Farmland 91 – Pago adelantado

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El Hermano Six captó intensamente la breve expresión que parpadeó en los ojos de Xiaocao. ¿Parecía que estaba sorprendida? Apenas contuvo su deseo de frotar las cicatrices en su rostro y un sentimiento de duda confusa se instaló en su corazón. ¿No se conocieron ayer por la tarde? En ese momento, la niña estaba tan asustada por sus cicatrices faciales que su rostro se volvió blanco fantasma. ¿Cómo fue su reacción hoy en su cara, que fue lo suficientemente aterradora como para hacer llorar a cualquier niño pequeño, fue simplemente sorpresa? ¡Debe haber malinterpretado su expresión!

Miró brevemente a Xiaocao y pensó en decir algo. Al final, decidió quedarse en silencio y se dio la vuelta para caminar lentamente hacia el área donde la gente vendía el desayuno. Xiaocao miró a su alrededor y notó que no había un alma a la vista y rápidamente lo siguió detrás de él. Definitivamente no quería quedarse sola en esa área. Si ese grupo de sinvergüenzas regresó de repente buscando sangre, entonces era carne muerta en sus manos.

Como Xiaocao se había ido por mucho tiempo, Yu Hai estaba comenzando a inquietarse esperándola en el puesto de fideos. Cuando vio a su hija regresar abatida al lado de un hombre severo y feroz con cicatrices faciales, su primer pensamiento fue que su amada hija estaba siendo intimidada. Rápidamente cojeó y empujó a su hija detrás de él. Miró al viejo Six con cautela y dijo: “No tengas miedo, hija. ¡Papá está aquí y definitivamente no dejaré que nadie te intimide!”

Xiaocao simultáneamente se sintió tocado y cosquilleado por su protección. Le sonrió disculpándose al Hermano Six, llevó a su padre de vuelta al taburete para sentarse y le explicó: “Padre, el Hermano Six no me estaba dando problemas. Por el contrario, ¡acababa de salvarme de los matones!”

Después de eso, esbozó ampliamente lo que había sucedido durante ese escenario palpitante para su padre. Yu Hai tiró de su mano y la inspeccionó de pies a cabeza. Solo después de que no encontró nada fuera de lo común se relajó un poco y dijo: “¡Los muelles son muy caóticos, por lo que en el futuro no se te permite deambular al azar! Hermano Six, fui grosero contigo antes, ¡pero muchas gracias por salvar a mi hija!”

El rostro del hermano Six estaba tan inexpresivo como antes, y él solo asintió levemente con la cabeza en respuesta. Abrió la boca por primera vez para hablar con viejo Lan Lu: “Me gustaría un plato de fideos en sopa sin fideos de harina de frijoles…”

El viejo Lan Lu rápidamente arrancó un trozo de masa de un tazón pequeño y hábilmente rodó y cortó la masa en secciones. En un corto período de tiempo, se hizo un plato de deliciosos fideos.

En este momento, Yu Hai rápidamente sacó una porción de carne de cabeza de cerdo estofada y una porción de pescado en escabeche de la canasta. Luego los colocó a ambos frente al tazón del Hermano Six y dijo: “Hermano Six, come estos dos platos con tus fideos. Tómelos como muestra de mi gratitud por salvar la vida de mi hija antes”.

El Hermano Six levantó ligeramente las cejas, pero no rechazó la oferta. Sin embargo, cuando terminó de comer y se fue, había colocado dos monedas de cobre sobre la mesa. Cuando Yu Hai notó las monedas, quiso perseguir al hombre para que le devolviera el dinero, pero Xiaocao lo detuvo y le dijo: “Padre, déjalo. No le faltan estas dos monedas de cobre. ¡Prepárate, es casi la hora del descanso de los trabajadores portuarios para comer!”

Efectivamente, cuando miraron hacia la dirección del muelle, vieron a un grupo de hombres rudos y viejos charlando y riendo mientras se acercaban. Algunas personas que estaban más impacientes caminaron enérgicamente todo el camino y comenzaron a llamar a Xiaocao desde muy lejos: “Xiaocao, dame dos porciones de carne de cabeza de cerdo estofada, ¡quiero las porciones grasosas!”

“¡Xiaocao, Xiaocao! Quiero una porción de los intestinos de cerdo y uno de los callos…”

“¿Tienes alguno de los peces de ayer? ¡Quiero dos de esos!”

A pesar de haber escuchado a su hijo describir la situación una y otra vez, Yu Hai se sorprendió cuando lo vio en persona.

Sin embargo, Xiaocao se había acostumbrado a esto y trataba con calma a la multitud mientras también anunciaba su nuevo producto, “Viejo tío Hao, hoy también hice un nuevo tipo de comida. Esto se llama morcilla, ¿quieres comprar una porción para probar?”

“¿Tienes otro nuevo tipo de comida estofada? ¡Dame una porción de morcilla!”, Gritó un joven. Estaba detrás de la multitud de personas que la rodeaban y, a pesar de sus intentos de saltar para llegar al frente, no pudo pasar.
“¡Dame una porción para probar también!”

“Aquellos de ustedes en el frente, no compren demasiados a la vez y me dejan una porción de las morcillas, ¡ah! ¡Creo absolutamente en las habilidades culinarias de Xiaocao!”

La pareja de padre e hija trabajó juntos para recibir el dinero hasta que sus manos comenzaron a sufrir calambres por el esfuerzo. Estuvieron ocupados durante más de una hora sin ninguna posibilidad de tomar un respiro o un descanso rápido. La multitud se dispersó gradualmente cuando a la canasta le quedaba aproximadamente una décima parte de la cantidad original de comida estofada.

En este punto, el puesto de fideos del viejo Lan Lu también estaba lleno de gente en las mesas comiendo fideos. La pareja de padre e hija solo pudo encontrar una roca al costado del camino para sentarse y descansar. La abuela Lan estaba ocupada, pero les envió a los dos un plato de sopa de fideos humeante. Sonrió y dijo: “Yu Hai, Yu Xiaocao, ustedes dos deben tener sed, ¿verdad? Bebe un trago de sopa de fideos y deja que te moje la garganta”.

“Gracias abuela Lan. No hay necesidad de esperarnos, estoy seguro de que tienes otras cosas que hacer, ¿verdad?” Yu Xiaocao tomó los dos cuencos de la anciana y le dio uno de ellos a su padre. El otro lo sostenía en sus manos mientras bebía pequeños sorbos del tazón.

En este momento, Yu Xiaocao se dio cuenta de que su tío mayor, Liu Pei, su segundo tío, Liu Han, y su primo mayor, Liu Zhiwei, estaban en un puesto de congee cercano comiendo comida. Dejó su plato de sopa y sacó una porción de pescado en escabeche, morcilla y carne de cerdo estofada para llevar allí.

“El tío mayor, el segundo tío, el primo mayor, todos están desayunando en este momento… Segundo tío, ¿viniste al muelle a buscar trabajo hoy también?” Xiaocao saludó calurosamente a los hombres. En los dos días anteriores, solo había visto al tío mayor con el primo más viejo en el área. Esta era la primera vez que veía al segundo tío en los muelles.

Liu Pei y Liu Han levantaron la cabeza y le sonrieron, “Hola, Xiaocao. ¿Cómo va el negocio hoy? Mira, tu cabeza está llena de sudor, debes estar exhausto, ¿verdad?”

“¡Estoy bien, estoy bien! Hoy mi padre vino conmigo también. El tío mayor y el segundo tío, aquí están algunos de los alimentos estofados y el pescado en escabeche que hice. Todos deberían probar un poco y ver cómo sabe. No quedo suficiente en los últimos dos días, así que no podría dejarlos a ninguno…” Yu Xiaocao respondió algo tímidamente.

El honesto y tímido Liu Han estrechó su mano apresuradamente y dijo: “Tu tía mayor nos había empacado algunas verduras saladas. Anteriormente noté que su comida estofada se vende muy bien aquí, por lo que debe conservar la comida para ganar dinero. Su familia tiene una gran necesidad de dinero en este momento…”

Yu Xiaocao sonrió, “¡Hice demasiada comida hoy, así que todavía queda algo en mi canasta! Cuando estábamos remodelando la casa, el tío mayor y el segundo tío fueron de gran ayuda para nosotros. Es correcto y necesario que pague su amabilidad con mis sentimientos de respeto. Por favor toma la comida. Primo mayor, deberías probar este pescado en escabeche, apuesto a que realmente te gustará el sabor”.

Los tres hombres de la familia Liu solo trajeron unos panqueques hechos de grano grueso y tres rábanos salados de la casa para el desayuno. En el puesto de congee, también compraron tres tazones de sopa de frijoles por una moneda de cobre cada uno. Aunque Liu Zhiwei tenía una figura alta e imponente, solo tenía entre catorce y quince años. Este era el momento en que muchachos como él ansiaban constantemente comer.

Si la persona que vendía la comida estofada por una moneda de cobre en una porción no hubiera sido Yu Xiaocao, se habría ido antes para hacer cola para la comida. A veces, veía a sus compañeros de muelle comer la comida estofada con gusto, y podía percibir su olor tentador y apetitoso. Eran los momentos en que casi no podía mantener la baba en la boca.

Cuando se dio cuenta de que Yu Xiaocao ya había abierto los paquetes de papel engrasado y el olor tentador y sabroso de la comida estofada golpeó su nariz, Liu Zhiwei tuvo que tragar la saliva que inundó su boca. Miró a su padre y a su tío mayor. Sus ojos brillaban con una mirada de pura envidia que era exactamente la misma mirada que tenía el pequeño Shitou cada vez que quería comer algo.

Yu Xiaocao sofocó su deseo de estallar en carcajadas y le arrebató el panqueque de la mano. Lo desdobló y puso un trozo de pescado salteado y un par de trozos de carne de cerdo con grasa en el medio. Luego volvió a colocar la comida en sus manos y dijo: “¡Primo mayor, pruébalo! Todo esto fue hecho por mí…”

De vuelta en el puesto de fideos, Yu Hai hizo que algunos clientes más se le acercaran para comprar comida. Después de eso, aparte de la porción de comida estofada reservada para el capataz Cheng, el resto de la comida se había agotado. Volvió a colocar la cesta en la carretilla y caminó hacia donde estaban Yu Xiaocao y los demás. También instó a los hombres cuando llegó allí: “El cuñado mayor, el segundo cuñado mayor, son solo tres monedas de cobre por valor de comida. Yu Xiaocao te está mostrando un respeto filial, ¡así que solo come un poco!”

Al ver que no podían rechazar la oferta, Liu Pei y Liu Han usaron un par de palillos para recoger un trozo de carne de cabeza de cerdo estofada y se la metieron en la boca para saborearla lentamente. Una explosión de delicioso sabor golpeó sus lenguas. Nunca habían comido algo tan delicioso, por lo que los llevó a ambos a alabar la comida sin cesar. Los dos hermanos luego probaron solo un bocado o dos de los otros dos platos. Dejaron el resto de la comida para que Liu Zhiwei comiera, ya que todavía era un adolescente en crecimiento.

Después de que Liu Pei terminó de desayunar, echó un vistazo a la pierna de su cuñado más joven. Con sincera preocupación, preguntó: “He estado un poco ocupado últimamente, así que no he tenido tiempo de visitarte. ¿Te da algún problema la pierna después de caminar tan lejos?”

Yu Hai se dio una palmada en la pierna izquierda un par de veces y sonrió: “¡No hay problema en absoluto! ¡El doctor Sun de la ciudad incluso me dijo que caminara un poco más cuando tuviera tiempo! Todo gracias a Cao’er por masajear mi pierna todas las noches. De lo contrario, ¡no creo que mi pierna mejore tan rápido! Quién sabe, tal vez después de que pase más tiempo, también puedo ir a los muelles para buscar trabajo”.

Los dos hermanos de la familia Liu felicitaron a su hermana menor y su cuñado por criar a una hija tan obediente y dulce. Yu Hai se sintió más feliz de escuchar las alabanzas que de que su propia pierna mejorara.

El pequeño grupo de personas conversó un poco más hasta que llegó el momento de comenzar a trabajar nuevamente. Yu Hai y su hija también habían descansado lo suficiente durante este interludio. Dejaron la porción guardada de comida estofada para el capataz Cheng en el puesto de fideos de viejo Lan Lu y se prepararon para ir a la ciudad con su carretilla para comprar algunas cosas en los mercados de la ciudad.

En este punto, se acercó el solemne hermano Six. Le arrojó algunas monedas de plata a Yu Xiaocao y dijo: “Mañana tengo un cliente importante que se acerca. ¿Puedes ayudarme a preparar algo de comida para ellos?”

Yu Xiaocao miró el dinero en sus manos y estimó que debía ser alrededor de dos taels de plata. Ella procedió a preguntarle más detalles sobre sus clientes. “¿Cuántas personas planeaba entretener? ¿Eran sureños o norteños? ¿Tenían gustos o solicitudes específicas con respecto a su comida?” El hermano Six respondió a sus preguntas una por una. Después de eso, Yu Xiaocao tuvo una buena idea de lo que necesitaba para prepararse.

En este momento, el capataz Cheng corrió apresuradamente desde los muelles hasta aquí y claramente no se tomó el tiempo para recuperar el aliento. Miró las partes plateadas en las manos de Yu Xiaocao y frunció el ceño, “¿Qué está pasando, Yu Xiaocao? ¿Hay alguien tratando de causarte problemas aquí? Si es así, no sientas vergüenza de decirme. ¡Me tienes detrás de ti!”

El hermano Six lo miró con una sonrisa imperceptible en su rostro hasta que el capataz Cheng comenzó a sentirse incómodo. Solo entonces el Hermano Six habló: “Capataz Cheng, sé lo que estás pensando. ¡Cuanto más grande sea la cabeza, más grande será el sombrero que tendrás que usar! ¡Cuidado con morder más de lo que puedes masticar! ¡Yu Xiaocao es alguien que hace negocios con todos y no es solo un instrumento que puede utilizar para atraer clientes! ¡Viejo Cheng, el cliente de mañana no es alguien a quien puedas robar solo porque quieras!”

El capataz Cheng se frotó la nariz por vergüenza y dijo: “¡Ah, Shang, no seas tan mezquino! Yu Xiaocao me ha ayudado un poco, así que tenía miedo de que otros la estuvieran intimidando…”

El hermano Six lo miró con desinterés y luego volvió a mirar a Yu Xiaocao. Él dijo: “Entonces contaré contigo mañana…” Después de eso, se volvió y abandonó el área.

El capataz Cheng se ofendió por su actitud y se burló mientras gruñía en voz baja: “¿De qué está tan orgulloso? Si hubiera venido a los muelles a trabajar dos años antes, entonces no tendría que lidiar con tus bravuconadas: Yu Xiaocao, ¿qué quería ese estúpido Shang que hicieras por él? Te dio tanto dinero que no te está pidiendo que hagas algo ilegal, ¿verdad?”

Yu Xiaocao lo miró con una leve sonrisa en su rostro y dijo: “Tío mayor Cheng, simplemente estaba admirando mi talento culinario y quería que le preparara una comida deliciosa mañana. Me dio este dinero para comprar ingredientes… Tío mayor, la comida estofada que reservaste está de vuelta en casa del abuelo Lan Lu. Se está haciendo tarde, tengo que ir a la ciudad y reponer mis suministros de especias y condimentos”.

Los ojos claros y brillantes de Yu Xiaocao parecieron perforar los pequeños esquemas del capataz Cheng, y él respondió con un poco de vergüenza: “¡Entonces ve! Aquí está el dinero que te debo por la comida…”

Hoy no era un día especial de mercado en los mercados en los muelles, por lo que no había mucha gente. La mayoría de las tiendas estaban abiertas en el mercado, y la carnicería de Yang era uno de esos puestos abiertos.

“Xiaocao, ¿estás aquí para comprar otra cabeza de cerdo y despojos de cerdo? ¿Cómo estuvieron los negocios hoy? Este tío ha oído que su única moneda de cobre por plato de carne es muy popular en los muelles”. El carnicero Yang sonrió cordialmente mientras la saludaba.

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