Farmland 77 – Estofado

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Usó un par de tijeras para abrir los intestinos del pollo y luego usó agua fría para lavar todas las heces. Cuando estaban arreglando el patio trasero, había ordenado deliberadamente a la gente que creara un canal al lado del pozo que conectara el pozo de letrinas de la letrina. Al tener esto, podrían lavar la ropa y las verduras y el agua sucia simplemente fluiría.

 

“Cao’er, ¿qué puedo hacer para ayudar?” Muyun no podía soportar ver a las dos hermanas ocupadas y camino hacia ellas.

 

Yu Xiaocao sonrió y dijo: “Madre llegó en el momento adecuado. ¿Todavía nos queda sal gruesa en casa? Se puede agarrar y utilizarlo para fregar con fuerza en el interior de los intestinos de pollo. Esto eliminará los olores extraños”.

 

“¿Usar sal gruesa para fregar? ¿Estás seguro de que puedes vender esto por dinero? ¡Cuando llegue el momento, espero que puedas venderlo porque de lo contrario no podremos comerlo y habríamos desperdiciado todos estos ingredientes!” Aunque la sal gruesa era barata de comprar en áreas junto al mar, aproximadamente una moneda de cobre podría compró medio frasco, Muyun estaba acostumbrada a ser frugal y no pudo evitar advertir a su hija.

 

Xiaocao puso mala cara sus labios y dijo: “¡Madre! ¡Relajarse! ¡Mis métodos se dan a mí por el Dios de la fortuna y que definitivamente no van a fallar!”

 

Después de que la niña usara el nombre del dios como refutación, Muyun no dijo nada más y se agachó para limpiar los intestinos de pollo con sal. Fue muy minuciosa en su trabajo ya que temía que si no estuvieran limpios, terminaría causando más problemas a su hija.

 

Xiaocao comenzó a concentrarse completamente en preparar el hígado de pollo y las mollejas. La parte más importante al limpiar el hígado era cortar la vesícula biliar en la parte superior. Este fue un trabajo delicado porque si no tenía cuidado, era muy fácil cortar la vesícula biliar y filtrar su contenido. Con el derrame, el hígado tendría un sabor amargo que influiría mal en el sabor del plato final. Afortunadamente, tenía más de diez años de experiencia de su vida pasada en la preparación de esto e incluso podía hacerlo mientras dormía.

 

Las mollejas, por otro lado, eran un poco más problemáticas ya que necesitaba abrirlas, lavar las heces y luego cortar la capa interna de película de color amarillo. Sin embargo, este forro amarillo de molleja de pollo era un ingrediente medicinal importante y también se llamaba ‘oro interior de las aves’. Si un niño tuviera indigestión por comer demasiado, el oro interior de las aves secadas al sol podría ser molido en polvo y tomado. Después de tomarlo, los problemas digestivos desaparecerían.

 

Xiaocao era un experto en despegando de esta membrana. De los cuarenta y tantos forros de mollejas de pollo que tenía que sacar, todos estaban intactos y no se veía ni una sola rasgadura.

 

Después de que se limpiaron los intestinos de pollo, el hígado y las mollejas, Xiaocao le dijo a su madre que descansara. Luego llevó a Xiaolian a la cocina con ella. El plan era terminar de estofar todas estas carnes esta noche y luego ir a la ciudad al día siguiente para ver si podía venderlas.

 

“¿Quieres vender esto en la ciudad? La gente del pueblo es pretenciosa y exigente. Si descubrieran que has hecho estos platos con las entrañas de un pollo, probablemente te matarían a golpes. En mi opinión, usted debe probar su suerte en los muelles en su lugar. En primer lugar, vivimos más cerca de los muelles, ya que lleva menos de dos horas caminar hasta allí. En segundo lugar, las personas que trabajan allí, como los pescaderos y los cargadores de los muelles, se levantan temprano. La mayoría de ellos ya sea traer su propio desayuno desde su casa o comprar algo.

Estas personas no tienen grandes expectativas para su comida. Mientras que tiene buen sabor y el precio es razonable, que no creo que nada de pasar un par de monedas de cobre para la alimentación”. Xiaolian había oído su mayor tía materna que describe su pequeño negocio en los muelles y propuso esta idea a Xiaocao.

 

Xiaocao pensó por un momento y luego asintió con la cabeza, “¡Ok! Tienes razón. Es muy animado y bullicioso en los muelles de Tanggu. Hay un mercado decente para la comida, incluso si sólo contamos los trabajadores portuarios. ¡Iremos allí mañana para probar suerte!”

 

Las dos hermanas fueron a la cocina y encendió el fuego para hervir el agua. Después de que el agua llegó a hervir, lo primero que blanquean el pollo para eliminar cualquier olor extraño. Luego, tenían que hacer la salsa de condimento. Si un plato estofado sabía bien o no, dependía en gran medida de su salsa. Había tres tipos generales de salsas para condimentar alimentos estofados: salsa roja, salsa blanca y salsa amarilla.

 

En su vida pasada, Xiaocao había recibido las recetas auténticas para las salsas del jefe de su tienda. Todas las salsas eran sus especialidades patentadas. Pensó un poco y luego le preguntó a Xiaolian: “Xiaolian, dame un par de monedas más, tengo que ir al doctor You Yong para comprar algunas hierbas y luego volveré…”

 

A principios de la primavera, el doctor You Yong había regresado a la aldea con un niño de unos diez años. Se decía que este niño era su sobrino nieto o algún tipo de pariente. Xiaocao ya le había devuelto el baúl de medicinas con todo el dinero que había ganado durante el otoño y el invierno. Los aldeanos también se sintieron aliviados. Aunque la mayoría de la gente había reconocido sus habilidades médicas, los aldeanos aún preferían tener un médico mayor que los cuidara.

 

“¿Hierbas medicinales? ¿Realmente puedes cocinar con ellas?”, Preguntó Xiaolian, perplejo.

 

Xiaocao sonrió, “Por supuesto. ¿Acaso las familias más ricas no suelen comer pollo con ginseng y angélica sinensis guisadas con pollo? ¿Esos platos no contienen ingredientes medicinales?”

 

Xiaolian murmuró en voz baja, “¿Cómo podemos comparar a esa gente rica?” Sin embargo, todavía se regresó a la habitación y sacó la bolsa bordada Xiaocao había regresado a que por la tarde y se coloca de nuevo en manos de su hermana más joven.

 

Las hierbas medicinales que Xiaocao necesitaba eran muy comunes y por tanto, eran baratos. Sólo pasó diez monedas de cobre en un montón de diferentes tipos. Después de llegar a casa, comenzó a hacer la salsa. Como el clima estaba frío ahora, se aseguró de mezclar una gran parte de la salsa de condimento.

 

La salsa de condimento de un plato estofado se puede usar varias veces siempre que se almacene adecuadamente. De hecho, cuantas más veces se usa la salsa y cuanto más tiempo fermenta, mejor será el sabor y la calidad. Esto era porque el porcentaje de proteínas solubles en la salsa aumentó a medida que pasaba el tiempo. Esta fue también la razón por la cual los platos estofados hechos con salsas más antiguas tenían un sabor más suave y rico en comparación con las salsas más nuevas.

 

Xiaocao comenzó a medir los ingredientes. Su receta requería: 20 gramos de anís estrellado, 20 gramos de canela china, 50 gramos de cáscara de naranja seca, 20 gramos de grano de pimienta de Sichuan, 15 gramos de hinojo, 20 gramos de hojas de laurel, 15 gramos de raíz de regaliz, 100 gramos de seco ají, 150 gramos de cebolletas, 150 gramos de jengibre fresco, una maliciosa de vino de color amarillo, 400 gramos de salsa de soja, 200 gramos de sal … (nota del autor: por favor, no trate de hacer esto en casa, se trata de una receta simplificada )

 

Cuando Xiaolian vio cuarenta monedas de cobre por valor de materiales envueltos en una gasa y arrojados a la cuenca, apresuradamente dijo: “¿Está bien hacer tanto en el primer intento? ¿Y si resulta que está mal…?”

 

“¡No habrá un problema con ello!” Xiaocao la interrumpió con firmeza. Quizás su confianza hizo que Xiaolian se sintiera más segura ya que no hizo más comentarios y solo siguió las instrucciones de Xiaocao para aumentar o disminuir el calor en la estufa.

 

“¡Huele tan bien! Madre, ¿puede olerlo todavía? Este debe ser el olor del plato terminado despojos de segunda hermana. ¡Voy a ir a mirar!” El pequeño Shitou, que había estado acostado en la cama digiriendo su comida, era como un perro policía que olía algo interesante. Se levantó de la cama kang, se puso rápidamente sus viejos y gastados zapatos de algodón y salió corriendo de la habitación. Corrió tan rápido que casi se tropieza en el umbral de la puerta.

 

Muyun solo pudo reír y sacudir la cabeza, “Este niño… el padre de Shitou, ¿vamos a mirar también?”

 

Yu Hai también estaba lleno de curiosidad, así que asintió con la cabeza y se puso los zapatos rápidamente para ir a la cocina.

 

Las cuarenta porciones de despojos de pollo se habían preparado en una olla grande y se cocinaban a fuego lento en la estufa. El pequeño Shitou esperaba impaciente al lado de la estufa, sus ojos parpadeaban con una luz febril y excitada. Se parecía a un pequeño cachorro que había visto un hueso jugoso y carnoso. Lo único que le faltaba era una cola que mueve y la lengua fuera.

 

Xiaocao sintió que era el momento sobre la derecha y abrió la tapa. Levantó unos intestinos de pollo y los sopló un par de veces antes de ofrecérselos a la boca del pequeño.

 

El pequeño Shitou negó con la cabeza en negativa, “Esto se venderá por dinero, no debería comerlo…”

 

“Es solo un pequeño bocado, no necesitamos guardarlo” Xiaocao empujó con fuerza la comida en la boca del niño. Los intestinos estofados tenían un sabor delicioso y la textura era muy crujiente, lo que le daba una muy buena sensación en la boca. El pequeño tipo cerró los ojos con felicidad y masticó cuidadosamente la comida, ya que quería saborear el sabor el mayor tiempo posible.

 

Xiaocao también les dio a todos los demás una parte para que todos puedan probar. Yu Hai y Xiaolian con mucho gusto abrieron la boca para comerlo. Muyun, por el contrario, era mucho más vacilante. Le pidió a su marido de duda, “¿Cómo está el sabor? ¿Hace que el olor o sabor malo?”

 

Xiaocao no sabía si debía reír o llorar y dijo: “Madre, ¿realmente crees que mi cocina es tan mala?”

 

Yu Hai calmó su ego asintiendo con la cabeza profusamente, “¡Delicioso, muy delicioso! Realmente no se puede decir que estos son los intestinos de pollo. Tienen el sabor del pollo, no, ¡son incluso mejores que sus trozos de pollo estofado en rojo! Sí, si vas a venderlos, ¡definitivamente habrá gente que querrá comerlo!”

 

Xiaolian también asintió vigorosamente con la cabeza para expresar su acuerdo. Xiaocao también lo probó, frunció ligeramente el ceño y dijo: “Lástima que no tengamos ningún MSG o caldo de huesos. El sabor no es tan bueno como podría ser. ¡Sin embargo, sigue siendo bastante bueno!” Una vez que Muyun vio que todos alababan la comida sin cesar, tuvo el coraje de probar un bocado. Tan pronto como se lo puso en la boca, el sabor fragante y denso la sorprendió, “Esto… ¿es realmente el sabor de esos intestinos de pollo sucios? ¡Esto es realmente, realmente demasiado inconcebible!”

 

Xiaocao también puso la sangre sobrante de pollo de la noche anterior en el estofado. Después de prepararlo juntos, planeaba venderlo junto con los despojos de pollo.

 

“¿Por cuánto debería vender un jin?” Xiaocao, algo preocupada, habló consigo misma.

 

Yu Hai le dio una muy buena idea: “los trabajadores del muelle generalmente podían ganar entre treinta y cuarenta monedas de cobre por día. Cuando el negocio no era tan bueno, que aún se podía conseguir más de veinte monedas. La comida estofada que Xiaocao preparó todavía tenía el sabor de la carne, incluso si estaba hecha con despojos de pollo. Si lo vendiera por jin y el precio fuera bajo, entonces no ganaría mucho dinero. Por otro lado, si el precio fuera alto, nadie lo compraría”.

 

Sin embargo, si se dividía en pequeños paquetes de alimentos y los vendía por una moneda de cobre por paquete, entonces a los trabajadores definitivamente no les importaría gastar una o dos monedas de cobre. Después de todo, era comida que tenía carne y era sabrosa y barata. ¿Cómo podría no vender?

 

Xiaocao sintió que había alcanzado la luz al final del túnel y miró a su padre con ojos brillantes y admiradores. Tuvo que admitir, su padre realmente tenía cabeza para los negocios

 

Yu Hai sintió que su oleaje orgullo cuando vio la mirada de adoración de su hija. Se rio como él fue a buscar un poco de papel aceitado. Toda la familia trabajó unida para hacer sesenta paquetes de porciones de despojos de pollo estofados. Cada paquete tenía algunas intestinos, hígado, y la molleja. La sangre de pollo no era fácil de empacar en el papel aceitado, por lo que lo pusieron todo en un frasco. Cuando vendían la comida, podían agregar un poco de sangre de pollo a cada porción. ¡De esta manera, el tamaño de la porción de cada paquete de monedas de cobre no sería pequeño!

 

Esa noche, Xiaocao estaba tan emocionada que arrojó y encendió la cama kang durante mucho tiempo, pero aun así no pudo conciliar el sueño. Fue solo después de las 3 de la mañana que finalmente se durmió un poco antes de despertarse al amanecer. Cuando Yu Hai vio las ojeras debajo de los ojos de su hija menor, se echó a reír y se burló de ella: “Todavía sin experiencia, ¿eh? ¿No estás muy seguro de sus propias habilidades, eh? ¿Por qué te preocupas?”

 

[Oye, me veo preocupado, ¿eh? Estaba emocionado, ¿de acuerdo?]

 

Después de terminar el desayuno al amanecer, Xiaocao rechazó la oferta de su padre de acompañarla. En cambio, trajo al pequeño Shitou igualmente emocionado y comenzó a caminar en dirección a los muelles, con una gran canasta con sus productos.

 

Cuando los rayos del sol de la madrugada brillaban sobre los muelles, el área era tan bulliciosa y animada como antes. Los sonidos de los vendedores ambulantes que anunciaban sus productos, gritos y cantos de trabajo… volvieron a unirse. Un barco de carga desde muy lejos acababa de llegar a la orilla y los trabajadores del muelle estaban en plena marcha descargando la mercancía.

 

Esta era su segunda vez que viene a los muelles. Como antes, Xiaocao observó las vistas y los sonidos de la escena con una curiosidad interesada.

 

“Segunda hermana, ¿dónde deberíamos ir a vender nuestra comida estofada?” El pequeño Shitou tenía mucha confianza en su hermana y estaba ansioso por comenzar.

 

Xiaocao pensó un poco. Los trabajadores portuarios y pescadores era más probable que habían traído comida de casa con ellos. Sin embargo, en el aire frío del amanecer, la mayoría de ellos todavía necesitaban beber un plato caliente de sopa para calentarse. Por lo tanto, se dirigió hacia una fila de cobertizos bajos de paja con su cesta en la mano.

 

Los puestos aquí vendían gachas, sopa de fideos calientes o bollos al vapor recién salidos de la estufa. También había personas como ella con canastas en sus brazos, vendiendo algunos pequeños aperitivos de casa o algunas verduras en escabeche. Por ejemplo, tía materna mayor de Xiaocao era una de esas personas.

 

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