Farmland 98 – Dividendos

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Después de pagar un mes de matrícula para el pequeño Shitou y tres taels adicionales para comprar el carro de burros, a Xiaocao le quedaban cuatro taels en su bolso. Decidió aprovechar la ventaja de estar en la ciudad para comprar lo que su familia necesitara.

 

La pareja de padre e hija depositó el carro de burros en la entrada del mercado de bueyes y caballos y le pagó al asistente cinco monedas de cobre. Yu Xiaocao le había dado especialmente al viejo su bolsa de agua y repetidamente le había pedido que le diera al burro un tazón de agua con medicina cada hora.

 

Los dos fueron al mercado de alimentos más grande de la ciudad. En el mercado, la selección de verduras y productos fue tan patética como antes. La gran mayoría de las verduras en venta eran coles, rábanos y batatas. Era obvio que todos habían estado almacenados claramente en las bodegas de las personas durante mucho tiempo. Tampoco había mucha gente vendiendo carne o pollos.

 

Yu Xiaocao fue primero a la tienda general a comprar algunas especias, salsa de soya y vinagre. Esta vez, tenía una cantidad decente de dinero a mano, por lo que podía pesar cada condimento por separado. Compró dos onzas de cada especia que necesitaba, lo que le duraría unos diez días.

 

Además, también trajo entre siete y ocho tubos de bambú de diferentes tamaños, todos hechos por su padre. Tan pronto como entró en el puesto, le dio al tendero los nuevos contenedores para reemplazar los que le había prestado la última vez. Luego le pidió al tendero que pusiera salsa de soja en cada uno de los tubos grandes restantes

 

El tendero solo recordaba que era la niña que había comprado condimentos anteriormente cuando le devolvió los tubos de bambú. Él sonrió, “Niña, ¿terminaste de usar las especias tan rápido? Tu familia debe vender comida a otras personas, ¿verdad?”

 

“¡Así es! ¿Cómo lo supiste?” Yu Xiaocao le dio el peso de los condimentos que quería y sonrió dulcemente a este honesto y amable comerciante.

 

El comerciante sonrió, “Además de vender comida, ¿qué familia normal y promedio estaría dispuesta a gastar tanto dinero para sazonar su comida? ¡Oh jajaja! Estás comprando más especias que la última vez, ¡parece que ganaste dinero! Felicidades, ¡ah!”

 

Yu Xiaocao le dirigió una sonrisa y dijo: “Vendí algunos aperitivos en los muelles y logré ganar un poco de dinero. No estoy seguro de cuándo tendré suficiente dinero para ser como tú, tío tendero, y abrir una tienda en la ciudad.

 

El comerciante soltó una carcajada y dijo: “Este tío mayor también solo está haciendo un poco de dinero, lo suficiente para sobrevivir. No pienses que todo es sol y arcoíris abriendo un lugar. Cuando sumas el alquiler y el dinero gastado en bienes y otras cosas, realmente no quedan muchas sobras, ¿verdad? No menosprecies la venta de comida. De hecho, siempre y cuando haga buenas verduras saladas y en escabeche, aún puede ganar una buena cantidad de dinero. ¿Ves esa tienda de verduras en escabeche allí? Han sido muy populares estos dos últimos días. De hecho, a mi esposa realmente le encantan los rábanos secos dulces y crujientes de ese puesto y el repollo en escabeche picante. Si no tiene ninguno con cada comida, no podrá terminar su comida…”

 

“La ciudad es realmente un buen lugar para ganar dinero, ¡incluso las verduras saladas y en escabeche se pueden vender tan rápido!”, Exclamó Yu Hai maravillado al salir de la tienda de abarrotes.

 

Yu Xiaocao sonrió a sabiendas y dijo: “Padre, cuando un día ganamos suficiente dinero, también podemos alquilar un puesto aquí en la ciudad. La tienda solo vendería diferentes tipos de platos estofados. Como el único puesto en la ciudad para vender comida estofada, definitivamente podemos ganar dinero de esa manera…”

 

Yu Hai respondió felizmente: “Cuando nuestra familia tenga más dinero, deberíamos comprar más tierras de cultivo. Solo tenemos tres parcelas de tierra seca y arenosa. El rendimiento de la tierra no es suficiente para alimentar a toda nuestra familia”.

 

“¡Una vez que abramos un puesto en la ciudad y ganemos algo de dinero, podremos comprar más tierras de cultivo! Padre, la mayor parte de la tierra en nuestro pueblo es seca y arenosa. Si queremos comprar tierras, debemos comprar parcelas más cercanas a la ciudad. En ese momento, incluso podemos trasladar a toda nuestra familia a la ciudad. De esa forma podemos evitar que la tía mayor venga a molestarnos todo el tiempo…” Yu Xiaocao realmente despreciaba los malos hábitos y pequeños trucos de la señora Li. La mujer también tenía una lengua chismosa que nunca se detenía, y nunca tenía nada bueno que decir de los demás.

 

Yu Hai frunció el ceño y la reprendió en voz baja: “¿Cómo podría decir algo así sobre tu tía mayor? Ten cuidado de no dejar que nadie más te escuche, comenzarán a decir que eres un niño malo”.

 

Yu Xiaocao se burló un poco y gruñó internamente: [¿No es la tía mayor la más desvergonzada de por aquí? ¡Es completamente problemática!]

 

De repente, escucharon una voz familiar que los llamaba: “¡Hermano Yu Hai, Xiaocao! ¿Ustedes también están en la ciudad ahora? Parece que has comprado muchas cosas, ¡ah!”

 

Yu Xiaocao giró la cabeza para mirar y vio que su vecina Fang, les estaba saludando con la mano. La canasta frente a ella tenía un par de gallinas gordas y gordas, y la canasta al lado estaba vacía.

 

“Tía Zhou, ¿volviste al mercado a vender huevos de gallina? ¿Los negocios van bien?” Xiaocao corrió un par de pasos hacia adelante y se detuvo al lado de su vecina Fang. Le sonrió dulcemente a la mujer mientras le preguntaba.

 

Su vecina Fang la ayudó a quitarse unos cuantos pelos sueltos de la mejilla y sonrió: “¡No está mal! Los huevos de gallina se agotaron y solo quedan unas pocas gallinas. ¿Se subieron al carro de bueyes del viejo Zhang para llegar aquí? ¿Cómo estuvo la academia? ¿Shitou pudo entrar sin ningún problema?”

 

“Con el hermano Qian Wen guiándonos, todo salió bastante bien. No tenemos suficientes condimentos en casa, así que fuimos al mercado de alimentos para mirar alrededor. Tía Zhou, continúa con lo que necesitas hacer, pero ¿volverás a la aldea en el carro también? ¡Compramos un carrito de burro hoy!” Yu Xiaocao estaba muy contento y emocionado de que pudieron comprar un carrito de burro barato. No pudo evitar contarle a su vecina Fang las buenas noticias tan pronto como pudo.

 

Su vecina Fang respondió con una mirada de asombro en su rostro, “¡Guau, Xiaocao! ¿Trabajaste solo unos días y lograste comprar un carrito? Luego, cuando regresemos, la tía Zhou tendrá que aprovecharse de ti…”

 

Yu Hai, que estaba de pie a un lado, rápidamente intervino: “Señora Fang, ¡no la escuche! Cuando estábamos en el mercado de bueyes y caballos, vimos a un compañero de clase del pequeño Shitou que necesitaba desesperadamente dinero y vendía un burro enfermo. Yu Xiaocao pensó que el animal parecía lamentable, por lo que gastó tres taels para comprar el animal y el carro. Ese burro se ve bastante enfermo en mi opinión. ¡No sé si es salvable o no!”

 

Después de descubrir que habían gastado tres taels para comprar un burro medio muerto, su vecina Fang no estaba segura de lo que debía decir. En cambio, sonrió y comentó: “¡Nuestro Yu Xiaocao tiene un corazón especialmente amable! Las cosas buenas llegan a las buenas personas. Ese burro definitivamente mejorará…”

 

Justo en este momento, una persona se acercó para preguntarle a su vecina Fang por cuánto vendía sus gallinas. Yu Xiaocao apresuradamente dijo: “Tía Zhou, ¡haz lo que tengas que hacer! Por la tarde, volveremos a casa juntos, ¡está bien!”

 

Después de despedirse de su vecina Fang, la pareja de padre e hija se fue. Antes de dar unos pasos, alguien los detuvo. Jiangyu, el muchacho joven que dirigía la tienda de verduras en escabeche, salió de su puesto con una gran sonrisa en su rostro y los saludó: “¡Benefactor, benefactor, por favor espere un segundo!”

 

Yu Hai se sintió perplejo por dentro. Este joven no le parecía familiar en absoluto. ¿Cuándo ayudó a este chico? Quién hubiera pensado, Yu Hai había asumido erróneamente. La persona que el joven estaba agradeciendo no era él.

 

“Ah… usted es el tipo que dirige esa tienda de verduras en escabeche y saladas, ¿verdad?” Yu Xiaocao señaló con el dedo a la tienda de verduras en escabeche que estaba cerca. En el interior, había varias personas comprando verduras en escabeche. Un hombre de mediana edad, que se parecía mucho a Jiangyu, se encontraba actualmente ayudando a los clientes que estaban dentro.

 

Yu Xiaocao le sonrió al joven, “¡Parece que los negocios van bien ahora!”

 

Jiangyu felizmente respondió: “Todo es gracias a ti, benefactor. Las recetas de verduras en escabeche y saladas que me diste ya están hechas y están en el mercado. A todos les gusta el sabor, y los nuevos productos atrajeron a muchos clientes nuevos y antiguos. Mi padre ha estado hablando constantemente de ti en los últimos días y sigue diciéndome que necesitamos expresarte personalmente nuestro agradecimiento. Antes, cuando hablabas con la otra persona de allí, pensé que te resultaba familiar. Cuando me acerqué, descubrí que eras tú. Benefactor, ven a nuestra tienda a sentarte y charlar un poco…”

 

Yu Hai miró a su hija, estupefacto. ¿Cuándo se convirtió su pequeña niña en el “benefactor” de esta familia?

 

Jiangyu era demasiado entusiasta y cálido, por lo que Yu Xiaocao no pudo rechazar su invitación. Por lo tanto, lo siguió a la tienda de verduras en escabeche y saladas. Dentro de la tienda, el olor único de vegetales encurtidos y salados la rodeaba. En comparación con el tiempo anterior, olía mucho más apetitoso.

 

“Viejo Yikang, ¿puedes darme la mitad de un poco de rábano seco sabroso y picante y la mitad de un poco de dulce y picante… qué? ¿El sabroso y picante está agotado? ¿Cuándo volverá a estar disponible? ¿En unos dos días? ¡Entonces solo dame medio jin de lo dulce y picante… y luego agrega medio jin del repollo picante!” Una mujer de aspecto robusto que parecía tener unos cuarenta años reveló una expresión de decepción cuando escuchó que los rábanos secos sabrosos y picantes habían sido Agotado.

 

Otro anciano de unos cincuenta años sacudió la cabeza y sonrió: “Tendero Yikang, las verduras saladas y en escabeche de su familia ahora saben mejor y tienen un sabor mejor que cuando su esposa estaba viva. ¿Recibiste el consejo de alguien con talento?”

 

El tendero Yikang estaba pesando las verduras en escabeche solicitadas mientras sonreía y respondía: “¡Por supuesto, eso fue lo que sucedió! De hecho, tuvimos una gran persona que nos dio algunos consejos. Viejo tío Yeshen, sabes que mi esposa había muerto repentina e inesperadamente. Así que todas sus recetas fueron con ella a la tumba. Mi hijo y mi hija solo habían aprendido algunos métodos básicos y simples de decapado. Usted, de todas las personas, debería saber que mi tienda, si no hubiera sido por sus antiguos clientes que todavía nos ayudan, ya se habría ido a la quiebra por mucho tiempo”.

 

En este punto, no pudo evitar sacudir la cabeza debido a sus pesadas emociones. El otro anciano suspiró por un momento y luego el tendero Yikang continuó: “Hace unos días, mi hijo había recibido la ayuda de un individuo con talento. Esa persona le dio algunas recetas de encurtido y cuando las hicimos descubrimos que las verduras eran aún más deliciosas que las que mi esposa fallecida había hecho… ¡asegúrese de aferrarse a estos frijoles en escabeche y repollo picante! Si crees que saben bien, ¡vuelve de nuevo!”

 

El viejo Yeshen se rio suavemente, “¡Incluso si no dijeras nada, todavía regresaría! Mi vieja esposa, después de comer todo el invierno de repollo y rábano, no tiene buen apetito en este momento. Cuando comió el repollo picante que compré hace dos días, incluso se comió dos tazones adicionales de comida. ¡Ahora, ni siquiera puede comer sin tener un poco de tu repollo picante en la mesa!”

 

Una joven matrona a un lado intervino de acuerdo: “¡No es así! Mi hijo más joven en casa casi ha convertido su rábano seco dulce y crujiente en un bocadillo. Si no lo doy, ¡hace un berrinche! ¡Afortunadamente, las verduras en escabeche de su familia son baratas y de buena calidad, de lo contrario no podría permitirme su hábito!”. Luego instó al tendero a pesar un poco del dulce y crujiente rábano para ella.

 

El tendero Yikang sonrió humildemente y dijo: “No es bueno comer demasiadas verduras en escabeche. Es mejor que coma más de sus comidas regulares. Después de un par de meses, las verduras recién cultivadas llegarán al mercado. Asegúrese de que su hijo coma más vegetales verdes…”

 

“¡Padre! ¡Realmente fue nuestro benefactor! ¡La invité a volver!” Jiangyu entró alegremente con una gran sonrisa en su rostro.

 

El tendero Yikang vio a Yu Hai detrás de su hijo y salió corriendo, olvidando que sus manos aún estaban pegajosas por el jugo de encurtido de verduras. Agarró la mano de Yu Hai y dijo repetidamente: “¡Benefactor! ¡Finalmente tuve la oportunidad de conocerte! ¡Eres verdaderamente el salvador de nuestra pequeña tienda!”

 

Una expresión incómoda cruzó la cara de Yu Hai mientras miraba fijamente su mano que ahora estaba cubierta de jugo de encurtido. Jiangyu rápidamente alejó a su padre y sonrió tímidamente con vergüenza: “Padre, le estás agradeciendo a la persona equivocada. La persona que me enseñó las recetas es la niña detrás de él. Estás agradeciendo al padre de nuestro benefactor”.

 

El tendero Yikang se rio huecamente mientras decía: “¡Es todo lo mismo, todo lo mismo! ¡Ah… buen hermano, tienes una hija que tiene el corazón y la bondad de un Bodhisattva!”

 

Yu Hai respondió modestamente: “¡Eres demasiado amable, demasiado amable! Siempre le ha gustado experimentar con la cocina desde que era joven, por lo que tiene un poco de talento en esta área”.

 

Yu Xiaocao puso los ojos en blanco y silenciosamente dijo: ‘Padre, ¿estás tratando de ser modesto aquí? ¿Por qué parece que en realidad estás alardeando en este momento?’

 

Jiangyu sacó los libros de cuentas más recientes y los abrió para que Yu Xiaocao los mirara. Él dijo con entusiasmo: “Benefactor, aunque las recetas que me enseñaste usan más especias y condimentos que otras recetas, pero el sabor de los productos es muy bueno. A pesar de que gastamos un poco más para hacerlos, aún podemos establecer un precio un poco más alto y los clientes aún los comprarán. En los últimos días, los más vendidos fueron el rábano seco sabroso y picante y el repollo picante. A mucha gente también le gustan los frijoles en escabeche…”

 

El joven temía que Yu Xiaocao no pudiera leer, por lo que hablaba constantemente para describir las ventas. Yu Xiaocao miró los libros. Aunque estaba escrito en el estilo tradicional, podía reconocer a la gran mayoría de los personajes. De un vistazo, era obvio cuántas matas de verduras en escabeche y saladas vendían, así como las ganancias que obtenían.

 

En solo unos días, una pequeña tienda de verduras en escabeche y saladas en realidad tenía un ingreso de cuarenta y cinco taels y una ganancia de veinte taels. Le daba ganas de suspirar de pena… ¡era mucho más fácil ganar dinero en la ciudad!

 

En este momento no había otras personas en la tienda, así que el tendero Yikang sacó cinco taels y dijo: “¡Benefactor! En ese momento habíamos llegado a un acuerdo de que dividiríamos nuestras ganancias 20-80. Estos son sus dividendos de los últimos días, por favor, acéptenlos, benefactor”.

 

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