Farmland 52 – Visita

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El pequeño Shitou estaba agachado frente a la entrada y peinando el pelaje de Tiny con sus pequeñas manos. Cuando escuchó el sonido de los caballos al trotar, levantó la cabeza y miró hacia la dirección del sonido. Se dio cuenta de que el joven que dirigía el grupo parecía algo familiar, por lo que no pudo evitar entrecerrar los ojos para comprobarlo con más cuidado.

 

“Joven maestro, esa casa de cinco habitaciones con un patio en frente es la residencia del tío Yu. Según la investigación de este sirviente, solo había unos pocos hogares en toda la aldea con una casa tan grande, pero…” El sirviente personal del tercer joven maestro Zhou, Simo, se detuvo vacilante por un momento.

 

“¿Qué?” el tercer joven maestro Zhou Zixu ya había reconocido al niño frente a la puerta desde lejos. Era el tontamente lindo hermano menor de Xiaocao. Este debería ser el lugar!

 

Simo también vio al niño pequeño vestido con una ropa acolchada verde remendada y suspiró: “Con las habilidades del tío Yu y el tamaño de esta casa, la familia Yu debería tener condiciones de vida dignas. Sin embargo, la ropa de sus hijos era aún más descuidada que los otros niños en el pueblo”.

 

“Mira, ¿no es ese el hermano menor de la señorita Xiaocao? Su ropa gastada debería haberse tirado hace mucho tiempo. Recientemente, deberían haber ganado al menos sesenta a setenta taels vendiendo la caceria al restaurante Zhenxiu. Es casi el año nuevo, pero todavía no están dispuestos a comprar un nuevo conjunto de ropa acolchada de algodón para los niños…”

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu frunció el ceño levemente y dijo: “El tío Yu no parece alguien que maltrate a sus hijos. ¿Podría ser que tienen algunas dificultades no reveladas?”

 

Habiendo experimentado personalmente la lucha por el poder y la intriga constante dentro de su familia, el tercer joven maestro Zhou Zixu pensaría profundamente en cada situación que enfrentara. ¿No era así su propia familia? Si sus abuelos no hubieran existido para controlar a la familia, con la demostración de su talento en los negocios en los últimos dos años, la segunda rama habría sido devorada por sus codiciosos parientes hace mucho tiempo. El tío Yu probablemente también tuvo sus propias dificultades que no pudo expresar.

 

“¡Te recuerdo! Eres el tercer joven maestro de la familia Zhou Zixu, ¿verdad?” El pequeño Shitou se levantó y levantó la cabeza con una sonrisa radiante.

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu desmontó de su caballo, revolvió el cabello desordenado del pequeño y dijo con una cara cálida: “Pequeño Shitou, ¿a quién llamas ‘tercer joven maestro Zhou Zixu’? ¡Llámame ‘tercer hermano Zhou’! ¡Si vuelves a cometer un error la próxima vez, te castigaré!”

 

“¿Qué tipo de castigo?” el pequeño Shitou parpadeó y preguntó con curiosidad.

 

“Te castigaré…” El tercer joven maestro Zhou Zixu tomó una caja de pasteles de las manos de Simo y sonrió, “¡Te prohibirán comer los pasteles que trae el tercer hermano Zhou!”

 

El pequeño Shitou miró ansiosamente la exquisita caja de comida dentro de las manos del tercer joven maestro Zhou Zixu y lentamente leyó el nombre en la caja, “¡Lian… ji… Pastelería! ¿Es el ‘Lianji’ con la tienda más grande y los pasteles más caros de la ciudad? ¿Esta caja de pasteles no cuesta mucho dinero?”

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu se sorprendió un poco y dijo: “Oh, el pequeño Shitou es tan joven, ¿pero ya puedes leer?”

 

El pequeño Shitou se rascó la cabeza con timidez y dijo: “Cuando jugaba en la casa de Wuzi, aprendí algunas palabras del hermano Wen…”

 

“¡El pequeño Shitou es tan inteligente! ¿Escuché que tu segunda hermana está enferma?” Preguntó el tercer joven maestro Zhou Zixu.

 

“¡Si! Está muy enferma. Si el abuelo mayor no nos hubiera prestado dinero, mi segunda hermana podría haber…” El pequeño bajó la cabeza y parecía estar de mal humor. Él y su hermana mayor fueron muy obedientes, pero ¿por qué a su abuela no le gustan?

 

“Shitou, ¿con quién estás hablando? ¿No vas a darte prisa y recoger leña mientras hace buen tiempo? ¡Todo lo que sabes es cómo jugar! ¡Todos los días, solo te preocupa comer y no hacer ningún trabajo! ¡Además, tenemos que proporcionar un inválido crónico! ¡Les debo algo a la gente!” Los gritos discordantes de la señora Zhang viajaron.

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu no pudo evitar fruncir el ceño: “Es un niño tan pequeño, ¿pero ya se le ordenó trabajar?”

 

Justo cuando estaba sumido en sus pensamientos, una anciana de aspecto cruel con una mirada feroz salió por la puerta. Con las manos en la cintura, hizo una postura de musaraña que maldijo en voz alta en público.

 

Al ver a tres personas imponentes frente a ella, la señora Zhang forzó las maldiciones sobre la salida de su boca. Delante del patio estaba el tercer joven maestro Zhou Zixu, quien obviamente nació de un estado noble, la actitud originalmente amenazante de la señora Zhang se marchitó de inmediato. Con el hombro caído y la cabeza encogida, preguntó con voz tímida: “Tú… ¿A quién estás buscando?”

 

Simo tenía desprecio por el doble rasero y el trato diferenciado de la malvada anciana, por lo que tenía una cara de desprecio al preguntar: “¿Es esta la residencia de Yu Hai?”

 

“¿Yu Hai? ¿Yu Hai había ofendido a los grandes señores? ¡Ese maldito bastardo siempre está causando problemas a nuestra familia! Este joven maestro, Yu Hai, no ha regresado de cazar en las montañas. ¡Lo que hizo no tiene nada que ver con nosotros!” Al ver la expresión sombría en el rostro de Simo, la señora Zhang estaba tan asustada que habló incoherentemente, regañando y rompiendo relaciones.

 

Simo estaba aún más disgustado e impacientemente la interrumpió, “Yu Hai no está en casa, pero Yu Xiaocao debería estar en casa, ¿verdad?”

 

“¿Xiaocao? ¿También está involucrada? Sabía que ese desgraciado era de lengua afilada y que eventualmente causaría problemas. ¿No es esto… Ese alborotador está causando problemas a nuestra familia…?” la señora Zhang estaba completamente desconcertada mientras murmuraba.

 

“¡¿Ella está aquí o no?!” La expresión de Simo era aún más fea cuando notó que su joven maestro había entrecerrado los ojos, lo que era una señal de su ira.

 

“Sí… en la habitación oeste!” la señora Zhang tembló de miedo cuando de repente levantó la voz. No se verían implicados por la ira de los nobles, ¿verdad?

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu arrojó las riendas a Simo y salió al patio con su mayordomo. Miró a su alrededor brevemente antes de darse la vuelta para entrar en la pequeña y estrecha habitación oeste.

 

“Tercer joven maestro Zhou, ¡finalmente estás aquí!” Estaba bastante oscuro dentro de la habitación y los ojos de Zhou Zixu no se habían adaptado a la luz interior, por lo que estaba sorprendido por la voz de Xiaocao.

 

Zhou Zixu miró a su alrededor y vio los muebles sencillos en la habitación. Había una gran cama kang, en la que los edredones eran viejos y desvencijados, pero ordenados. Se colocó un viejo baúl de ratán en la cabecera de la cama. Al lado de la cama kang, había una mesa de madera que estaba a punto de desmoronarse. No había nada más en la habitación además de estos muebles simples y viejos. Incluso los sirvientes de menor rango de la familia Zhou tenían mejores condiciones de vida que ellos.

 

Las cejas de Zhou Zixu estaban fuertemente arrugadas y dijo infelizmente: “¿Qué pasó con el dinero que ganaste? ¿Adónde fue todo el dinero? El edredón ya es tan rígido, así que, ¿cómo puedes usarlo? Tu familia había ganado bastante dinero vendiendo su cacería, no dudes en gastarlo…”

 

Shh… shh…” Xiaocao tiró rápidamente del brazo del tercer joven maestro Zhou. Si no fuera tan baja, ¡ya le habría tapado la boca con la mano!

 

“Tercer joven maestro, tengo mala salud y me enfermo fácilmente, así que mi familia me ha prestado mucho dinero para mi tratamiento médico. En estos días, ¡el dinero que ganó mi padre de la caza ni siquiera fue suficiente para pagar el préstamo! ¿Cómo podemos permitirnos comprar ropa de cama nueva?” Yu Xiaocao amplificó su voz y habló en dirección a la puerta.

 

El tercer joven maestro Zhou Zixu siguió su mirada y vio de vez en cuando a la anciana de aspecto duro y a una mujer gorda en el patio mirando a la habitación.

 

Señaló a Simo con los ojos. Simo salió de la habitación oeste y se paró imponentemente frente a la puerta. Con una expresión sombría en su rostro, parecía que era un dios de la puerta mientras miraba a las dos mujeres furtivas, que las miraban con avidez.

 

Las dos mujeres eran feroces en casa, por lo que retrocedieron con miedo y volvieron a la habitación principal cuando vieron la mirada severa de Simo.

 

Li Guihua miró hacia el patio con cautela y susurró: “¡Madre! ¿Quiénes son esas personas? ¡Parece que vinieron a exigir el pago de una deuda! ¿El segundo cuñado pidió prestado dinero de un prestamista? ¡Cobran tasas de interés realmente altas, por lo que prestar un tael significa que tenemos que pagar diez taels!”

 

La señora Zhang no pudo evitar entrar en pánico, y lo regañó: “Yu Hai se negó a decirnos cuánto cuestan los honorarios médicos de esa niña malvada, Xiaocao. La tercera nuera dijo que hay ginseng en la receta, ¡así que debe ser costoso! Es una pérdida de dinero. ¡Incluso si la vendiéramos, no valdría el dinero del ginseng! ¡Ese flagelo, si lo supiera antes, la habría estrangulado y arrojado por la montaña!”

 

“Madre, ¿qué debemos hacer ahora? Enviaron a tres personas, así que el segundo cuñado debe haber pedido prestado mucho dinero. Si el segundo cuñado no puede pagar la deuda, no tomarían las cosas en nuestra casa para pagar la deuda, ¿verdad? ¡De ninguna manera! Tengo que ocultar de forma segura todos mis objetos de valor…” Li Guihua estaba algo inquieta y quería volver a su habitación este.

 

La señora Zhang también se sintió extremadamente ansiosa, por lo que rápidamente empujó a Li Guihua hacia atrás y la reprendió: “¿Qué cosas valiosas tienes en tu habitación? El hijo mayor no mantendría una reserva secreta de dinero a mis espaldas, ¿verdad?”

 

La cara de Li Guihua se puso rígida y rápidamente dijo: “¡Madre, no haríamos eso! Dashan es el hijo más devoto y obediente, por lo que no tendría tales pensamientos. ¿No volví a mi casa de soltera recientemente? Mi madre me dio un trozo de tela y secretamente escondió algo de dinero allí para mí. Madre, eres la más comprensiva y razonable. No confiscarás el dinero que me dio mi familia de soltera, ¿verdad?”

 

De hecho, esto no era algo que la señora Zhang no había hecho antes. Cada vez que la familia de su segunda nuera la visitaba, siempre le dejaban bienes o dinero. Sin embargo, todo terminó en los bolsillos de la señora Zhang. Además, ni siquiera se olvidó de dejarles una advertencia. Si no entregaban todo, entonces no pagaría los honorarios médicos de los dos pacientes crónicos de la segunda rama.

 

Sin embargo, la familia de la señora Li tenía una formación más sólida, por lo que la señora Zhang no se atrevió a darle el mismo tratamiento. La señora Zhang fingiría que no veía a la señora Li constantemente trayendo cosas de su antigua casa ya que la mitad de las cosas que traía serían utilizadas por su nieto.

 

“¡Bien, bien! ¿Les importarían las pocas monedas de cobre que tienes? Si estás tan preocupado, entonces vete. ¡Pero ten cuidado y no ofendas a los nobles!”. La señora Zhang también estaba esperando a que se fuera Li Guihua para poder mover el dinero del gabinete a un lugar escondido. No quería enviar dinero al pozo sin fondo hecho por su segundo hijo.

 

Al ver que finalmente se había calmado en el patio, el tercer joven maestro Zhou Zixu miró a Yu Xiaocao y se sentó en la cama kang, “Muy bien, se han ido ahora, ¡así que deja de fingir que eres pobre!”

 

“¡Tampoco tengo otra opción! ¡No sabes sobre la situación de nuestra familia! ¡La anciana prohíbe a los niños guardar un bolso secreto, especialmente nuestra segunda rama! ¡Ella siempre nos vigila como si fuéramos ladrones! Si descubriera que tengo dinero, ¿no pondría la segunda rama al revés?” Yu Xiaocao no rehuyó hablar de la situación en su familia.

 

Cada familia tenía sus propias dificultades. El tercer joven maestro Zhou Zixu sacudió la cabeza y susurró: “Bueno, si el dinero continúa en tu mano, eventualmente quedará expuesto. ¡Deberías sacarlo e invertir en un negocio conmigo!”

 

Acababa de hacer un comentario casual, por lo que no había esperado que Yu Xiaocao hubiera estado esperando que él hiciera esta sugerencia: “Había tenido noticias de Xiaolian. ¿Qué tipo de negocio es tan difícil para el tercer joven maestro Zhou que tienes que atraerme?”

 

“¡Oye! ¿Hay algo que me resulte demasiado difícil de manejar? ¿Hay algo que yo, el tercer joven maestro Zhou, no pueda hacer?” Zhou Zixu la fulminó con la mirada y dijo: “En agradecimiento por su ayuda, ¡había querido llevarte conmigo para hacer una fortuna! Sin embargo, olvidémoslo ya que dijiste que…”

 

“¡No!” Cuando Yu Xiaocao vio que se iba a ir, lo empujó a toda prisa. También estaba bromeando antes. Si era algo que ni siquiera la familia Zhou, que eran comerciantes imperiales, no podía manejar, ¿qué podría hacer la hija de un pescador como ella?

 

“¡Bien! Usted, el tercer joven maestro Zhou, tiene un corazón magnánimo, ¡así que no se preocupe por una niña como yo! Entonces, ¿qué tipo de negocio es? ¡Dime los detalles!” Yu Xiaocao sonrió y se inclinó repetidamente con las manos entrelazadas.

 

Por supuesto, el tercer joven maestro Zhou Zixu no estaba realmente enojado con ella, por lo que sonrió y le tocó la frente, “¡Tú! ¡Deja de aguantar este acto extraño! Quiero abrir una fábrica de producción de salsa de ostras y vender los productos a los grandes restaurantes de las ciudades vecinas. Pero, como dijiste, la salsa de ostras no tiene una larga vida útil. Por lo tanto, quería preguntar si tienes alguna solución para este problema”.

 

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