Farmland 85 – Aceptar a un discípulo

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El pequeño Shitou sumergió con confianza la punta de un dedo en un poco de agua y escribió su nombre en grandes y amplios trazos sobre la mesa de madera: Yu Fan.

Yuan Sinian comió su estofado con obvio placer mientras observaba atentamente al pequeño compañero escribir. Cuando vio que la letra del niño tenía carácter y estilo, sonrió: “¡No está mal, ese niño hizo un buen trabajo en la enseñanza! Yu Fan, ¿quieres venir conmigo a la Academia Rongxuan para estudiar?”

El comerciante Jin estaba escuchando su conversación a un lado y su corazón se llenó de envidia y celos. Este pequeño compañero fue muy afortunado. Tenía una hermana mayor que tenía talento para cocinar. A pesar de que el niño solo sabía cómo escribir su propio nombre, el gran erudito Yuan lo había reclutado personalmente en la academia. Su hijo, por otro lado, no era la persona más talentosa, pero había confiado en sus propias habilidades para probar en la escuela. Fue solo por él… Tantos arrepentimientos, ¡ah, se arrepintió tanto de sus acciones anteriores!
El pequeño Shitou parpadeó un par de veces y luego sonrió, “Viejo señor, gracias por sus buenas intenciones. Sin embargo, no tenemos suficiente dinero ahorrado para pagar mi matrícula. Después de que tengamos suficiente dinero, iré a la ciudad a buscarte…”

El comerciante Jin les recordó apresuradamente: “El maestro Yuan es un erudito famoso en nuestros tiempos. La Academia Rongxuan que estableció es una de las mejores escuelas de toda nuestra Gran Dinastía Ming. ¡Hay muchas personas que desean inscribirse pero no han sido aceptadas! ¡Pequeño amigo, no pierdas esta oportunidad!”

“¡Guau! ¡Señor, usted es realmente demasiado increíble! ¡En el futuro, quiero ser como tú y convertirme en alguien que otras personas respeten!” Shitou exclamó con admiración mientras miraba a Yuan Sinian. Por primera vez en su vida, el niño inteligente y brillante había encontrado a alguien a quien admiraba mucho.

“¡Jaja! Pequeño amigo, ¿qué sentido tiene ser como yo? ¿No quieres convertirte en un funcionario de alto rango para que tus padres y hermanos nunca sean despreciados o intimidados de nuevo?” Yuan Sinian se rio, ya que estaba de buen humor. Hablar infantilmente era la mejor manera de manifestar el niño interior en el corazón.

La cara redonda del pequeño Shitou se arrugó de preocupación por la confusión interna en su corazón y dijo: “Entonces… por lo que estás diciendo, convertirse en un funcionario tampoco es malo. Quiero convertirme en alguien como tú, donde todos me respeten, pero también quiero convertirme en un funcionario de alto rango y asegurarme de que mis padres y hermanos vivan cómodamente. ¿Sería demasiado codicioso de mi parte?”

Yu Xiaocao pensó que sus palabras eran demasiado divertidas, se golpeó la cabeza y dijo: “¿Aún no has entrado en la academia y estás empezando a pensar tan lejos en el futuro? La razón por la que quería enviarte a la escuela era para que te convirtieras en una persona culta y educada. ¿Crees que convertirse en un funcionario del gobierno es tan fácil? Necesitas pasar muchas rondas de exámenes imperiales. ¡Solo mira al tío más joven, ya ha estudiado durante más de diez años y ni siquiera ha aprobado los exámenes a nivel de condado! Si tienes una cabeza más grande, entonces tendrás que usar un sombrero más grande. ¡No te vuelvas demasiado arrogante, de lo contrario, cuando caigas, dolerá más!”

Yuan Sinian dejó sus palillos. Después de comer toda esa carne, se llenó agradablemente y se acarició la barba con satisfacción. Él sonrió y dijo: “Pequeño amigo, lo que dice tu hermana mayor tiene algo de verdad. Sin embargo, como personas, ¡siempre debemos tener un objetivo y un sueño al que disparar! Naturalmente, debe ser un objetivo realista. ¡Los sueños inactivos y los objetivos demasiado ambiciosos no son una buena idea! Muy bien, se está haciendo tarde, deberíamos partir de nuevo. Niña, siempre cumplo mis promesas. Puede enviar a su hermano menor a la academia antes, ya que la escuela puede renunciar a algunas de las tarifas y gastos para los estudiantes que reciben calificaciones excelentes. Además, a menudo también premiamos libros, pinceles y tintas. Me gustaría decir nuevamente que el sabor de su estofado es realmente bastante bueno. Me gustaría volver a comerlo en el futuro”.

Cuando el comerciante Jin vio que el gran erudito Yuan se levantaba para irse, se adelantó apresuradamente y lo ayudó amablemente a llevar el equipaje. Pensó que el estado de ánimo del maestro Yuan parecía ser bastante bueno, por lo que abrió la boca con preocupación y dijo: “Maestro, todo fue mi culpa. Mi familia ha sido comerciante durante seis generaciones, y solo tuve un hijo en mi mediana edad. Por lo tanto, me gusta demasiado Zhuo’er. ¡Cambiaré, en el futuro definitivamente cambiaré! Desde que Zhuo’er fue expulsado de la academia, ya no come ni bebe y casi muere el invierno pasado. ¿Puedes… posiblemente darle otra oportunidad?”
Yuan Sinian miró en silencio el carruaje dorado y magnífico frente a él y lo miró débilmente de pies a cabeza. Luego dijo: “Uno no puede alcanzar la gloria y el triunfo sin haber pasado por pruebas y tribulaciones. Ser un erudito siempre ha sido un trabajo difícil y no rentable. Es fácil ser extravagante después de ser frugal, pero es difícil volverse frugal después de acostumbrarse al lujo. Puedo darte otra oportunidad, pero si Jin Wenzhuo no puede acostumbrarse a las dificultades, ¡entonces es mejor irse ahora que más tarde!”

“¡Él puede! ¡¡Él puede!! ¡Mi Zhuo’er definitivamente puede soportar dificultades! Gracias, maestro Yuan, gracias…” Cuando el comerciante Jin vio que sus esfuerzos finalmente habían producido el resultado que deseaba, las lágrimas corrieron por su rostro. Estaba tan feliz que no pudo contener su alegría, ya que repetidamente agradeció al erudito.

El feliz y contento comerciante Jin tomó al gran erudito relleno y dejó los ruidosos y bulliciosos muelles. Ninguno de los dos podía olvidar a esa niña que vendía comida estofada en los muelles. Fue quien les dio el deseo de su corazón y les permitió obtener felicidad…

Así, el gran erudito Yuan Sinian se convirtió en un visitante frecuente en los muelles de Tanggu. A menudo tomaba un paseo en carro de dos horas desde la ciudad hasta los muelles para ‘pelear por la comida’ con los trabajadores del muelle. Je, je, naturalmente, Xiaocao no le permitió realmente apretar y codear a los trabajadores para comprar comida estofada. Después de todo, ¡él también era el maestro de su hermano menor!

“¡Padre, madre! Hoy conocimos al respetado maestro del hermano Wen de la academia. ¡Estuvo de acuerdo en dejarme entrar a la escuela para estudiar!” El pequeño Shitou estaba emocionado todo el camino a casa y sin cesar le preguntó a Xiaocao si realmente podía ir a la ciudad y estudiar en la escuela. ¿Era esto real? Preguntó tantas veces que Xiaocao pensó que al mismo tiempo era hilarante pero triste al mismo tiempo.

Yu Hai estaba en medio de cortar leña y se detuvo en este momento. Se acercó, tomó la pesada canasta de la mano de su hija y luego revolvió el cabello de su hijo. La sonrisa en su rostro estaba llena de impotencia y culpa, “Shitou, papá sabe que realmente quieres estudiar, pero las circunstancias actuales de nuestra familia no son lo suficientemente buenas como para permitirte… todavía eres joven en este momento, esperemos hasta el año que viene para ir a la academia, ¿está bien?”

El hijo mayor de su vecino de al lado, viejo Qian, fue a la academia más famosa de la ciudad y aprobó el examen de ingreso. Esto ya no se consideraba noticia en la aldea Dongshan. Se dijo que la Academia Rongxuan ya había enseñado a dos estudiantes que habían recibido el puntaje más alto, un candidato al segundo lugar y un erudito del tercer lugar en los exámenes del palacio imperial dentro de sus primeros diez años de funcionamiento. ¡Todos los aldeanos dijeron que la Familia Qian había tenido la oportunidad de producir un funcionario de alto rango!

Afortunadamente, la familia Qian también crió alrededor de doscientos patos en el momento de su admisión. Al vender huevos de pato y carne de pato a los restaurantes de la ciudad, pudieron ganar algo de dinero. De lo contrario, no podrían pagar la matrícula, que era casi un tael al mes. La gran mayoría de las familias en el pueblo no se acercaban tanto.

Tener un tael extra para que la familia gastara era una cosa, pero sus circunstancias actuales eran tan graves que, si no hubiera sido por Yu Xiaocao vendiendo comida estofada durante los últimos dos días, estarían luchando por encontrar trescientas monedas de cobre. Ah! Era un padre tan inútil que no podía satisfacer el deseo de su hijo de ir a la escuela…

Yu Xiaocao notó que su padre se estaba culpando a sí mismo, por lo que dio un paso adelante para tirar suavemente de su brazo. Sonrió: “Al director de la Academia Rongxuan le gustó el sabor de la comida estofada de esta hija hoy. Nos había prometido que podemos retrasar el pago de las tarifas por ahora y luego darles lo que debemos una vez que ganamos el dinero. El director también dijo que la academia evalúa a sus estudiantes sobresalientes de vez en cuando e incluso puede renunciar a las tasas de matrícula para aquellos que lo hacen bien. Las pruebas ocurren cada tres meses. Mientras el pequeño Shitou estudie mucho, todo lo que tenemos que ahorrar es unos tres meses de matrícula para él… No se preocupe, padre, una vez que su pierna esté completamente mejor y haya pasado la temporada en que los animales están dando a luz, puedes ir a cazar para subsidiar a la familia nuevamente. En aproximadamente un mes, nuestras verduras también estarán listas para salir al mercado. ¿No haremos lo suficiente para obtener tres meses de matrícula?”

Yu Hai se frotó la pierna que aún no podía soportar demasiado peso y suspiró ligeramente. Después de que Xiaocao lo masajeara todos los días, su pierna ya se había recuperado inmensamente. Ahora ya no necesitaba usar muletas para caminar, y también podía hacer un trabajo regular en la residencia.

Anteriormente, el médico de la ciudad le había dicho que ‘la pierna no se puede salvar’, lo que casi le hizo morir. Para que su pierna se recupere tanto, incluso el doctor Sun del salón de medicina Tongren sintió que era un milagro. Realmente debería estar contento con su situación. Pero, tener su pierna completamente recuperada, poder cazar en las montañas, ese era el deseo de su verdadero corazón que no podía evitar desear.

Cuando Yu Xiaocao vio que su padre había bajado la cabeza y estaba pensando profundamente en algo, dirigió su atención al pequeño Shitou. Se frotó la carita que gradualmente estaba ganando algo de carne y sonrió, “Nuestro pequeño Shitou solo necesita esperar unos días más. ¡Después de ganar más dinero, te haré dos nuevas prendas de ropa y luego podrás asistir a la escuela con un nuevo guardarropa! Cuando regrese nuestro vecino, el hermano Wen, podemos preguntarle qué necesitamos para prepararnos para la academia. ¡Definitivamente no podemos dejar que nuestro pequeño académico Yu Fan sea intimidado allí!”

Al parecer, el pequeño Shitou estaba muy complacida con el sobrenombre de “pequeño académico Yu Fan” y se rio alegremente: “¡Segunda hermana, no necesitas preparar nada! Escuché al hermano Wen hablar de eso. La academia tiene un lugar para que sus estudiantes vivan y un lugar para que coman. Tampoco necesitas hacerme ropa nueva. ¡La gente de la academia solo desprecia a los que no son elegantes, no a los que son pobres! ¡Mientras lo haga bien allí, nadie se atrevería a menospreciarme!”

“Hm, se ríen de aquellos que no son elegantes pero no son pobres, ¿es esa una frase que aprendiste del hermano Wen? Hermano pequeño, también has visto lo bueno que es nuestro negocio. ¿No crees que hacerte un par de ropa nueva es una gota en el cubo ahora? No es necesario que hablemos más, solo saquen nuestro bolso y cuenten cuántas monedas obtuvimos hoy”. Mientras caminaban de regreso a casa, el pequeño había sentido el pesado bolso todo el camino de regreso. La sonrisa que le partía la mandíbula en su rostro parecía estar permanentemente allí, y parecía una pequeña fuente de dinero.

Liu Muyun y Yu Xiaolian dejaron su bordado y tomaron la canasta que contenía la carne y los intestinos de la cabeza de cerdo. Le sonrieron a Yu Xiaocao, “¡Ve a descansar un poco! ¡Hagamos la limpieza, está bien! ¡Relájate, aunque es posible que no podamos ayudarte a crear el condimento, pero definitivamente podemos ser tus asistentes en todo lo demás!”

Yu Xiaocao también estaba feliz de dejarlos hacer el trabajo duro y alegremente contó el dinero con el pequeño Shitou. Su recorrido desde hoy fue claramente mucho mejor que el de ayer. Se las arreglaron para vender toda la comida estofada por un total de ciento treinta monedas de cobre. Si agregaron la pepita de plata que el comerciante Jin les había dado, ¡hoy habrían ganado más de doscientas monedas de cobre!

Hoy, en los muelles, había preguntado por los precios de los artículos en la ciudad. Un perno de tela hecha en casa en el mercado se vendió por alrededor de doscientas treinta y cuatro monedas de cobre. Si le dieron a Shitou unos pies de tela y luego alrededor de medio jin de algodón para hacer dos pares de ropa acolchada de algodón, ya no debería ser un problema financiero. Sin embargo, actualmente no tenían suficiente dinero para comprar los cuatro elementos esenciales académicos de tinta, pinceles, papel y piedra de tinta. ¡Había escuchado que esas cosas eran bastante caras!

Aparentemente, ¡necesitaban trabajar duro durante unos días más para lograrlo! Yu Xiaocao miró inexpresivamente la pila de monedas de cobre y estaba hurgando en su cerebro en busca de otras ideas para ganar más dinero.

“Segunda hermana, ¿pueden las pequeñas croatas amarillas que atrapamos ayer ser estofadas en algo que podamos vender? ¡Todos los tíos mayores en los muelles me habían preguntado si estaríamos vendiendo comida estofada por la tarde!” el pequeño Shitou también estaba tratando de pensar en soluciones para el mismo problema que molestaba a Yu Xiaocao.

Tener un ingreso diario de doscientas monedas de cobre le había dado una probada de dulce éxito. Si continuaban su trayectoria, después de cinco o seis días, ¡tendrían suficiente para pagar su matrícula! Con un ingreso estable en casa, también podía estudiar en la academia con facilidad. Era una pena que solo pudieran comprar una cabeza de cerdo y un despojo de cerdo en el mercado por día. ¡Esos ingredientes no hicieron suficiente comida estofada para durar toda la mañana!

¿Pequeñas corvina amarilla? En realidad, conocía bastantes métodos para preparar este pescado, como: ‘corvina amarilla pequeña frita en seco’, ‘corvina amarilla pequeña salada y crujiente’, corvina amarilla pequeña agridulce… este tipo de platos eran todos muy deliciosos pero tomaron mucho tiempo y esfuerzo hacer. Además, tenían que gastar dinero no solo para comprar las pequeñas croatas amarillas sino también los condimentos y el aceite utilizados en las recetas. Si se vendieran por una moneda de cobre por dos piezas y restasen los costos de fabricación, apostaría a que no obtendrían muchas ganancias…

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