Farmland 92 – Arroz mojado

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Todos los días, el carnicero Yang mataba un cerdo. La mitad de la carne de cerdo fue a los restaurantes de la zona, y la otra mitad fue vendida en su tienda. Cuando terminó el día, la mayor parte de la otra mitad de la carne había sido comprada.

 

Como de costumbre, Yu Xiaocao gastó seis monedas de cobre para comprar una cabeza de cerdo. Para los callos y los intestinos, persistió en darle cuatro monedas de cobre por ellos. En cuanto a la sangre del cerdo, el carnicero Yang insistió en dársela gratis.

 

Después de frotar ligeramente las piezas de plata en el bolso que el hermano Six le había regalado, también compró dos jin de panceta de cerdo y un gran hueso de cerdo. El carnicero Yang la miró sorprendido y dijo: “Hoy estás comprando mucha carne. ¿Están teniendo invitados?”

 

Yu Xiaocao no se molestó en explicarlo y solo sonrió: “Mhm, necesito cuidar a un visitante que tenga cierto estatus, ¡así que necesito algunas cosas para que la mesa sea más presentable!”

 

Los ingredientes comprados se colocaron en la carretilla que Yu Hai estaba empujando. Luego los llevó a una tienda en la ciudad que vendía arroz y otros granos. Cuando entraron a la tienda, pudieron escuchar a la gente haciendo un escándalo. Los sonidos de la voz de regaño de un adulto y el llanto de un niño se mezclaron en una cacofonía.

 

Yu Xiaocao se paró en la entrada, escuchando un poco. Aparentemente, el niño de la familia que dirigía la tienda era travieso y derramó accidentalmente agua sobre una bolsa de arroz glutinoso. Aunque el gerente de la tienda hizo todo lo posible para salvar el arroz, el agua había empapado más de diez jin de arroz. Todos sabían que el arroz que se había empapado en agua no era bueno. Incluso después de dejarlo secar, el arroz se desmoronaría en pedazos y en polvo. Por lo tanto, ¡entre diecisiete y dieciocho jin de arroz glutinoso ya no se podían vender!

 

Toda la familia del comerciante dependía de los ingresos de esta pequeña tienda de arroz y granos, y apenas podía sobrevivir de un mes a otro. Perder de repente entre diecisiete y dieciocho jin de arroz glutinoso significaba que estaban perdiendo más de cien monedas de cobre de ventas. ¿Cómo podría el gerente no sentir que su corazón sangra un poco? Sin embargo, por otro lado, no podía soportar golpear a su hijo, por lo que solo podía darle al chico un regaño áspero.

 

“Tío tendero, te ofrezco tres monedas de cobre por jin para todo este arroz glutinoso húmedo. ¿Estás dispuesto a vendérmelo?” Yu Xiaocao de repente intervino después de evaluar la situación.

 

Aunque el sonido de su voz no era muy fuerte, el ruido en la tienda se interrumpió abruptamente y se hizo el silencio. El comerciante la miró y luego miró al adulto detrás de ella y respondió suavemente: “Niña, una vez que el arroz se empape con agua, ya no sabrá bien…”

 

“El hecho de que no sepa bien no significa que no sea comestible, ¿verdad? Tío tendero, ya no puedes vender este arroz, ¿qué tal si me lo das a un precio barato?” Xiaocao sonrió dulcemente.

 

Justo cuando el dueño de la tienda de arroz quería decir algo, su esposa tiró de su manga y habló en su lugar: “Niña, este arroz glutinoso suele ser de ocho a nueve monedas de cobre por jin. Si quieres todo, lo más bajo que podemos llegar es cinco monedas de cobre por jin. ¡De lo contrario, sería mejor dejarlo para nosotros mismos para comer!”

 

El dueño del puesto estaba enojado y ansioso al mismo tiempo. Miró a su esposa impotente, preocupado. Sin embargo, su esposa lo fulminó con la mirada ferozmente, y la mirada en sus ojos parecía decir, [si te atreves a decir algo, definitivamente tendré algo que decirte.]

 

Yu Xiaocao se encogió de hombros y respondió: “Si ese es el caso, ¡por favor, quédense con el arroz! Padre, vamos al otro puesto de arroz para echar un vistazo…”

 

El tendero arrojó rápidamente la mano de su esposa. Se apresuró a bloquear su camino y dijo: “¡No te vayas! ¡Tres monedas de cobre son buenas, tres monedas de cobre son buenas! Hay diecinueve jin de arroz glutinoso húmedo en total, e incluso arrojaré un jin gratis…”

 

Al ver que el comerciante era al menos honesto y sincero, le dio cincuenta y cuatro monedas de cobre y le pidió a su padre que cargara todo el arroz glutinoso en su carretilla. También les preguntó cuánto cuestan la harina de trigo y el arroz normal, y pensó que los precios eran bastante razonables. Entonces también compró diez jin de harina de trigo y cinco jin de arroz. Por lo tanto, de repente había gastado ciento treinta monedas de cobre en la tienda de granos.

 

Afortunadamente, su negocio había ido bastante bien hoy, y habían ganado más de doscientas monedas de cobre solo vendiendo la comida estofada. Si agregaba los dos taeles de plata que el Hermano Six le dio, Yu Xiaocao no se sentiría mal por gastar tanto dinero.

 

Después de salir de la tienda de arroz y granos, Yu Xiaocao también fue a una tienda de productos generales para reponer una pequeña cantidad de especias y condimentos para la familia. Incluso a regañadientes sacó algo de dinero para comprar medio jin de azúcar blanco. Ahora, había gastado todo el dinero que había ganado vendiendo comida estofada. Sin embargo, cuando pensó en cómo todos estos condimentos le durarían al menos medio mes, inmediatamente se sintió más feliz al pensar en todos los taels que podría obtener de ellos.

 

Yu Hai no dijo una sola palabra mientras veía a su hija gastar dinero como si fuera agua. De hecho, el dinero que habían ganado esa mañana ni siquiera había tenido la oportunidad de calentarse en sus manos antes de que todo saliera. A pesar de eso, ni un pío salió de su boca incluso cuando ella estaba comprando arroz glutinoso que había sido empapado con agua.

 

En su camino, fue Yu Xiaocao quien finalmente alegremente le preguntó por qué: “Padre, ¿cómo es que no me detuviste cuando estaba comprando arroz glutinoso que estaba empapado?”

 

Yu Hai empujó la carretilla con su hija dentro con una expresión de satisfacción y sonrió: “Lo que sea que compre mi Cao’er definitivamente tiene sus usos. Padre sabe que no eres un niño que gasta dinero de manera imprudente. Por otra parte, incluso si no pudieras hacer nada con el arroz glutinoso, todavía no se desperdiciaría. ¡Incluso pedacitos y trozos de arroz glutinoso en polvo se pueden usar para hacer un congee que sea más sabroso que los panqueques hechos con harina de frijol!”

 

Yu Xiaocao sonrió, “Gracias Padre por confiar en mí. ¡Realmente tengo una buena idea para este arroz! El hermano Six me pidió que lo ayudara a crear una mesa de platos para su invitado. Quiero hacer algo especial y único. Necesito ayudarlo a verse bien, especialmente porque me salvó de esos matones. Mi plan es hacer albóndigas de perlas con ellos. Serán fragantes y sabrosos, brillantes y puros, y se considerarán un plato de primera categoría, ya sea que lo juzgues por su aspecto o sabor. A sus clientes definitivamente les gustarán. Si mueles el arroz glutinoso en harina de arroz glutinoso, se puede usar para hacer dulces… ¡además, hacer un pastel de arroz glutinoso con sangre de cerdo también será bastante bueno!”

 

Ver el rostro extremadamente delgado de su hija iluminado de felicidad mientras hablaba hizo que Yu Hai se sintiera feliz y orgulloso de su hija, la hija que alguna vez pensaron que no llegaría a la edad adulta lo ha intensificado y asumió muchas responsabilidades por la ¡familia!

 

Cuando llegaron a casa, Yu Xiaocao comenzó a elaborar el menú y preparar los ingredientes para la comida. Las albóndigas de perlas necesitaban pequeñas cestas de vapor. Algo tan simple como este tipo de herramienta de bambú no fue difícil de hacer para Yu Hai. Tomó un trago de agua y comenzó a cortar bambú, siguiendo las instrucciones que le dio su hija para hacer las canastas.

 

Se necesitaban yemas de huevo saladas para hacer las albóndigas de perlas, por lo que Yu Xiaocao fue a la familia Qian y llamó a su puerta. La señora Mao salió y cuando vio a Yu Xiaocao, preguntó con sorpresa: “¿Yu Xiaocao? ¿Por qué estás en nuestro lugar en este momento?”

 

Yu Xiaocao respondió directamente: “Tía Qian, ¿tienes huevos de pato salados? Si es así, ¿puedes venderme algunas?”

 

Los patos generalmente ponen menos huevos en el invierno, pero aún eran difíciles de vender. El problema era que a la mayoría de las personas no les gustaba comer huevos de pato porque tenían un olor extraño. Para evitar que empeoraran, la señora Mao usó sal marina gruesa para encurtir los huevos de pato. Probablemente todavía le quedaba algo después de comer y vender algunos.

 

“¡Tengo algunos! Yu Xiaocao, ¿cuántos quieres? Sin embargo, los huevos de pato salados son una moneda de cobre cada uno, ¡de acuerdo!” La personalidad de su vecina Mao era así. Nunca atemperó sus palabras y siempre dijo las cosas de una manera directa. Yu Xiaocao asintió con la cabeza. En realidad le gustaba este tipo de personalidad. Si le ofrecieran los huevos de pato gratis, se sentiría demasiado incómoda para tomarlos. Sacó diez monedas de cobre de su bolso bordado y dijo: “Tía Qian, por favor dame diez por ahora. En el futuro, si necesito más, me aseguraré de ir a casa de tía para comprar más”.

 

Su vecina Mao sacó once huevos de pato del frasco y los colocó en su canasta. Sonrió y dijo: “Mi hijo, Qian Wu, fue a tu casa nuevamente esta mañana para pedir comida. No tengo nada bueno en esta casa, ¡así que te daré un huevo de pato extra!”

 

Aunque su vecina Mao no sabía cómo minar sus palabras, tampoco era el tipo de persona que se aprovechaba de otras personas. Qian Wen había comido dos pescados en escabeche esa mañana, que salieron exactamente a una moneda de cobre. Por lo tanto, le dio a Yu Xiaocao un huevo de pato extra.

 

Yu Xiaocao no rechazó la oferta y agradeció a su vecina Mao. Cuando llegó a casa, volvió a revisar el menú en su cabeza. El cliente del hermano Six era un norteño que necesitaba comer carne con cada comida y le encantaba comer comidas picantes… ¡Ah, lo tengo! Más temprano esa tarde, había pescado un pez grande en el estanque, ¡para que pudiera convertirlo en ‘pescado rebanado escalfado en aceite de chile picante’ y la cabeza de pescado podría usarse para hacer ‘cabeza de pescado con pimientos picados’!

 

Con las albóndigas de perlas como una de ellas, en este momento Yu Xiaocao tenía tres tipos de buenos platos para servir. ¿Había otros alimentos únicos que pudiera hacer? Yu Xiaocao atormentó su mente por ideas… ¡eso es correcto! ¿No se compró algo de panceta de cerdo antes? Recordó que la tía Zhou había hecho algunas verduras saladas secadas al sol. ¡Si pudiera pedir prestado algo, podría hacer ‘carne de cerdo al vapor con vegetales salados’!

 

¡Estos cuatro platos eran todos platos no vegetarianos que contenían carne, por lo que tenía que inventar un plato a base de vegetales para combinar con todos! Pero en esta temporada, ¿de dónde obtendría algunos productos frescos? Yu Xiaocao salió al patio para mirar los brotes de vegetales verdes que acababan de abrirse bajo el sol del mediodía. Le dolía el corazón al pensar en dañarlos tan temprano en su ciclo. Si ella realmente no tuviera otra opción, entonces simplemente escogería algunas de las hojas más grandes y haría un tazón de ‘verduras verdes y sopa de huevo’.

 

En un momento tuvo que ir a los vendedores de tofu y comprar un poco de tofu seco. El plan era freírlo y luego marinarlo ligeramente con un poco del condimento para estofar para hacer con éxito un plato de ‘tofu seco estofado’. ¿Qué tal… también debería hacer un plato de repollo picante y agrio? Después de todo, estaban limitados por lo que estaba en temporada en esta época del año.

 

De repente, una idea diferente apareció en su cabeza. Podría hacer ‘cerdo salteado desmenuzado en salsa de frijoles dulces’. Este era un plato que a ella misma le había gustado mucho, así que probablemente significaba que no lo tenían en esta época, ¿verdad? Definitivamente tendría un sabor novedoso y delicioso para la gente de aquí. Por lo tanto, decidió eliminar del menú la ‘cabeza de pescado con pimientos picados’.

 

Cuatro platos de carne, dos platos vegetarianos y una sopa deberían ser más que suficientes para dos personas si también agrega un plato principal de almidón: ¡batatas con tortas de harina de arroz dulce!

 

Esa tarde, todavía era Yu Xiaolian quien fue con el pequeño Shitou a los muelles para vender el pescado en escabeche. Después de que Yu Hai terminó de fabricar las cestas de vapor de bambú, tomó el ‘cebo de pescado’ que Xiaocao había preparado para pescar. Tenía una tarea muy importante: necesitaba atrapar un pez que pesara al menos cinco jin. El mejor escenario sería si pudiera pescar una carpa negra.

 

Muyun se encontró ocupada preparando la cabeza y los intestinos de cerdo esa tarde. Estaban planeando usar esos ingredientes para hacer más comida estofada. Cuando su vecina Fang se acercó a visitarlos y vio que tenía más trabajo del que podía manejar una persona, también se arremangó para ayudar. Estaban tan ocupados que toda la familia deseaba poder cultivar otro par de brazos para terminar todo lo que había que hacer.

 

¿En cuanto a la misión de Yu Xiaocao? Esa fue una siesta esa tarde, ya que tenía que levantarse muy temprano mañana para preparar la comida para su cliente.

 

Seguramente, antes de que saliera el sol a la mañana siguiente, Yu Xiaocao se despertó automáticamente. Cuando se levantó de la cama, notó que su madre estaba extremadamente ocupada en la cocina preparando el desayuno. Liu Muyun había querido asegurarse de que tanto su esposo como su hija pudieran comer hasta saciarse antes de partir.

 

El relleno de las albóndigas de perlas estaba hecho de carne molida. Afortunadamente, no necesitaban mucha carne molida, por lo que Liu Muyun pudo ‘picar, picar, picar’ varias veces con un cuchillo y se hizo la cantidad que necesitaban. Yu Xiaocao sazonó la carne finamente picada y luego formó cada albóndiga con un poco de carne molida y media yema de huevo de pato. Después de formarlos, ella rodó cada albóndiga en el arroz glutinoso y luego las coció al vapor durante aproximadamente media hora.

 

El pescado en rodajas escalfado en aceite de chile picante era un poco más complicado de preparar, y también se comía mejor caliente y al vapor. Xiaocao decidió traer a la ciudad las pequeñas estufas de arcilla que habían usado para inventar los medicamentos de su padre. Cuando llegara el momento, podrían usar un par de piezas de carbón y hacer que el plato se asiente sobre la estufa. ¡Ser capaz de comer pescado escalfado picante y caliente con la brisa marina ligeramente fría a su alrededor definitivamente agregaría a la atmósfera!

 

Con seis platos, una sopa y un alimento básico para hacer, Xiaocao y su madre pasaron casi dos horas preparando todo. Al igual que ayer, Yu Hai empujó la carretilla a la ciudad hoy. El carrito contenía tanto la comida estofada que planeaban vender hoy como la mesa de comida que el hermano Six había reservado.

 

En el camino, Xiaocao también se sentó en la carretilla, sosteniendo dos cestas que contenían la sopa. ¡Esto era para evitar que la sopa se derramara en el camino y arruinara todo el trabajo de la mañana!

 

Cuando llegaron al muelle, el Hermano Six ya estaba allí esperándolos. El lugar que había reservado para entretener a su invitado era el mejor edificio de la zona: el restaurante de la familia Lin. Aunque se consideraba el mejor, en realidad era solo un edificio de tres habitaciones construido con ladrillos de barro con techo de tejas. El hermano Six había reservado la única habitación privada en el restaurante y especialmente contrató a Yu Xiaocao para que trajera la mesa de comida. A partir de esto, se podría decir que realmente consideraba a esta persona como un cliente importante.

 

El cliente al que el hermano Six estaba invitando era un mayordomo del principe Jing. El príncipe imperial Jing estaba a cargo de la gran mayoría del comercio marítimo del país. Esta vez, estaba manejando el transporte de granos desde el sur hacia el norte.

 

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