Farmland 74 – Colaboración

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Cuando Yu Hang notó que su hermana pequeña seguía mirando su ropa, sus ojos parpadearon evasivamente, y esbozó una sonrisa, “Eso eh… cuando estaba moviendo madera alrededor, accidentalmente atrapé mi abrigo en una rama…”

“Si una rama hizo un agujero en tu abrigo, debería dejar un agujero triangular, ¿verdad? ¿Cómo se convirtieron en pequeñas tiras?” Preguntó el pequeño Shitou dudosamente. Le gustaba trepar a los árboles y ocasionalmente su ropa también se quedaba atrapada en las ramas.

Yu Hang tosió falsamente y dijo: “¡Si dije que una rama rozaba mi ropa, entonces era una rama! ¡Los niños pequeños no deberían tener mucho que decir!… Hermana menor, ¿cómo está la lesión en la pierna de papá en este momento?”
“La lesión del padre está curada en su mayoría, e incluso puede caminar con muletas en este momento. Hermano mayor, nuestra familia ya se ha separado y también renovamos la antigua residencia. Si no te sientes feliz de quedarte aquí, ¡entonces ven a casa con nosotros! ¡Ahora no tenemos que lidiar con la abuela que nos regaña constantemente o con los amargos comentarios de la tía mayor!”

Yu Xiaocao pudo decir que las marcas dejadas en su ropa parecían haber sido causadas por un látigo. Además, cada vez que venía a verlo, su hermano mayor siempre parecía tener nuevas heridas en él. Por lo tanto, quería traer a Yu Hang a casa.

Cuando Yu Hang descubrió que su rama finalmente se había separado de las demás, una verdadera sonrisa finalmente apareció en su rostro. Sin embargo, cuando recordó la despiadada personalidad del comerciante Zhang, supo que el hombre no lo dejaría irse fácilmente. Recordó que la última vez que uno de los familiares de los aprendices vino a llevarlo a casa, les dijeron que tenían que renunciar a veinte taels para sacarlo. No pudo evitar fruncir el ceño ante ese recuerdo.

Cuando se separaron de la familia, su tacaña abuela definitivamente no le daría mucho dinero a su sucursal. Además, tuvieron que reconstruir la casa, comprar muebles y comprar artículos para el hogar. Estaba seguro de que su familia tenía que endeudarse. Como era el hijo mayor de la familia, no estaba en condiciones de ayudarlos con sus problemas, por lo tanto, ¡definitivamente no podía aumentar sus problemas!

Con gran dificultad, Yu Hang reprimió su deseo de irse y lentamente sacudió la cabeza: “El maestro en la tienda me trata muy bien y ya me enseñó muchas habilidades de carpintería. Quiero quedarme aquí un poco más y no será demasiado tarde para volver a casa después de dominar este oficio”.

Yu Xiaocao intentó nuevamente convencerlo, pero Yu Hang insistió obstinadamente en quedarse, por lo que no había nada más que pudiera hacer. Rellenó un bollo de carne que trajo a sus manos y le dio cincuenta monedas de cobre. Solo después de que hizo eso, se fue en silencio.

Mientras observaba las figuras que desaparecían lentamente de su hermano y hermana menores, Yu Hang hizo todo lo posible por contener las lágrimas. Esperaba poder soportar el tiempo suficiente para volver a ver a sus hermanos en el futuro…

“Hermana mayor, ¿a dónde deberíamos ir ahora?” el pequeño Shitou se sintió algo deprimido ya que incluso él podía sentir que algo estaba mal.

Yu Xiaocao reflexionó sobre la pregunta y luego dijo: “Todavía es temprano en este momento, debemos ir al restaurante Zhenxiu y ver si el tercer joven maestro Zhou está allí”.

Cuando llegaron al restaurante Zhenxiu, el gerente Jiang les dijo que el Joven Maestro había ido a la capital para supervisar los detalles relacionados con la apertura de una sucursal. Estaba tan ocupado que ni siquiera podía dedicar tiempo a la fábrica de condimentos y solo podía hacer que el mayordomo Zhou lo vigilara.

Después de salir del restaurante Zhenxiu, Yu Xiaocao lo pensó un momento y luego llevó a su hermano pequeño a mirar el mercado de alimentos.

Como cultivaban vegetales en casa, era necesario explorar el mercado de alimentos. El mercado de Tanggu estaba en la carretera más remota de la ciudad y se llamaba ‘Mercado Norte’. Al mediodía, el mercado no tenía mucho que hacer. Solo había un par de puestos abiertos y vendían rábanos y coles chinas que no parecían muy frescos. Era obvio que habían estado almacenados en el sótano durante todo un invierno.

Yu Xiaocao llevó a su hermano menor a un puesto de verduras en escabeche y descubrió que no había mucha variedad. Había una pasta espesa de color negro que olía ligeramente a moho, una forma de rábano seco que había sido salado, y una col china salada de aspecto acuoso… en comparación con los supermercados de su vida anterior, que tenían más de veinte variedades de encurtidos y verduras saladas, esto fue bastante decepcionante.

Yu Xiaocao se frotó la nariz y comenzó a planear. ¿Debería encurtir algunas verduras saladas y dejarlas aquí para venderlas? Sin embargo, incluso si quisiera hacer algunos, no podría hacerlo este año. Las tiendas familiares de rábano y col china estaban bajas. Ni siquiera estaba segura de sí había suficiente para encurtir para que su propia familia comiera.

“Niña, ¿quieres comprar algunas verduras saladas?” El tendero del puesto era un joven de dieciséis a diecisiete años. Los saludó con una actitud amistosa a pesar de su ropa de aspecto descuidado.

Yu Xiaocao tímidamente respondió: “Solo estaba buscando si tenías pepinos en vinagre…”

“¿Pepinillos en vinagre? ¿Es eso también un tipo de verdura en escabeche? ¿Puedes encurtir pepinos?” Preguntó el joven humildemente mientras su voz transmitía una corriente de emoción.

Este puesto de verduras en escabeche fue abierto por su madre cuando todavía estaba viva. En ese momento, su madre era muy hábil para encurtir y salar verduras. La gente de aldeas remotas vendría a comprarle un frasco. Su madre luego cayó enferma y falleció, y él solo había aprendido algunos métodos de decapado. Además, el sabor de sus encurtidos ni siquiera podía acercarse a lo sabrosos que eran los de su madre. Poco a poco, el negocio en su puesto disminuyó. Jiangyu se sintió ansioso y enojado mientras veía el trabajo de la vida de su madre declinando lentamente en sus propias manos.

“Ah… cuando los pepinos estén en temporada, haré unos pepinos en vinagre y los traeré para que los pruebes. Si crees que saben bien, estaba planeando colocarlos en tu puesto para vender…” Yu Xiaocao sonrió con complacencia.
Jiangyu suspiró profundamente y dijo: “Me temo que mi puesto no podrá durar hasta entonces…”

Yu Xiaocao pensó por un momento y luego dijo: “Ah, hermano mayor…”

“Me llamo Jiangyu, ¡solo llámame por mi nombre!” Jiangyu sonrió tímidamente.

Yu Xiaocao asintió y continuó: “Jiangyu, tengo algunas recetas de verduras en escabeche y deberían saber bastante bien… ¿sabes cómo escribir? Puedo decírtelos mientras los escribes. Puedes seguir mi receta y ver cómo resultan”.
“No somos parientes ni amigos, ¿cómo podría tomar sus recetas de verduras en escabeche?… qué tal esto, si las verduras en escabeche resultan buenas y se venden bien, te daré una parte de las ganancias. Necesito pagar el alquiler y los impuestos, así que tomaré el setenta por ciento y daré treinta. ¿Qué piensas?”Jiangyu era bastante joven pero tenía una buena cabeza para los negocios.

Yu Xiaocao sacudió lentamente la cabeza y sonrió para aplacar a Jiangyu, que había abierto la boca para hablar: “Debes tener en cuenta los costos de fabricación y materiales, mientras solo te doy una receta. No necesito el treinta por ciento de las ganancias. ¿Qué tal si lo dividimos? Tomarás el ochenta por ciento y solo necesitarás darme el veinte por ciento.

Jiangyu no podía decir a qué sabrían sus recetas, pero internamente prometió que si las ventas salían bien, le daría una mayor parte de las ganancias. Él respondió: “Cuando mi madre todavía estaba viva, me había enviado a una escuela privada durante unos años, más tarde… de todos modos, puedo manejar escribir algunas recetas”.

En su vida anterior, había ingresado a la fuerza laboral temprano, ya que sus dos hermanos menores tenían que pagar los costos de educación y alojamiento. Hubo un momento en que les fue muy difícil llegar a fin de mes. En un esfuerzo por ahorrar dinero, había aprendido a marinar varios tipos diferentes de verduras en escabeche. Tanto su hermano menor como su hermana dijeron que las verduras en escabeche que se venden en las tiendas ni siquiera podían acercarse al diez por ciento de lo bien que sabía la suya. Incluso después de graduarse de la universidad y haber ido a diferentes ciudades a trabajar y establecerse, todavía le pidieron que hiciera algunas verduras en escabeche y las enviara por correo.

Recitó las recetas en las que era la mejor y dejó que Jiangyu escribiera cuidadosamente los detalles. “Los tipos de recetas que dio fueron: tiras de rábano secas picantes y adormecedoras, rábano picante joven, kimchi coreano, tiras de algas picantes, soja en vino y frijoles en escabeche”.

Originalmente se había sentido mal porque el negocio del adolescente no iba bien y no quería que su puesto se arruinara, por lo que solo planeaba enseñarle dos tipos de verduras en escabeche por el simple hecho de hacerlo. Pero ahora que ella estaba recibiendo su propia parte, entonces estaba bien decirle más recetas. Lo bueno fue que todos los condimentos y condimentos, aparte del MSG del que nunca habían oído hablar, utilizados para encurtir vegetales, se podían encontrar en una tienda general o farmacia.

Por ejemplo: anís estrellado, hinojo, canela china, granos de pimienta de Sichuan fueron utilizados por generaciones posteriores como condimentos y especias. En la antigüedad, sin embargo, todas estas eran hierbas medicinales. Fue solo después de que el emperador Taizu y el actual emperador ascendieron al trono que estas especias comenzaron a usarse como condimentos en los alimentos. Estas hierbas no eran muy caras. Sin embargo, la familia de Yu Xiaocao apenas podía alimentar a todos. De hecho, usar aceite para cocinar sus alimentos se consideraba un lujo para ellos. Por lo tanto, era natural que fueran reacios a desembolsar dinero para estas especias.

Según las recomendaciones de Jiangyu, Yu Xiaocao fue a una sección relativamente remota del mercado de alimentos y encontró un puesto de productos generales donde podía comprar condimentos y especias baratos. Al mediodía, aparte del tendero con barba como una cabra montés que dormitaba en una silla, no se podía encontrar un alma en el puesto.

Este puesto de productos en particular tenía muy pocos artículos para uso diario. Dentro del puesto había dos grandes cubas y distribuían un olor a salsa de soja y vinagre. Cuando los dos aromas se combinaron, no olía muy bien. Al lado de la pared había una mesa larga con muchas cajas de madera. Estas cajas contenían los condimentos que Xiaocao quería comprar.

“Comerciante, ¿cómo se venden estas especias?”, Preguntó preocupada Xiaocao mientras se frotaba el bolsillo del cofre que contenía una vieja bolsa bordada con alrededor de un centenar de monedas de cobre.

Cuando el viejo tendero escuchó su voz, de repente levantó la cabeza y parpadeó somnoliento un par de veces. Su barba de cabra de montaña se movía hacia arriba y hacia abajo mientras decía: “¿Quieres pesar las especias por separado o todas juntas?”

“¿Cuánto costaría pesar las especias por separado y cuanto juntas?”, Preguntó Yu Xiaocao después de pensar un poco.

“Si las pesa por separado, la canela china es dieciocho monedas de cobre por onza, las hojas de laurel son quince cobres, el anís estrellado veintiséis cobres, el grano de pimienta de Sichuan veinte cobres y el hinojo son veinte cobres”. El viejo comerciante miró a los dos hermanos. y propuso: “Si está comprando grandes cantidades, generalmente vale más la pena comprarlas por separado”.

Yu Xiaocao se mordió el labio y sonrió tímidamente: “Entonces… probablemente debería pesarlos por completo, ¿verdad? Solo quiero una onza de especias para usar por un momento…”

“¡Está bien!” El tendero sacó un trozo cuadrado de papel de paja áspero, lo dobló en forma de tubo y comenzó a tomar algunas especias.

Xiaocao dudó, pero luego habló: “Abuelo comerciante, ¿puedo agregar las especias yo mismo?”. Después de dirigir una tienda de alimentos estofados en su vida anterior, ya sabía las proporciones de especias necesarias para su comida de memoria. Ahora que estaba presionada por dinero, no quería desperdiciar ni la más mínima mota de especias.

El viejo tendero dudó un momento y sus ojos examinaron a los dos hermanos y su atuendo viejo y remendado. Al final, asintió con la cabeza de acuerdo.

Xiaocao siguió las proporciones que había memorizado y cuidadosamente sacó las especias de las cajas de madera. Cuando el viejo comerciante se dio cuenta de que no trataba de jugar un pequeño truco y tomar solo las costosas especias, se alisó la barba con una mano y asintió con la cabeza en señal de aprobación.

Cuando pensó que el peso era correcto, Xiaocao cerró el tubo y se lo entregó al viejo tendero para que lo pesara. La escala del comerciante era similar a la utilizada en una farmacia. Era muy pequeño y podía pesar las cosas con mucha precisión. El peso resultó ser de una onza y tres mazas, que resultaron ser veinticinco monedas de cobre en total.

Xiaocao volvió a mirar las dos grandes tinas y dudó antes de decir: “Abuelo, también quiero comprar un poco de salsa de soja y vinagre, pero no traje ningún contenedor conmigo…”

El anciano agarró dos pequeños tubos de bambú y sonrió: “No es un problema. Ya que me llamaste ‘abuelo comerciante’, entonces te dejaré prestar estos dos contenedores. La próxima vez que venga a comprar especias, puede devolvérmelas. Ahora dime, ¿cuánta salsa de soja y vinagre quieres?”

Podía decir que estos dos contenedores eran bienes que la tienda estaba vendiendo. Una vez que la salsa de soja y el vinagre entraran en ellos, definitivamente teñiría los recipientes de un color diferente y también dejaría un olor. Después de ser utilizados, es probable que estos contenedores no puedan venderse nuevamente. El corazón de Xiaocao se calentó.

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