original. De hecho, incluso reflexionó internamente. [Nunca hubiera pensado que un pez en escabeche de aspecto tan simple requeriría una técnica tan difícil de hacer perfectamente.]

 

Tan pronto como las palabras salieron de su boca, el joven pareció darse cuenta de que no sonaba bien y se corrigió bruscamente: “No estaba tratando de hacerte decirme tu método secreto. Tenía muchas ganas de mostrar mi sorpresa, eso es todo. ¿Cómo tienes tiempo para pasear por el mercado hoy, Yu Xiaocao? ¿Por qué no fuiste a los muelles para vender comida estofada?”

 

Yu Xiaocao sonrió, no todos ofendidos, y dijo: “El tercer joven maestro es demasiado halagador. Mi método burdo no es nada especial, definitivamente no se podrá eliminar en situaciones más formales. Hoy mi madre y Xiaolian fueron a los muelles mientras mi padre y yo hacíamos algunos recados en la ciudad. ¿El tercer joven maestro Zhou está comprando verduras en escabeche hoy?”

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu asintió con la cabeza y respondió: “Recientemente, la matriarca de nuestra familia no ha tenido buen apetito y no tiene interés en comer. Anteriormente en las calles escuché que los productos vegetales encurtidos y salados de esta tienda tienen un buen sabor, así que quería comprar algunos y mostrarle algo de respeto…”

 

Después de comprender bien las preferencias de la anciana, Xiaocao recomendó que el tercer joven maestro Zhou Zixu comprara rábanos dulces y crujientes. Estaban crujientes y tenían un sabor fresco; por lo tanto, fueron los mejores para aumentar el apetito de una persona.

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu asintió con la cabeza y luego hizo que la tienda pesara algunos rábanos para él. También le preguntó al gerente cómo sabían los otros productos en la tienda. Con la ayuda del tendero Yikang, pudo probar algunos tipos diferentes de verduras en escabeche. Luego, seleccionó los que le gustaban: frijoles marinados en vino y repollo picante. Cuando pagó la cuenta, también sacó una pieza de plata que valía alrededor de dos taels.

 

¡Oh, está bien! Si querías encontrar a alguien que fuera rico y tuviera dinero de sobra, ¡ese es tu chico allí mismo!

 

“¿Escuché que tu rama de la familia se había separado del resto? Separar es bueno. ¡No tenemos que darle ocultos los dividendos después de que la fábrica esté en funcionamiento! ¡Si tienes otras situaciones difíciles, no te preocupes y ven a buscar ayuda!” Dijo al tercer joven maestro Zhou Zixu con una cara llena de sinceridad.

 

¿Es demasiado tarde para decir estas palabras? Cuando acabábamos de separar a las familias, sin vergüenza te hubiera pedido ayuda, maldita sea el orgullo. Pero ahora… ya hemos sobrevivido a la situación más difícil, ¿qué sentido tiene hacer estas promesas ahora?

 

Con solo estos pocos pensamientos, ¡Yu Xiaocao rápidamente despidió al tercer joven maestro Zhou Zixu! Antes de que Zhou Zixu se fuera, no se olvidó de recordarle que ella tenía algo de guardado en su fábrica de condimentos. ¡Necesitaba pensar más en especias y recetas de condimentos! ¡No debería simplemente poner todos sus esfuerzos en una pequeña tienda de verduras en escabeche y saladas!

 

Después de despedirse del tercer joven maestro Zhou Zixu, Xiaocao fue a una tienda de telas que Jiangyu y su padre le habían recomendado y compraron algunos pernos de tela de algodón que diferían en color. También obtuvo cuatro mantas de tela acolchada y gastó casi un tael en diez jin de relleno de algodón.

 

El algodón se había convertido en un cultivo común durante la dinastía Yuan anterior. Al comienzo de la Gran Dinastía Ming, el país todavía se estaba asentando del caos de la guerra, y grandes extensiones de tierra habían quedado en barbecho. Por lo tanto, la producción de algodón había disminuido drásticamente y los precios habían aumentado sin caer. Después de que el emperador actual ascendiera al trono, animó enérgicamente a la gente a abrir tierras y comenzar a cultivar. Implementó una serie de políticas que redujeron los impuestos y redujeron los requisitos de trabajo forzoso. Los precios de los cereales y los cultivos comerciales disminuyeron lentamente y se estabilizaron un poco. Sin embargo, para la gran mayoría de los plebeyos afectados por la pobreza, el precio del algodón, que era setenta monedas de cobre por categoría, todavía se consideraba una compra algo lujosa.

 

Después de que la pareja de padre e hija terminó de comprar tela y algodón, ya faltaban diez minutos para las 3 de la tarde. Con una bolsa gigante de algodón para transportar, sería difícil darse una vuelta, incluso si quisieran. Por lo tanto, los dos se dirigieron en dirección al mercado de bueyes y caballos para recuperar su carrito de burro con sus grandes y pequeñas bolsas de mercancías a cuestas.

 

El viejo que los estaba ayudando a vigilar al burro tomó sus cinco monedas de cobre y miró al burro flaco y enfermo que yacía en el suelo. Rezó en silencio para que el animal no cayera muerto en este momento.

 

En sus días de juventud, el viejo era una buena mano para criar animales. Ahora que era mayor, ya no podía seguir el ritmo, por lo que creó un área para que la gente dejara sus animales y carretas. Todos los días podía ganar una cantidad decente de dinero. Si su negocio no hubiera sido lento hoy, no habría aceptado esta ardua e ingrata tarea de velar por un burro enfermo.

 

De acuerdo con las instrucciones de Xiaocao, se aseguró de darle al burro un tazón de agua para beber cada hora. Pensó que era un poco extraño que el burro ni siquiera olfateara otros tipos de agua y en su lugar solo bebió felizmente el agua que estaba en la bolsa de la niña.

 

Después de beber dos cuencos de agua, el burro, que había estado cerca de la puerta de la muerte, parecía estar cada vez más enérgico con cada minuto que pasaba. Para cuando tuvo su tercer tazón de agua, en realidad podía levantarse e incluso relinchar un par de veces, pidiéndole algo de comer.

 

¿Era posible que hubiera alguna medicina puesta en la bolsa de agua? En un momento tuvo que preguntarles quién lo había logrado, en realidad fue bastante eficaz.

 

Las cinco monedas de cobre pagaron no solo el tablero del burro sino también su alimentación y agua. A pesar de que le habían dado su propia agua, todavía necesitaba darle el forraje de burro de sus propias tiendas. Después de comer su relleno, el pequeño burro de color gris se arrodilló para tomar una siesta. A pesar de su obvia delgadez, el animal todavía parecía bastante animado.

 

Cuando eran casi las tres de la tarde, la silueta de Yu Hai con la leve cojera apareció frente a la vista del anciano. La pareja de padre e hija fueron cargados con bolsas grandes y pequeñas; claramente habían comprado muchas cosas.

 

El pequeño burro parecía tener una conexión con ellos y, tan pronto como vio a su pequeño amo, inmediatamente se levantó y abrió sus grandes y límpidos ojos. Alegremente relinchó a las dos personas frente a él. “Pequeño Grey, ¿estás bien?” Yu Xiaocao corrió rápidamente hacia el lado del pequeño burro. Usó su mano derecha, que tenía la piedra multicolor en su muñeca, para acariciar suavemente su espalda y tener la pequeña piedra divina para curarla de la cabeza a los pies nuevamente.

 

El pequeño burro cerró los ojos cómodamente y frotó la cabeza continuamente sobre el brazo de Xiaocao. La expresión en su rostro era obvia… tan cómoda, ¡ah!

 

Yu Hai exclamó sorprendido: “¡Realmente mejoró! ¡Parece bastante enérgico también! Sin embargo, no estoy seguro de si es capaz de caminar hasta casa… Cao’er, deberíamos hacer que el viejo Zhang nos ayude a traer nuestros productos hoy”.

 

El pequeño burro relinchó enérgicamente un par de veces como si tratara de decir que estaba bien. Xiaocao sonrió y le dio unas palmaditas en la cabeza: “Padre, en este momento, el carro del abuelo Zhang probablemente esté lleno de gente ahora. ¿Dónde tendría espacio para poner nuestras cosas? En cualquier caso, la tela y el algodón no son muy pesados, así que tratemos de que el pequeño Grey lo lleve a casa”.

 

Yu Hai hábilmente puso el arnés del carrito sobre el burro y luego colocó todos sus productos en el carrito. Después de pensar un poco, ayudó a su hija a subir. Si el burro no podía tirar del carro, podría ayudarlo empujando hacia un lado. Después de todo, su hija tenía solo ocho años y había estado corriendo todo el día. No quería que se cansara más caminando hasta su casa. Esta fue la primera vez que Yu Hai condujo un carro de burros. Sin embargo, cuando salieron del mercado de bueyes y caballos, el pequeño burro parecía entender realmente lo que quería y lo siguió de cerca y no necesitaba ninguna dirección de él.

 

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