Farmland 75 – Ayudando

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Pensó por un momento y casi soltó “medio jin”, pero luego recordó que en la antigüedad, medio jin era igual a alrededor de 250ml. Después de todo, ¿no había un dicho que decía ‘medio jin es 250ml’, lo que significa ‘no hay mucho para elegir entre los dos’? Por lo tanto, se corrigió apresuradamente: “Por favor, dame 125ml de cada uno”.

 

El precio del vinagre y la salsa de soja fueron de cinco monedas de cobre en total. Luego calculó todas las transacciones que había realizado hoy. Su madre le había dado veinte monedas de cobre por dinero de bolsillo, y había vendido el bordado de Xiaolian por cien monedas de cobre. Las sedas bordadas costaban diez monedas, y las especias y los condimentos eran treinta monedas. También había metido diez monedas en las manos de su hermano mayor. Después de eso, todavía tenía ochenta monedas en la mano. Entonces no era como si fuera una derrochadora, ¿verdad?

 

Gruñido….

 

Habían desayunado temprano hoy. Incluso el pequeño Shitou, que estaba acostumbrado a tener solo dos comidas al día, se abrazó el vientre, que retumbaba en protesta, con una expresión angustiada en su pequeño rostro. Sin embargo, ni siquiera sugirió la posibilidad de comprar algo para comer.

 

El mercado de alimentos tenía algunos puestos de venta de desayuno que aún no habían cerrado. Xiaocao sostuvo cuidadosamente sus condimentos y caminó hacia los puestos con su hermano menor. Compró un plato de sopa caliente, sacó el panqueque y empapó un pedazo del panqueque en la sopa para su hermano.

 

La sopa que compraron era simplemente una sopa de repollo chino y solo tenía un poco de sal como saborizante. En la superficie, solo se podían ver unas pocas gotas de aceite. En realidad, el sabor de la sopa era bastante mediocre. Sin embargo, había estado hirviendo a fuego lento en una pequeña estufa durante mucho tiempo y bocados calientan fácilmente el vientre. Los panqueques que habían traído de casa esta mañana se habían enfriado por mucho tiempo. Al dejar que los panqueques empaparan la sopa, se calentó y se volvió fácil y reconfortante comer.

 

Había un niño pequeño, de unos cuatro o cinco años, que estaba en la cabina del desayuno. Observó el delicioso panqueque de los dos hermanos con pura envidia. Agitó un brazo y se quejó a su padre: “Padre, yo también quiero comer ese tipo de panqueque sabroso y delicioso. ¡Ve a comprar uno para mí!”

 

El dueño del puesto había notado que el panqueque contenía vegetales verdes. Perplejo, preguntó: “Niña, ¿dónde compraste ese pan plano? ¿Cómo podría haber vegetales verdes en esta temporada?”

 

El pequeño Shitou comió el panqueque en trozos grandes y con alegría respondió: “Mi segunda hermana hizo este panqueque, pero no tiene vegetales verdes adentro. Desenterramos algunas hierbas silvestres en las montañas para los panqueques. Mi segunda hermana es muy buena cocinera, por lo que nadie más puede hacer algo tan delicioso como esto”.

 

“Quiero comer el panqueque, padre, padre, quiero comer panqueques de hierbas silvestres, wahhhh…” Después de ver la expresión de satisfacción en el rostro del pequeño Shitou, el pequeño comenzó a llorar y sollozar lastimosamente que quería comerlo.

 

Más temprano esa mañana, Muyun había empacado los tres panqueques restantes para que los dos hermanos los trajeran a la ciudad. Los dos habían arrancado trozos de uno de ellos para poner en la sopa, por lo que todavía había otro panqueque entero en la mesa. Cuando Xiaocao vio esto, dijo apresuradamente: “Todavía nos queda uno más. Tío mayor, si estás de acuerdo con eso, tómalo para dárselo al hermano pequeño para que coma”.

 

“¿Cómo podría hacer eso? ¡Ustedes dos hermanos no tendrán suficiente para comer entonces!” El vendedor del desayuno sonrió incómodamente a la pareja de hermanos y hermanas mientras engatusaba al niño.

 

“No es un problema. Ya habíamos desayunado antes de venir aquí y solo queríamos tomar una sopa caliente para calentar nuestros cuerpos”. Yu Xiaocao había visto que el niño no podía calmarse. Había llorado hasta que un rastro de mucosidad fluyó por su nariz, y sus continuos sollozos produjeron pequeñas burbujas en él. Ella y su hermano menor habían comido un panqueque y bebido un plato de sopa. Eso fue suficiente para calmar sus estómagos, y cuando llegaran a casa por la noche habría cena para comer. Por lo tanto, les ofreció el panqueque restante.

 

El dueño del puesto de comida lo pensó un momento y luego dijo: “Entonces, gracias. La sopa que ustedes dos bebieron es gratis. Tómelo como un signo de mi gratitud”.

 

Un plato de sopa cuesta una moneda de cobre. Cada centavo ahorrado fue un centavo ganado. Después de que Yu Xiaocao agradeció al dueño del puesto, dejó el mercado de alimentos con su hermano. Fueron a un lugar fuera de las puertas de la ciudad donde el tío Ma los estaba esperando. Su carro de burros ya estaba lleno de gente, y solo los estaban esperando a los dos.

 

Si Muyun descubriera que habían gastado treinta monedas de cobre en las especias y los condimentos, definitivamente comenzaría a darles conferencias. Casi no tenían nada para comer en casa, ¿por qué comprarían condimentos?

 

Cuando llegaron a casa, Xiaocao abrió la puerta y cuidadosamente asomó la cabeza para mirar. Yu Xiaolian estaba en medio del patio haciendo bordados. Cuando vio los movimientos furtivos de Yu Xiaocao, se echó a reír y dijo: “Cao’er, ¿qué cosa vergonzosa hiciste? ¡Relájate, mamá no está en casa ahora mismo!”

 

Después de escuchar eso, Xiaocao entró al patio con alivio, sonrió, “¿Quién hizo algo vergonzoso? Acabo de comprar algunos condimentos en la ciudad y tenía miedo de que mi madre me diera una conferencia por gastar dinero de manera imprudente… Aquí, este es el dinero que quedó después de vender su bordado”.

 

“Te dije antes que podías gastar el dinero restante en lo que quisieras. ¿Cómo podría considerarse que comprar condimentos es un gasto imprudente?” Yu Xiaolian casualmente tomó la bolsa de dinero y sintió su peso. Sorprendida, dijo: “¿Cuánto condimento compraste? No parece que hayas usado demasiado dinero”.

 

Sus cinco bolsas bordadas se habían vendido previamente por un total de setenta y cinco monedas de cobre. Sin embargo, el dinero sobrante en la bolsa que Yu Xiaocao le dio tenía cinco monedas más que las setenta y cinco habituales, y podía sentir la diferencia.

 

Xiaocao le explicó a su hermana que el dueño de la tienda de bordados le había dado un mejor precio por las bolsas, y luego dijo: “Xiaolian, por favor no le digas a mamá que compré estos condimentos. ¡Tengo algo para lo que los necesito!”

 

“¿Qué no puedes decirle a tu madre?” Yu Hai salió cojeando de la habitación y sonrió a sus dos adorables hijas. Su pierna se había curado hasta el punto en que ya no necesitaba usar muletas para caminar.

 

“¡Nada, nada! Padre, ¿sabes cómo hacer este tipo de tubo de bambú? Cuando tengas tiempo, ¿puedes ayudarme a hacer dos? ¡Todavía necesito devolverle lo que le pedí prestado a alguien!” Xiaocao cambió deliberadamente el tema y le entregó el tubo de bambú que sostenía la salsa de soja a su padre.

 

“Este tipo de tubo es uno de los utensilios de bambú más fáciles de hacer, no será difícil para mí”. Yu Hai olisqueó el recipiente de bambú y se rio, “¿Salsa de soya? Si tuviéramos un poco de carne de cerdo grasosa y rayada en este momento, podríamos hacer un tazón de carne de cerdo estofada roja… ¡entonces realmente podríamos comer a nuestro gusto!”

 

Desde que su madre biológica había fallecido, Yu Hai nunca más había podido probar el cerdo rojo estofado. Apreciaba el recuerdo del sabor de ese plato.

 

Yu Xiaocao rápidamente le arrebató el tubo de salsa de soja y enfatizó: “Necesito usar estos condimentos, ¡así que no puedes tocarlos! Ah, claro, ¿a dónde fue mamá?”

 

“Al lado de la casa de la tía Zhou. Habían recibido un pedido grande y tenían que hacerlo para mañana, por lo que le pidieron ayuda a nuestra madre para matar a las gallinas”. Xiaolian tomó los condimentos ofrecidos por su hermana y los colocó en un rincón escondido en la cocina.

 

Yu Hai gritó hacia el pequeño Shitou: “Hijo, ven con el padre para ayudar a cubrir los campos de vegetales con sus mantas… nuestras plántulas están creciendo bastante bien. Después de solo cinco días, ya han brotado a una altura de un par de centímetros. Nunca había visto vegetales crecer tan rápido, incluso en años anteriores cuando la primavera era más cálida que esto…”

 

Por supuesto que crecieron rápidamente. Los había regado todos los días con el agua de piedra mística. Xiaocao se frotó la nariz con cierta inquietud y dijo: “Voy a visitar la casa de la tía Zhou y ver si necesitan ayuda”. Dicho esto, escapó tan rápido como una nube de humo.

 

Fang había ido hoy a la ciudad para vender sus pollos y huevos. En la ciudad, descubrió que el padre de Lord Huang iba a celebrar su sexagésimo cumpleaños y necesitaba alrededor de treinta gallinas para el banquete. El mayordomo a cargo de la compra de alimentos había hecho un pedido de cuarenta pollos y le había pedido que los preparara hoy para poder enviarlos a la residencia al día siguiente.

 

Se había apresurado a regresar a casa después de recibir el pedido. No había suficientes personas en casa para ayudar a matar, desplumar y limpiar todas las cuarenta gallinas en una tarde. Además, su esposo no estaba en casa. Fang tenía miedo de que sus tres hijos y terminaran arruinando este gran pedido, por lo que le pidió ayuda a Muyun.

 

Cuando Xiaocao llegó allí, Zhou Linglong y su hermana estaban en el agua hirviendo de la cocina. Fang sostenía una cuchilla y estaba a punto de matar un pollo. Había cinco o seis gallos tirados en el suelo con las patas atadas. Su madre Liu, estaba al lado de un gran recipiente de madera y estaba vertiendo agua caliente de un cubo en él. Dentro de la cuenca había tres pollos sacrificados que todavía tenían sus plumas.

 

“¡Madre, tía Zhou, vine a ayudar!” Yu Xiaocao los saludó casualmente y frunció el ceño cuando vio que había un montón de sangre de pollo en el suelo.

 

Fang tomó un pollo cuyas patas estaban atadas y le arrancó algunas plumas del cuello. Justo cuando el cuchillo estaba a punto de destellar, escuchó una voz y miró con una sonrisa: “¿Has vuelto, Xiaocao? Si hubiera sabido antes que también ibas a ir a la ciudad, podríamos haber ido juntos. ¿La pasaste bien comprando en la ciudad?”

 

“Tía Zhou, ¿no quieres que las sobras de sangre de pollo?” Xiaocao respondió irrelevantemente y miró la tierra empapada en sangre de pollo con un poco de pesar.

 

Fang vaciló confundida y dijo: “¿Por qué alguien querría sangre de pollo? ¡Ni siquiera es sabroso!”

 

Yu Xiaocao parpadeó y respondió: “¡Puedes comer sangre de pollo! Si se hace bien, tampoco hay un olor o sabor extraño. Necesitas comer sangre para enriquecer la sangre, por lo que la sangre de pollo es muy buena para esto. ¡También puede aliviar los dolores reumáticos, mejorar la circulación sanguínea y abrir las cosas!”

 

“Uh… nunca he oído hablar de sangre de pollo que tenga todas esas propiedades. ¿De quién aprendiste esto, Xiaocao?” El cuchillo en la mano de  Fang titubeó porque no sabía si debía cortar la cabeza del pollo en ese momento o no.

 

Yu Xiaocao se apresuró a la cocina y le pidió a Zhou Shanhu que la agarrara de un lavabo. Lo colocó frente a Fang y dijo: “Tía Zhou, ¡escúchame! Si la sangre de pollo se cocina correctamente, tendrá una textura tierna y será muy deliciosa. Puede usarlo junto con tofu para hacer una sopa, y también podría guisarse con repollo. ¡Si está guisado en una salsa, será suave y liso, y será extremadamente delicioso ”

 

“Este niño, lo describe tan bien que la saliva casi ha salido de mi boca. De acuerdo, toda la sangre del pollo será tuya. Cuando termines de cocinarlo, no olvides llevarle un tazón a tu tía Zhou…” Fang empuñó ágilmente el cuchillo para cortar el cuello del pollo. La sangre escarlata gorgoteaba hacia la cuenca.

 

Xiaocao sintió como si pudiera ver una gran cantidad de delicias culinarias flotando frente a ella. Glotonamente deseó poder agarrar la sangre de pollo y comenzar a cocinar ahora. Habían pasado dos meses desde las celebraciones de Año Nuevo. Ni siquiera podían comer hasta saciarse de granos gruesos, y mucho menos probar la carne o el pescado. ¡Vivir una vida como esta había causado que sus antojos se salieran de control!

 

“¿Por qué estás parado allí? ¿No viniste a ayudar? ¡Vuelve a casa y toma el lavabo en el que solíamos lavar las verduras. ¡Podemos arrancar las plumas más rápido de esta manera!”, Dijo la señora Liu en un tono de voz indulgente pero ligeramente regañador mientras sonreía a su hija “¡Está bien!” Yu Xiaocao asintió y salió disparado.

 

Fang miró sus alegres pasos cuando su figura se hizo más pequeña en la distancia y sonrió: “Hermana menor Muyun, la suerte de su familia debe haber cambiado. Solo miren, desde que se mudaron, la pierna de su esposo se ha curado, el cuerpo de Xiaocao está sano y no se han vuelto a enfermar. Deberías relajarte un poco. En el futuro, su familia definitivamente lo hará mejor y mejor. Cuando algunos polluelos nacen en primavera, ve a buscar algunos y llévalos a casa para criarlos. Pueden poner algunos huevos y nutrir los cuerpos de sus hijos. Usted y sus hijos tienen cuerpos tan delgados, ah…”

 

Muyun levantó la cabeza para sonreír suavemente a la otra mujer. Después de mudarse, su sonrisa apareció con más frecuencia. Contuvo la risa mientras sus manos continuaban arrancando el pollo con facilidad practicada. El vapor se elevó del lavabo de madera y había un ligero olor a pescado en el aire…

 

Cuando Xiaocao regresó, vio a Muyun abriendo la barriga del pollo, sacando los órganos internos y tirándolos a un lado en el suelo. Tentativamente preguntó: “¿Se van a tirar todo esto?”. Muyun le lanzó una mirada y bromeó: “¿De verdad quieres comer algo tan sucio y maloliente? Hay caca de pollo en ellos. Si lo logras, serás el único que los coma. Bien, deja de hacer el tonto y ve a ayudarme a conseguir los pollos que tu tía Zhou mató. ¡Necesito escaldarlos, y tú puedes encargarte de arrancar las plumas!

 

“¡Xiaocao, trabaja con cuidado! Si lo haces bien, la tía te dará diez monedas de cobre como pago…”. Fang pudo decir que Xiaocao era una mano experta en este trabajo y le hizo una promesa.

 

Muyun intervino fuertemente: “Todos somos vecinos y vecinos. ¡No hay necesidad de darnos dinero para ayudarlo! Además, es una niña pequeña, cuánta ayuda puede ser…”

 

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