Farmland 78 – Día de apertura

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“¿Eso es Xiaocao ah? No me equivoqué de persona, ¿verdad?” La tía mayor saludó cálidamente a los dos hermanos cuando los vio con una sonrisa amorosa en su rostro.

“Tía mayor”, gritó impaciente el pequeño Shitou, “Tía mayor, mi segunda hermana hizo unos deliciosos platos de carne y verduras y los vamos a vender en los muelles. La comida de segunda hermana es realmente buena. Tía mayor, primo mayor, ¿quieres probar un poco?”

La tía mayor negó con la cabeza: “Vas a vender tu comida, así que no probaremos nada. Sin embargo, un plato que contiene carne no puede ser barato, ¿verdad? Puede ser difícil vender aquí…”

“Si ustedes quieren hablar, ¡vayan a un lado y hablen! ¡¡Todos ustedes aquí parados arruinarán mi negocio!!” Detrás de ellos había un lugar que vendía sopa de fideos caliente bajo un refugio improvisado. Debajo del toldo había un par de mesas y sillas de aspecto descuidado. La mujer soltera que manejaba el área, que se había inyectado de manera obscena, tenía pómulos altos, cejas finas y escasas, y un par de ojos estrechos.

“Tía, solo estoy vendiendo un par de guarniciones y no competiré con tu negocio, ¿podría…?” Xiaocao sabía que los trabajadores que tenían el dinero para comprar fideos definitivamente no serían tan tacaños que no podrían No puede permitirse una moneda de cobre para probar un plato estofado.

“¡No, no! ¡Vete, estás obstaculizando mis ventas ahora mismo! ¿Puedes permitirte pagarme?” La mujer con los pómulos altos los miró con desdén por el rabillo del ojo. La expresión en ellos mostraba que los consideraba mendigos.

La tía mayor sacó a Xiaocao, que había querido decir algo, y dijo suavemente: “Vamos. Esta mujer es famosa por ser difícil. Puedes ir al puesto del abuelo Lan Lu e intentarlo allí. Su familia también vende fideos”.

Justo cuando hablaban, los trabajadores portuarios habían sido despedidos por un descanso. Un mar de cabezas de color oscuro comenzó a correr de esta manera.

Cuando la tía mayor vio venir al grupo de hombres, les dijo a los dos hermanos: “Ahora es el momento de vender comida y bocadillos. Ustedes dos deben comenzar a publicitarse rápidamente. ¿Saben cómo? ¿Necesitas que te ayude?”

Xiaocao negó con la cabeza y se negó y dijo: “Tía mayor, deberías volver a tu propio trabajo. Antes de venir aquí, nuestro padre ya nos dijo cómo atraer a los clientes”.

Después de que la tía mayor se fue, los dos hermanos fueron al frente de un puesto con un anciano que tenía ojos bondadosos. Preguntaron cortésmente: “Abuelo Lan, ¿podemos vender nuestros aperitivos al lado de tu puesto?”
Este viejo era el mismo abuelo Lan Lu del que su tía mayor había hablado antes. Era alguien con quien era muy fácil hablar. Sintió simpatía por los dos hermanos, que tuvieron que vender cosas a una edad tan temprana, y aceptó fácilmente su pedido.

Los dos hermanos encontraron un lugar al lado del puesto y se sonrieron el uno al otro. El pequeño Shitou inmediatamente comenzó a gritar: “¡Una moneda de cobre para un plato de carne, solo una moneda de cobre para un plato de carne! Disculpe, tío mayor que tiene algo de comida en casa, compre un paquete de este plato de carne y pruebe un poco. ¡Si no está sabroso, le devolveremos su dinero!”

“¿Oh qué? ¿Hay alguien vendiendo un plato con carne? ¿Por una sola moneda de cobre por porción?”

“¿Son estúpidos? La carne es muy cara en este momento. Si lo venden por una moneda de cobre, ¿no perderán en lugar de ganar dinero?”

“El valor de una moneda de cobre de alimentos con carne probablemente no sería suficiente para quedar atrapado en mis dientes… olvídalo, los hermanos deberíamos comprar algunas verduras saladas y encurtidas para comer”.

……

Aunque la publicidad del pequeño Shitou había despertado los intereses de muchos de los trabajadores portuarios, de las personas que vinieron a buscar, ninguno de ellos realmente compró ninguno.

El pequeño Shitou comenzó a sentirse ansioso y miró a su hermana y le dijo: “Hermana mayor, ¿qué debemos hacer? Esta comida es tan deliciosa, ¿por qué no comprarán nada?”

Yu Xiaocao había predicho durante mucho tiempo que este tipo de situación podría suceder. La mayoría de las personas necesitaban un poco de tiempo para acostumbrarse a algo nuevo. Pensó y luego abrió la canasta y desenvolvió uno de los paquetes de papel de aceite que contenían comida. Tomó prestado el cuchillo del abuelo Lan Lu que se usaba para cortar fideos y cortó los despojos de pollo en trozos pequeños. Se acercó a un hombre que estaba comiendo sopa de fideos y sonrió: “Tío mayor, prueba mi plato de carne. Es completamente gratis. Si no sabe bien, entonces no perderás nada, ¿verdad?”

El hombre dudó por un segundo y estaba a punto de tomar el bocado de molleja de pollo cuando uno de sus compañeros lo detuvo junto a él y le dijo: “¡No lo hagas! viejo Hao, quien sabe si es o no una estafadora. Si te lo comes, podría insinuar que le debes dinero y luego ¿qué harás?”

Cuando el hombre escuchó eso, retiró la mano. Los ojos del pequeño Shitou se abrieron por la preocupación y la ansiedad.

Sin embargo, Yu Xiaocao era tan genial como un pepino. Una sonrisa brillante adornó su rostro cuando dijo: “Tío mayor, solo mírame a mí y a mi hermano pequeño. Somos pequeños y no hay forma de que podamos luchar incluso contra tu dedo. ¿Cómo podríamos estafarte?”

El viejo Hao se acarició la barbilla y decidió que la niña tenía razón. Si él decía que la comida no sabía bien y se negaba a darles dinero, entonces no tendrían suerte. El dinero estaba en su propia bolsa, y no había forma de que los dos niños pudieran robárselo, ¿verdad?

Tomó un pincho de bambú de Xiaocao, pinchó un trozo de hígado de pollo y lo masticó con cuidado después de que se lo metió en la boca. El suave y sabroso sabor del hígado de pollo se extendió lentamente por su boca, y sus ojos comenzaron a brillar de alegría por el sabor. “¡Bien, muy bien! ¡Realmente es increíblemente delicioso! ¿Es solo una moneda de cobre? ¡Dame una porción!” El viejo Hao sacó una moneda de cobre de su bolsa sin dudarlo.

Su compañero sacudió la cabeza y dijo: “¿Es realmente tan delicioso? El valor de una moneda de cobre no te dará mucho. ¡Viejo Hao, te han tenido!”

El pequeño Shitou miró ferozmente al otro hombre y dijo: “Mi padre nos había dicho que es importante ser honesto cuando hacemos negocios. Esta es la primera vez que vendemos algo, por lo que no haríamos algo tan estúpido como para arruinar la confianza de los demás”.

Yu Xiaocao sacó un paquete de comida preenvuelta de su canasta y dijo alegremente: “¡Es cierto, es cierto! En el futuro, continuaremos vendiendo platos de carne por valor de una moneda de cobre, y los tipos de alimentos que traemos rotarán constantemente. Definitivamente queremos mantener nuestra buena reputación. Tío mayor Hao, aquí está tu plato de aperitivo estofado…”

Con el sabor seductor de la comida aún persistente en su boca. El viejo Hao rasgó el paquete de papel aceitado con impaciencia. Descubrió que dentro del paquete no solo estaba el plato que había probado, sino que también había otras variedades disponibles. Toda la comida combinada fue suficiente para llenar aproximadamente la mitad de un tazón pequeño. Probó un poco de todo y descubrió que, aunque las texturas eran todas diferentes, cada bocado era sabroso y delicioso.

“¿Esto se llama comida estofada? ¡Nunca escuché sobre eso! ¡Muy bien, es delicioso y un buen trato! ¡Dame otra porción, necesito traer algo de vuelta para que prueben a mi esposa e hijos!” El viejo Hao mezcló el resto de los despojos de pollo estofado en su plato de sopa de fideos. La adición de la carne había hecho que los fideos que habían probado mucho a frijoles inmediatamente supieran mejor.

“¡Está bien!” Yu Xiaocao tomó la moneda de cobre y luego sacó otra bolsa de despojos de pollo estofado. Incluso sacó una cucharada de sangre de pollo estofada de su frasco y la colocó en el tazón del viejo Hao y dijo: “Este tofu de sangre es demasiado suave y tierno. Si lo pongo en los paquetes de papel aceitados, se habría convertido en pedazos. ¡Es mejor para mí agregar algo sobre tus fideos!”

“¡Guau! ¡Este es un tamaño de porción tan grande para una moneda de cobre!” El viejo Hao sintió que él era el que se aprovechaba de ellos.

La gente a su alrededor vio al viejo Hao alabando la comida sin cesar mientras la devoraba bocado por bocado. Un cobre no era mucho dinero para ellos, por lo que todos se alinearon, uno tras otro, para comprar una porción al gusto. Un par de ellos puso la comida en los pasteles planos que habían traído de casa, mientras que otros la pusieron directamente en la sopa de verduras que compraron. Algunas otras personas compraron algunos panecillos calientes al vapor y se los comieron con la comida estofada…

Muchas personas descubrieron que la comida era sabrosa y volvieron por una segunda porción. Incluso la carne más barata vendida en los mercados tenía un precio de más de diez monedas de cobre por jin. Una moneda de cobre podría, como máximo, conseguirte dos pequeñas rebanadas de carne. La comida que vendía la niña no solo sabía mejor que la comida que tenían en casa, sino que también tenía un tamaño de porción decente. ¡Fue un buen trato! Sin mucho esfuerzo, Yu Xiaocao había vendido cuarenta porciones de comida estofada. El dinero que había gastado en condimentos se había recuperado, por lo que Yu Xiaocao estaba tan feliz como una almeja. Junto a ella había algunas personas que habían llegado tarde y temían haberse perdido.

“Es tan ruidoso allá, ¿qué está pasando? ¡Si alguien está causando problemas, no me culpes si tengo que expulsarlos de aquí!” El capataz Cheng estaba en la única choza en el área que vendía platos fritos. Había pedido algunas de sus especialidades de la casa y cortésmente le sirvió al mayordomo Tian una copa de vino.

“¡Señor, voy a ir allí y mirar!” El capataz Cheng siempre tenía unos corredores de recados a su lado. El hombre corrió hacia el área que fue coronada por personas.

“Mayordomo Tian, las condiciones aquí son demasiado simples y crudas. Un poco más lejos de aquí hay un pequeño mercado y hay un par de restaurantes que tienen comida decente, ¿qué tal…?” El capataz Cheng miró los pocos platos frente a él y sintió que parecían bastante lamentables. Temía que el mayordomo Tian no estuviera satisfecho con las ofertas del área y no haría negocios con él en el futuro.

El mayordomo Tian sacudió la cabeza y dijo: “La carga que tengo ahora se necesita con urgencia en la capital. Puedo comer en cualquier momento, así que es más importante cargar la carga antes de discutir otras cosas”.

“¡Bien, bien! ¡No te preocupes, mayordomo Tian, te prometo que puedo cargar toda la carga antes de la una de la tarde!” El capataz Cheng levantó su copa de vino junto al mayordomo Tian. El mayordomo Tian era un mayordomo de un conocido comerciante rico en la capital. Si lo cuidaba bien, en el futuro, los negocios mensuales de la familia Tian irían a él y no se lo quitarían a su archirrival rival.

“Señor, no hay nadie causando problemas. Hay una niña que vende platos de carne estofada por una moneda de cobre. Todos los demás dijeron que es muy bueno, así que también compré una porción. Usted y el mayordomo Tian pueden probar algunos”. El corredor de los recados era perceptivo y se había metido en los bolsillos para mostrar respeto a su jefe. Si cuidara bien a su jefe, ¿no obtendría más beneficios en el futuro?

“¿Qué tipo de comida puede comprar una moneda de cobre? ¿Qué tipo de carne? ¿Es comestible?” El capataz Cheng gruñó mientras daba un mordisco. “¿Eh? El sabor no era realmente malo, mayordomo Tian, este plato de carne estofada es bastante delicioso. En realidad, sabe mejor que la comida en los restaurantes de los mercados. ¿Quiere probar un poco?”

Como el mayordomo principal de una gran casa de comerciantes, el mayordomo Tian había probado todo tipo de platos. Sin embargo, cuando tomó un pedazo de molleja de pollo y se lo llevó a la boca para comer, la expresión de su rostro se suavizó de inmediato. Había viajado mucho como parte de sus deberes, pero nunca antes había comido algo tan delicioso como esto.

El mayordomo Tian preguntó casualmente: “Por lo que puedo decir, esto no es ni carne de cerdo ni carne de res ni cordero. Parece tener el sabor del pollo, pero nunca me he encontrado con comida hecha de esta manera antes. ¡No está mal, no está mal! ¡El sabor también es muy sabroso!”

Cuando el capataz notó que el mayordomo Tian comió varios bocados de la comida en una fila y parecía querer continuar, apresuradamente dirigió al corredor del recado: “Erzi, es difícil encontrar algo que le guste al mayordomo Tian. ¡Ve a comprar dos porciones más ahora!

El mayordomo Tian no los detuvo y una mirada de satisfacción cruzó su rostro. El capataz sonrió por dentro. ¡Parece que este gran cliente finalmente es mío!

“¡Señor! El plato de carne estofado de una moneda de cobre se ha agotado… sin embargo, traje a la niña que lo vendía. Su cesta todavía tiene algo de sangre de tofu. ¿Quiere saber si quieres algo?” Erzi no pudo comprar los despojos de pollo estofado y regresó con enojo.

“¿Sangre de tofu? ¿Es ese el polvo marrón que hay aquí? No sabía que se llamaba ‘sangre de tofu’. ¡Es más tierno que el tofu y el sabor también es mucho mejor!” el mayordomo Tian tomó ligeramente un trozo de sangre de pollo estofado en sus palillos y se lo colocó en la boca con ávido placer.

Como podía decir que al mayordomo Tian le gustaba, el capataz Cheng se volvió y le habló a Yu Xiaocao: “Quiero el resto de la sangre de tofu en tu jarra. Si te doy diez monedas de cobre, ¿es suficiente?”

Yu Xiaocao sonrió con complacencia y sacudió la cabeza, “Tío capataz, ¡no vale tanto! A lo sumo me queda un poco de sangre de tofu equivalente a un cuenco. ¡Solo dame dos monedas de cobre y es un trato!”

El mayordomo Tian lo miró y dijo: “Nunca hubiera esperado que algo tan barato pudiera tener un sabor tan exquisito y delicioso. ¿De qué está hecho la sangre de tofu?”

Yu Xiaocao pensó un poco y luego respondió: “Tío mayordomo, ¿puedes aceptar alimentos que no se comen comúnmente?”

El mayordomo Tian se rio y dijo: “Estoy a cargo de muchos negocios y viajes todo el tiempo. ¿Qué no he comido antes? ¡En el sur de Guangdong, incluso he comido ratones y víboras! A menudo, lo que suena aterrador de comer en realidad sabe muy bien. ¡Dime niña, no puedes asustar a este viejo!”

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