Farmland 94 – Carro de burros

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Cuando el hermano Six salió de la casa de huéspedes, notó que Yu Xiaocao todavía estaba parado allí. Alzó las cejas y preguntó: “Muchas gracias por su ayuda hoy, ¿hay algo más que necesite?”

 

Yu Xiaocao sacó una cadena de monedas de cobre de su bolsa bordada y la levantó hacia él, “Hermano Six, este es el dinero que queda después de comprar todos los ingredientes, aquí tómalo…”.

 

La mesa de comida solo requería la mitad de una papilla de panceta de cerdo, una papilla de carne de pierna de cerdo, cinco yemas de huevo de pato, pescado que habían capturado por su cuenta y tofu y col secos que tenían poco valor monetario. En total, solo cuesta alrededor de un tael y trescientas monedas de cobre para preparar toda la comida.

 

Sin embargo, el hermano Six no extendió su mano para recibir el dinero. Él miró su mano con indiferencia y dijo: “¡No es necesario! Una mesa de comida en el restaurante Zhenxiu costaría al menos treinta a cincuenta taels. ¡Cuando lo calculas, soy yo quien gana la ventaja! ¡Gracias por ayudarme a mantener un gran cliente mío!”

 

Yu Xiaocao alegremente guardó el dinero en su bolso y acarició la abultada bolsa, sonrió, “¿Por qué me estás agradeciendo? ¡Estoy muy feliz de poder ayudarte! Ya no es temprano, Hermano Six, deberías salir y hacer lo que necesites hacer.”

 

Al preparar algunos platos, pudo ganar al menos un tael en ingresos. ¡Deseaba que este tipo de negocio pudiera ocurrir varias veces al mes! Cuando pensó en el importante cliente del hermano Six que la recompensaba con cinco taels, Xiaocao se sintió aún más mareada y extasiada. ¡No solo había ganado suficiente dinero para pagar las cuotas escolares de su hermano menor, sino que también tenía algunas sobras para comprar al menos dos conjuntos de ropa para todos en su familia y los materiales para hacer un par de mantas calientes!

 

“Cao’er, ¿qué pasó que te hizo tan feliz?” Mientras Yu Hai empujaba la carretilla, notó que su hija que estaba sentada en la parte superior ocasionalmente se reía de vez en cuando, lo que lo dejaba perplejo. Durante el último medio año más o menos, su hija menor había parecido excesivamente sensata y madura. A veces sentía que había un alma de un adulto viviendo en ese cuerpo delgado y ligeramente construido.

 

Yu Xiaocao miró a su alrededor antes de sacar una gran moneda de plata del bolsillo de su pecho. Agitó el dinero frente a su padre y dijo: “¡Mira! ¿Qué crees que es esto…?”

 

“¿Eso es plata? Qué grande, debe valer alrededor de cinco taels, ¿verdad?”. Una mirada de sorpresa apareció en la cara de Yu Hai cuando él le preguntó: “Cao’er, ¿de dónde vino eso?”

 

“El importante cliente del hermano Six me lo dio como recompensa. ¡Dijo que la comida que preparé era aún más deliciosa que los mejores restaurantes de la capital!” La cara de Yu Xiaocao brillaba de orgullo, y si ella fuera una perrita, su cola habría estado apuntando hacia arriba.

 

Su hija menor rara vez mostró su lado infantil, por lo que Yu Hai se rio entre dientes: “¡Por supuesto, mi Cao’er es el mejor! ¡Si no lo supiera mejor, creería que el Dios de la comida había entrado en tu cuerpo!”

 

“¡Jajaja! No importa si el Dios de la comida está conmigo o si son las bendiciones del Dios de la fortuna, ¡mientras pueda ganar dinero, entonces está bien! En unos dos días, ¿crees que el hermano Qian Wen volverá a casa para descansar? Mañana es día de mercado en los muelles. Deberíamos comprar algo de tela y algodón y hacer al pequeño Shitou dos conjuntos de ropa nueva…” Xiaocao parloteó alegremente y las palabras salieron de su boca en una corriente interminable. Al ver que estaba feliz y emocionada, Yu Hai simplemente asintió y estuvo de acuerdo con todo lo que dijo.

 

Con Yu Hai empujando, el camino a casa de más de veinte kilómetros no parecía tan largo como antes. Ambos descansaron en el punto medio, y Xiaocao enrolló la pierna del pantalón de su padre y comenzó a masajear su pierna lesionada con movimientos practicados. Sintió como si su padre hubiera trabajado demasiado duro para caminar y dijo: “Padre, tenemos alrededor de siete a ocho taels en este momento. ¿Qué tal en lugar de comprar ropa y mantas nuevas, conseguimos un carro de bueyes?”

 

Yu Hai se limpió el sudor de la cara y bebió un trago de agua dulce y deliciosa que previamente había sido hervida. Sintió como si toda la fatiga de su cuerpo hubiera desaparecido rápidamente. Xiaocao había preparado especialmente un poco de agua de piedra mística para que su padre la trajera, por lo que era natural que tuviera ese efecto.

 

Cuando escuchó su sugerencia, se echó a reír: “De siete a ocho taels es suficiente para comprar un buey solo. Si quisiéramos un carro que lo acompañara, incluso si proporcionáramos la madera, aún requeriría un par de cientos de monedas de cobre adicionales. El dinero que tiene nuestra familia en este momento es suficiente para comprar un carrito de burro…”

 

“Un burro es más rápido que un buey, ¡así que probablemente sea mejor que un burro jale un carro! Padre, ¿cuánto costaría un burro? ¿Qué tal si compramos un burro y luego hacemos que el tercer tío materno nos ayude a hacer un carrito de burros? En unos días, las verduras en casa deberían estar listas para ser vendidas. Si tuviéramos un carrito de burros, ¿no sería más fácil llevarlos al mercado?”

 

En su vida anterior, era raro ver un burro alrededor, incluso en las zonas rurales. Apenas podía recordar que su familia había criado un burro cuando era joven. ¡Incluso la había llevado su padre mientras conducía el carrito de burro para ir al mercado de la ciudad!

 

Yu Hai sintió que su corazón daba un vuelco ante la idea. Las parcelas en los patios delanteros y traseros ya eran exuberantes y verdes con el cultivo de vegetales verdes. Después de crecer durante más de veinte días, el producto pronto estará listo para ser recogido y vendido en el mercado. Si no tuvieran un carrito, tendrían que confiar en que alguien transportara las verduras a pie para llevarlas a la ciudad. ¡Sería un gran esfuerzo!

 

“Un burro macho debería tener entre cuatro y cinco taels. Si agregamos el carrito, creo que Cao’er no podría usar ropa nueva entonces…” Yu Hai miró brevemente la ropa gastada y remendada de su hija con una punzada de culpa. El clima era cada vez más cálido, pero ninguno de sus hijos tenía ropa presentable. Como padre, realmente había decepcionado a sus hijos.

 

“No es un problema. Si gastamos todo el dinero, ¡podemos ganar más más tarde! ¡Todavía deberíamos comprar un burro primero, para que en el futuro, ya sea que vayamos a los muelles a vender comida estofada o vayamos a la ciudad, nos será mucho más fácil viajar!” Las esquinas de la boca de Xiaocao se curvaron una sonrisa y una sensación de emoción invadieron su corazón, ¡muy pronto su familia sería la dueña de un carrito!

 

“¡Bien! Cuando enviamos al pequeño Shitou a la academia de la ciudad, podemos pasar convenientemente por el mercado de bueyes y caballos para mirar. Si hay un animal adecuado allí, ¡entonces podemos comprar uno! En el futuro, cuando el pequeño Shitou vaya a la ciudad, podemos dejarlo y recogerlo fácilmente con el carrito de burro. ¡Tu madre también se sentirá aliviada también!” ¡Yu Hai tomó la decisión final y no pudo dejarse llevar por la idea de comprar un carrito de burro!

 

Durante los siguientes días, toda la familia Yu se agitó, ocupada con sus tareas. Yu Xiaocao y Yu Hai fueron a los muelles por la mañana para vender su comida estofada. Durante ese tiempo, el pequeño Shitou llevaría a su hermana mayor, Yu Xiaolian, al estanque detrás de su casa para pescar. Liu Muyun pasó su tiempo en la casa trabajando en coser un par de prendas para su hijo menor. Había visto que el chico del vecino, Qian Wen, ahora llevaba una bata larga. Así copió el estilo y creó una túnica larga de color azul índigo para su hijo.

 

Al mediodía, Yu Xiaocao regresó a la casa para tomar una siesta de una hora. Cuando se levantó, ayudó a su madre y a Xiaolian a preparar el pescado para hacer pescado en escabeche. Por la tarde, Yu Xiaolian y el pequeño Shitou irían a los muelles para vender más comida estofada.

 

En realidad fue bastante divertido. Yu Xiaolian había estado yendo a los muelles durante aproximadamente cuatro o cinco días, pero ninguno de los clientes en los muelles se había dado cuenta de que las dos chicas eran personas diferentes, excepto el Hermano Six. El pequeño Shitou dijo que el hermano Six parecía estar muy sorprendido cuando vino una vez a comprar pescado en escabeche, pero el hombre no dijo una palabra.

 

Xiaocao y Xiaolian eran un conjunto de gemelos idénticos. En el pasado, Yu Xiaocao tenía una constitución enfermiza y había atrofiado el crecimiento desde su nacimiento. Su cuerpo era delgado y débil, y tenía una tez mortalmente pálida. Por otro lado, Yu Xiaolian había seguido a su madre haciendo tareas domésticas durante años. Aunque su cuerpo también era delgado, tenía una base sólida y su piel estaba bronceada. Todavía era fácil distinguir a las dos chicas, incluso si no estaban paradas una al lado de la otra.

 

En el presente, las cosas habían cambiado. Con la pequeña piedra divina a su lado todos los días, Yu Xiaocao había sido alimentada lentamente por su poder hasta que su cuerpo fue fuerte y saludable. Incluso creció una buena cantidad de altura en el último medio año y casi había alcanzado a Xiaolian, que anteriormente era media cabeza más alta que ella. En cuanto a Xiaolian, se había estado lavando la cara todos los días con el agua de piedra mística. Además, todo lo que comía y bebía había sido tocado por el agua de la piedra. Por lo tanto, su piel previamente tosca y bronceada se había transformado en una piel suave y brillante.

 

Ahora, si alguien los miraba a los dos, apenas había diferencia entre los dos. Sin embargo, aquellos que estaban familiarizados con las dos chicas aún podían echar un vistazo a las diferencias. Los ojos de Yu Xiaocao siempre estaban brillantes y Yu Xiaolian, de vez en cuando, revelaba una expresión linda y tonta…

 

Por lo que el pequeño Shitou estaba diciendo, parecía que el hermano Six, a quien había visto solo unas pocas veces, ¿podía notar la diferencia entre ella y Yu Xiaolian con una sola mirada? Yu Xiaocao estaba un poco desconcertado por este escenario.

 

Sin embargo, rápidamente puso ese pensamiento en el fondo de su mente a medida que surgían otras ideas. Debido a que podían ganar casi trescientas monedas de cobre al día, toda la familia trabajó arduamente con una perspectiva optimista hacia el futuro.

 

El tiempo pasó rápidamente hasta que llegó el día en que Qian Wen regresaba para su descanso. En este período de tiempo, posiblemente debido a la influencia del transmigrador que estableció la dinastía actual, todas las escuelas del país estaban utilizando el horario moderno: cinco días de estudio con dos días de descanso. Además de las personas que alquilaron lugares en la ciudad para vivir, la mayoría de los otros estudiantes se alojaron en los dormitorios. El primer día de la semana, las clases comenzaron a las 7 de la mañana y el quinto día, las clases finalizaron a las 5 de la tarde. ¡Esto significaba que aquellos que vivían cerca de casa podían pasar tres noches y dos días allí!

 

Yu Hai trajo intencionalmente algo de comida estofada a la familia Qian cuando los llamó. Quería pedirles orientación y obtener ayuda para determinar lo que el pequeño Shitou necesita traer a la escuela y otros detalles similares.

 

Cuando Qian Wen descubrió que el pequeño Shitou había sido aceptado en la academia por recomendación del director, al mismo tiempo se sintió feliz por el niño y una pequeña envidia creció en su corazón. El director de la Academia Rongxuan fue el erudito más famoso de su generación. Todos los estudiantes de la academia Rongxuan habían querido ingresar a la escuela debido a su reputación.

 

Sin embargo, el director rara vez enseñaba las clases para principiantes. De hecho, incluso las clases de nivel intermedio y superior fueron infrecuentemente agraciadas por su presencia. El gran erudito Yuan solo dio consejos y entrenó a los estudiantes que estaban cerca de participar en los exámenes civiles metropolitanos.

 

Si se pudiera llamar la atención del gran erudito Yuan, no sería difícil obtener el primer lugar en los exámenes. Todos los graduados de la academia que habían alcanzado el primer al tercer lugar en los exámenes imperiales habían sido guiados personalmente por el mismo director.

 

El pequeño Shitou acababa de cumplir seis años, pero era brillante y ansioso por aprender. Con frecuencia venía a la residencia de Qian Wen para aprender a leer y escribir personajes. El pequeño aprendió rápidamente y solo requirió una o dos repeticiones antes de poder recordarlo. Qian Wen nunca hubiera esperado que el chico fuera tan afortunado de que el director reconociera su talento mientras vendía comida en los muelles…

 

La madrugada de la primavera tenía un viento frío en el aire. Las ramas de los sauces junto al camino ya habían comenzado a volverse tiernas y flexibles. Ocasionalmente se podían ver algunas hebras verdes dentro de los parches de hierba marchita. Todo esto combinado comenzó a hacer que la gente sintiera que la primavera finalmente había llegado.

 

En los días en que el abuelo Zhang no entregaba leña a la ciudad, siempre se lo podía encontrar al amanecer en el cruce con su carro de bueyes. Se ofrecieron viajes a algunos aldeanos que necesitaban ir a la ciudad y el costo del viaje era una moneda de cobre por persona. El viejo Zhang podría ganar algo de dinero con esto.

 

Por lo general, se consideraba un buen día si podía ganar alrededor de diez a dieciocho cobres con sus servicios de transporte. La gran mayoría de los aldeanos eran frugales y no querían gastar esa moneda, por lo que usaron sus propias piernas para llegar a la ciudad.

 

Hoy fue el final del descanso de dos días para los estudiantes. Había algunos niños en las aldeas cercanas que estudiaban en las escuelas de la ciudad. Aunque la mayoría de ellos no estaban en la Academia Rongxuan, tener talentos académicos solos era suficiente para enorgullecer a sus padres. Esas familias que pudieron pagar los aranceles escolares, naturalmente, no carecieron de esa moneda de cobre para el paseo en carreta de bueyes. Por lo tanto, todos los padres que amaban mucho a sus hijos siempre gastaban una moneda de cobre para dejarlos llevar a la ciudad cuando el viejo Zhang no transportaba leña.

 

El viejo Zhang quedó estupefacto cuando vio a Yu Hai y sus dos hijos junto a Qian Wen. Preguntó con curiosidad: “Yu Hai, ¿vas a ir a la ciudad para que te revisen la pierna?”

 

Toda la cara de Yu Hai estaba llena de felicidad mientras sacudía la cabeza, “No, tío mayor Zhang. Mi pierna ya ha sanado. ¡Cao’er y yo llevaremos al pequeño Shitou a la ciudad para ir a la escuela!”

 

[¿Se va a la ciudad a estudiar? La matrícula anual es bastante, ¿no es tu familia…?] El viejo Zhang no continuó su tren de pensamiento y simplemente miró con simpatía a Yu Hai.

 

La expresión de Yu Hai no cambió y continuó sonriendo alegremente: “La academia nos dijo que podemos retrasar el pago de los primeros dos meses de matrícula. Después de unos días, cuando mi pierna esté completamente mejor, iré a cazar a las montañas. ¿No tendré los aranceles escolares entonces? ¡No importa cuán duro o duro se ponga, no puedo detener a mis hijos!”

 

“¡¿Todavía te atreves a subir la montaña?! ¡La última vez que volviste estabas tan sangriento! ¡Realmente asustó a todos los aldeanos! Solo sé un poco más pobre, ¿quién sabe qué hay en esas montañas? ¡Cuanto menos vayas, mejor!” El viejo Zhang le rogó a Yu Hai que lo reconsiderara por preocupación.

 

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