Farmland 9 – Un viaje gratificante

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Yu Xiaocao se frotó la nariz, avergonzada por su ignorancia. Era una niña que vivía en las regiones interiores del continente, por lo que no entendía los peligros del mar. Parecía un “hongo” blanco lechoso y cristalino, pero en realidad tenía el potencial de ser mortal. ¡Realmente aprendió algo nuevo hoy!

‘¡Splash!’

Los hermanos escucharon el sonido de los chapoteos cercanos y volvieron la cabeza hacia la dirección del sonido. Miraron y vieron a Yu Hai saliendo del agua. No llevaba una prenda superior, dejando al descubierto su pecho delgado y resistente.

“¡Cao’er, mira lo que encontré!” Yu Hai exclamó con una sonrisa y reveló una boca llena de dientes blancos, lo que hizo que su tez pareciera aún más oscura. ¡Sin embargo, su piel bronceada lo hizo lucir aún más masculino!

El pequeño Shitou inmediatamente se apresuró y gritó: “¡Abulón! ¡Es un abulón! ¡Padre, has encontrado abulones!”

Xiaocao sintió curiosidad y se acercó a toda prisa. Vio varios mariscos de color marrón verdoso oscuro en las grandes manos de Yu Hai. Cada uno medía unos diez centímetros de largo y parecía bastante modesto. ¿Un abulón era muy popular?

“Un abulón tan grande costaría al menos unos cientos de monedas de cobre si lo vendemos en la ciudad. Padre consiguió nueve de ellos. ¡Si los vendemos a un gran restaurante, deberíamos poder obtener dos o tres taels!” Yu Xiaolian también se acercó y exclamó sorprendido.

¿Dos o tres taels? Basado en la comprensión de Xiaocao de la economía actual, dos o tres taels pueden comprar entre trescientos y cuatrocientos Jin de arroz blanco de primera clase, cien Jin de cerdo de primera clase, alrededor de setenta u ochenta pollos gordos vivos… De dos a tres los taels fueron suficientes para comprar un año de comida para toda su familia, que consistía en más de diez personas.

Sin embargo, Yu Xiaocao conocía el valor nutricional de un abulón. Su plan original de usar los abulones para nutrir la salud de su familia fue interrumpido por el valor de los abulones.

Xiaocao tenía una comprensión básica de la personalidad de su nueva abuela. ¡Con el temperamento de su abuela, derribaría a quien se atreviera a sugerir que comieran los abulones! Si se los llevan a casa, sería como tirar un bollo de carne a un perro, ¡nunca volverá!

Los ojos de Yu Xiaocao se movieron rápidamente, luego actuó como una niña malcriada y preguntó: “Padre, ¿son todos para mí?”

Después de dudar por un momento, Yu Hai asintió y dijo: “Ya lo mencioné antes, si encontramos abulones, lo usaremos para cocinar alimentos nutritivos para ti y tu madre. Tuvimos mucha suerte hoy. Si no podemos guardarlos, entonces podemos comerlos lentamente después de que estén secos”.

Yu Hang y Yu Xiaolian lanzaron una mirada escéptica a su padre. Sabían exactamente qué tipo de persona era su padre. Era alguien que trabajaría de todo corazón sin ninguna queja. Incluso si la señora Zhang hizo demandas irrazonables, nunca la refutaría.

Incluso el pequeño Shitou, que tenía cinco años, sabía que si traían los abulones de regreso, ¡ni siquiera podrían tocarlos, y mucho menos comerlos lentamente!

Yu Hai se sintió incómodo por la forma en que sus hijos lo miraban. Fingió toser y se inclinó para poner cuidadosamente los abulones en el cubo.

Los ojos de Yu Xiaocao giraron y dijeron: “¡Padre! Déjame llevar los abulones”.

Yu Hai metió los abulones, que valían alrededor de tres taels, en las manos de su hija sin dudarlo. Se puso de pie, miró al cielo y dijo: “Se está haciendo tarde. ¡Recolectamos muchos mariscos hoy, así que volvamos ahora!”

Yu Xiaocao vertió todos los mariscos dentro de su canasta en el gran barril de su padre, y luego colocó cuidadosamente los abulones dentro de su canasta. Miró a su alrededor y corrió hacia el acantilado. Recogió algunas algas y lechuga de mar, y luego las usó para cubrir de forma segura los abulones.

¡Realmente recolectaron muchos mariscos hoy! El barril que llevaba Yu Hai era tan alto como el pequeño Shitou y estaba lleno de su cosecha. Yu Hang y Xiaolian también sostenían pequeños cubos llenos hasta el borde. Incluso la pequeña canasta del pequeño Shitou estaba llena de mariscos.

En el camino de regreso, los aldeanos, con quienes estaban familiarizados, los saludaron con admiración: “Yu Hai sigue siendo el más hábil entre nosotros. ¡Llegó más tarde que nosotros, pero también obtuvo mucho más que todos nosotros!”

“Hermano Yu Hai, este mejillón que atrapaste tiene al menos veinte o treinta jin. Cuando se seca, todavía pesaría alrededor de cinco jin. ¡El hermano Yu Hai nunca falla cada vez que hace un movimiento! ¿Tiene algún consejo? ¡Enséñame un poco!” El orador era un joven de veintitantos años. Tenía una baja estatura, cara erguida y tez bronceada.

Para evitar disputas al cazar en el mar, los aldeanos tienen sus propios puntos fijos. Por lo tanto, sus resultados dependerían de su propia suerte. Sin embargo, fue diferente para Yu Hai. No recolectaba mariscos con frecuencia en el mar, pero siempre regresaba con resultados fructíferos.

Muchos de los aldeanos querían aprender de él, pero no podían obligarse a preguntar. Después de todo, era su propio lugar de recolección para ganarse la vida y alimentar a su familia. Si aprendieran sus habilidades, sería lo mismo que arrebatarle comida de la boca. Fue una suerte que Liu Shuanzhu fuera amigo cercano de Yu Hai. Si otra persona preguntara, ¡podrían terminar teniendo una disputa!

“Tío Shuanzhu, hay muchos arrecifes alrededor del acantilado en los que nadie ha estado. ¡Puedes echarle un vistazo cuando la marea retroceda!” Yu Hai sabía que Liu Shuanzhu era amigo cercano de su padre, por lo que no se lo ocultó. Sin embargo, no reveló el preciado lugar de caza de su familia.

Liu Shuanzhu miró a los aldeanos que los escuchaban a escondidas y se rio a carcajadas: “Jajaja, ¿crees que podemos escalar acantilados, subir montañas y entrar al mar, como tu? Es tan peligroso en el acantilado. ¡Ahí fue donde murió el tío Liu Si! ¡Tú tío Shuanzhu todavía quiere vivir unos años más!”

La esposa de Yangfan se acercó con su hija y le preguntó: “Yu Hai, ¿dónde está tu esposa?”

“No se sentía muy bien hoy, ¡así que se quedó en casa para descansar! ¿Cómo está la pierna del hermano Yangfan?” Li Yangfan era otro buen amigo de Yu Hai. Recientemente se encontró con una tormenta al regresar del mar. Su barco se estrelló contra un arrecife y se lastimó la pierna. Por lo tanto, se estaba recuperando en casa en este momento.

La esposa de Yangfan le preguntó acerca de la salud de Liu Muyun con preocupación, luego respondió: “Está bien. La lesión en su pierna no fue muy grave. Sin embargo, el barco de nuestra familia sufrió daños graves. Yu Hai, cuando estés libre, ¿puedes venir a comprobar si se puede arreglar?”

Todos en los pueblos pesqueros cercanos sabían que Yu Hai era una persona muy capaz. Cuando se trataba de pescar en el mar, incluso tres o cinco personas comunes eran incomparables con él. Un ejemplo reciente sería principios de la primavera de este año. En ese momento, la familia del viejo Yu atrapó un tiburón que pesaba alrededor de trescientos Jin. Se habían ganado varios taels con solo la aleta de tiburón. No es que los aldeanos despreciaran al viejo Yu y su hijastro, pero sin Yu Hai, ni siquiera serían suficientes para alimentar a un tiburón, y mucho menos para cazarlo.

Además de sus habilidades de pesca y caza, Yu Hai también aprendió a reparar barcos sin un maestro. Era capaz de solucionar la mayoría de los problemas y defectos de un barco de pesca normal. Por lo tanto, aunque muchos aldeanos de Dongshan envidiaban las habilidades de Yu Hai, solo chismorreaban a sus espaldas y no se atrevían a ofenderlo.

“¡Bien! Mañana, cuando regrese de las montañas, iré a echar un vistazo. La esposa de Yangfan, aquí hay algunas carnes de percebes. Al hermano Yangfan realmente le gusta comer esto. Llévale algo de vuelta para que pueda comerlo cuando beba vino.” La pequeña canasta del pequeño Shitou estaba llena de carnes de percebes y Yu Hai las ofreció generosamente sin dudarlo.

La esposa de Yangfan sonrió y sacudió la cabeza. Miró al tranquilo Xiaocao, que estaba de pie junto a ellos, y dijo: “¡Guárdelo para que lo coman los niños! Xiaocao, ¿cómo está tu salud? ¿Todavía te duele la cabeza?”

Yu Xiaocao le sonrió cortésmente y respondió: “Ya no duele. El abuelo, dijo que puedo quitarme el vendaje en dos días”.

Yu Hai conversó brevemente con ellos antes de llevar a los niños a casa. Cuando entró por la puerta, vio a su esposa, que se suponía que estaba descansando dentro de la habitación, sirviendo la cena desde la cocina. Por lo tanto, su expresión se volvió sombría de inmediato.

“¡Oh! Ustedes muchachos capturaron muchas cosas buenas en el mar hoy. ¡Tendremos un festín mañana!” La voz penetrante de la señora Li sonó detrás de ellos.

Yu Xiaolian estaba tan enojada que tiró el cubo al suelo y le gritó a su tía mayor, que estaba a medio camino de su habitación: “Tía mayor, ¿la abuela no te dijo que cocinaras en casa? Estabas deambulando por el pueblo y acababas de regresar. Solo quieres que todos se mueran de hambre, ¿verdad?”

La tía Li la miró, pero en realidad no le importaba ese pequeño mocoso. Se burló, “¿Alguien puede fingir estar enfermo, pero no se me permite salir a hacer un mandado? ¿Cómo te atreves a hablarme así? No tienes modales en absoluto. ¡Si no tienes cuidado, no podrás casarte en el futuro!”

 

***

 

[1] Moneda de cobre (文): una forma de moneda utilizada en la antigua China (1 tael plata = 1000 monedas de cobre)

[2] Jin (市斤) – 1 Jin = 0.5 kg

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