Farmland 89 – Matrícula

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Por la noche, toda la familia se sentó alrededor de una mesa redonda. Bebían un delicioso estofado de cabeza de pescado y comían pescado fragante estofado, mientras hablaban felices de sus resultados de hoy.

 

“¡Segunda hermana! Al principio, cuando vendíamos el pescado en escabeche, todos lo miraban y no estaban dispuestos a comprarlo porque el pescado era demasiado pequeño. Entonces, tomé uno pequeño y me lo comí frente a ellos. Les dije que las espinas de pescado se habían vuelto muy crujientes y tiernas, así que estaba bien comerlas. Después de eso, finalmente estaban dispuestos a sacar dinero y comprarlos”. El pequeño Shitou bebió un gran bocado del guiso de pescado y se sintió extremadamente complacido en su corazón. Hace un mes, los panqueques de grano crudo nunca habían podido satisfacer su hambre. ¿Cuándo había vivido una vida tan buena para poder comer pescado todos los días?

 

“Al principio, estaba realmente preocupado porque no compraron mucho. Afortunadamente, todos los que compraron el pescado en escabeche dijeron que estaba muy sabroso. ¡Muchos de ellos también compraron otro para llevar a casa para que sus hijos comieran! El tío Hao compró cinco porciones a la vez. Se comió uno y se llevó el resto a casa. Dijo que recientemente había mucho trabajo en los muelles, por lo que quería gastar el dinero que había ganado en su familia. ¡Con una comida tan barata y deliciosa, si no compra algo, la tía Hao lo regañará!”

 

La voz aguda del pequeño Shitou llenó toda la habitación, mientras todos lo miraban con una sonrisa. La felicidad era realmente así de simple…

 

“Más de cien peces se agotaron por completo en menos de treinta minutos. El líder de otro grupo de estibadores, el Hermano Six, también compró cinco porciones. ¡El capataz Cheng casi peleó con él para obtener la última porción de pescado en escabeche!”. El pequeño Shitou orgullosamente dijo: “Entonces, dividí la última porción de pescado y les di un pescado gratis a cada uno de ellos para poner fin a la pelea. Segunda hermana, soy muy inteligente, ¿verdad?”

 

Yu Xiaocao se tocó la punta de la nariz y lo alabó: “¡Sí! El pequeño Shitou de nuestra familia es el mejor. Solo tienes seis años, pero ya eres muy inteligente. ¡No es de extrañar que al Maestro Yuan, que tiene ojos tan exigentes, le gustes!”

 

El pequeño Shitou se sintió aún más orgulloso de sí mismo y siguió parloteando sin cesar. Al final, entrecerró los ojos y dijo: “Segunda hermana, ¿adivina cuánto dinero ganamos hoy en los muelles? Adivina…”

 

Yu Xiaocao fue muy claro acerca de la cantidad de pescado que tenían. Pero, deliberadamente frunció el ceño, fingió como si estuviera pensando mucho y adivinó intencionalmente la cantidad incorrecta: “¿Cincuenta monedas de cobre? Como máximo sesenta monedas de cobre…”

 

El pequeño Shitou no pudo contener su entusiasmo e inmediatamente reportó las ganancias de hoy: “¡No, te equivocas! ¡Es un tael y setenta y ocho monedas de cobre! ¡Mira, este es un tael de plata! Es la primera vez que veo tanto dinero. ¡La plata brillante es tan hermosa!”

 

El pequeño compañero sacó con impaciencia el bolso que había estado sosteniendo frente a su pecho. Sacó el trozo de plata y lo puso sobre la mesa. La familia se reunió y miró el dinero con una expresión de sorpresa.

 

Yu Xiaocao se preguntó: “Xiaolian, Shitou, ¿conocieron a un magnate esta vez? Para pagarte un tael, es aún más generoso que el gordo Jin desde esta mañana.

 

El pequeño Shitou estaba muy complacido consigo mismo mientras tocaba los pedazos de plata. Sus ojos se entrecerraron mientras sonreía, “Segunda hermana, ¿qué es un magnate? ¿Es comestible?”

 

Yu Xiaolian lo miró y dijo: “Déjame explicarte en su lugar. Tan pronto como llegamos a los muelles, nos encontramos con el hijo del magistrado del condado. Incluso me había confundido con usted. El joven maestro Wu había ido a los muelles a recoger a alguien. Él probó nuestro pescado en escabeche y pensó que sabía muy bien, así que empacó algunos para llevar. Sin embargo, había salido a toda prisa y no trajo ningún cambio suelto. Tampoco trajo a un sirviente con él, así que solo nos dio un pedazo de plata. Le dije que no tenía suficiente cambio para él, pero que el barco que estaba esperando había llegado. Por lo tanto, nos dijo que simplemente nos quedáramos con el cambio”.

 

Jeje, vendimos cinco porciones de pescado en escabeche por un tael. ¡Sería genial si pudiéramos encontrarnos con un gastador tan tontamente generoso todos los días!” No se sabía dónde el pequeño Shitou había aprendido el término ‘gastador tontamente generoso’, pero lo había usado en una situación bastante adecuada.

 

Muyun lo regañó en tono de broma: “¡Tú, pequeño ladrón de dinero! Tuviste la suerte de haber conocido a dos personas generosas y ricas hoy. Pero, este encuentro afortunado fue como un pastel en el cielo. ¿De verdad crees que sucederá todos los días? Te guardaré esta pieza de plata. ¡En unos días, cuando vayas a estudiar a la ciudad, también puedes ir a pagar la matrícula!”

 

Desde que se pagaron los aranceles escolares del primer mes, el pequeño Shitou se sintió aún más eufórico. Estuvo tan animado durante toda la noche que ni siquiera pudo conciliar el sueño.

 

Después de la cena, Xiaocao llevó a Muyun y Xiaolian y les enseñó cómo hacer morcillas. Ya había cortado la sangre de cerdo coagulada y había hervido un tazón grande de caldo de cerdo con varios condimentos. Después de que se enfrió, lo agregó a la sangre de cerdo. Después de eso, puso cebollino y lo revolvió uniformemente. Luego, lo metió en el intestino delgado limpio y lo ató firmemente con una cuerda. Xiaocao había salvado deliberadamente el intestino delgado del cerdo al indicarle a su madre que no lo pusiera con el resto de la comida estofada.

 

Después de rellenar las morcillas, cocínelas en agua corriente y luego guísalas a fuego lento durante quince minutos. Cuando esté listo, sumérjalo en agua fría hasta que se enfríe. Cuando se enfríe, retire la cuerda antes de comer. El método de hacer morcilla era relativamente fácil, y el sabor dependía de la combinación de condimentos utilizados para el caldo de cerdo. Sin embargo, Muyun y Xiaolian eran personas que trabajaban constantemente en la cocina. Por lo tanto, habían dominado rápidamente la proporción necesaria para los condimentos.

 

Bebió una taza de agua de piedra mística altamente concentrada antes de acostarse y tuvo un buen sueño. A la mañana siguiente, Xiaocao se sintió energizado y renovado. La fatiga en su cuerpo había sido barrida. Hoy, necesitaba traer mucha más comida para vender en los muelles. Además de la cabeza de cerdo estofada, el intestino grueso, el estómago y la morcilla, también había más de cien peces pequeños.

 

En los últimos dos días, según la observación de Xiaocao, habría al menos entre doscientos y trescientos estibadores transportando mercancías en los muelles. El abuelo Lan Lu, que vendía fideos, dijo que febrero y marzo fueron los meses más ocupados en los muelles. La mayoría de las empresas no transportaron bienes en diciembre y enero. Las celebraciones de Año Nuevo fueron una de las razones. La otra razón fue porque las aguas costeras de las regiones del norte estaban congeladas, lo que dificultaba la navegación de los barcos. Entonces, en febrero y marzo, cuando el clima se estaba calentando nuevamente, los comerciantes comenzaron a transportar de sur a norte los bienes que habían acumulado durante el invierno.

 

Su única comida estofada con monedas de cobre era deliciosa y barata, ¡así que no le preocupaba no poder venderlas en absoluto!

 

“Cao’er, tu padre tomará prestada una carretilla de mano de tu tío Qian. ¡Hoy, vayamos juntos a los muelles!” Yu Hai vio que la comida estofada y el pescado en escabeche habían llenado dos cestas y parecían bastante pesados. Temía que los dos niños estuvieran cansados, así que sugirió.

 

Yu Xiaocao llamó al pequeño divino en su mente, [Dumpling, ¿puedes oírme?]

 

[¿Qué deseas? ¡Estoy durmiendo, así que deja de molestarme!] La pequeña piedra divina dijo gruñonamente.

 

[Solo te molestaré por un momento con una pregunta. Con la condición actual de la pierna de mi padre, ¿puede caminar durante mucho tiempo?] Yu Xiaocao se sintió algo preocupada y preguntó.

 

La pequeña piedra divina dio un respingo y dijo: [Su pierna, venas y huesos han crecido bien. Más ejercicio es beneficioso para su proceso de recuperación. No te preocupes, está bien que vaya al muelle.]

 

Muyun que estaba a su lado, preguntó con preocupación: “¿Está bien su pierna? La gente no dice que se necesitan cien días para recuperarse después de lesionar las venas y los huesos. Ni siquiera ha pasado un mes, ¿realmente estarás bien?”

 

Yu Hai pateó su pierna izquierda y dijo: “Es mi propia pierna, así que tengo muy claro su estado. Mientras no haga ningún trabajo pesado, debería estar bien. Solo empujo dos canastas mientras camino, así que está bien…”

 

Bajo su insistencia, Muyun no tuvo más remedio que dejarlo ir. Cuando se iban, le recordó a Xiaocao que ayudara a su padre a empujar el carrito y no lo dejara hacer demasiado trabajo.

 

La carretilla de mano era una carretilla de madera. Yu Hai colgó la soga del carro sobre su hombro y lo sujetó firmemente de las asas con sus manos fuertes. Avanzó mientras empujaba constantemente la carretilla de mano. A pesar de su cojera, sus piernas eran más largas que las de Xiaocao, ¡así que su único paso fue dos o tres pasos para ella! Xiaocao apenas pudo alcanzar a su padre, y mucho menos ayudarlo a empujar la carretilla de mano.

 

Yu Hai, que estaba acostumbrado a realizar trabajos forzados, había estado inactivo en casa durante casi un mes y sentía que sus huesos estaban oxidados. Finalmente tuvo la oportunidad de ayudar, por lo que todo su cuerpo estaba naturalmente lleno de energía. Se dio la vuelta y vio a su hija jadeando, así que se detuvo y dijo con una sonrisa: “¡Ven, padre te empujará!”

 

Xiaocao rápidamente sacudió la cabeza y dijo: “¡Padre, puedo caminar sola! Tu pierna aún no se ha recuperado completamente y también estás empujando un carrito lleno de comida estofada…”

 

Antes de que ella terminara de hablar, su padre ya la había levantado con un brazo y la había colocado en la carretilla. Aunque había sido llevada varias veces en el último medio año desde que había transmigrado, era la primera vez que la había deslizado debajo de su axila y la había levantado. Xiaocao se sintió un poco avergonzado y miró a su alrededor para asegurarse de que nadie lo viera.

 

“Jajaja, ¿realmente crees que puedes cansarme con ese peso tuyo? Cao’er, necesitas comer más. ¡Solo tienes huesos en tu cuerpo y apenas hay carne!” El corazón de Yu Hai le dolió y sintió remordimiento mientras se quejaba. En su mente, planeaba comprar algo de arroz blanco y harina de trigo para los niños después de que terminaran de vender la comida estofada de hoy. Era el período de crecimiento de los niños, por lo que no deberían comer pan plano de grano grueso todo el tiempo como ellos…

 

Al ser escoltada por su padre, Xiaocao caminó un rato y también se sentó en el carrito que su padre empujó por un rato. Cuando estaban descansando en el camino, ansiosamente ayudó a masajear la pierna izquierda de su padre y le pidió a la pequeña piedra divina que lo ayudara rápidamente a aliviar su fatiga. Todavía era temprano cuando llegaron a los muelles.

 

“¡Buenos días, abuelo Lan!” Xiaocao saludó alegremente al amable y gentil abuelo. En los últimos días, su negocio había estado en auge, por lo que era inevitable que algunas personas fueran verdes de envidia, especialmente aquellos que vendían verduras en escabeche y platos fritos. De vez en cuando, hacían comentarios celosos, pero Yu Xiaocao era demasiado vago para discutir con ellos y simplemente los ignoraba. El abuelo Lan Lu fue el único que fue amable con ella desde el principio hasta el final. Siempre traía un taburete con cariño y dejaba que los hermanos descansaran sobre él.

 

El abuelo Lan Lu, que estaba trabajando duro para amasar la masa, escuchó el sonido y levantó la vista. Él sonrió y dijo: “Oh, es Xiaocao. Llegaste bastante temprano hoy. ¿Estás cansado? Ven y siéntate y descansa un rato. ¿Oh? ¿El pequeño Shitou no vino contigo hoy?”

 

“¡No! ¡Mi padre vino conmigo hoy!” Yu Xiaocao sonrió mientras señalaba a Yu Hai, quien estaba estacionando la carretilla de mano al costado del camino.

 

El viejo Lan Lu miró a Yu Hai, que había cojeado. Una sensación de realización brilló en su mente: [No es de extrañar que permitan que dos niños pequeños vengan y vendan cosas. Resulta que la pierna de su padre…]

 

“El padre de Xiaocao, ven y descansa rápidamente. Debes estar cansado después de caminar tanto tiempo. La abuela Lan salió de la cabaña y lo saludó calurosamente.

 

Yu Hai se sorprendió por un momento, pero inmediatamente sonrió y les agradeció: “¡Gracias! ¿Debes ser el abuelo y la abuela Lan que Xiaocao menciona a menudo? Debo agradecerles a dos ancianos por cuidarlos en los últimos dos días. ¡Muchas gracias, muchas gracias!”

 

“¡No necesitas agradecérnoslo! Xiaocao y su hermano menor son muy capaces. ¡Desde que vino aquí, mi negocio de fideos ha ido mucho mejor!” El viejo Lan Lu se secó las manos y exclamó.

 

Él estaba en lo correcto. En el pasado, no había nada bueno para comer en los muelles. Por lo tanto, la mayoría de los trabajadores en los muelles generalmente traían comida de casa. A lo sumo, algunas personas podrían juntar algo de dinero y comprar algunas verduras en escabeche para comer juntas. Sin embargo, la mayoría de la gente ni siquiera vendría a este lado en absoluto.

 

Desde que el único plato de carne a una moneda de cobre de Xiaocao se hizo popular entre los estibadores, muchas personas que compraron el plato de carne también comprarían un tazón de fideos calientes en el puesto de fideos cercano. Era mucho mejor comer un plato caliente de fideos con plato de carne que comer las raciones secas difíciles de tragar. Además de los puestos de fideos, el negocio de los puestos de bollos al vapor cercanos también había mejorado mucho. Sin embargo, quienes vendían verduras en escabeche estaban llenos de resentimiento.

 

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