Farmland 56 – Un año desastroso

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“La nuera no puede tomar crédito por los platos. Xiaocao fue quien ideó estos platos”. Liu Muyun miró a su hija con orgullo y le dio algunos fideos. Su hija era tan inteligente que pudo preparar tan deliciosos fideos con la harina de batatas. ¡Su hija debería comer más como recompensa!

 

Habían hecho una cantidad decente de cada plato. La vieja señora Zhang estaba disfrutando de los deliciosos platos, por lo que no hizo comentarios discordantes con respecto a que Liu Muyun les daba más comida a sus hijos. Originalmente había pensado que pasarían el Año Nuevo frugalmente, pero no había esperado que ingredientes tan simples también pudieran hacer una lujosa comida de Año Nuevo.

 

Li Guihua se metió un bocado de comida en la boca cuando dijo: “¿Cao’er se le ocurrió? Es la única en la familia con el tiempo libre para pensar en estas cosas”.

 

Yu Xiaocao miró a la señora Li: [Esta mujer gorda nunca tiene nada bueno que decir. ¡Está haciendo que parezca una persona glotona que solo piensa en comer!]

 

“Deja de hablar tanto si no tienes nada bueno que decir. ¡No te callarás ni siquiera cuando estés comiendo!” Yu Dashan notó el disgusto de su segundo hermano y reprendió a toda prisa a su esposa.

 

La señora Zhao, que rara vez comía junto con la familia Yu, tenía varios platos pequeños colocados frente a ella. La comida dentro era exactamente la misma que la de todos los demás. La vieja señora Zhang sabía que su nuera más joven era muy particular acerca de comer y no le gustaba comer de los mismos platos que todos. Por lo tanto, un conjunto separado de los platos fue especialmente preparado para la señora Zhao y su hijo.

 

El pequeño Doudou chupó un hilo de fideos en su boca con mucho esfuerzo, y luego lo masticó con una sonrisa en su rostro. Le sonrió a Xiaocao y dijo: “¡La cocina de segunda hermana es la mejor! A Doudou le gusta esto realmente. ¡Está muy sabroso!”

 

“¡Esto es fideos! ¡Ya que a nuestra Doudou le gusta, la Segunda Hermana hará un poco más para que la lleves a la ciudad!” Yu Xiaocao nunca tuvo resistencia hacia los niños lindos. Aunque fue bastante laborioso preparar fideos, también fue bueno mejorar sus comidas con un nuevo tipo de plato.

 

“¡Sí, Sí! La producción de batata de este año es muy alta. Tenemos suficiente harina de batatas hasta la cosecha en otoño. Si hacemos más fideos, ¡tendremos otro tipo de plato para comer durante el invierno! ¡Los brotes de soja guisados y los fideos saben muy bien!” Li Guihua chupó la grasa de sus palillos, y luego usó sus palillos para revolver los platos. Cuando encontró un pedazo de carne grasosa, inmediatamente se lo metió en la boca.

 

Heizi, que estaba sentado a su lado, incluso se había puesto de pie. Se limpió los mocos en la manga ennegrecida y luego hurgó en los platos con los palillos. Parecía que nunca se detendría hasta que encontrara un pedazo de carne.

 

Al ver la apariencia sucia de la pareja de madre e hijo, no importa cuán delicioso fuera ese plato casero, Yu Xiaocao todavía no quería comerlo más. Con la cabeza baja, se concentró en comer los brotes de frijoles fritos secos frente a ella. Estaba a punto de vomitar si los miraba por más tiempo.

 

Los brotes de frijoles fritos en seco se hicieron con brotes de frijoles que habían crecido aproximadamente uno o dos centímetros. Después de calentar la manteca en una olla caliente, el chile seco se puso en la olla y se frió. Después de eso, los brotes de soja, los condimentos y los brotes de ajo se agregaron a la olla y se frieron. Con el sabor refrescante de los brotes de soja y la adición de manteca de cerdo como ingrediente base, era natural que el sabor no fuera malo.

 

Inesperadamente, la vieja señora Zhang fue la primera en comentar sobre la forma desagradable de comer de Li Guihua y su hijo: “¿Cómo se supone que deben comer otras personas cuando ustedes siguen escogiendo y eligiendo los platos? Si vas a seguir haciendo esto, ¡vuelve a tu habitación para comer! ¡Deja de ser tan repugnante aquí!”

 

Mientras hablaba, también miró la dirección de su nuera más joven. Resultó que la vieja señora Zhang, que había estado prestando atención a su nuera y nieto más pequeños, notó que de vez en cuando Zhao Meilan miraba a su nuera mayor con disgusto. La vieja señora Zhang, que originalmente estaba disfrutando de la comida, de repente dejó los palillos. Por lo tanto, finalmente habló para detener el comportamiento desagradable de Li Guihua y su hijo.

 

Al ver que la carne en los platos ya no estaba, Li Guihua finalmente dejó de buscar con sus palillos. Sin embargo, todavía devoraba el resto de los platos, como si hubiera alguien peleando por ellos con ella.

 

El almuerzo de Nochevieja terminó poco después de este pequeño episodio. Para esta comida, la vieja señora Zhang no limitó la cantidad que todos podían comer. Por lo tanto, incluso si el alimento básico seguía siendo panqueques de grano grueso, toda la familia todavía comía con una rara sensación de satisfacción. La razón principal fue que fue una comida más suntuosa que en años anteriores.

 

Después de la comida, a la vieja señora Zhang le dolió el corazón al ver la comida rápidamente agotada y murmuró sin cesar. Con una expresión sombría, finalmente detuvo sus quejas cuando el viejo Yu la regañó por “ser tan quisquillosa incluso durante el Año Nuevo”.

 

Las albóndigas generalmente se comían por la noche durante la celebración del Año Nuevo. La familia Yu no compró mucha carne en primer lugar, por lo que incluso cuando el relleno se mezcló con mucha col, todavía no era suficiente para llenar el estómago de todos.

 

Solo había dos tipos de rellenos en las albóndigas de la familia Yu, que eran carne de cerdo con repollo y manteca mezclada con repollo. En la noche de la víspera de Año Nuevo, los hombres recibieron veinte bolas de masa cada uno, mientras que las mujeres recibieron diez cada uno. Los niños recibieron la mitad de lo que recibieron las mujeres.

 

Con solo cinco pequeñas albóndigas, incluso el pequeño Doudou de tres años no estaba lleno, y mucho menos Yu Xiaocao y los demás. Heizi no estaba satisfecho después de terminar su porción, por lo que rápidamente robó una de las albóndigas del pequeño Shitou cuando no estaba prestando atención y se la metió en la boca. No hizo caso de los gritos de ira del pequeño Shitou y se acercó a Yu Xiaocao y Yu Xiaolian.

 

Yu Xiaocao rápidamente llevó a sus hermanos a la mesa de su padre y se quedó a su lado. En presencia del viejo Yu y su padre, Heizi naturalmente no se atrevió a actuar precipitadamente. Solo podía ir descaradamente a pedirle a su propia madre más albóndigas.

 

Li Guihua era una mujer codiciosa, que ni siquiera estaba dispuesta a compartir sus albóndigas con su propio hijo. Por lo tanto, le suplicó descaradamente a su suegra: “Madre, Heizi es un joven en crecimiento, que puede comer tanto como un adulto. Entonces cinco albóndigas ni siquiera son suficientes como aperitivo. Madre, esta nuera no se atreve a pedirle que obtenga la misma cantidad que los hombres. ¡Solo dale cinco más para que tenga la misma cantidad que nosotros!”

 

La vieja señora Zhang miró a Liu Muyun y dijo con indiferencia: “Si puede garantizar que nadie se quejará de que estoy siendo parcial, entonces no me importa darle cinco bolas de masa extra ya que es Año Nuevo”.

 

A la señora Liu nunca le había gustado discutir con los demás, por lo que dijo en voz baja: “Heizi es un joven en crecimiento, así que ¿quién se atreve a decir algo acerca de que él obtenga cinco albóndigas más? Sin embargo, no debería robar las albóndigas de sus hermanos menores”.

 

“¿Qué sabe un niño? La cuñada más joven no debería discutir con un niño. Madre, iré a darle a Heizi las albóndigas”. La señora Li no solo no disciplinó a su hijo, sino que también estaba molesta con la señora Liu por ser difícil. ¡Ay, era cierto que la manzana no cae lejos del árbol!

 

Liu Muyun entró silenciosamente en la cocina y dividió sus diez albóndigas entre sus hijos. Puso cuatro albóndigas en el cuenco de su hijo menor y luego dividió las seis albóndigas restantes entre sus dos hijas.

 

Yu Xiaocao sostuvo su propio tazón con fuerza y dijo: “Madre, soy muy ligera. ¡Cinco bolas de masa son suficientes para mí! Si nos das todas tus albóndigas, morirás de hambre esta noche. Incluso si me das las albóndigas, no podré terminarlas.

 

Yu Xiaolian intervino: “Madre, rara vez comes albóndigas durante todo el año. Además, has estado ocupado toda la tarde. Si ni siquiera puedes comer un bocado de las albóndigas que hiciste tú mismo, ¿crees que nosotros, tus hijos, podremos comer?”

 

“Madre, recupera la bola de masa. ¡No lo quiero!” El pequeño Shitou rápidamente devolvió las albóndigas que estaban en su tazón.

 

“¡Ustedes chicos comen! ¡Mi madre comió demasiado para almorzar, así que no tengo hambre en este momento! Liu Muyun recogió las albóndigas y las puso en los cuencos de sus hijos.

 

Mientras los cuatro empujaban hacia adelante y hacia atrás, Yu Hai había salido con su plato de albóndigas. Cuando vio esta escena, se sintió triste y conmovido. Al final, tomó la decisión de distribuir equitativamente todos los dumplings que había recibido la segunda rama. Los niños recibieron ocho albóndigas cada uno, mientras que él y su esposa obtuvieron diez.

 

“¿Diez albóndigas no son suficientes para un hombre tan adulto como tú? Estoy acostumbrado a comer comidas ligeras por la noche, así que me sentiré incómodo si como demasiadas albóndigas. Aquí, te daré algunos más. Más tarde, beberé más sopa de albóndigas…” El corazón de Liu Muyun le dolía por su marido y era reacia a comer las albóndigas que había recibido.

 

“No hay forma de que estés lleno con solo diez albóndigas. ¡Coman rápido, o de lo contrario va a hacer frío!” Yu Hai fue a la cocina con un tazón y le pidió a la vieja señora Zhang que le sirviera un cuenco lleno de sopa de albóndigas. Rápidamente bebió el tazón de sopa y se llenó el estómago antes de comer las albóndigas. De esta manera, después de comer las albóndigas, se lo consideraría algo lleno.

 

El primer día del Año Nuevo, dado que todos los aldeanos sabían sobre la disposición mezquina de la señora Zhang, no vinieron muchos niños para recibir saludos de Año Nuevo. Además del abuelo mayor, el cazador Zhao, y varios amigos cercanos de la familia, la segunda rama de la familia Yu también se sintió demasiado avergonzada para llevar a sus hijos a saludar a los demás en Año Nuevo.

 

Yu Xiaocao y sus hermanos no recibieron ningún sobre rojo de sus propios abuelos, pero su abuelo mayor les dio dos monedas de cobre como dinero de la suerte. Cuando llegaron a la residencia de la familia Zhao, lady Zheng llenó especialmente las bolsas bordadas que hizo con alrededor de una maza pedazos de plata y le dio una bolsa a cada niño.

 

Yu Xiaolian miró el bordado en la bolsa y lo amó mucho. Al ver la admiración en su rostro, lady Zheng acordó enseñarle cómo hacer bordados.

 

En el camino a casa, Liu Muyun le susurró a su esposo: “Basado en el aura que emite Zheng, obviamente no proviene de una familia común. Solo mira las bolsas bordadas. Incluso las familias comunes en la ciudad no serán tan particulares como para darles a los niños dinero afortunado en bolsas bordadas, y mucho menos a las personas de la aldea”.

 

“No es solo la señora Zheng, sino también el tío Zhao y el hermano mayor Bufan. Sus habilidades de artes marciales no parecen las habilidades de la familia de un cazador ordinario. Debe haber alguna razón oculta de por qué toda la familia del tío Zhao vive en reclusión dentro de las montañas. Pero esto no es algo sobre lo que debamos preguntar. Deberíamos interactuar como siempre. No hay necesidad de actuar de manera diferente”.

 

Yu Hai había sido consciente de que la familia Zhao, ya fuera por sus hábitos alimenticios, condiciones de vida o comportamientos, revelaría inconscientemente los modales de una familia noble. Los hombres de la familia Zhao exudaban el aura ordenada y digna de un soldado. Durante el período posterior de la antigua dinastía, la corte imperial fue pródiga e inmoral, y por eso muchos funcionarios justos decidieron vivir en reclusión. La familia Zhao podría haber sido una de esas familias.

 

A medida que pasaban los días, el invierno hizo evidente que este año estaba condenado a ser desastroso. En enero, la nieve casi nunca se detenía. Muchas familias tenían reservas de alimentos insuficientes y solo podían comer una comida al día. Entonces ya tenían mucha suerte si podían sobrevivir al hambre.

 

Sin embargo, hubo algunas personas que murieron de hambre y se congelaron por la sucesiva nevada. Además, incluso hubo incidentes en los que ninguno de los familiares había sobrevivido. Incluso en la ciudad, hubo incidentes de personas que murieron de hambre…

 

Afortunadamente, en la aldea de Dongshan, a excepción de varias personas débiles y de edad avanzada que no pudieron sobrevivir al frío invierno, no hubo un fenómeno en el que una gran cantidad de personas murieran de hambre o se congelaran. Sin embargo, la situación en el pueblo tampoco era optimista.

 

En este momento, la señora Zhang lamentaba profundamente ser tan tacaña antes del Año Nuevo y no permitió que su segundo hijo comprara más alimentos para abastecerse. Ya habían usado toda la harina de mijo en casa. Lo único que tenían en casa que podía satisfacer su hambre eran las batatas en el sótano y las rodajas de batata, que solo se podían moler en harina de batata.

 

Todos los días, o comían gachas de batata o pan de maíz con batata. Incluso si ocasionalmente intentaban algo diferente, solo estaba usando directamente la batata seca para hacer gachas. El sistema digestivo de las personas mayores no era muy bueno, por lo que tendrían acidez estomacal después de comer batata a diario. Sin embargo, si no lo comieran, se enfrentarían al peligro de morir de hambre. Por lo tanto, Yu Xiaocao no tuvo más remedio que mezclar el agua de piedra mística con la medicina a base de hierbas y se la dio a su familia para nutrir sus intestinos y estómago.

 

La continua tormenta de nieve había provocado el bloqueo de las carreteras. Las reservas de alimentos de la ciudad también enfrentaron una crisis debido a un problema con el envío. Además, el precio de los granos se mantuvo alto sin ningún signo de disminución. ¡El arroz blanco y la harina de trigo se habían vuelto tan caros como la carne!

 

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