Farmland 40 – Batatas

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[¿Cuántas veces te he dicho? Lo que estoy absorbiendo es lo que ustedes humanos no pueden absorber, energía espiritual. ¡No afectó en absoluto los efectos de las hierbas medicinales! Sin embargo, todavía te niegas a creerme. ¡La energía espiritual de las hierbas medicinales de la casa de viejo You era lamentablemente pequeña!] La pequeña piedra divina comenzó a regatear.

 

[¡Bien! ¡La próxima vez que vaya a la ciudad, me desviaré al salón de medicina Tongren y te dejaré absorber tanta energía espiritual como quieras!] ¡En busca de otra batata, Xiaocao centró toda su energía para lidiar con la batata grande y respondió casualmente! a la piedra divina. Después de todo, quién sabía cuándo volvería a visitar la ciudad.

 

Liu Muyun, que nunca había tratado de eludir el trabajo o la responsabilidad, se inclinó y buscó sin cesar batatass. En secreto pensó: [En los años anteriores, la batata más grande que provenía de este pedazo de tierra arenosa no era más grande que el tamaño de una palma. Sin embargo, este año, parecía que las batatas estaban llenas de gas, cada una más grande que la otra.]

 

Originalmente pensó que la batata que su hija menor acababa de desenterrar ya se consideraba la mejor. Pero no había esperado que las batatas que desenterró después no fueran menos inferiores a las batatas que su hija menor había desenterrado. Algunos incluso habían superado el tamaño del ‘rey de la papa’.

 

“Madre, el tamaño de las batatas de este año es mucho más grande que el del año pasado. ¡Parece que también podremos cosechar muchas más batatas este año!” Yu Xiaolian sintió que esto era increíble. Era la misma parcela de tierra que el año pasado y las semillas provenían de las batatas del año anterior. Sin embargo, ¿por qué parecía que la cosecha de batatas de este año fuera una competencia? ¡Cada uno era más grande que el siguiente!

 

Li Guihua acababa de comenzar a cavar cuando se sentó y comenzó a limpiarse el sudor. Bajó la cabeza y miró el tamaño del campo de batatas de su familia. Toda la carne en la cara de la señora Li Guihua se apretó mientras sonreía y decía: “Cuñada menor, este año, las batatas definitivamente serán de alto rendimiento. ¿Crees que mamá nos dará algo para asar y comer?”

 

En el pasado, cuando la cosecha no era abundante, las batatas se batían en rodajas finas y se secaban al sol. Después de eso, se convertiría en polvo y se serviría junto con los otros granos gruesos durante todo el invierno. Los panqueques hechos de batatas en polvo eran dulces y masticables. Sabía mucho mejor que los panqueques hechos con harina de mijo crudo y harina de frijoles de olor extraño.

 

Cada año, las pocas batatas pequeñas restantes se hervían ocasionalmente en un recipiente. Las batatas hervidas sabían muy suaves y dulces. Fue una pena que no pudieran comer mucho porque fácilmente causaba reflujo ácido. Las batatas sabían aún mejor cuando estaban asadas. Sin embargo, la señora Zhang pensó que era demasiado derrochador, ya que una porción de la piel chamuscada de la batata debe desecharse.

 

“Tía mayor, ya has descansado por mucho tiempo. Levántate rápidamente y busca batatas dulces. Hay tantas batatas. Si no terminamos de cavar hoy, mi abuela estaría enojada. Cuando eso suceda, ni siquiera podremos comer piel de batata, ¡mucho menos batatas asadas!”

 

Yu Xiaocao despreciaba a esta tía mayor perezosa y codiciosa. Tanto ella como Xiaolian ya habían cavado una pila de batatas, pero su tía mayor apenas había desenterrado dos antes de sentarse y dejar de trabajar. ¡Era imposible para las personas abstenerse de burlarse de ella!

 

Li Guihua tomó una batata pequeña y limpió la tierra de la batata con su manga, que era de un color indescriptible. Con su gran boca, se mordió la piel externa de la batata. Si bien se mordió la piel con grandes bocados, tampoco se olvidó de disculparse y dijo:

“¡Son solo tres parcelas de tierra! Definitivamente podremos terminar de cavar hoy. Si descanso un poco, no retrasaría nada. Las batatas de este año no solo son grandes, sino que también son dulces. Sabe mejor que las batatas de los años anteriores”.

 

Yu Xiaolian la fulminó con la mirada. Sabía que nunca pueden confiar en la tía mayor Li Guihua cuando cosechan batatas todos los años. Yu Xiaolian levantó la cabeza para mirar a su hermana gemela más joven. No pudo evitar decir: “Xiaocao, descansa un poco antes de comenzar a cavar nuevamente. No te canses”.

 

Liu Muyun se enderezó la cintura y se limpió ligeramente las gotas de sudor en la frente. Con una voz cariñosa, dijo: “Cao’er, nunca antes habías hecho trabajo agrícola. ¿Por qué no te sientas al borde del campo y juegas? Tu hermana y yo podemos terminar el trabajo”.

 

En su vida pasada, Yu Xiaocao también estaba acostumbrada a hacer trabajos agrícolas. Aunque su familia nunca había plantado batatas, no se necesitaba ninguna técnica o habilidad para cavar batatas. En solo unos momentos, había empezado a buscar batatas. Después de cuidar su cuerpo durante cuatro o cinco meses, y con los ejercicios que hizo escalando la montaña y saliendo al mar, ya no era la misma Yu Xiaocao cuyas piernas se suavizarían después de caminar dos pasos. Le sonrió a su madre y continuó el trabajo en cuestión sin demora.

 

“Oye, segunda cuñada, ¿qué tipo de fertilizante usó tu familia este año? Todas tus batatas son tan grandes. ¡Mira eso! ¡Esta batata debería pesar al menos entre siete y ocho jin!” Después de que Yu Jiang terminó de cavar las batatas en el campo de su familia, se acercó para ayudar a la señora Liu. Sin embargo, cuando vio las batatas del tamaño de una pelota de fútbol en el suelo, no pudo evitar quedarse atónito.

 

Liu Muyun sacudió la cabeza y respondió con una sonrisa: “El fertilizante que usamos este año fue el mismo que en años anteriores. Está hecho del mismo estiércol de nuestra familia. Tal vez, tenemos una cosecha tan buena este año porque el clima es realmente bueno para los cultivos”.

 

Yu Jiang recogió la azada que Li Guihua había arrojado al suelo. Él hábilmente comenzó a desenterrar las batatas y dijo: “Si la razón es por el clima, ¿por qué la cosecha de mi familia es la misma que la del año pasado? Entonces, el buen clima no puede ser la razón. Segunda cuñada, si hay una receta secreta para producir una cosecha abundante, ¡por favor no me la ocultes!”

 

Yu Xiaolian sabía que al tercer tío le gustaba bromear, así que dijo: “Tercer tío, si tenemos una receta secreta, ¿se la esconderíamos a nuestra propia familia? El fertilizante que usamos este año fue hecho por mi madre y yo. Sin duda es el mismo fertilizante que el año pasado. En cuanto a por qué hay una cosecha tan grande este año, tampoco lo sabemos”.

 

[¡No lo sabes, pero yo sí!] Yu Xiaocao pensó interiormente. Con la cabeza baja, continuó trabajando y dijo: “¿No dijo mamá que cuando cultivamos, dependemos del cielo para comer? Tal vez, el cielo vea que mi familia es agradable a la vista, por lo que nos dio un alto rendimiento este año”.

 

“¡Oye! No esperaba que Xiaocao de nuestra familia tomara a su tercer tío, a los dos nos gusta contar chistes. ¿El cielo también será parcial hacia ciertas personas? Sin embargo, los dioses probablemente vieron que tu madre y tus hermanos nunca tuvieron suficiente comida para comer. Por lo tanto, es justificable si el Cielo te da más comida”.

 

Yu Jiang había estado disgustado por mucho tiempo con la segunda esposa de su segundo tío. Él era parte de la generación más joven y no era parte de la segunda familia, por lo que no podía decir nada. Solo podía ayudar a la lamentable Segunda cuñada y sus hijos a hacer un trabajo pesado tanto como él pueda. Intentó ayudar lo más posible.

 

“¡Su familia probablemente cosechará al menos alrededor de 2,000 jin del campo de su familia, que es mucho más que la cosecha de otras familias! ¡Si nuestro campo es capaz de producir la mitad de la cantidad que produjo su campo, entonces me reiré!” Aunque su discurso mostró que tenía envidia, su mano nunca dejó de funcionar. Sin duda fue un verdadero profesional en lo que respecta al trabajo manual. Su velocidad de trabajo era más rápida que la de tres personas combinadas.

 

Yu Dashan y Yu Hai vinieron a ayudar por la tarde después de que regresaron de pescar. Entonces, con los ayudantes adicionales, y el Tercer Tío, que era un trabajador libre y eficiente, pudieron terminar antes de que el cielo se oscureciera. Todas las batatas en los cinco campos habían sido desenterradas y colocadas en las carretillas para ser transportadas a casa.

 

Cuando la señora Zhang, que siempre tenía una cara larga, vio las montañas de batatas apiladas en el patio, sonrió como una flor. Se estimó que la cosecha de batata de este año había alcanzado inesperadamente 3.000 jin. Esto fue más del doble de la cantidad cosechada el año pasado.

 

Enfrentando una cosecha tan grande, la señora Zhang finalmente cedió y dejó una porción de las batatas más pequeñas en el sótano para cocinarlas al vapor o hervirlas durante el invierno. Aprovechando el sol de principios de invierno, las batatas restantes se cortaron en pedazos y se secaron al sol. Cuando sea necesario, podrían molerlo en polvo de papa.

 

“Todo esto es gracias a la buena fortuna del emperador actual”. El viejo Yu miró la montaña de batatas con una sensación de satisfacción, como si nunca tuviera que asustarse mientras tuviera comida en las manos. “Cuando era joven, durante una hambruna, tenía que comer corteza de árbol y de base. Cuando tengo mucha hambre, incluso comía tierra para llenar mi estómago. ¡En ese momento, muchas personas habían muerto de hambre!”

 

El viejo Yu se detuvo por un momento y pareció quedar atrapado en los recuerdos de su pasado mientras continuaba: “Después de que se importó la batata del extranjero, también experimentamos otra hambruna. Las batatas produjeron altos rendimientos y pudieron almacenarse durante mucho tiempo. Por lo tanto, las batatas y la harina de batata, así como las vides de batata, nos habían ayudado a sobrevivir a la terrible hambruna de tres años. Nos salvó de morir de hambre”.

 

La anciana Zhang también asintió con la cabeza y dijo: “Eso es correcto. La batata es de hecho una buena cosecha. Sin embargo, comer batatas y harina de batata dos veces al día hará que el estómago se hinche. Comer demasiada batata causará regurgitación ácida. La batata también te hará pedo y te dará ardor de estómago. Es realmente difícil de soportar. ¡Sería realmente bueno si hay un cultivo que rinde mucho y no te da ardor de estómago!”

 

“¡No estés insatisfecho con lo que tienes! ¡Ya tienes algo de comer y, sin embargo, estás pensando en esto y aquello!”. El viejo Yu miró a la mujer y luego continuó viéndolas cortar las batatas en rodajas finas.

 

No había muchos cuchillos de cocina en casa, por lo que incluso se utilizaron la hoz y las piezas de hierro de la azada. Sin embargo, todavía no había suficientes herramientas para todos. Además, su velocidad de corte también fue lenta. ¿Cuándo podrían terminar de cortar 10,000 jin de batatas?

 

Yu Xiaocao recordó que en su vida anterior cuando su vecina cortaba batatas, la herramienta que había usado era una cuchilla de afeitar con un solo lado que tenía cuchillas abiertas en el borde de la cuchilla. La cuchilla se fijaría en el medio de la tabla de madera. Cuando se empujaba una batata grande sobre las cuchillas, las batatas se cortaban en rodajas. Además, también era muy seguro de usar, ya que no dañaría fácilmente sus manos.

 

Yu Xiaocao lo discutió con su padre por un tiempo. Al día siguiente, cuando su padre regresó de la ciudad, había comprado algunas cuchillas que ella le había pedido. Después de trabajar en ello durante toda la tarde, su hábil padre finalmente terminó de hacer unas rodajas de batatas.

 

Yu Xiaocao usó la ropa dañada que ya no podían usar e hizo unos cuantos guantes gruesos. Con los guantes gruesos, no tienen que preocuparse por cortarse las manos con la herramienta.

 

Liu Muyun se puso los guantes andrajosos y levantó la tabla de madera de la herramienta. Luego, tomó una batata grande y la colocó sobre las cuchillas. Con un fuerte empujón, trozos de batatas de tamaño moderado cayeron de las cuchillas.

 

La anciana Zhang también probó la herramienta y les dio un cumplido raro: “Esta herramienta es realmente conveniente de usar. No solo corta rápidamente las batatas, sino que tampoco requiere mucho esfuerzo. ¡Es bastante bueno!”

 

Li Guihua, que estaba interesada en la nueva herramienta, también se volvió diligente durante un par de días y cortó unos cientos de jin de batatas.

 

Gracias a la herramienta de corte de batata, pudieron cortar los 10,000 jin de batata en menos de diez días. Originalmente, sería difícil incluso terminar de cortar 10,000 jin de batatas en un mes. Pero con los esfuerzos combinados de las mujeres y los hombres en el hogar, así como la herramienta de corte, pudieron terminar rápidamente la tarea.

 

Mientras cortaban las batatas, algunos aldeanos pasaron por su casa y vieron su cortador de batatas. Después de preguntarle a Yu Hai sobre el cortador de batata, fueron al herrero de la ciudad y consiguieron algunas cuchillas de afeitar. Luego, le pidieron a Yu Hai que los ayudara a hacer el cortador de batatas cuando estaba libre. ¿Qué familia no tenía parientes en otras aldeas? Pronto, el uso del cortador de batatas se extendió desde la aldea Dongshan hacia las otras aldeas.

 

En el futuro, cada vez que era la temporada de cosecha de batata, la gente a menudo hablaba de la familia Yu de la aldea Dongshan. Yu Xiaocao nunca hubiera imaginado que el pequeño invento que había pirateado de otra persona haría que la reputación de la familia Yu se disparara en las aldeas cercanas. Solo había hecho el cortador de batatas para la conveniencia de su familia. Yu Xiaocao estaba reflexionando sobre qué comida sabrosa debería hacer con la harina de batata.

 

Con la combinación de las escasas experiencias que tuvo en su vida anterior y su propia improvisación, fue capaz de idear muchas recetas que usaban el grano grueso como ingrediente base.

 

Por ejemplo, ya había varias formas de hacer fideos de batata.

 

La forma más sencilla de hacer los fideos era usar un rallador grande. Una olla de agua hirviendo. Los fideos hechos así serían gruesos. El grosor sería el mismo que el dedo de un niño.

 

Pero con toda honestidad, sin condimentos y aceite, un gran tazón de tales fideos no se llenaría en absoluto. Poco después de comerlo, el estómago pronto retumbará de hambre.

 

El tipo más delicioso de plato de fideos eran los fideos servidos con salsa espesa. El primer paso sería usar un tamiz de harina para filtrar la harina fina de batata. Luego, el agua hervida tibia se debe mezclar con la harina mientras se amasa la masa en una bola. Encima de una olla de agua hirviendo, triture la masa con una lima y deje que los fideos de batatas caigan al agua hirviendo. A medida que la leña debajo de la estufa continúa ardiendo, la persona que tritura la masa debe terminar rápidamente, de lo contrario, los fideos dentro de la olla se disolverían dentro del agua.

 

Sin embargo, hacer fideos requería mucha fuerza. Solo podía hacer los fideos cuando su padre estaba en casa. Aunque Yu Hai tenía una gran fuerza, cada vez que hacía los fideos, gotas de sudor cubrían todo su cuerpo. Había alrededor de una docena de personas en la familia Yu. Para asegurarse de que todos pudieran comer, Yu Xiaocao tenía que cocinar una olla grande de fideos cada vez que hacía los fideos. Por lo tanto, incluso cuando se acerca el invierno, la ropa de Yu Hai todavía estaría empapada de sudor.

 

Sin embargo, los fideos cocidos saldrían brillantes y translúcidos. Cuando se comieron, los fideos tenían una textura suave y masticable. Cuando los fideos se combinaron con sopa de almejas, cebollín picado y un poco de especias, el plato fue extremadamente satisfactorio para comer. Este fue el ejemplo clásico de un plato de fideos de batata.

 

Otra forma de hacerlo era cortar la masa recién amasada en hebras de fideos en la tabla de cortar. Después de hacer los fideos, simplemente póngalos en una olla de agua hirviendo. Una vez que se cocinaron los fideos, se podía comer directamente. Los fideos que se hicieron de esta manera seguirían siendo sabrosos y dulces. También se podría agregar caldo de sopa a los fideos para convertirlos en fideos con salsa. Sin embargo, la textura de los fideos hechos con este método no era tan suave y buena como las que se cocinan directamente en agua hirviendo.

 

También había otra forma de comerlo, que era una combinación de fideos finos y gruesos. Primero, la masa de batatas se envolvería con la masa de trigo para hacer fideos hechos a mano. Después de cortar la masa por la mitad, la masa en blanco y negro sería muy evidente. Cuando se comen, los fideos tendrían la tenacidad de la harina de trigo y la suavidad y exquisitez de la harina de batata. Los fideos también se pueden comer junto con un caldo de preferencia del comensal. Este tipo de plato también era un manjar. Pero había una vieja tacaña observándola en casa. A menos que su tío más joven regrese a casa con su familia, no la dejaría tocar la harina de trigo.

 

Además de esto, la harina de batatas podría usarse para hacer pan plano, panqueques o pan de maíz al vapor. También podría convertirse en bollos de verduras al vapor, albóndigas y más. Con la capacidad de Xiaocao de hacer varios platos a partir de la harina de batata, la familia Yu rara vez salía a comprar comida en el invierno.

 

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