Farmland 79 – Cabeza de cerdo

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Yu Xiaocao ahora estaba aliviado. Asintió y sonrió: “¡No esperaba que el Tío mayordomo también fuera un gran comensal! Para ser honesto, mi sangre de tofu se crea usando un método secreto para estofar la sangre de pollo. Aunque no se ve elegante, el sabor sigue siendo bastante bueno”.

“¿Sangre de pollo? Ni siquiera olí un rastro de sangre cuando lo comí. Sin embargo, el tofu sigue siendo tan suave y tierno. ¡Maravilloso! ¡Maravilloso!” el mayordomo Tian no disminuyó su velocidad de comer mientras hablaba. “Había oído que la gente de Jinling usaba sangre de pato para hacer sopa, ¡pero no esperaba que también se pudiera consumir sangre de pollo!”

Cuando el capataz Cheng vio que el mayordomo Tian estaba feliz comiendo la sangre de tofu, su corazón se tranquilizó con alivio. Sacó cinco monedas de cobre y se las dio a Yu Xiaocao: “Aquí, el dinero restante es para recompensarte. En el futuro, ¿seguirás vendiendo sangre de tofu en el muelle?”

Yu Xiaocao tampoco actuó demasiado formalmente. Sonrió mientras tomaba las monedas de cobre y dijo: “En el futuro, seguiré vendiendo platos de carne por una moneda de cobre con mi hermano pequeño. Sin embargo, podría no estar vendiendo sangre de tofu. Pero capataz, no te preocupes. ¡El sabor de mis platos de carne no será peor que mi sangre de tofu!”

“Cao’er, tu tía mayor me había dicho que vendías cosas aquí, así que vine a buscarte”. El tío mayor de Yu Xiaocao, Liu Pei, caminó hacia ella a grandes zancadas. Preguntó con preocupación: “¿Ya desayunaste? El tío mayor encontró trabajo hoy, así que vine a invitarte a ti y al pequeño Shitou a comer bollos blancos al vapor”.

“Tío mayor, ya desayunamos antes de venir aquí. Aún no comiste, ¿verdad? Ah, claro, todavía tengo media porción de comida estofada. ¿Por qué no comes eso con un pan plano?” Yu Xiaocao sabía que cada vez que la tía mayor venía a vender cosas, siempre traía comida para el tío mayor. Por lo tanto, metió las muestras gratis restantes de pollo estofado en las manos de Liu Pei.

“¿Esto es lo que estás vendiendo? ¡Huele muy fragante! Solo puedo comer pan plano con pepinillos. ¿Por qué no vendes el resto de esto?” Cuando Liu Pei olió el plato fragante, secretamente tragó su saliva. Pero no estaba dispuesto a aprovecharse de su sobrina.

Yu Xiaocao no retiró la bolsa de papel en la que estaba la comida estofada. Parpadeó y miró a su tío mayor: “Mi negocio salió bastante bien hoy. La comida estofada que había traído aquí se ha agotado. ¿Cómo puedo vender media porción de un plato? No es que pueda dividir una moneda de cobre por la mitad. El tío mayor, haz lo que tengas que hacer. Iré al mercado y echaré un vistazo…”

Después de que ella terminó de hablar, tiró de la mano de su hermano pequeño y salió corriendo.

Cuando el capataz Cheng vio la escena, se echó a reír: “Hermano Liu, ¡ella es tu sobrina! Los platos de carne que vende por una moneda de cobre saben bien. Incluso el mayordomo Tian de la capital sintió que sabía bien. Si no lo quieres, entonces puedes vendérmelo”.

Toda la comida estofada que había comprado antes había entrado en el estómago del mayordomo Tian. Solo tenía dos mordiscos de sangre de tofu. Ahora, lo ansiaba.

“¡Ah! Capataz Cheng, ¿qué estás diciendo? Si te gusta, puedes tomarlo. ¿Por qué estás hablando de comprar o vender?” Para trabajar en los muelles, primero deben ser inspeccionados por el capataz Cheng. Si tuvieran una buena relación con el capataz Cheng, entonces sería más fácil encontrar trabajo en el futuro.

El capataz Cheng estaba muy satisfecho con que Liu Pei tomara el camino. Se comió la rica y deliciosa comida estofada cuando de repente dijo: “¿No vino tu sobrino contigo hace unos días? ¿Te acompañó hoy? El joven se ve alto y fuerte. Parece que tiene mucha fuerza. Una vez que haya comido, déjelo que lo ayude con la descarga también…”
La persona de la que habla el capataz Cheng era el hijo de la segunda rama de la familia Liu, Liu Zhiwei. Debido a su corta edad, al capataz Cheng generalmente no le gustaba contratarlo.

Era de conocimiento común que un trabajador podía ganar entre veinte y treinta monedas de cobre en un día cargando y descargando mercancías en el muelle. Cuando Liu Pei escuchó lo que el capataz Cheng había dicho, se alegró. Él repetidamente dijo: “¡Gracias capataz Cheng! ¡Mi sobrino también ha venido hoy! ¡No se preocupe, ese niño está acostumbrado a hacer trabajos pesados! ¡Es muy honesto y definitivamente no te decepcionará!”

“¿Por qué me estás agradeciendo? En el futuro, asegúrese de que su sobrina me deje un plato de carne todos los días. Solo comer un poco no es realmente satisfactorio. ¡Pero no te preocupes, pagaré lo que valga!” el mayordomo Tian se había ido después de comer y beber hasta saciarse. El capataz Cheng ahora estaba felizmente comiendo y bebiendo, se sintió muy satisfecho con la comida.

Los muelles Tanggu tenían un mercado de tamaño moderado. Cada 3, 6, 9 y 15 de un mes, así como en Año Nuevo, las personas de las aldeas cercanas vendrían y venderían sus propios productos o comprarían los productos que necesitaran.

Aunque se llamaba mercado, se sentía más como una calle que como un mercado. A ambos lados del mercado, había casas cortas hechas de hierba. De vez en cuando habría una casa de ladrillo llamativa. Pero si se trataba de una casa hecha de hierba o ladrillo, solo estaba abierta cuando el mercado estaba abierto. Por lo general, sus puertas estarían bien cerradas.

Hoy fue el 16 de febrero, y hoy fue un día de mercado. Aunque el mercado era pequeño, todavía había bastante gente aquí. A ambos lados de la calle, las casas hacia el frente se habían convertido en un simple mercado de verduras.
Algunas personas llevaron sus rábanos y coles congelados para la venta en sus hombros, mientras que otros llevaron variedades de pollo, pato y huevos que habían criado para vender. También había vendedores ambulantes que vendían artículos de primera necesidad. Todos estos proveedores hicieron todo lo posible para atraer clientes. Los sonidos de las personas que vendían sus productos, las negociaciones e incluso el sonido de los chismosos que hablaban todos se unieron y lo convirtieron en una escena animada. Yu Xiaocao tomó la mano de su hermano pequeño y caminó entre la multitud. Pero, de vez en cuando, se balanceaban inestablemente de ser apretados por la multitud.

“¿Xiaocao? ¿Shitou? ¿Vinieron aquí solos? ¿Es porque no hay nada para comer en casa?” Qué casualidad, antes de caminar muy lejos, volvieron a encontrarse con otro conocido. La persona que acababa de hablar era el abuelo de Xiaocao. Detrás de él estaba su tío, Yu Dashan, que llevaba una canasta de pesca.

Aunque Yu Xiaocao no estaba satisfecha con su abuelo y su tío inarticulado, no albergaba ninguna malicia hacia ellos. Les dio una leve sonrisa y respondió: “No, el pequeño Shitou y yo acabamos de venir a echar un vistazo”.
El viejo Yu miró a su nieto y nieta que se habían alejado un tanto de él. Pensó en cómo su segundo hijo había salido de la casa prácticamente sin nada. Si no fuera por los familiares que le habían enviado dinero a su hijo y los aldeanos que lo habían ayudado, probablemente no tendrían una casa para vivir en un día tan frío. Pensando en eso, no pudo evitar sentirse culpable.

Después de pensarlo, se dio la vuelta y tomó la cesta de pescado de Dashan. Vertió las diez croatas amarillas pequeñas restantes que no podían vender en la cesta de Xiaocao. El viejo Yu acarició la cabeza del pequeño Shitou con sus manos de pescado y dijo: “Llévate estos peces a casa para comer… ¿tienes dinero? Si no lo haces, el abuelo puede comprarte lo que quieras”. La boca de Yu Dashan se movió mientras miraba a su padre. Pero al final, no dijo nada. En estos días, sin el experto en pesca, Yu Hai, habían capturado cada vez menos peces. Además, las variedades de peces que capturaron también habían disminuido. Habían perdido bastantes clientes habituales en la ciudad. Ahora, su negocio empeoraba cada vez más.

Cada vez que traían dinero a casa, la anciana Zhang se quejaba de que era muy poco y que no era suficiente para los gastos de la familia. Esta vez, el dinero que habían ganado vendiendo pescado era la cantidad más baja que habían ganado. Si también compraban cosas para los niños, temía que nunca escucharan el final cuando regresaran a casa.
Cuando vio a Yu Xiaocao sacudiendo sensiblemente la cabeza y la escuchó decir: “Abuelo, no hay necesidad.

Trajimos dinero con nosotros”, Yu Dashan se sintió aliviado. En casa, su madre seguía insistiendo en el dinero, y su esposa hablaba demasiado. Todo esto lo hizo sentir muy molesto.

Después de despedirse de su abuelo, Yu Xiaocao continuó caminando hacia adelante. De repente, se sintió atraída por un puesto de carne de cerdo en la distancia. Tiró del pequeño Shitou y se acercó. El carnicero moreno y regordete tenía una barba enmarañada y áspera. Sus ojos eran especialmente grandes, lo que hacía que pareciera que estaba mirando a las personas cada vez que las miraba. Parecía ser bastante feroz.

Sin embargo, las personas que lo conocían sabían que el carnicero Yang era famoso por ser una buena persona. Cada vez que vendía carne, nunca daba a los clientes menos carne o cambio. Incluso les dio a sus clientes habituales algunas cosas que tienen poco valor. Su reputación era bastante buena en los pueblos cercanos.

“Niña, ¿estás comprando carne?” el carnicero Yang sabía que su apariencia a menudo asustaba a los niños y los hacía llorar. Entonces, cuando vio a la pareja de hermanos y hermanas, les mostró apresuradamente lo que creía que era una sonrisa amable. También suavizó su voz cuando los llamó. Pero no sabía que este tipo de expresión lo hacía parecer aún más feroz.

El carnicero asustó al pequeño Shitou y se escondió detrás de su segunda hermana. Pero después de pensarlo, dio un paso adelante y caminó frente a su hermana. En casa, se había jactado de proteger bien a su hermana. Sin embargo, por su puño cerrado, su cuerpo tembloroso y su cara enrojecida, era obvio que estaba a punto de llorar. Todos podían sentir su miedo y nerviosismo.

Cuando el carnicero Yang vio que su sonrisa producía lo contrario del resultado deseado, se rascó torpemente la parte posterior de la cabeza. Pero no se olvidó de alabar al pequeño Shitou: “Pequeño, eres muy valiente. Sabes cómo proteger a tu hermana. ¡Realmente eres un hombre joven!”

Por su actitud y tono, Yu Xiaocao determinó que este hombre era un individuo que tenía una cara malvada pero un corazón de oro. Sostuvo los hombros de su hermano y le revolvió la cabeza, sonriendo mientras decía: “Tío te está alabando, ¿no vas a agradecerle rápidamente?”

El pequeño Shitou bajó la cabeza tímidamente. En voz baja, respondió: “Gracias por tus elogios…”

“Buen niño, qué buen niño… ¿qué quieres comprar? ¡El tío te dará un descuento!”. El carnicero Yang se rio a carcajadas, su voz era fuerte y clara como el retumbar del trueno.

Yu Xiaocao miró la carne en el puesto. Vio que lo que quedaba era menos de dos jin de una carne de pierna de tamaño moderado, no demasiado gorda y no demasiado delgada. También había algo de aceite graso, algunos huesos de cerdo y una gran cabeza de cerdo.

Su línea de visión fue atraída instantáneamente por la cabeza de cerdo. Procedió a preguntar: “Tío, ¿cómo se vende esta cabeza de cerdo? ¿Venden también hígado de cerdo, corazón de cerdo, estómago de cerdo y el intestino grueso de los cerdos?”

Durante este período de tiempo, casi todas las cabezas de cerdo se usaron como sacrificio a los dioses. Muy pocas familias en los pueblos los comerían. La razón principal por la que la gente no comía cabezas de cerdo era que no les gustaba el sabor distintivo de las cabezas de cerdo. Si el sabor no se cuida adecuadamente, entonces el aceite, la sal, la leña y los granos que usaron se desperdiciarían en la cabeza del cerdo.

Pero desde que habían pasado el duodécimo mes lunar y el primer mes del año lunar, a nadie le había interesado la cabeza de cerdo. Después de escuchar sus preguntas, el carnicero Yang le preguntó con buenas intenciones: “Niña, ¿por qué tu familia quiere una cabeza de cerdo? ¿Qué están planeando hacer con eso? Las cabezas de cerdo no saben bien. ¿Por qué no compras algunos huesos de cerdo y haces un guiso con él? Puedo venderte los huesos de cerdo por un precio más barato. En cuanto al hígado de cerdo y los corazones de cerdo, todo se ha agotado. El estómago y los intestinos de cerdo sucios y malolientes han sido arrojados o alimentados a los perros. ¿Tu familia está criando un perro?”

Justo como había esperado… la gente de este período no tenía un método para limpiar los órganos internos sucios y malolientes de los animales. Como no tenían un método para limpiarlo, no se atrevieron a comerlos. Sin embargo, el estómago y los intestinos del cerdo tenían un sabor delicioso después de estofarse. Además, el plato de cabeza de cerdo estofado fue uno de los alimentos estofados más populares que su tienda había vendido en su vida anterior.
“Tío, tampoco sé qué van a hacer con esos artículos. Fue mi padre quien me dijo que comprara esos artículos. ¿Cuánto cuesta la cabeza de cerdo por jin? Además, por favor, dame todo el estómago y los intestinos del cerdo…” Xiaocao señaló la cabeza del cerdo con una sonrisa, pidiéndole con confianza que le vendiera esos artículos.

El carnicero Yang asintió con la cabeza y dijo: “No hay necesidad de pesar la cabeza de cerdo. Las cabezas de cerdo generalmente se venden después de que el comprador y el vendedor llegan a un acuerdo. Una cabeza de cerdo generalmente cuesta ocho monedas de cobre. Pero como ahora está fuera de temporada, te lo venderé por seis monedas de cobre. El estómago y los intestinos de cerdo no se han tirado hoy. Te los daré gratis si lo deseas.

¡Guauu! Una cabeza de cerdo generalmente pesaba alrededor de siete a ocho jin, ¡pero solo se vendió por seis monedas de cobre! Era tan barato que era casi ridículo. Además, ¡le ofrecieron el estómago y los intestinos de cerdo gratis! ¡Yu Xiaocao sintió que había conseguido un gran negocio para este viaje!

Pensando en su negocio a largo plazo, de repente preguntó: “Tío, al ver que no quedan muchas cosas en tu puesto, tu negocio debe estar funcionando bien. ¿Con qué frecuencia tu familia mata a un cerdo?”

El carnicero Yang se rio a carcajadas y con orgullo respondió: “Gracias a las bendiciones de los aldeanos, mi negocio de puestos de carne ha ido bien. Casi cada vez que se abre el mercado, matamos a un cerdo. ¡En otras ocasiones, estamos ocupados atrapando cerdos en el pueblo!”

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