Farmland 93 – Estimado invitado

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La parte sur del país era una tierra de pescado y arroz. Durante los últimos dos años, el área tuvo un clima favorable y dado que los impuestos se relajaron, incluso tuvieron una abundancia de cultivos sobrantes. Por otro lado, el norte había sufrido sucesivos años de sequía. La ciudad de Tanggu estaba cerca del mar, pero los agricultores de esa zona habían sufrido una disminución de la producción de sus campos. En cuanto a la parte noroeste del país, la sequía estaba en plena vigencia y en este momento no se podía cultivar nada.

 

Transferir grano de las provincias del sur al norte fue la brillante idea estratégica de su actual emperador. Al abrir el tesoro imperial, el gobierno pudo comprar grandes cantidades de arroz y enviarlo a través del transporte marítimo y fluvial hacia el norte. Esto ayudó a estabilizar los precios de los granos en las zonas afectadas por la sequía y disminuyó el desastre en gran medida. Esta fue también la razón principal por la que no había muchos refugiados del norte viajando a pesar de los sucesivos años de sequía.

 

El príncipe imperial Jing era el tío paterno del emperador actual. Aunque tenía habilidades mediocres, su corazón estaba en un buen lugar y era honesto. Como la persona a cargo del comercio por mar, a menudo se fue a supervisar las operaciones. De hecho, él personalmente fue muchas veces al sur para escoltar los barcos para llevar el arroz y el grano al norte.

 

El invitado que el Hermano Six estaba recibiendo hoy era una persona capaz bajo el príncipe imperial Jing. Si alguien quería seguir siendo parte de este negocio de envíos, era necesario tener una buena relación con este hombre.

 

En aras de mantener la comida caliente y fresca, el Hermano Six solicitó que Yu Xiaocao permanezca en el edificio y use las instalaciones del restaurante según sea necesario. Yu Xiaocao aceptó fácilmente esta solicitud. Su padre podía más que manejar las ventas de comida estofada por su cuenta.

 

Cuando los buques de carga llegaron a la orilla, ya era hora del desayuno. El mayordomo Meng de la propiedad del príncipe Jing se había cansado de pasar mucho tiempo en el bote. Sin embargo, anteriormente había visitado los muelles en la ciudad de Tanggu muchas veces antes, por lo que estaba bastante familiarizado con las condiciones de esa área. Lo único que el mayordomo Meng esperaba era tener algo caliente para desayunar mientras entraba a tierra firme. Bajo la dirección del hermano Six, llegó a un restaurante sencillo y de aspecto tosco.

 

“¡Dígale a la cocina que traiga la comida!” Aunque la actitud del Hermano Six era cálida, no se mostró demasiado ansioso por algo. En cambio, actuó de forma muy natural, lo que le permitió al mayordomo Meng sentirse libre y sin restricciones.

 

“¡Está bien!” El camarero no desapareció por mucho tiempo antes de aparecer con un tazón de verduras de hoja verde y amarillo brillante y sopa de huevo. Informó el nombre del plato, “Esta es una ‘sopa de aperitivo’. ¡Estos dos invitados, por favor, tomen un tazón cada uno y prueben!”

 

La habitación privada tenía un invitado en particular que parecía tener una manera imponente y claramente tenía un estado que estaba más allá de lo normal. Aunque la persona no ordenó ninguna comida de este restaurante, les había dado una cantidad decente de dinero. Por lo tanto, el gerente del restaurante había ordenado a los empleados del lugar que cuidaran bien a estos huéspedes.

 

“¿Eh? ¿Son estos vegetales verdes? ¿Es la temporada para que las verduras verdes aparezcan en el mercado aquí?” el mayordomo Meng acababa de bajar del barco, por lo que sintió que el suelo bajo sus pies todavía se balanceaba. Cuando vio el verde de las verduras en el tazón, inmediatamente se sintió mejor por dentro y comenzó a tener apetito.

 

El hermano Six también estaba asombrado por dentro. En esta época del año, la mayoría de los agricultores aún no habían plantado las semillas de vegetales verdes. En este momento Yu Xiaocao, ¿dónde logró obtener estas verduras para hacer la sopa? A pesar de su sorpresa interior, ayudó con calma al mayordomo Meng a servir un plato de sopa de verduras y sonrió: “Mayordomo Meng, prueba esta sopa…”

 

La ‘sopa de aperitivo’ tenía un sabor ligero y fresco. Las hojas de las verduras eran tiernas y suaves, y los huevos de color amarillo brillante bajaban fácilmente por la garganta. Un perfil tan fresco y sabroso que coincidía completamente con las preferencias alimentarias del mayordomo Meng. Bebió dos grandes tazones de sopa sin descanso y solo entonces se acarició la barba y sonrió con admiración: “¡Bien! ¡¡Bueno!! ¡Esto es extremadamente delicioso!”

 

El segundo plato fue el tofu seco estofado. Los sabores fuertes de la marinada estofada se habían hundido en cada pieza de tofu. Aunque este plato no tenía carne, al mayordomo Meng, a quien solo le gustaba comer carne, comió varios bocados antes de detenerse.

 

El tercer plato, ‘albóndigas de perlas’, estaba cubierto por fuera con arroz glutinoso. Cada grano translúcido parecía brillar y brillar como lo haría una verdadera perla. Cuando las mordieron, las albóndigas perfectamente redondas tenían el sabroso sabor de la carne de cerdo y el sabor único y distintivo de la yema de huevo de pato que se mezclaban armoniosamente. Con el sabor fragante adicional del arroz glutinoso agregado, mayordomo Meng, que había viajado mucho por todo el país, no pudo evitar alabar esta comida sin cesar: “Ah Shang, esta ‘albóndiga de perla’ es bastante sabrosa y el nombre también es bastante elegante ¿Este restaurante cambió de chef recientemente? ¿Dónde consiguieron el nuevo chef? ¡No es peor que el mejor chef de la capital! Por ejemplo, este simple plato de tofu seco, ah, incluso puede hacer que ese sabor sea tan bueno… dime, si logro que se vaya conmigo, ¿crees que el dueño aquí hará un escándalo?”

 

El hermano Six se rio, “el mayordomo Meng está siendo muy amable. Has seguido a su alteza, Príncipe Imperial Jing, por todo el país. ¿Qué tipo de delicias culinarias aún no has probado? Has estado encerrado en ese barco durante demasiado tiempo, por lo que te hizo extremadamente feliz llegar a tierra. Por lo tanto, no es sorprendente que sienta que todo lo que come sabe bien: pruebe algunas de estas verduras saladas con carne de cerdo al vapor, ¿qué le parece?”

 

Cuando Yu Xiaocao estaba haciendo vegetales salados con carne de cerdo al vapor, había seleccionado cuidadosamente rebanadas de panceta de cerdo que tenían una proporción uniforme de grasa y carne magra. También se aseguró de extraer parte de la grasa de la carne, de modo que la carne aún fuera sabrosa sin ser grasosa. El mayordomo Meng también había tenido una infancia difícil. Después de comer una pieza, no pudo evitar comer continuamente varias piezas más antes de dejar a regañadientes sus palillos, que habrían pensado que incluso el cerdo podría prepararse de una manera tan elegante y deliciosa, ah…

 

Después de los platos de carne, Yu Xiaocao les pidió que sirvieran un plato de verduras: “repollo picante y agrio”. El mayordomo Meng había comido demasiados rábanos y coles en su juventud, por lo que ahora los odiaba con pasión. Por lo tanto, no parecía muy interesado en comer este plato y logró probar un bocado con mucha dificultad. Después de probarlo, descubrió que lo picante venía con lo agrio, y escondido en medio había algo sabroso. El plato estaba realmente delicioso. Pensó en silencio: [¿Quién tiene la capacidad de hacer que incluso la col sepa bien? Esto debe ser un verdadero genio culinario, ¿verdad?]

 

Después de eso vino el cerdo desmenuzado salteado en salsa de frijoles dulces. Lo que realmente lo sorprendió fue que venía con envolturas de trigo muy pequeñas y delgadas. Al envolver la carne con algunas tiras de cebolleta, proporcionó una combinación única de textura y sabor. ¡Era inconcebible! El mayordomo Meng no pudo evitar comer más.

 

¡No subestimes este cerdo salteado desmenuzado en salsa de frijoles dulces! Solo hacer la carne solo dio siete u ocho pasos, y volvió loca a Yu Xiaocao mientras estaba ajustando el procedimiento. Después de experimentar innumerables veces, finalmente pudo crear un plato que satisface sus deseos. Sin embargo, sus esfuerzos no fueron en vano. ¡Si no hubiera sido por su estado, mayordomo Meng habría ido a preguntarle al chef cuál era la receta!

 

El último plato del menú, ‘pescado en rodajas escalfado en aceite de chile picante’, había conquistado por completo las papilas gustativas del mayordomo Meng. El plato parecía estar lleno del rojo brillante de los chiles. Sin embargo, cuando lo estaba comiendo, estaba picante sin ser demasiado picante, adormecedor pero no amargo. El pescado se había cocinado de forma resbaladiza y tierna, grasosa sin ser grasosa. Se había eliminado todo el olor a pescado, pero todavía tenía ese sabor suave y delicado único que tenía la carne de pescado. Tan pronto como uno comía, hizo que la persona quisiera continuar comiendo sin parar.

 

Después de terminar toda la comida, el mayordomo Meng se frotó el estómago abultado que casi no podía doblarse más, ya que se sentía extremadamente conflictivo en su corazón. Desde que había sido ascendido a mayordomo en la finca del príncipe Jing, prácticamente había comido todas las comidas y especialidades de cocina disponibles. Nunca había olvidado sus modales, incluso cuando había comido en los restaurantes que se consideraban el primero o el segundo mejor de la capital. Sin embargo, este restaurante sencillo y tosco fue inesperadamente una joya en bruto y tenía una forma de cocinar tan fresca y fantástica. La próxima vez que vino su maestro, definitivamente necesitaba traerlo para probar la comida.

 

“El chef aquí es bastante talentoso. ¡Que venga y sea recompensado! mayordomo Meng se reclinó en su silla mientras sorbía lentamente el té fragante que había traído a este restaurante. De repente, quería ver a este divino chef que podía preparar alimentos que nunca antes había probado en su vida.

 

El hermano Six le sirvió otra taza de té y sonrió: “La persona que hizo la comida realmente no es el chef de este restaurante. ¡Fue alguien que encontré y traje especialmente para ti!”

 

“¿Eh? ¡Shang, realmente eres bastante detallado y considerado! ¡Bien, bien! Recordaré esto… Tengo mucha curiosidad, ¿dónde encontraste a alguien tan talentoso para cocinar?” el mayordomo Meng miró profundamente al Hermano Six mientras preguntaba.

 

El Hermano Six no intentó ocultarlo y respondió: “Una niña pequeña había aparecido en los muelles en los últimos días vendiendo ‘una porción de carne por una moneda de cobre’. Tiene la capacidad de tomar ingredientes que otras personas tirarían, por ejemplo, la cabeza de un cerdo, los intestinos y los peces pequeños, y convertirlos en manjares por los que la gente lucha. Este humilde creía que definitivamente tenía talento para cocinar, así que la invité a ayudarme a crear una mesa para ti hoy”.

 

“¿Una niña pequeña? ¿Me estás diciendo que esta mesa de comida fue hecha por una niña? ¡Entonces realmente necesito recompensarla!” el mayordomo Meng se interesó aún más en esta niña después de escuchar la historia del hermano Six.

 

En la cocina, Yu Xiaocao había comenzado sinceramente a limpiar el área después de que el último plato había salido a los invitados. Cuando uno tomaba prestada la cocina de otra persona, era correcto y apropiado devolverla a su estado original…

 

Justo cuando terminaba de ordenar la cocina y estaba a punto de irse, el camarero la persiguió de repente y le gritó: “¡Niña, el estimado invitado adentro quiere conocerte! ¡Dijo que le gusta mucho la comida que preparaste y que quiere recompensarte!”

 

¿Una recompensa? ¡Nunca digas no al dinero gratis! Había pasado un tiempo atormentando su cerebro para inventar estos platos, y tampoco fue fácil prepararlos. Si el noble huésped que comió la comida pensó que era bueno y quería darle algo de dinero, definitivamente sería más dinero del que podría ganar vendiendo un día de comida estofada.

 

Yu Xiaocao corrió tras el camarero hacia la única habitación privada del edificio. Le hizo una reverencia fuera de lugar y bajó la cabeza mientras estaba allí esperando su recompensa.

 

“Shang… ¿me estás diciendo que la niña que puede convertir ingredientes simples en manjares es ella?” mayordomo Meng miró a la niña que tenía entre siete y ocho años y que estaba parada frente a él. Estaba vestida completamente con ropa raída pero limpia, y su cabello había sido peinado en dos trenzas. Tenía la cara delgada pero tenía la piel clara y clara. Era obvio que no podía creer que un niño tan joven fuera el creador de tan deliciosa comida.

 

El hermano Six, sin embargo, asintió solemnemente con la cabeza y dijo: “Esa es ella…”

 

El mayordomo Meng claramente era alguien que había visto un amplio aspecto de la vida, por lo que rápidamente superó su sorpresa ante el asunto. Le sonrió a Xiaocao y le preguntó: “Niña, ¿dónde aprendiste a hacer esta comida?”

 

Yu Xiaocao levantó ligeramente la cabeza y lo miró a los ojos para echarle un vistazo. Respondió en un tono que no era servil ni autoritario: “Estos platos fueron recetas que descubrí yo misma. El hermano Six me había salvado la vida, así que como necesitaba recibir un invitado noble, naturalmente utilicé toda mi habilidad para ayudarlo”.

 

El mayordomo Meng exclamó sorprendido: “¿Todos estos fueron pensados y creados por ti? ¡No es un buen hábito comenzar a tratar de engañar a las personas a una edad tan joven!”

 

A pesar de la evidente censura y disgusto en el tono del hombre, Yu Xiaocao respondió con calma: “Mi familia es pobre y casi nunca podemos saborear la carne o el pescado durante todo el año. Es por eso que cuando vi que el carnicero estaba tirando los despojos del cerdo, pensé: [¡los despojos de cerdo todavía son parte de un cerdo, por lo que aún debería ser comestible!] Cuando regresé a casa y reflexioné sobre ello durante un par de días, preparé cabeza e intestinos de cerdo estofados después de agregar muchas especias y condimentos a la carne. ¡No solo no tiene olores extraños sino que también tiene un sabor extremadamente delicioso! A partir de entonces, me interesé en cocinar y crear nuevos platos. Un conjunto de pensamientos extraños e interesantes comenzaron a aparecer en mi mente. Debido a que la capacidad de mi familia para comprar cosas es limitada, nunca tuve la oportunidad de experimentar. Ayer, el Hermano Six me dio dinero para crear comida para toda una mesa. Regresé y experimenté durante toda una tarde y finalmente logré crear esta mesa. Si no me crees, puedes traer a mi padre y preguntarle. En el pasado, mi familia casi no tenía nada para comer, ¿cómo podríamos tener el dinero para contratar a un maestro para que me enseñe a cocinar?”

 

El mayordomo Meng volvió a mirar la ropa y el abrigo acolchados de algodón en su cuerpo que estaban más limpios que el conjunto que usaría un mendigo. Aunque sintió que la situación era algo inconcebible, no continuó con esta línea de preguntas y simplemente la etiquetó en su mente como alguien que era naturalmente talentoso para cocinar.

 

Originalmente, sus intenciones de reunirse con el chef eran ver si podía o no tentar a la persona para que trabajara en la residencia del príncipe Jing. Recientemente, la matriarca no tenía buen apetito y solo quería comer alimentos que fueran novedosos y refrescantes. Sin embargo, cuando vio a esta pequeña y delgada niña frente a él, dejó de lado esa idea. Un niño que solo tenía entre siete y ocho años todavía necesitaba un adulto para cuidarlos, entonces, ¿cómo podría abandonar el lugar donde creció para ir a la lejana capital? Si echaba de menos su casa y comenzaba a llorar, ¿quién la consolaría?

 

Después de recompensar a Yu Xiaocao con cinco taels, el mayordomo Meng siguió al hermano Six, quien lo llevó a una casa de huéspedes cercana para que descansara un poco.

 

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