Farmland 95 – Entrando a la escuela

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En el pasado, los jóvenes del pueblo a menudo iban a las montañas para atrapar algunas liebres y matar a algunos faisanes porque habían visto al cazador Zhao y Yu Hai ganar dinero cazando. Sin embargo, desde que Yu Hai tuvo su accidente, aparte del altamente calificado cazador Zhao, la mayoría de los otros aldeanos ya no se atrevieron a ir a las montañas.

 

¡El viejo Zhang había vivido en Xishan durante muchas décadas y esta era la primera vez que oía que un animal vicioso como un oso salvaje estaba en las montañas! A pesar de que el oso salvaje había sido asesinado, ¿quién sabía qué otros animales y criaturas feroces vivían en la montaña?

 

Yu Hai sonrió, “No es gran cosa. Mientras no profundices en las montañas, no tendrás ningún problema. La gente de los pueblos cercanos atraviesa los bosques por las montañas todos los días. Después de todos estos años, ¿has oído hablar de un accidente? En ese momento, fue porque no habíamos sido cuidadosos y alarmamos a un oso que acababa de despertar de su siesta de invierno. Sin precauciones… en el futuro, mientras tengamos más cuidado estaremos bien”.

 

El viejo Zhang simplemente suspiró y sacudió la cabeza. Sacó dos de las tres monedas de cobre que le dieron y dijo: “Tus hijos no ocupan mucho espacio, por lo que solo debes pagar por una persona. Tu familia no tiene una vida fácil…”

 

Yu Xiaocao agradeció al abuelo Zhang. Aunque su familia actualmente no carecía de una o dos monedas de cobre, todas ellas aún se sentían agradecidas por la amabilidad y las buenas intenciones del viejo Zhang. Los dos hermanos eligieron un punto medio en el carro de bueyes y apoyaron sus espaldas contra la bolsa del pequeño Shitou mientras se agachaban. Yu Hai se sentó al lado del Viejo Zhang en el frente y pasó el tiempo charlando con él sobre cosas no esenciales. Qian Wen se sentó al lado de los dos hermanos mientras leía en voz alta un libro. Su cabeza se balanceaba suavemente con los movimientos del carro.

 

El carro de bueyes comenzó y se detuvo varias veces. Cuando pasó por el tercer pueblo, el carro finalmente estaba lleno de gente que iba al pueblo. Xiaocao y su hermano menor habían sido apretados firmemente en el medio del vehículo y ni siquiera podían extender las piernas. Aunque fue incómodo, Xiaocao sintió que no era el momento adecuado para quejarse. Qian Wen aparentemente pareció sentir su incomodidad y decidió cambiar de lugar con ella. Esto le permitió sentarse a un lado del carro y colgar las piernas hacia abajo. Ciertamente era más cómodo que acurrucarse las piernas.

 

Yu Xiaocao sonrió agradecido a Qian Wen. Mientras tanto, el pequeño Shitou había logrado meterse entre su padre y el abuelo Zhang. Había tomado el látigo del viejo Zhang y lo estaba usando para hacer dibujos en el aire…

 

No había llegado la hora del desayuno cuando el carro llegó a la ciudad de Tanggu. Yu Xiaocao había acunado cuidadosamente una delicada canasta tejida en todo el camino. Dentro de la canasta había algunos regalos que planeaba darle al director de la academia. Con Qian Wen para guiarlos, los tres lograron ir directamente a la Academia Rongxuan.

 

La puerta principal de la escuela era grande y espectacular, y en la parte superior de la puerta había una placa de inscripción con la ‘Academia Rongxuan’ escrita en ella. De hecho, esas palabras habían sido escritas personalmente por el propio emperador. El patio de la escuela había sido diseñado siguiendo líneas simétricas y tenía un patio profundo. El edificio principal se construyó en el eje central, y el aula en la que el director enseñó personalmente se encontraba en el medio exacto del complejo. Las otras salas de conferencias se dividieron en dos filas a los lados. El comedor, el salón de adoración y el salón ancestral se ordenaron a la izquierda y a la derecha del ala principal.

 

Las capas de vistas dentro del patio emitían una atmósfera maravillosa y maravillosa. Había un estanque con un arroyo, un puente de piedra y pabellones… una persona que caminaba por allí podía escuchar la débil cadencia de los estudiantes repitiendo las palabras que leían en sus libros. Este era un lugar lleno de cultura y aprendizaje, y las personas que lo visitaban no podían evitar sentir una profunda reverencia y fascinación…

 

Con la guía de Qian Wen, los tres lograron entrar sin problemas por la puerta principal de la academia. Mientras atravesaban la apartada y tranquila avenida, no pudieron evitar caminar más a la ligera de lo que solían hacerlo.

 

Actualmente era la hora de la comida en la academia, por lo que Qian Wen los llevó directamente al ‘patio del comedor’. El área se dividió en dos patios. Uno de ellos era, naturalmente, el lugar donde los estudiantes podían comer. La otra área más pequeña era un poco más elegante y era para los maestros.

 

Yu Xiaocao apretó con fuerza el asa de su cesta y siguió alegremente a Qian Wen desde atrás. Cuando llegaron a una puerta redonda con forma de luna, fueron detenidos por un estudiante que estaba vestido con una túnica negra: “Estudiante, este es el patio donde comen los maestros. Si quieres participar en una comida, ve allí”.

 

Qian Wen saludó respetuosamente y respondió en voz baja: “Hermano, si no te importa, ¿podrías presentarte al director y decirle que el niño de los muelles que había aceptado en la escuela está aquí para presentarse para el deber…?”

 

¿El director había aceptado personalmente a un nuevo estudiante? El joven que llevaba la túnica negra se asomó curiosamente al niño que llevaba un conjunto completo de ropa de algodón completamente nueva y al hombre y la niña que estaban vestidos con ropa sucia. Hizo una pausa por un segundo y luego asintió, “Por favor, espera un momento aquí…”

 

Dentro del comedor, el director Yuan estaba comiendo algo con el supervisor de la academia y el oficial de ritos e historia. Cuando escuchó lo que informó el prefecto estudiantil, sus ojos se iluminaron de inmediato y preguntaron tontamente: “¿La niña que está con él tiene entre siete y ocho años? ¿Vino con las manos vacías? ¿Realmente no trajo nada?”

 

El supervisor de la academia era considerado un viejo amigo suyo y sabía que nunca había recibido regalos de otras personas. Asombrado, se preguntó en silencio por qué su viejo amigo le preguntaría algo así. ¿No es esto… no es obvio que quieres algo de ella? ¿Qué tipo de persona podría hacer que su viejo amigo haga algo tan fuera de lugar? El funcionario de ritos e historia también le dirigió al director una mirada desconcertada.

 

El prefecto estudiantil miró en secreto al director y respondió en voz baja: “La niña tenía una canasta en sus manos. Había un pedazo de tela áspera cubriendo la parte superior, así que no sé qué hay en la canasta”.

 

Dentro de su corazón sintió que esto no era correcto y apropiado. Los tres parecían provenir de una familia empobrecida, ¿qué tipo de pobre regalo podrían dar? Podría ser unos huevos de gallina, o un montón de verduras secas, a lo sumo sería una gallina vieja. ¿Qué había que esperar?

 

Sin embargo, cuando el director escuchó su respuesta, su expresión se hizo aún más excitada. El anciano se levantó bruscamente con un ‘silbido’ y caminó unos pasos mientras reía: “¡Parece que esta niña tiene algo de sentido en su cabeza! ¡Rápido, rápido, deja que esas personas entren!”

 

Qian Wen se sintió aún más sorprendido cuando descubrió que el director recibiría personalmente a la Familia Yu. ¿Qué tipo de talento tenía el pequeño Shitou que hizo que el estimado director lo favoreciera tanto?

 

Sin embargo, cuando los tres estimados académicos de la academia salieron a recibirlos personalmente, Qian Wen se sintió extremadamente privilegiado de poder disfrutar de la gloria de los demás. Se inclinó profundamente ante el director, el supervisor de la academia y el funcionario.

 

El director Yuan notó que llevaba el uniforme de un estudiante: un vestido largo. Él le sonrió y asintió con la cabeza, “¿Eres un estudiante en la clase junior? ¿Cuál es tu nombre? ¿Eres de la misma ciudad natal que Yu Fan y su hermana?”

 

Tenían que admitir que el director Yuan tenía un recuerdo formidable. Después de que habían pasado todos estos días, todavía podía recordar claramente el nombre completo del pequeño Shitou. En cuanto a poder reconocer a Qian Wen como un estudiante en la clase junior, no fue porque tuviera una impresión de Qian Wen. En cambio, las clases en la academia: primaria, secundaria, media y avanzada, todas tenían diferentes colores uniformes.

 

Los niños de la clase primaria usaban túnicas largas que eran de un color azul tinta. La clase junior tenía azul marino, la clase media azul celeste y la clase avanzada llevaba un azul pálido. Al mirar el uniforme azul marino que llevaba Qian Wen, el Director Yuan pudo ver de un vistazo en qué clase estaba.

 

Qian Wen se inclinó respetuosamente ante el Gran Erudito Yuan en respuesta a su pregunta. El Director Yuan miró obviamente la canasta en las manos de Xiaocao y descuidadamente alentó a Qian Wen con un par de oraciones. El niño se sintió abrumado por su atención. El viejo agitó la mano para despedirlo y dejar que Qian Wen fuera a comer, y luego le sonrió con dientes a Yu Xiaocao. Se frotó las manos con anticipación: “Niña, ¿qué hay en tu cesta? El monstruo codicioso dentro de mi estómago ya está retumbando, sácalo rápidamente…”

 

El supervisor de la academia y el oficial de ritos se miraron y luego simultáneamente volvieron la cabeza: [no conocemos a este hombre vergonzoso, no lo conocemos…]

 

“Estimado director, ¡realmente tienes buena nariz! Traje algo de carne de cabeza de cerdo estofada y pescado en escabeche. ¿Quieres probarlos?” Yu Xiaocao sacó dos platos de tentadora comida estofada de la canasta y los colocó sobre la mesa frente a las tres figuras importantes de la academia.

 

“¿Carne de cabeza de cerdo estofada? ¿Es ese el plato que más ama al emperador? Eso es fantástico… ¡ah! Ustedes dos, ¿no dijeron ambos que estaban llenos? Si estás lleno, vete, vete rápidamente ahora…” El Director Yuan protegió los dos platos de comida como si fuera su amado tesoro. Quería mantener su amada comida lejos de los dos lobos hambrientos que eran sus viejos amigos.

 

El supervisor de la academia y el oficial de ritos habían sido amigos para él durante mucho tiempo, por lo que, naturalmente, sabían qué tipo de personalidad tenía. Miraron la mesa llena de comida que apenas había sido tocada y las copas de vino que solo habían tomado un sorbo. Los dos se miraron amargamente y en silencio se levantaron para irse, parecía que necesitaban que la cocina hiciera otra mesa de comida.

 

Los dos hombres miraron a Xiaocao con ropas harapientas y pensaron: [Parece que esta pequeña niña proviene de una familia muy pobre, pero ¿puede sacar algo que a nuestro viejo amigo, que desdeña la comida de la cocina imperial, le guste tanto? ¿No es solo un plato de carne roja pálida y unas tiras de pescado de aspecto desordenado? ¿Realmente necesita protegerlos?]

 

El supervisor y el funcionario se sentaron en una mesa cercana y se sentaron cara a cara bebiendo vino mientras observaban los movimientos y expresiones del Director Yuan. Primero lo vieron recoger un trozo de carne de cerdo con la piel y masticar cuidadosamente la mordida al gusto. Sus ojos se cerraron de placer, y su lenguaje corporal mostró que estaba muy satisfecho con el sabor de este plato.

 

Era solo un trozo de carne de cerdo, ¿qué tan delicioso podría ser? ¿Podría ser que las papilas gustativas de su viejo amigo se hubieran degenerado y ya no fuera tan delicado? Luego, los dos hombres vieron al director recoger un pez del tamaño de la palma de la mano de un niño pequeño. Un pez de ese tamaño tenía muchos huesos delgados, ¿verdad? Comerlo tenía que tomar mucho esfuerzo, necesitaban ver cómo su viejo amigo comería esto.

 

El director Yuan evidentemente también tenía algunas dudas, y le hizo un par de preguntas a la niña. Después de dudar por un corto período de tiempo, se metió el pescado en la boca. El supervisor Xue y el oficial Yujen sintieron que podían sentir la multitud de pequeñas espinas de pescado perforando su boca y ambos tosieron para aclararse la garganta.

 

En cuanto a su viejo amigo, el director Yuan, sus ojos, que originalmente se habían abierto de par en par, se cerraron lentamente en una línea con sus movimientos de masticación. Este tipo de expresión mostró claramente que estaba disfrutando el sabor de un manjar culinario.

 

¿Ehhhh? ¿Cómo es que cuando su viejo amigo estaba comiendo pescado no escupió una sola espina de pescado? ¿Y tampoco parecía ser picado por ningún hueso? ¿Es el pez del tipo que no tenía huesos? Eso no podría estar bien. El funcionario Yujen, que había crecido en el país rural, había reconocido desde el principio qué tipo de pescado se utilizaba. ¡Era una carpa cruciana y definitivamente tenía muchos huesos pequeños!

 

Esta pequeña niña, ¿qué tipo de hechizo le lanzó al director para que pudiera comer pescado con huesos pequeños sin ningún signo de dolor o sufrimiento…?

 

¡El oficial Yujen ya no podía sentarse allí! Eso no puede hacer, necesitaba descubrir qué estaba pasando. De lo contrario, ¡no podría comer ni dormir durante los próximos días!

 

El oficial Yujen rápidamente se acercó a la mesa del director Yuan y agarró un pequeño pez cuando el anciano estaba hablando cordialmente con Yu Xiaocao. Antes de que el otro hombre pudiera objetar, rápidamente metió el pescado en su boca.

 

El director Yuan quedó inmediatamente aturdido. Había conocido al Oficial Yujen durante casi cincuenta años, y sabía que su viejo amigo había venido de una familia pobre. Por lo tanto, el viejo Yujen no tenía expectativas de comida, siempre que pudiera comer hasta saciarse, entonces estaba contento.

 

Hoy, el viejo Yujen sabía que había algo especial que tener. Sabía que el pescado de la niña tenía que ser un plato de sabor y esplendor únicos. Por lo tanto, no le importaba su reputación y había arrebatado la comida de su plato. Después de quedar aturdido por un segundo, el director Yuan gruñó: “¡Viejo Yujen! ¡Eres realmente demasiado! ¿Cómo podrías robar el pescado en escabeche que la niña hizo especialmente para mí como señal de su respeto filial? ¡Yo… yo… estoy súper enojado contigo!”

 

En este momento, el director Yuan dejó sus palillos y se arrojó sobre su viejo amigo que todavía estaba masticando el pescado que amaba. El oficial Yujen continuó comiendo el pescado que se había derretido por completo en su boca, pero sus manos no estaban inactivas. Continuamente logró esquivar y repeler la ‘ofensa’ de su viejo amigo.

 

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