Farmland 87 – Pescado en escabeche

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Liu Muyun se sintió un poco preocupada, “¿Necesitamos freírlo con aceite? ¿Tenemos suficiente manteca en casa? ¿Debería… ir a pedir prestado algo de la casa de nuestra vecina Fang?”

 

Yu Xiaocao lo pensó y dijo: “Ayer, no utilizamos gran parte del aceite de soya, ¡así que debería ser suficiente! Pero, necesitamos azúcar blanca para hacer pescado en escabeche. Puede que sea demasiado tarde para comprarlo ahora… Me pregunto si la tía Fang tiene algo…”

 

La familia de su vecina Fang era conocida como una de las familias más acomodadas de la aldea. El esposo era un vendedor capaz afuera, mientras que la esposa también había ganado una buena cantidad de dinero criando pollos. Fang nunca fue dura y estricta con sus hijos. Si querían pedirle prestado azúcar a alguien de la aldea, su familia probablemente era la que más lo tenía.

 

Muyun  se quitó el delantal y sonrió: “Iré a preguntar. ¿Aproximadamente cuánto necesitas?”

 

Yu Xiaocao respondió: “Es solo un condimento, así que un pequeño puñado es suficiente…”

 

“¿Un puñado pequeño? Cao’er, no sabes sobre el precio del azúcar blanco, ¿verdad? ¡Un jin cuesta doscientos sesenta monedas de cobre! ¡El pequeño puñado que quieres es probablemente docenas de monedas de cobre! Aunque tu tía Zhou consiente a sus hijos, no comprará mucho de eso”. Yu Hai no pudo evitar recordárselo.

 

Yu Xiaocao lo miró en estado de shock, “¿Qué? ¡El azúcar es así de cara! Oh Dios mío, un hogar ordinario en serio no podría permitirse eso…”

 

Muyun puso los ojos en blanco y se echó a reír: “El azúcar blanco no es algo que los plebeyos coman. ¿Qué tipo de plato de pescado estás haciendo? Necesita un condimento tan caro. ¿Serás capaz de obtener ganancias?”

 

Yu Xiaocao miró el centenar de peces en escabeche en la olla e hizo el cálculo en su mente. Si vendiera cada pez por una moneda de cobre, podría ganar sesenta o setenta monedas de cobre sin ningún problema. Sin embargo, sin sazonar el pescado en escabeche con azúcar, no sabría tan bien. Si ella pone un poco menos… ¿debería estar bien?

 

“Madre, iré a la casa de la tía Fang contigo”. Yu Xiaocao dio un mordisco a la batata en sus manos y luego la metió en la mano del pequeño Shitou. Se puso de pie y siguió a Liu Muyun por la puerta principal.

 

Después de caminar unos trescientos metros desde su casa, llamaron a la puerta principal de la familia Zhou. Un joven apuesto, de doce o trece años, abrió la puerta. Tenía un bronceado saludable y un par de ojos en forma de media luna. Las comisuras de sus labios estaban ligeramente curvadas, lo que daba la impresión de que estaba sonriendo incluso cuando no lo estaba. Parecía muy simpático y llamativo a primera vista.

 

“Wenhua! ¿Por qué no seguiste a tu padre para vender productos hoy?”. Liu Muyun se sorprendió un poco al ver al adolescente y no pudo evitar preguntar.

 

Zhou Wenhua tosió un par de veces y un fuerte sonido de respiración salió de su pecho. Reprimió la sensación de picazón en la garganta, se tragó la saliva y dijo: “Cuando regresé ayer, me quité la ropa porque me sentía caliente. Como resultado, me resfrié y no me sentí muy bien. Entonces, mi padre me dijo que descansara en casa por unos días. Tos, tos… Tía Yu, hermanita Xiaolian, ¿están buscando a mi madre?”

 

Liu Muyun preguntó con preocupación: “¿Ya has visto a un médico? No arrastre una enfermedad menor a una enfermedad mayor solo porque tenga una buena constitución”.

 

“Doctor You Yong ya había revisado mi condición y dió una receta. He tomado dos dosis de medicación y ahora me siento mucho mejor. Tos, tos… ¡Madre! La tía Yu y la hermana pequeña Xiaolian te están buscando…” Parecía que Zhou Wenhua creía firmemente que ella era Yu Xiaolian, por lo que Xiaocao simplemente sonrió y no lo corrigió.

 

Fang salió de la casa y vio a la pareja madre-hija. Sonrió y dijo: “¡Xiaocao, regresaste de los muelles! ¿Cómo estuvieron los negocios hoy? Su comida estofada sabe muy bien, por lo que debe haber muchos clientes. Wenhua, esta es la Hermanita Xiaocao, no Xiaolian. Xiaocao tiene una tez ligeramente más clara y lisa que Xiaolian. También es un poco más baja. Si no miras de cerca, puede ser difícil distinguirlos. También es razonable que cometas un error”.

 

Zhou Wenhua se tocó la nuca avergonzado por reconocer a la persona equivocada. Su boca que sonreía frecuentemente se curvó y dijo: “Así que es la hermanita Xiaocao, ¡ah! En el pasado, la hermanita Xiaolian siempre era la que venía con la tía Yu, así que pensé que era ella. Escuché de Shanhu que tu salud ha mejorado ahora. ¡Felicidades!”

 

El joven de doce o trece años ya era tan buen orador. Como era de esperar, tenía la calidad de un buen vendedor. Xiaocao le sonrió y dijo: “Las últimas veces que vine, el hermano Wenhua no estaba en casa. Es inevitable que te hayas equivocado ya que es la primera vez que nos vemos. ¡A veces, mi madre también nos confunde cuando no está prestando atención! Bueno, no hay nada que pueda hacer ya que tenemos la misma cara”.

 

Zhou Wenhua se divirtió con su expresión aparentemente impotente. Su pecho se había sentido tapado debido a su enfermedad, pero ahora se sentía mucho más cómodo.

 

“Tía Zhou, ¿tienes azúcar en casa? Quiero hacer un nuevo plato, pero me faltan algunos condimentos…” Yu Xiaocao miró a su vecina Fang expectante, temiendo que ella dijera que no. Si realmente no lo tuvieran, entonces probablemente no podría hacer el pescado en escabeche hoy…

 

Su vecina Fang sonrió y dijo: “¡Qué coincidencia! Si viniste un día antes, entonces realmente no tendríamos ninguno. Ayer, cuando su tío Zhou regresó de vender productos, consiguió cuarenta o cincuenta monedas de cobre por valor de dulces para los niños. Como tenía el dinero, podría comprar más carne o arroz blanco y harina de trigo. Pero, compró esas cosas caras en su lugar… Linglong, ¡trae los dulces restantes de ayer para que la Hermana Xiaocao los pruebe!”

 

Aunque su vecina Fang se estaba quejando, había una pizca de sonrisa en sus ojos. Para la señora Fang y su esposo, no importaba si tenían que sufrir un poco, pero no podían dejar que sus hijos fueran como sus seres más jóvenes, inexpertos e ignorantes. No querían que se los tratara como a unos pandilleros cuando van a la ciudad.

 

Yu Xiaocao echó un vistazo a las manos de Zhou Linglong y se dio cuenta de que el llamado azúcar blanco eran pedazos de azúcar similares a los del azúcar de roca. No es de extrañar que cueste una moneda de cobre por pieza.

 

Eligió un trozo de azúcar del tamaño de un huevo del paquete. Se trataba de una onza de azúcar, que costaría alrededor de quince o dieciséis monedas de cobre. Sonrió y dijo: “Tía Zhou, quiero usar el azúcar para hacer comida y luego venderla en los muelles. ¿Cuánto fue este trozo de azúcar? No puedo dejar que sufran pérdidas cuando estoy haciendo dinero…”

 

Su vecina Fang la miró y sonrió: “Con la relación de nuestra familia, ¿por qué estamos hablando de dinero? Su hermano Wenhua no se siente bien y no tiene apetito. Ayer, se comió la comida estofada que le traje y tuvo un sinfín de elogios por ello. Incluso se comió otro plato de arroz. Cuando completes tu nuevo plato, ¡solo asegúrate de enviarle algo a la tía!”

 

Yu Xiaocao lo pensó y asintió, “¡Muy bien! Incluso si no lo dices, no me olvidaré de dejarles probar. Muchas gracias entonces. Se está haciendo tarde, así que tengo que volver a freír el pescado…”

 

En el camino de regreso, Liu Muyun no dijo nada, pero pensó: [Aunque el pescado no costaba dinero, los condimentos y el aceite costaban al menos treinta o cuarenta monedas de cobre… ¿Realmente podríamos obtener ganancias?]

 

Al regresar a casa, Yu Xiaocao primero preparó todos los condimentos e ingredientes necesarios. Cuando el pescado estaba casi listo para ser salado, vertió medio jin de aceite de soja en el caldero de la estufa y lo calentó. Roció un poco de agua en la olla cuando comenzó a salir humo de la olla. Esto eliminaría el olor a pescado en el aceite de soja.

 

Luego, apague el fuego debajo de la estufa y espere hasta que el calor del aceite se reduzca al setenta por ciento. En ese momento, ponga el pescado salado y fríalos uno por uno.

 

Las estufas en el campo generalmente tenían dos calderos, uno a cada lado. Normalmente, uno se usaba para cocinar platos, mientras que el otro era para cocinar arroz al vapor. Xiaocao puso el cebollín picado, el jengibre y el ajo en la otra olla y lo extendió uniformemente en una capa. El pescado frito se colocó ordenadamente en el fondo de la olla, con los más grandes en el fondo y los más pequeños en la parte superior.

 

Después de sacar la mitad del aceite que se usó para freír el pescado, poner el aceite restante en los trozos de chile frito y saltear para obtener un aroma aromático. Luego, agregue vinagre, azúcar, vino amarillo, cebolleta, jengibre, ajo, pimienta, hinojo, canela china y otras especias. Después de eso, roció un poco de salsa de soja. Al ver que no había suficiente agua en la sopa, añadió una cantidad adecuada de agua de piedra mística dentro y la cocinó a fuego alto.

 

Cuando la sopa estuvo lista, la vertió sobre el pescado en la otra olla y la cubrió con fuerza con la tapa de madera. Incluso le había ordenado especialmente al pequeño Shitou que recogiera varias rocas para ponerlas encima de la tapa. Después de hervir a fuego lento durante unos treinta minutos, apagó el fuego debajo del caldero y abrió la tapa para que se enfriara.

 

El pescado en escabeche sabía mejor cuando se enfriaba. Yu Xiaocao eligió varios más pequeños y dejó que sus padres, Xiaolian y el pequeño Shitou los probaran. El pescado en escabeche tenía un sabor salado y dulce que también tenía un toque de picante. Brotó con la fragancia del aceite. Después de ser fritos y guisados, las espinas del pescado ya se habían vuelto tan suaves que simplemente se derritieron en la boca. Incluso la cabeza del pez podría ser masticada y tragada sin ningún problema. Ninguna parte del pescado se desperdiciará.

 

“¡Es bastante bueno! ¡¡Delicioso!! Ve y dale algo a tu tía Fang…” Liu Muyun no podía soportar comer otro pescado después de probar uno. ¡Todos estos peces necesitaban ser vendidos por dinero!

 

Yu Xiaocao llenó un plato con más de veinte piezas de pescado y le dijo a El pequeño Shitou que lo enviara. Tomó un frasco de barro y puso todo el pescado restante adentro. Tuvo que correr al muelle y vender todo el pescado antes de que los trabajadores del muelle se fueran a casa a cenar.

 

Yu Xiaolian vio que había estado ocupada vendiendo y cocinando comida todo el día y ni siquiera tenía tiempo para descansar. Entonces, ella dijo: “Hermanita, ¿por qué no voy a los muelles con Shitou?”

 

Yu Xiaocao se había levantado temprano en la mañana y corrió a los muelles. Cuando terminó de vender la comida estofada, fue al mercado a comprar cabeza de cerdo y otros ingredientes y condimentos. Ni siquiera tuvo tiempo de recuperar el aliento cuando llegó a casa y fue a pescar. Después de eso, curó el pescado para hacer pescado en escabeche. Por lo tanto, ella debe haber estado realmente cansada hoy.

 

Teniendo en cuenta el hecho de que tendría que caminar durante casi dos horas, en serio no sabía si podría hacerlo. En estos últimos días, el pequeño Shitou ya estaba familiarizado con el proceso de venta, por lo que probablemente no habría ningún problema. Sin embargo, ella todavía estaba preocupada y les recordó:

“Para los peces más grandes, véndelos dos por una moneda de cobre. Intenta vender los más grandes primero. Más tarde, si las más pequeñas no se venden muy bien, entonces venda tres por una moneda de cobre. De todos modos… solo trata de vender tanto como sea posible”.

 

El pequeño Shitou dijo con confianza: “¡No te preocupes! ¡Definitivamente cumpliré mi misión! ”

 

Después de ver a Xiaolian y el pequeño Shitou irse, Xiaocao tampoco descansó. Tenía que estofar toda la cabeza de cerdo limpiada, los callos de cerdo y los intestinos de cerdo para venderlos mañana por la mañana.

 

Al ver que la cabeza y la marinada del cerdo ya estaban en la olla y solo necesitaban hervir a fuego lento, la señora Liu instó a su hija a descansar rápidamente.

 

“Puedo encargarme del resto… En el futuro, solo debes ser responsable de la preparación de la marinada. Nosotros nos encargamos del resto. ¡No tienes que hacer todo tú mismo! ¡Tu salud ha mejorado, así que no te canses!”

 

Yu Xiaocao asintió y dijo: “¡Está bien, está bien! ¡Sé que mamá controla mejor el fuego que yo! ¡Seré un supervisor entonces!”

 

Cuando salió de la cocina, vio a su padre haciendo un nuevo bolsillo de red. Entonces, se acercó y dijo: “Padre, todavía es temprano, así que ¿por qué no vamos a pescar más en el estanque?”

 

Yu Hai estaba un poco interesado, pero la miró con preocupación y dijo: “¿No estás cansado? ¡Deberías volver a tu habitación y descansar un rato! En cuanto a la pesca, iré a probarlo mañana por la mañana…”

 

Según su observación de estos últimos días, Xiaocao había notado que su familia tenía la típica combinación de ‘madre estricta y padre amoroso’. En general, la señora Liu asumió el papel de ‘policía malo’ y fue responsable de disciplinar y reprender a los niños. Por otro lado, Yu Hai fue quien mimó y malcrió a los niños, especialmente a Xiaocao. Raramente rechazaba sus peticiones.

 

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