Farmland 39 – Señal de gratitud

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Después de eso, Yu Hai explicó lo que había sucedido la última vez que fueron a recoger mariscos. De principio a fin, describió cómo resucitó al príncipe real y lo transportó sobre los arrecifes traicioneros. Después de escuchar esto, los ojos del viejo Yu finalmente se habían levantado del suelo y lentamente asintió con la cabeza. “Bien, todo lo que dijiste es correcto. Salvar a una persona que se ahoga es el deber de nosotros, los pescadores. Es una suerte que los nobles hayan recordado este evento. Ciertamente no somos el tipo de personas que exigen una recompensa por hacer algo bueno. En el futuro, no deberíamos mencionar esto nuevamente”.

 

No esperaba que su abuelo tuviera este tipo de sabiduría. Yu Xiaocao sintió que tenía una comprensión completamente nueva del anciano normalmente silencioso y taciturno, que tenía la voz de la más alta autoridad en su hogar.

 

La expresión de Yu Dashan finalmente se volvió clara y su rostro se relajó perceptiblemente, “Segundo hermano menor, nunca hubiera pensado que tendrías la suerte de salvar a un príncipe mientras recoges mariscos de la playa. Aunque no somos el tipo de personas que demandan una recompensa de los nobles, tampoco debemos rechazar sus buenas intenciones, ¿verdad? ¡Ábrelo rápidamente y mira qué bien te dio el príncipe!”

 

El viejo Yu también miró el objeto envuelto en tela en las manos de Yu Xiaocao.

 

[Esta fue la muestra de gratitud que el mayordomo principal del príncipe real le dio a su padre, ¿qué tiene que ver con ustedes?] Yu Xiaocao se sintió increíblemente resentida pero estaba indefensa en esta situación. Cualquier cosa buena que fuera vista por personas fuera de su rama nunca se dejaría solo para ellos.

 

Suspiró interiormente mientras abría las envolturas del objeto pequeño pero pesado. Dentro había diez lingotes de plata brillante cuidadosamente apilados y un único colgante de jade. A juzgar por la apariencia, esta muestra de gratitud se había juntado rápidamente. Aunque la textura del colgante de jade no era mala, claramente no era una pieza de jade de primera categoría. Probablemente era algo que generalmente se usaba para recompensar a los sirvientes y demás.

 

“Los aristócratas son nobles verdaderamente generosos, mira, dan fácilmente unos cientos de taels de plata. ¡Y este colgante de jade debe valer al menos alrededor de ciento ochenta taels!” Yu Dashan chasqueó la lengua con asombro. “¡Parece que tenemos suficiente dinero para pagar los estudios de tercer hermano por diez años!”

 

Yu Dashan se sintió débil al mirar la plata brillante y el colgante de jade de calidad. Ninguna de estas cosas eran cosas que las personas en su hogar normalmente verían.

 

Yu Xiaocao se burló un poco. Este dinero fue entregado a cambio de que su padre arriesgara la vida y las extremidades para salvar a alguien de los mares hostiles, ¿de acuerdo? ¿Cómo es que, a los ojos de estas personas, el dinero se había convertido repentinamente en la matrícula escolar del tío más joven durante los próximos diez años?

 

El viejo Yu extendió una mano grande y callosa y acarició suavemente el colgante de jade blanco y translúcido. Miró a su segundo hijo y luego tomó una decisión: “Este colgante de jade no es algo que simplemente se pueda comprar con dinero. En el futuro, no importa cuán pobres seamos, no podemos vender esto. Se convertirá en una reliquia familiar, transmitirá a los descendientes legítimos más antiguos de la familia Yu y servirá como un recuerdo para las generaciones futuras”.

 

La cara de Yu Dashan se congeló. ¿Los descendientes legítimos más antiguos de la familia Yu? ¡Eso no lo incluyó a él! Todos en la familia sabían que aunque él, Yu Dashan, había cambiado su apellido, no era una relación de sangre y carne con la familia Yu.

 

Zhang era la segunda esposa del viejo Yu y era la prima materna de la madre fallecida de Yu Hai. Cuando la señora Zhang acababa de enviudar, la habían alejado de la familia de su marido. Por amabilidad, la madre de Yu Hai la acogió. Más tarde, la madre de Yu Hai falleció de una enfermedad y, por lo tanto, el viejo Yu tomó a Zhang como su segunda esposa.

 

El hijo mayor, Yu Dashan, era el hijo del primer matrimonio de Zhang y solo era dos meses mayor que Yu Hai.

 

¿Los descendientes legítimos más antiguos? Para decirlo de otra manera, ¿no significa que Yu Hai era el mayor de la familia Yu? Al final, ¿no significa esto que el hermoso colgante de jade terminaría en las manos de su segundo hermano?

 

Yu Dashan de todo corazón no quería que eso sucediera, pero no estaba en condiciones de objetar. Cualquier cosa era mejor que el colgante de jade propiedad de Yu Hai, con quien no tenía ningún parentesco. Sin embargo, sabía que las circunstancias no estaban a su favor. Incluso su madre Zhang, no pudo cambiar la mente del anciano cuando tomó una decisión. Yu Xiaocao sintió que su corazón se calmaba después de escuchar esto. Los descendientes legítimos más antiguos de la familia Yu, ¡ese sería su hermano mayor! ¡Afortunadamente, esta buena acción no se hizo en vano! Al menos su rama tendría un colgante de jade al final.

 

Sin embargo, los cien taels de plata se le habían escapado de las manos. Si hubiera sido más rápida, podría haber robado un par de lingotes. Yu Xiaocao gritó por dentro: ¡cien taels de plata es mucho dinero!

 

Una vez que todos llegaron a casa, Yu Xiaocao vio que toda la plata brillante había desaparecido en el bolso de su abuela barata y se sintió triste otra vez. Liu Muyun notó la apatía de su hija y no pudo evitar sentir la frente de Xiaocao por preocupación de que se estaba enfermando nuevamente.

 

Los últimos tres meses fueron el período de tiempo más cómodo que Liu Muyun  había experimentado en los últimos siete u ocho años. A pesar de que su carga de trabajo no había disminuido y todavía se la gritaba todos los días, su hija normalmente enferma no estaba enferma ni una sola vez en los últimos meses. De hecho, pudo correr y jugar como los otros niños de la aldea e incluso aprendió medicina del doctor You Yong.

 

De hecho, siempre podían comer lo suficiente para llenar sus estómagos a pesar de que no siempre era el tipo de comida que ansiaban. Además, los niños también habían aprendido a poner trampas y ocasionalmente atrapaban un par de animales. Cocinarían afuera y tendrían una gran fiesta, pero fueron filiales y nunca olvidaron darle un poco de carne asada a ella y a su padre.

 

Al ver que las mejillas de sus hijos estaban sonrosadas y que sus cuerpos una vez delgados se llenaban durante la hora del baño, Liu sintió que sus vidas finalmente habían mejorado.

 

“La esposa de Dashan y la esposa de Hai, había escarcha en el suelo esta mañana. Deberíamos cosechar las batatas mañana para almacenarlas en la bodega”. Después de recibir los cien taels de plata, la señora Zhang finalmente tenía una sonrisa en su rostro.

 

Yu Hai adoraba a su esposa, así que dejó su cuenco lleno de arroz e intervino: “¿Qué tal si los hombres no salimos al mar y en su lugar cosechamos las batatas?”

 

Después de escuchar su sugerencia, la expresión de la señora Zhang se oscureció de inmediato: “Solo tenemos tres parcelas de tierra pobre y arenosa. Podía cosecharlas todas en mi juventud. ¿Cuál es el punto de posponer el verdadero negocio de pescar en el mar? Debes aprovechar los días en que puedes salir antes de que haga demasiado frío”.

 

Yu Xiaocao miró a su abuela miserable y pensó: [¡Esta anciana realmente ama el dinero! ¡Cien taels de plata nos durarían un año entero, incluso si no continuáramos saliendo al mar para pescar! ¡Es casi la versión femenina de Ebenezer Scrooge!]

 

Al día siguiente, al amanecer, Yu Xiaocao se puso atontada su grueso abrigo de algodón después de ser despertada por la voz aguda de la señora Zhang. Era solo el décimo mes del calendario lunar, pero ya había una gruesa capa de escarcha en el suelo. Si no usaba su abrigo de invierno durante el día, no creía que pudiera soportar el aire frío.

 

“Pequeña hermana, deberías volver a dormir. Ayudaré a mi madre a desenterrar las batatas”. Yu Xiaolian se levantó rápidamente, pero cuando vio a su somnolienta hermana, rápidamente regresó para empujarla hacia la cama.

 

El calor de la cama y las sábanas dificultaban que la gente lo dejara por la mañana. Sin embargo, la verdadera hija de ocho años de la familia ya se había levantado para ir a los campos, ¿cómo podía ella, una mujer de treinta y tantos años, quedarse en la cama sin vergüenza?

 

Después de lavarse la cara y enjuagarse la boca, Yu Xiaocao bostezó mientras seguía a su madre desganadamente desde atrás. Giró la cabeza ligeramente para ver a su tía gorda Li, que también bostezaba y se frotaba el sueño de los ojos. Al ver eso, Yu Xiaocao inmediatamente se sintió mejor consigo misma. Mira, no es como si yo fuera el único que quiere quedarse en la cama y no levantarse.

 

Todos caminaron por un sendero estrecho y con curvas hacia los campos. Después de caminar durante aproximadamente media hora, Yu Xiaocao finalmente pudo ver sus terrenos llenos de exuberantes enredaderas de camote verde. Las plantas verdes, la piel azul y el olor a tierra rica que entraba con cada respiración fría que tomaba la ayudaron a despertarla.

 

“¡La esposa de Dashan y la esposa de Yu Hai, ustedes están aquí para cosechar las batatas!” Un hombre de aspecto promedio con una cálida sonrisa en su rostro saludó al grupo de mujeres con entusiasmo.

 

“¡Buenos días, tercer tío! ¿También estás aquí para desenterrar unas batatas?” Yu Xiaocao tuvo una buena impresión del primo de su padre. Poco después de su primera transmigración, este hombre la había llevado a su casa.

 

Yu Jiang sonrió mientras le revolvía el pelo. Él notó que tenía una pequeña azada en sus manos y bromeó: “¡Oh! Parece que nuestro Xiaocao es un pequeño adulto ahora. La familia del tercer tío ya ha terminado de desenterrar nuestras batatas. Después de hacer un último barrido sobre el terreno, ¿qué tal si vamos a ayudarlos, muchachos?”

 

“No es necesario, solo tenemos tres parcelas por recorrer. Terminaremos después de un día de trabajo. Continúa con todo lo que tienes que hacer”. Liu Muyun rechazó con gracia su oferta en presencia de Li Guihua. La familia extendida de Xiaocao también tenía mucha gente en el hogar y todos estaban ocupados en esta temporada. ¿Cómo podrían retrasar sus tareas? Li Guihua miró a su cuñada. Rechazar la oferta de ayuda de otra persona solo significaba que estaría cansado al final del día. Si solo estuvieras fatigado, sería una cosa. Pero, ¿por qué tienes que arrastrarme también?

 

Yu Xiaocao notó la gran pila de batatas que otras personas habían desenterrado al costado del camino y recordó toda la comida de batata que tenía en su vida anterior. Imágenes de camotes horneados, bolas glutinosas suaves y pegajosas hechas con ñame, y los panqueques crujientes y de batatas flotaban en su mente. Emocionada ante la perspectiva de la comida, levantó ansiosamente su azada y salió al campo. ¡Era hora de cosechar!

 

Mientras su madre y su tercer tío continuaban hablando, apartó las enredaderas y apuntó con su azada a la parte más gruesa para comenzar. Después de levantar la azada, fue debidamente recompensada con la vista de una batata medio enterrada. Yu Xiaocao tembló de emoción. Aunque su familia tenía algo de tierra en su vida anterior, solo cultivaban trigo y soja y nunca habían plantado ningún ñame. Solo ocasionalmente encontraban algunos que estaban en la frontera donde otras personas habían plantado algunos y cosechaban los beneficios.

 

Yu Xiaocao utilizó cuidadosamente la azada para empujar el suelo circundante y continuó cavando un hoyo más profundo y más grande. Para evitar dañar cualquiera de las batatas, abandonó la azada y excavó el resto de la tierra con las manos desnudas. Por fin, pudo sentir el ñame soltarse del suelo. Desde su perspectiva, parecía tan grande como el voleibol. Se aferró a él y tiró con todas sus fuerzas como si estuviera tirando a Daikon del suelo. Finalmente, la batata salió del suelo.

 

El esfuerzo la hizo caer bruscamente sobre su trasero mientras perdía el equilibrio. Afortunadamente, todas las enredaderas y la tierra que había limpiado antes amortiguaron su caída, por lo que no sintió mucho dolor. Casualmente se palpó la suciedad de su trasero, recogió la batata que había cosechado sola y anunció: “¡Madre! ¡Mira, mira! ¡Desenterré una batata realmente grande!”

 

El tercer tío también se acercó y una expresión de sorpresa cruzó su rostro, “¡Oh! ¡Xiaocao realmente tiene talento para poder desenterrar un gran ñame en su primer intento! Debo decir que este probablemente podría tomar la corona por su tamaño”.

 

Yu Xiaocao estaba encantada mientras sostenía su “botín de guerra”, pero la voz de la pequeña piedra divina de repente sonó en su mente.

 

[¿Por qué estás tan emocionada? ¿Has olvidado? Hace unos dos meses, se estaba secando, así que tomaste un poco de mi agua especial y la mezcló con otra agua y la usaste para regar los campos. Sin mi ayuda, ¿cómo podría una tierra tan árida y arenosa criar batatas de este tamaño?]

 

[Así que el agua de piedra mística también puede promover el crecimiento de los cultivos, ¡eh!] Yu Xiaocao, sintió que su corazón daba un vuelco ante este pensamiento. En el futuro, si pudiera cultivar algunos cultivos fuera de temporada, ¿no podría ganar mucho dinero?

 

[¿Cultivos fuera de temporada? ¿Qué es eso?] La pequeña piedra divina quedó estupefacta ante el extraño término que le quitó la mente.

 

Yu Xiaocao continuó desenterrando los ñames mientras respondía: “Eso es… cultivar vegetales de primavera en el invierno”.

 

[¡Oh, eso no es difícil! Mientras no llueva, yo, esta piedra divina, naturalmente puedo acelerar el crecimiento de las verduras.] Si la pequeña piedra divina tuviera una cola, durante mucho tiempo habría sido levantada con orgullo hacia el cielo. Aunque solo una fracción de los poderes innatos de la piedra había sido restaurada, tenía más que suficiente para acelerar el crecimiento de las plantas.

 

Yu Xiaocao excavó las batatas más pequeñas cercanas de su hallazgo inicial y manipuló su alegría y dijo: “Si lo que me estás diciendo es cierto, me aseguraré de que puedas absorber algo de energía de las hierbas del abuelo You”

 

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