Farmland 70 – Cultivo de vegetales

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Los ojos de Yu Hai se iluminaron y fue el primero en comprender: “¿Realmente conoces una forma de cultivar verduras en este momento?”

Yu Xiaocao se palmeó el pecho y respondió por sí misma: “¡Puedo garantizar que no hay absolutamente ningún problema! ¡Padre, madre, puedes estar tranquilo!”

Al día siguiente, Yu Xiaocao gastó veinte monedas de cobre para comprar dos carretas de paja de bueyes a un aldeano que venía de una aldea con más tierras de cultivo. Personalmente les enseñó a Yu Hai y Liu Muyun cómo tejer una estera de paja. Aunque la pequeña piedra divina había prometido que las semillas de vegetales que estaban empapadas en el agua de piedra mística definitivamente podrían superar el frío severo de principios de la primavera, Yu Xiaocao todavía estaba preocupado. Las estera de paja fueron ampliamente utilizadas en la agricultura de invernadero en su vida anterior para mantener las verduras calientes. ¡Era mejor estar preparado que sentir pena después!

Con la ayuda de la escéptica Liu Muyun, Xiaocao esparció las semillas que había empapado la noche anterior en el campo arado. En medio acre de tierra en el patio delantero, plantaron vegetales con períodos de crecimiento relativamente más cortos, como bok choy, espinacas y hojas de mostaza. Se esforzaron por ganar su primer cubo de oro aprovechando el hecho de que otras personas aún no habían plantado sus verduras.

Después de sembrar las semillas, Liu Muyun tomó a Xiaolian para aflojar la tierra en el patio trasero. Mao, que estaba cuidando a los patos junto al estanque, los vio y les recordó: “¿Estás levantando la tierra tan temprano? No es adecuado para cultivar al lado del estanque. El nivel del agua aumentará durante la temporada de lluvias a fines de la primavera, por lo que se ahogarán en la inundación”.

Mao tenía una lengua afilada, pero no tenía malas intenciones. Liu Muyun le sonrió y dijo: “Nos estamos preparando para cultivar algunos bok choy y hojas de mostaza, y luego cosecharlos antes de que aumente el nivel del agua”.

Mao asintió y dijo: “Entonces deberías encerrar el campo con una cerca. Por lo general, criamos nuestros patos en el estanque, por lo que si comieron sus verduras, ¡no los compensaré!”

Como era de esperar, la señora Mao habló de manera desagradable. Obviamente les recordaba por amabilidad, pero ¿por qué tenía que decirlo de una manera tan molesta?

Liu Muyun sonrió amablemente y dijo: “Gracias por recordárnoslo, señora Mao. Instalaré la cerca mañana”.

Por la noche, Xiaocao y su padre habían cumplido más de diez esteras de paja después de trabajar durante toda la tarde. Yu Hai había tejido esteras antes. Una estera de paja era más fácil de tejer que una colchoneta de verano ya que no necesitaba ser demasiado meticuloso. Aprendió muy rápido e incluso había tejido dos más que Xiaocao.
Xiaocao y Liu Muyun extendieron la paja sobre los campos de vegetales, como si estuvieran cubriendo el campo con una manta. El pequeño Shitou, que también había ayudado mucho, preguntó con leve preocupación: “Segunda hermana, ¿podemos mantener las verduras calientes así?”

Yu Xiaocao acarició su cabecita y se echó a reír: “¿No te sientes más cálido cuando te cubres con una manta en el invierno? Es la misma lógica. El suelo absorbe el calor del sol al mediodía, por lo que cuando lo cubrimos con paja, el calor no se disipará durante la noche. Por lo tanto, las verduras no tendrán miedo al frío ahora”.

El pequeño asintió al darse cuenta y exclamó: “¡Así que estamos cubriendo los campos de vegetales con mantas! Pero, ¿no se congelarán las áreas sin paja?”

“Está bien. Las semillas se dispersaron y aún no han brotado, por lo que no estará frío. ¡Haremos más esteras de paja mañana, y luego cubriremos todos los campos con mantas para que la verdura brote y crezca rápidamente!”

Yu Xiaocao recordaba vagamente a su hermano menor de su vida anterior cuando miró al pequeño Shitou, de seis años. Cuando su hermano menor tenía la misma edad que Shitou, él no era tan obediente e inteligente. Sus padres todavía estaban vivos en ese momento, así que como el único hijo de la familia, él actuaría como un niño mimado en los brazos de su madre…

Les llevó tres días cultivar todas las tierras en los patios delanteros y traseros. Cuando aumentaba el nivel del agua, se acumulaba mucho lodo negro en la tierra al lado del estanque. Después de cultivar el suelo, sería un buen campo fértil. Desafortunadamente, a finales de junio había mucha lluvia cada año. El agua en el estanque también aumentaría, por lo que no podrían cultivar cultivos que tuvieron un largo período de crecimiento.

Faltando cuatro meses para el aumento del nivel del agua, Xiaocao plantó cultivos con alrededor de dos o tres meses de período de crecimiento en la tierra al lado del estanque, que tenía aproximadamente un acre de tierra. Entonces, melón de invierno, judías verdes, berenjenas y frijoles se plantaron junto al estanque. En el patio trasero, plantó cebollino, pepino, ajo y ají. También había calabazas en el borde de la cerca.

Toda la familia trabajó horas extras durante exactamente tres días antes de que terminaran de hacer todas las esteras de paja que necesitaban para el huerto. El pequeño Shitou también había tejido varias esteras de paja más pequeñas. Aunque la densidad y el grosor no eran tan buenos, todavía eran utilizables.

Durante estos últimos días, las comidas en casa fueron panqueques de grano grueso y sopa de pasta de frijoles. Para las verduras, solo tenían repollo, rábanos y verduras en escabeche. Tuvieron que masticar cuidadosamente los panqueques de grano grueso porque los panqueques podrían rascarse la garganta al tragar. La sopa de pasta de frijoles también tenía un fuerte olor a frijoles. Si no tuvieran hambre, en serio no podrían comerlos en absoluto. Las verduras hervidas que carecían de aceite y condimentos realmente le dolían la cabeza a Xiaocao durante la comida.
Con las condiciones de vida actuales de la familia de Xiaocao, incluso con tales comidas, aún necesitaban racionarlas cuidadosamente por miedo a usar demasiada comida. Si su suministro actual de alimentos no fuera suficiente para mantenerlos hasta que pudieran cosechar las verduras, toda su familia podría tener que morir de hambre.

Además de lavar la ropa cada tres días, Liu Muyun también consiguió trabajos de costura en una tienda de bordados. Entonces, quemaba el aceite de medianoche todos los días para trabajar en su costura. Yu Hai le pidió a Zhao, que vivía al pie de las montañas del oeste, que lo ayudara a cortar un poco de bambú y traerlos de vuelta para él. Hizo cestas y cestas de bambú, y luego las puso a la venta en la tienda general de la ciudad.

Yu Xiaocao quedó inactiva después de que terminó de plantar las verduras a principios de la primavera. Xiaolian había asumido todas las tareas domésticas en casa y no la dejó interferir. El pequeño Shitou siguió al hijo más joven de la familia Qian desde la puerta de al lado, subiendo montañas y explorando el río. Sin embargo, no solo estaba jugando y traía algunos huevos a veces. También traería con tacto dos paquetes de leña todos los días.

Qian Wu, que era el hijo menor de la señora Mao de la familia Qian, tenía ocho años. Su personalidad era muy diferente a la de su hermano mayor, Qian Wen, que estaba interesado en estudiar. Era muy activo y generalmente no se iba a casa hasta la hora de comer todos los días. Los gritos de su madre, Mao, que lo llamaban para que volviera a su casa a comer se escuchaban con frecuencia: “Pequeño Wuzi, ¿a dónde fuiste? Ven a casa a comer…”

Los dos hijos de Mao tenían un carácter bastante diferente. Uno estaba tranquilo, mientras que el otro estaba activo. El hijo mayor, Qian Wen, era un ratón de biblioteca que llevaba un libro donde quiera que fuera. Algunas veces estaría tan concentrado en la lectura que se golpearía con un árbol sin siquiera saberlo. Xiaocao lo había visto una vez leyendo mientras caminaba, y luego accidentalmente cayendo en una zanja. Afortunadamente, no había agua en la zanja en ese momento. De lo contrario, ese idiota se habría congelado.

En este día, Xiaocao llevó una canasta y tomó una pala para ver si había vegetales silvestres para desenterrar cerca. Según su conocimiento, el amaranto salvaje debería estar fuera durante esta época del año. En su vida anterior, a realmente le gustaba cavar el amaranto y hacer sopa o bollos rellenos al vapor, que sabían muy deliciosos.

A lo largo del camino frente a la puerta y todo el camino hacia las montañas del oeste, el pequeño Shitou saltó alegremente detrás de ella. Estaba muy encantado interiormente: “La segunda hermana dijo que me iba a hacer bollos rellenos de amaranto. Todo lo que hizo fue de alta calidad y estaba destinado a ser delicioso. Aunque no era la temporada para cavar verduras silvestres, fue bueno para la salud de la segunda hermana salir a caminar”.

El pequeño Shitou había rechazado la tentadora invitación de Qian Wu para ir a cavar huevos de pájaros en las montañas y se ofreció como voluntario para servir como guardaespaldas de su segunda hermana. Mientras no profundizaran en las montañas del oeste, no sería peligroso. Tenía miedo de que su segunda hermana, que rara vez salía de casa, no pudiera encontrar el camino a casa.

Qian Wen, que se quedaba en casa durante su descanso de la escuela, salió de su casa con un libro en la mano. El pequeño Shitou lo saludó calurosamente: “Hermano Wen, ¿volverá a leer en las montañas?”

La familia Qian crio a más de cien patos y eran muy ruidosos todo el tiempo. Cada vez que Qian Wen regresaba durante un descanso, le gustaba subir a las montañas con un libro y elegir un lugar tranquilo para leer. No habían esperado encontrarse con él al salir hoy.

Qian Wen, de once años, tenía una tez blanca y rasgos elegantes. Era refinado y era un joven limpio y guapo. Aunque era la segunda vez que lo veía, Xiaocao aún sentía que era agradable a la vista.

Al escuchar su voz, Qian Wen levantó la cabeza y miró a Xiaocao y a su hermano menor. Los saludó con una sonrisa: “Sí, quiero encontrar un lugar tranquilo para leer. ¿Qué están haciendo tus hermanos?”

El pequeño Shitou dijo: “La segunda hermana quería ver si había verduras silvestres. Quiere desenterrar un poco y hacer sopa”.

Qian Wen miró a Xiaocao, quien inicialmente pensó que era Xiaolian. Había escuchado durante mucho tiempo que la segunda hija del tío Yu Hai tenía una constitución débil y a menudo enferma. El médico había dicho que no viviría una vida larga desde que nació. Originalmente había pensado que era una niña enferma y apática que ni siquiera podría levantarse de la cama. Sin embargo, al verla hoy, no parecía una persona enferma en absoluto. Aunque estaba un poco delgada, tenía las mejillas sonrosadas y caminaba enérgicamente.

“Probablemente tengas que esperar hasta marzo para recolectar verduras silvestres. En este momento, el hielo en el río aún no se ha derretido, por lo que no es el momento de recoger verduras silvestres”. Qian Wen les recordó amablemente.

Yu Xiaocao tenía una leve sonrisa cuando dijo: “Está bien. Solo estoy buscando la oportunidad de salir a caminar. Deberías volver a lo que estabas haciendo. No queremos retrasar tu lectura”.

Qian Wen había escuchado de su madre chismosa sobre la separación de la familia del tío Yu Hai de la familia principal. ¡Si no hubiera sido por la ayuda de sus suegros y los aldeanos, su casa probablemente todavía estaría en ruinas y llena de grietas! Para que salgan a buscar vegetales silvestres en este momento, debe haber una falta de alimentos en casa.

Qian Wen tocó la comida seca que su madre le dio en caso de que tuviera hambre mientras leía. Era un pan al vapor que estaba hecho de harina de trigo mezclada con harina de mijo. Comenzó a hablar, pero terminó sin decir nada.
Después de todo, era solo la segunda vez que conocía a la joven. Si de repente le daba un bollo al vapor sin razón, probablemente sentiría que él “le dio la comida por piedad y desprecio”. Olvídalo, debería encontrar oportunidades para ayudarla en el futuro cuando se familiaricen más.

El clima todavía era bastante frío durante febrero. Yu Xiaocao no pudo evitar temblar cuando sopló una ráfaga de viento del noreste. Su chaqueta ya estaba vieja y gastada. El viejo algodón del interior fue tomado de la ropa vieja de su hermano mayor y luego metido en las chaquetas de sus hermanos menores. Por lo tanto, el algodón era tan rígido que casi estaban empacados. No solo se sentía rígido e incómodo cuando se usaba, sino que tampoco hacía mucho calor. ¿Por qué no pensó en comprar algodón nuevo para meter en sus chaquetas cuando tenía dinero?

Xiaocao sopló en sus manos, que se sintieron dolorosas debido al frío, con su cálido aliento. Buscó cuidadosamente la planta familiar a lo largo del borde de la zanja de la carretera. El pequeño Shitou estaba llena de energía mientras saltaba y corría todo el camino. Él vio a su hermana mayor encoger su cuello como si tuviera mucho frío, así que sostuvo su mano con su cálida manita y dijo con una sonrisa: “¡Segunda hermana, estoy llena de calor, así que déjame calentar tus manos!”

Xiaocao estaba tan conmovido que lo abrazó y lo besó en su tierna cara. La cara del pequeño se puso inmediatamente roja. Los antiguos solían expresar su amor de una manera más sutil, por lo que incluso sus propios padres no lo habían besado antes.

El pequeño Shitou tímidamente sacudió la mano de su segunda hermana y se escapó rápidamente. Xiaocao corrió detrás de él, pero aún no podía alcanzarlo incluso cuando estaba jadeando. Sin embargo, su cuerpo finalmente se había calentado ahora.

“¡Espera un momento! ¡Hermano menor, encontré amaranto” En la orilla seca del río, había pequeñas plantas de color marrón grisáceo que crecían en el suelo. Las hojas dentadas eran exactamente el amaranto salvaje que conocía.
El pequeño Shitou se dio la vuelta, fue a echar un vistazo y dijo: “Segunda hermana, el amaranto no se ve así. Su hoja es verde y larga. También tiene una flor blanca en el centro”.

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