Farmland 47 – Castigo

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Xiaocao sintió que su corazón se calentaba de gratitud. A pesar de que había contado una historia tan ridícula, su padre, que claramente la amaba, decidió creerla por completo y continuó mostrando preocupación. Era algo que la hacía sentir feliz y agradecida.

 

A los ojos de Yu Hai, su preciosa hija era tan pura como el agua de un manantial escondido en las montañas. Antes de su lesión en la cabeza, nunca había salido de la casa y había pasado la mayor parte de sus días recuperándose en la cama. ¿Cómo aprendería a engañar a la gente?

 

Además, ¿cómo sabría un niño de ocho años acerca de las deidades de la Impermanencia Blanco y Negro que escoltaron a los muertos, al juez de los muertos, el Rey Yama, y cómo se veía el Palacio del Infierno? ¿Sería capaz de describir estas cosas tan claramente si no las hubiera experimentado ella misma? No pudo evitar apretar más la mano de su pequeña. Su hija no había tenido una vida fácil y casi tuvo un roce con la muerte. Silenciosamente tomó una decisión para no desperdiciar su segunda oportunidad en la vida…

 

“¡Padre, hemos llegado al taller de carpintería!” Yu Xiaocao notó que su padre estaba tan perdido en sus pensamientos que casi pasó por la tienda de carpintería, por lo que no pudo evitar tirar de su mano para recordárselo.

 

Yu Hai apartó su mente de su tren de pensamientos, vio a un hombre con las manos en las mangas de pie junto a la entrada, se acercó a él y le dijo: “Señor, ¿le importaría traer a Yu Hang afuera? Soy uno de los miembros de su familia y estoy aquí para darle un abrigo de algodón acolchado”.

 

Este hombre era claramente más educado que el de la última vez. Miró a la pareja padre-hija y solo respondió con un toque de impaciencia: “¡Esperen aquí, un par de aprendices están siendo castigados actualmente, el comerciante no necesariamente deja salir a nadie!”

 

Mientras el hombre caminaba hacia el pasillo de atrás, murmuró en voz baja para sí mismo: “No se ven como personas que no pueden permitirse criar a sus hijos, así que ¿por qué endurecieron sus corazones y enviaron a sus hijos a la guarida de este tigre?”

 

Después de que su cuerpo fue rejuvenecido por el agua de piedra mística, los sentidos naturales de Yu Xiaocao fueron más agudos en comparación con los de la persona promedio. Podía escuchar levemente las quejas del tipo y le recordó los moretones que vio en la cara de su hermano mayor la última vez que lo visitó. Inquieto, dijo: “Padre, ¿podemos traer de vuelta al hermano mayor? ¡Siento que aprender carpintería desde aquí no es tan bueno como que él vaya contigo para aprender a cazar y pescar!”

 

Yu Hai a menudo llegaba a la ciudad y también había escuchado rumores sobre el mal genio del comerciante de carpintería. Aparentemente, cada vez que el hombre se emborrachaba, usaba sus puños contra sus asociados y aprendices. Yu Hai frunció el ceño y luego suspiró suavemente: “Decidimos después de que terminemos de celebrar el Año Nuevo. Debido a que tuvimos que pedir prestado dinero para permitirle ver al médico hoy, su abuela definitivamente se aprovechará de esto y hará algunos berrinches. ¡Si trajimos a tu hermano de regreso sin pedirle su opinión, nadie en la familia podrá disfrutar de las festividades este año!”

 

La pareja de padre e hija permaneció en el frío durante bastante tiempo antes de ver a Yu Hang salir corriendo por la puerta lateral. Habían pasado casi dos meses desde que Yu Xiaocao vio por última vez a su hermano. Lo miró de la cabeza a los pies con tristeza. Aunque no pudo detectar ninguna herida nueva en él, el color de su rostro era pobre y todo su cuerpo se había vuelto dolorosamente delgado.

 

Preguntó con una voz llena de preocupación: “Hermano mayor, te has vuelto tan delgado. ¿Tu maestro no te da comida para comer?” Yu Hang colocó sus manos en sus mangas e hizo todo lo posible para mantener una sonrisa en su rostro. Sacudió la cabeza suavemente y respondió: “Simplemente crecí un poco. Nada de lo que como parece pegarme. ¡No te preocupes hermanita! ¡La cantidad de comida que obtengo aquí es casi la misma que recibo en casa!”

 

Era la misma cantidad que en casa, cuando todavía estaban siendo racionados y no podían comer hasta saciarse, pero ahora él también tenía más trabajo que hacer. Sin embargo, Yu Hang tenía una personalidad sensata y no expresó estos pensamientos internos frente a su familia para evitar que se preocuparan.

 

Yu Hai alisó suavemente el cabello quebradizo y amarillento de su hijo. El niño se había vuelto más delgado. De hecho, la apariencia de su hijo no era muy diferente en comparación con el momento en que su abuela restringía sus raciones ya que sus dos mejillas aún estaban hundidas. Su hija no estaba equivocada, realmente necesitaba traer a su hijo a casa lo antes posible.

 

Yu Xiaocao hizo un gran esfuerzo para contener las lágrimas en sus ojos y sacó algunos bollos de carne de su bolsillo. Los metió en las manos de su hermano mayor y dijo: “Hermano mayor, estos bollos de carne acababan de salir del vapor, ¡deberías comerlos ahora mientras todavía están calientes!”

 

“¿No te dije que no necesitas comprarme comida para comer? ¡Si la abuela descubriera que estás comprando cosas al azar, definitivamente se enojaría con nuestra rama!” Yu Hang miró el bollo de carne blanca e hinchada que emitía un delicioso aroma. No pudo evitar tragar la saliva que se acumulaba en su boca. ¿Cuánto tiempo había pasado desde la última vez que comió algo hecho de harina blanca?

 

Los rollos en el taller de carpintería estaban hechos de la más baja calidad, el tipo de grano más áspero que había. El pan se pegó a la garganta y solo se les dio un pedazo del tamaño del puño de un niño para comer. En cuanto a la sopa, aparte de algunos pedazos de repollo roto, era principalmente agua. Ni siquiera se pudo encontrar una sola gota de aceite en el caldo. ¡Y nunca comieron vegetales!

 

La tienda originalmente aceptó alrededor de un total de siete a ocho aprendices, pero aproximadamente la mitad de ellos se fue debido al hambre. El resto habría renunciado hace mucho tiempo si sus familias biológicas no hubieran sido demasiado pobres para criarlos. Hace un momento, había sido castigado cruelmente junto con otros dos aprendices que eran un poco mayores que él. Los tres habían sido condenados a arrodillarse en el suelo cubierto de nieve y tuvieron que sostener un recipiente lleno de agua helada en sus brazos. Los ojos de Yu Hang se atenuaron ante ese recuerdo reciente.

 

“Estos rollos al vapor nos los obsequió el jefe de cocina Wang del restaurante Zhenxiu, por lo que no gastamos dinero. Date prisa y cómelos, no sabrán bien cuando estén fríos”. Yu Xiaocao explicó persuasivamente. De repente notó que la mano que su hermano mayor solía sostener el moño temblaba sin cesar. No pudo evitar preguntar con impaciencia: “Hermano mayor, ¿qué le pasa a tu mano?”

 

Yu Hang evasivamente respondió: “No terminamos todas nuestras tareas, por lo que el gerente de la tienda nos castigó. No es gran cosa, estaré bien después de descansar un poco. Padre, hermana pequeña, ¿ya comiste?”

 

“Ya comimos ¿es agotador el trabajo en la tienda? Solo aguanta unos días más. Cuando regrese, negociaré con tu abuela y después de que terminemos de celebrar el año nuevo, te traeremos de regreso a casa”. Escuchar que su hijo obediente y trabajador había sido castigado solidificó el deseo de Yu Hai de traerlo de vuelta a casa.

 

Yu Hang ya no pudo contenerse. Sacó un humeante bollo de carne caliente y mordió un gran bocado. El niño casi se echó a llorar después de probar la combinación del pan suave y tierno con la carne molida rica y fragante.

 

Después de escuchar lo que dijo su padre, dudó por un momento antes de sacudir la cabeza: “Padre, la abuela no estará de acuerdo. No importa cuánto trabajo hagamos ninguno de nosotros, los niños, no significa nada en sus ojos. ¡No me permitirá ir a casa para ¡vivir una vida fácil! Además, si queremos romper el contrato de aprendizaje, debemos pagarle dinero al gerente de la tienda. Padre, ¿realmente crees que la abuela sacará dinero para alguien que no sea nuestro tío más joven?”

 

El último medio año de ser aprendiz de carpintería no había sido más que una pesadilla para Yu Hang. No solo no podía comer hasta saciarse y dormir lo suficiente, sino que también fue castigado por cada pequeña cosa, y las sanciones cambiaron por un capricho. Lo agotó física y mentalmente. De hecho, si su padre y su hermana pequeña no hubieran venido a visitarlo, era probable que no hubiera podido soportar sostener esa cuenca por mucho más tiempo.

 

Si no podía resistir, entonces solo podría terminar empapado por el agua helada y fría. Como aprendiz que provenía de una familia pobre, se lo consideraba afortunado de tener incluso una prenda de abrigo. Si se hubiera mojado, no tenía otra ropa para intercambiar. Sin algo para mantenerlo caliente en este tipo de clima helado, ¿no era eso pedirle la vida?

 

Por eso no rechazó la oferta de traerlo de vuelta a casa. Aunque normalmente era muy sensato, solo expresó sus preocupaciones con respecto al plan.

 

La resolución de Yu Hai se solidificó y dio unas palmaditas en el hombro huesudo y afilado de su hijo. Los bordes de sus ojos se enrojecieron cuando dijo: “¡No te preocupes por eso! El padre puede resolver el problema del dinero. Aguanta un poco más… toma esta cadena de efectivo y mantenla a salvo. Siempre que tenga hambre, puede comprar bollos al vapor y bollos de carne para llenar su estómago. Después de las celebraciones de Año Nuevo, padre vendrá a visitarte nuevamente”.

 

Yu Xiaocao miró la cadena de monedas de cobre y su actitud hacia su padre cambió para mejor. Parecía que la piedad filial de su padre no estaba al punto donde él estaba sin razón ahora.

 

“Hermano mayor, este abrigo fue enviado por el tercer joven maestro Zhou y es bastante grueso. Recuerde usarlo cuando regrese”. Yu Xiaocao había notado que las manos de su hermano estaban cubiertas de lesiones llenas de pus por congelación y también tenían grietas en la piel llenas de sangre. Un niño de diez años tenía manos que parecían alguien mucho mayor. La vista la hizo sentir mal. La próxima vez definitivamente necesitaba hacer un poco de ungüento de congelación para su hermano mayor con un poco de agua extra de piedra mística. ¡Esa combinación debería arreglar sus manos!

 

Después de ver a Yu Hang comer tres bollos rellenos de carne seguidos, Yu Hai le advirtió que se detuviera, “No comas más, puedes terminar hinchado. Beba un poco de agua caliente cuando regrese y deje el resto de la comida para mañana. Se está haciendo tarde, tu hermanita y yo necesitamos regresar. Cuídate.”

 

Yu Hang envolvió cuidadosamente los bollos de carne al vapor restantes e insertó el paquete de comida en el paquete que contenía su abrigo. Era reacio a despedirse de su padre y su hermana pequeña. Si tan solo el padre pudiera convencer a su abuela para que lo trajera antes. De lo contrario, probablemente terminaría como Mu y estaría al borde de la muerte antes de que su familia fuera notificada para traerlo de regreso.

 

El silencio reinó mientras la pareja de padre e hija viajaba. Cuando pasaron por el salón de medicina Tongren, Yu Hai insistió en que su hija fuera revisada por el Doctor Sun.

 

[¡Jaja! La energía espiritual está en todas partes, ¡puedo absorber más energía espiritual ahora!] La pequeña piedra divina ‘se lanzó’ hacia el gabinete lleno de preciosas hierbas medicinales y se sentó encima como un geko que había encontrado un lugar de descanso y se negó a dejarlo ir. En cualquier caso, nadie más podía verlo más que su maestro, por lo que realmente no importaba cuál era su apariencia.

 

El doctor Sun todavía tenía una impresión de la pareja de padre e hija. Se acarició la larga barba mientras le preguntaba a la niña: “¿Dónde te sientes mal?”

 

“Me siento bien…” Antes de que Xiaocao pudiera terminar de responder, su padre la interrumpió.

 

“Doctor Sun, mi hija se desmayó esta mañana. Mírela y verifique si esto es una recurrencia de su antigua enfermedad.” En el pasado, Xiaocao a menudo se enfermaba con el más mínimo contacto, y esas experiencias habían dejado una profunda impresión en el corazón de Yu Hai. Hubo algunas ocasiones en que el doctor You Yong. No pudo hacer nada por ella y solo el doctor Sun pudo salvar la vida de su hija.

 

Yu Xiaocao sabía que no podía engañar al altamente calificado doctor Sun y apresuradamente dijo: “Padre, antes la abuela me asustó un poco. Ya dije que me he recuperado de mi antigua enfermedad, ¿por qué todavía no me crees?”

 

El doctor Sun le tomó el pulso cuidadosamente e inspeccionó la tez de Xiaocao. Él sonrió levemente y dijo: “No te preocupes, la condición crónica de esta pequeña niña definitivamente se ha curado. Se debe tener un poco de cuidado adicional en el futuro. El niño no debe asustarse ya que a veces estar demasiado asustado puede causar otro gran problema”.

 

“Gracias doctor Sun. Por favor prescriba algunos medicamentos para estabilizar su condición…”

 

“El doctor Sun ya dijo que estoy bien. ¿Cuál es el punto de prescribir medicamentos?” Yu Xiaocao realmente no quería tomar medicamentos amargos.

 

“Cada medicamento tiene un efecto secundario. Esta pequeña niña tiene una buena cabeza sobre sus hombros y no necesita tomar más medicamentos”. Las palabras del doctor Sun fueron como un rayo de luz en la oscuridad y pudo cortar la persistente persistencia de Yu Hai. El viejo doctor Sun le sonrió profundamente a Yu Xiaocao.

 

Yu Xiaocao sonrió avergonzado. Este doctor Sun era un viejo muy interesante. De repente, recordó la grave condición de su propia madre. Describió los síntomas y la condición del pulso de su madre al inicio del reciente ataque con gran detalle al doctor Sun.

 

“Niña, ¿tiene algún conocimiento médico?” El doctor Sun reveló una expresión estupefacta.

 

Yu Xiaocao se rio entre dientes y dijo: “Realmente no es mucho. Solo pasó un tiempo con el doctor You Yong, nuestro médico de la aldea, durante unos días y recogí un par de cosas. No son verdaderas habilidades medicinales, y no me atrevo a mostrar mis pobres habilidades frente a usted”.

 

El doctor Sun sonrió y no respondió más. Él reflexionó por un corto período de tiempo y luego explicó: “Por lo que me describiste sobre su condición de pulso, puedo decir que esta es una enfermedad vieja. Si continúa sin recibir tratamiento, terminará teniendo una enfermedad pulmonar crónica. Primero, que tome los medicamentos que le recetaré. Después de unos días de eso, es mejor que venga en persona para ser evaluada”.

 

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