Farmland 6 – Recolectando mariscos

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“¿Por qué se desmayó? ¿Qué dijo el médico?” El viejo Yu había visto a su segunda nuera cuidando a su nieta menor sin descansar.

“La abuela no nos dejó llamar a un médico. ¡Dijo que mi madre estará bien después de dormir!” Yu Xiaocao encontró la oportunidad perfecta para criticar.

“¡Disparates! Cuando terminemos de comer, ve a pedirle al doctor que venga a ver a la segunda nuera. No dejes que una enfermedad menor se convierta en una enfermedad grave”. El viejo Yu frunció el ceño mientras se obligaba a terminar la sopa de pasta de frijoles y se limpiaba la boca.

La señora Zhang murmuró a regañadientes: “¡Tendremos que gastar dinero si buscamos un médico! Nuestro tercer hijo necesita participar pronto en el examen del distrito. ¡Tendrá que viajar a la ciudad de Fucheng para el examen! Si gastamos todo nuestro dinero en la familia de Yu Hai y no podemos reunir suficiente dinero para los gastos de viaje, entonces definitivamente estaría resentido contigo…”

El viejo Yu frunció el ceño, golpeó sus palillos sobre la mesa y dijo: “¡Nuestra familia no es tan pobre como nos haces ver! Todos los años, Yu Hai gana más de una docena de taels simplemente cazando, ¡mucho menos sus ganancias de la pesca diaria! Nuestro tercer hijo ha estado estudiando durante muchos años, pero ni siquiera ha aprobado el examen a nivel de condado. Creo que debería dejar de estudiar. Debería ahorrar algo de dinero para comprar algunos acres de tierra para cultivar”.

Con las circunstancias de la familia Yu, si no estuvieran financiando los estudios de su tercer hijo durante más de una década, podrían vivir más cómodamente. Incluso si comieran libremente arroz blanco y harina de trigo diariamente, tendrían más que suficiente para comer. Sin embargo, los pagos por un tutor privado y el costo de vida en la ciudad fueron suficientes para desgastar a una familia de agricultores de clase media.

“¿Qué? ¡Anciano! ¡La adivina había dicho que alguien de nuestra familia está destinado a convertirse en un funcionario del gobierno! ¡Todavía cuento con que nuestro tercer hijo me gane el título de ‘noble señora’! ¡Incluso si debo renunciar a todo, seguiré financiando sus estudios!” Aunque la señora Zhang tenía un poco de miedo de su esposo, decidió luchar hasta el final por el futuro de su hijo y su propia gloria.

El viejo Yu miró a su esposa, pero no continuó con el tema. Lanzó el cuenco en su mano y habló con voz apagada: “¡Iré a ordenar nuestros tres acres de tierra de cultivo! Por cierto, Xiaolian, ve a cocinar un plato de fideos para tu madre y agrega dos huevos fritos. ¡Debe haberse quedado exhausta de estos últimos días!”

“¡Bien! ¡Gracias, abuelo!” Yu Xiaocao se apresuró a responder en voz alta y tenía una sonrisa brillante en su rostro.
“¡Xiaolian! ¡Xiaolian, desgraciado! ¿Por qué sigues jugando en la habitación? ¿No ves que está a punto de llover? ¡Date prisa y ve a buscar la ropa que se está secando!” Todos los días, Yu Xiaocao se despertaba por el chillido de su abuela.

La señora Liu, que estaba acostumbrada a ser oprimida por su suegra, se levantaba habitualmente. Sin embargo, Yu Hai la detuvo, “¡Deberías descansar un poco más! ¡Iré a echar un vistazo!”

No era adecuado navegar hacia el mar porque hoy hacía demasiado viento. Por lo tanto, Yu Hai pudo quedarse inactivo en casa en esta rara ocasión.

Después de cambiarse de ropa, volvió a entrar y habló con sus hijos: “Hoy es el segundo día de junio y la marea está retrocediendo en este momento. Solo salí a revisar. Está nublado y el viento sopla en dirección suroeste. Se podrían encontrar más productos marinos cuando la marea retroceda rápidamente. Por lo tanto, ¡es el mejor clima para ir a recoger comida junto al mar! ¡Vámonos! Padre los llevará a buscar algunas ostras, cangrejos, peces y camarones. ¡Si tenemos suerte, podríamos incluso encontrar abulón!”

“¿Recolectando mariscos junto al mar? ¡Padre, nunca antes había recolectado comida en el mar! Yo quiero ir también. ¡Llévame!”

En su vida anterior, la ciudad natal de Lin Xiaowan estaba ubicada en las regiones interiores. Solo había visto el océano una vez en los veintinueve años que había estado viva. Fue todo gracias a que una vez había visitado a su hermana menor, que estudiaba en una universidad junto al mar.

Había transmigrado a este pueblo de pescadores durante unos cinco o seis días. Sin embargo, la señora Liu la había mantenido en casa para recuperarse de su lesión. Nunca salió de la casa, mucho menos ir al mar. Cuando Yu Xiaocao se enteró de que había una oportunidad de ir a recoger comida al mar, decidió que la seguiría incluso si tenía que hacer una rabieta. Bueno, ¿no era una niña ahora? Por lo tanto, tenía derecho a ser obstinada y traviesa.

Liu Muyun se asustó y rápidamente convenció a su hija: “Hoy hace viento y tu lesión aún no se ha curado por completo. Espera unos días más y te dejaré ir a donde quieras. No te detendré”.

Xiaocao se negó a cumplir. Estaba a punto de ponerse mohosa por quedarse en casa. Además, hoy era una rara oportunidad. Su padre, un excelente pescador, los acompañaría, por lo que definitivamente pescarían muchos mariscos. ¿Cómo se puede perder esta oportunidad perfecta?

“¡Madre! ¡Padre! Ya dijiste que mi lesión está bien y que ahora estoy mucho más saludable. ¡Mi salud es realmente buena ahora y también tengo un gran apetito! Padre dijiste que moverme más es bueno para mi salud. ¡Por favor, déjame ir con ellos!”. Mientras hablaba, Yu Xiaocao miró a su padre, que era conocido por consentir a sus hijos sin cesar, con una mirada suplicante.

Yu Hai nunca había podido rechazar a su hija menor, por lo que inmediatamente se rindió: “Muyun, cuidaré de Xiaocao, ¡así que no te preocupes! Descansa en casa con facilidad y espera a que regresemos. ¡Atraparemos algunos abulones y haremos congee para ti, para nutrir tu cuerpo!”

Mientras hablaba, señaló a su hija menor con los ojos y le dijo que saliera rápidamente de la habitación. Por lo tanto, Yu Xiaocao felizmente abrió la puerta y se fue.

En el patio, Yu Hang ya había preparado todo el equipo necesario para recolectar mariscos junto al mar. Con un cubo y una pala en sus manos, Xiaolian y Shitou esperaron felices a que saliera su padre. En los corazones de los niños, no hay nada de lo que su padre no fuera capaz. Ya estaban anticipando resultados fructíferos incluso antes de haberse ido.

En junio, la nublada aldea de Dongshan era cálida y húmeda. Xiaocao, que solo llevaba una prenda delgada y delgada, sostenía una pequeña canasta de bambú mientras intentaba seguir los pasos de su padre.

Yu Hai, que era alto y corpulento, parecía tener más de 1,8 metros de altura. Yu Xiaocao, de ocho años, tenía una enfermedad crónica durante un largo período de tiempo, por lo que era media cabeza más baja que Yu Xiaolian, que era solo quince minutos mayor que ella. Ya estaba haciendo todo lo posible para avanzar con sus piernas cortas, pero todavía estaba quedando detrás de ellos.

Yu Hai estaba constantemente prestando atención a sus hijos y notó la situación de su hija menor. Él se rio entre dientes, la levantó con un brazo y la cargó sobre su hombro.

Yu Xiaocao inicialmente estaba algo nervioso y avergonzado. Mentalmente, era casi la misma edad que Yu Hai, pero todavía estaba siendo tratada como una niña. Incluso Shitou, que tenía cinco años, no recibió este tipo de tratamiento. Por lo tanto, Xiaocao no pudo evitar sonrojarse.

Como el hermano mayor, Yu Hang también observaba en silencio a su frágil hermana menor. Cuando notó que su cara estaba sonrojada, le entregó un sombrero de paja tejido con tiras de bambú. Habló con preocupación: “Hermana menor, aunque hoy está nublado, pero rara vez estás expuesta al sol. Por lo tanto, es muy fácil quemarse con el sol. Mira, tu cara ya está roja”.

Durante la antigüedad, el tiempo se calculaba en función del calendario lunar y junio se consideraba pleno verano. Aunque estaba nublado a la orilla del mar, la intensidad de los rayos UV no era baja. Sin embargo, el enrojecimiento en la cara de Yu Xiaocao no se debió al sol.

La fase de marea más baja fue una rara oportunidad para que los aldeanos de la aldea de Dongshan aumentaran sus ingresos. Los viejos pescadores experimentados ya estaban familiarizados con el momento de la marea baja. Hoy, el período de marea más bajo fue alrededor del mediodía. La marisma ya estaba llena de hombres y mujeres de todas las edades que venían a recoger mariscos.

La familia de Yu Hai había llegado tarde, por lo que todos los buenos lugares ya estaban ocupados. Shitou estaba un poco decepcionado y murmuró: “Si no hubiera tomado tanto tiempo a la tía mayor para preparar una comida, podríamos haber conseguido un buen lugar”.

Yu Hai acarició su cabecita y dijo con una sonrisa: “¡No te desanimes! Padre conoce un buen lugar. Puedo garantizar que nadie más estará allí”.

El buen lugar que Yu Hai mencionó fue una región de arrecifes junto a un acantilado. La ubicación de estos arrecifes era bastante peligrosa. Por lo general, estaba cubierto por el mar y golpeado por olas altas durante la marea alta. La única vez que emergió por completo fue cuando la marea retrocedió por completo. Además, este lugar estaba lejos del pueblo y la mayoría de la gente no pensaría en venir por aquí.

Los arrecifes marinos en esta área parecían peligrosos, pero en realidad era difícil de alcanzar. Fue difícil pasar el acantilado camino a los arrecifes. Sin embargo, este era un asunto simple para Yu Hai. Ayudó a los niños a atravesar los caminos difíciles uno por uno y evitar una sección del acantilado. Sus ojos se iluminaron cuando finalmente llegaron a su destino.

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