Farmland 37 – Muelle

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¡Iban justo como planeó! Yu Xiaocao sacó algo de dinero de su escondite de efectivo. Después de pensar un poco, también sacó una cadena de monedas de cobre y se la guardó en el bolsillo del pecho. El invierno llegó temprano al norte, por lo que ya había un pellizco frío en el aire. Muchas personas ya se habían puesto sus gruesos abrigos de invierno. Por lo tanto, nadie podía decir que Yu Xiaocao tenía alrededor de cien monedas de cobre ocultas en ella.

Yu Xiaocao saltó alegremente por el camino mientras llevaba una gran canasta. El pequeño Shitou igualmente emocionado la siguió mientras iban en dirección a los muelles. Aunque los muelles estaban más cerca de la aldea Dongshan en comparación con la ciudad, todavía estaba a una hora a pie. Como Yu Xiaocao estaba de buen humor, no se sintió demasiado cansada cuando llegó allí. Habían llegado en el momento más ocupado al muelle. El pescador que salió al mar acababa de regresar con sus cargas. La esquina suroeste del muelle se había convertido naturalmente en un mercado de pescado.

Los mayordomos encargados de comprar en grandes mansiones llegaron temprano para poder elegir los pescados y mariscos favoritos de su amo. Además, los compradores de los restaurantes, tabernas y pequeñas casas de comida también esperaban allí la pesca fresca del día.

En los muelles había un par de buques de carga que acababan de llegar a la orilla. Los trabajadores portuarios bajo la dirección de un capataz cargaban constantemente carga de los barcos en algunos carros. Los sonidos de vendedores ambulantes, gritos y cantos de trabajo llenaron el aire… en conjunto, los diversos ruidos se unieron en el ruido distintivo de un muelle ocupado.

Bajo la rica y densa atmósfera del muelle, Xiaocao podía sentirse inmersa en estos nuevos alrededores.
“Segunda hermana, allí es donde venden bocadillos. Vine una vez con mi padre antes y me compró un pan gigante al vapor hecho con harina blanca. ¡Los bollos hechos con harina blanca son realmente demasiado sabrosos!”

El pequeño entusiasta Shitou, señaló un camino en las afueras de los muelles. Se construyeron un par de casuchas toscas junto a la calle y soplaron bocanadas de aire cálido con el viento de la mañana que soplaba desde allí.

Los pescadores y los trabajadores del muelle probablemente trajeron algunos productos secos para comer. Sin embargo, en el frío de la madrugada, todavía era necesario beber un plato de sopa caliente para calentar el cuerpo.

Donde hay demanda, hay un mercado. Bajo el techo bajo de las chozas había gente vendiendo gachas y sopa de fideos calientes. Otros tenían estufas con cestas humeantes llenas de rollos al vapor y bollos rellenos para vender. Incluso hubo algunos agricultores, que no tenían trabajo que hacer en los campos en la temporada de descanso, con canastas llenas de platos o verduras en escabeche de las granjas para vender.

Los esquemas comenzaron a formarse en la mente de Xiaocao. Con su talento culinario en platos estofados de su vida pasada, sería más fácil obtener una buena vida aquí. Desafortunadamente, la gente aquí todos chismearon y hablaron. Una vez que su abuela se enterara, incluso el dinero de capital utilizado aquí se le quitaría por completo…

“¿Es eso Xiaolian… o es Xiaocao?” Xiaocao no pensó que se encontraría con alguien que conocía aquí en los muelles. Giró la cabeza y vio una cara desconocida.

El joven moreno delante de ella parecía tener entre quince y dieciséis años y tenía una figura alta y ancha. Sus grandes ojos estaban puestos bajo un par de cejas gruesas, y su rostro parecía extrañamente familiar… ¿quién… quién era este? el pequeño Shitou, que estaba parado junto a ella, respondió a su pregunta no formulada. “Primo mayor, ¿por qué estás aquí? ¿Viniste con la tía mayor?”

Ah, entonces era el hijo del segundo tío, Liu Zhiwei, de catorce años. Aunque este tipo tenía solo catorce años, parecía muy fuerte y robusto. En términos de apariencia, no se parecía a ninguno de sus padres. En cambio, se parecía más al tío mayor.

Liu Zhiwei se rió entre dientes: “Sí, vine con la tía mayor y también con el tío mayor. Estoy buscando para ver si puedo encontrar trabajo aquí en los muelles… El tío mayor a menudo viene aquí y está familiarizado con el capataz. Ya está descargando la carga de los barcos. ¡Pensaban que era demasiado joven y no querían contratarme!”

El joven dijo todo esto con una cara llena de resentimiento. Aunque era joven en edad, todavía tenía mucha fuerza. Por lo general, pasaba tiempo con su padre trabajando en los campos y había hecho mucho trabajo que requería fuerza bruta. ¡Cómo se atreven a despreciarlo!

“¡Xiaocao, Shitou! ¿Por qué están ustedes dos en los muelles?” La tía mayor Han, preguntó gentilmente mientras pasaba con una canasta en su brazo.

Los dos hermanos cortésmente le devolvieron el saludo y la llamaron ‘tía mayor’. Cuando Xiaocao tuvo su accidente de cabeza y estuvo en coma durante tres días, su abuela materna, abuelo, tíos y tías se acercaron a visitarla. Incluso trajeron una gallina y media canasta de huevos. Lamentablemente, todos estos bienes fueron confiscados por la señora Zhang.

A los ojos de la señora Zhang, ya que Liu Muyun tenía un cuerpo enfermizo y Yu Xiaocao era un demonio de la medicina, ¡los regalos traídos por la familia Liu no fueron suficientes para compensar estos dos derroches!
La impresión de Xiaocao de su familia materna fue bastante buena. Había aprendido de Xiaolian que la tía mayor era una persona honesta y genuina. Por experiencia personal, esto era cierto.

Justo en este momento, los trabajadores del muelle estaban a punto de tomar un descanso para descansar y desayunar. Después de que el capataz tocó el timbre, unos cien trabajadores, algunos con comida en sus manos y otros sin ella, comenzaron a venir a esta área.

Los vendedores ambulantes que vendían alimentos para el desayuno inmediatamente comenzaron a anunciar sus productos con entusiasmo: “Sopa caliente, sopa caliente a la venta, sopa de repollo caliente, sopa de rábano…”

“¡Gachas calientes, gachas calientes! Cálido y barato, solo 1 moneda de cobre por cuenco…”

“¡Sopa de fideos a la venta! ¡Tú, joven muchacho, ven a comer un plato de sopa de fideos! Te garantizo que un tazón te llenará por completo…”

“Verduras en escabeche y saladas, ¡muy deliciosas! ¡Con una moneda de cobre puede obtener suficiente para que algunas personas se dividan! Buen señor, compre algunas verduras en escabeche para comer. En un momento, tendrás la fuerza suficiente para volver a trabajar…”

Al ver la situación, la tía mayor dijo apresuradamente: “Ahora es el momento de vender comida. Necesito comenzar a anunciar ahora. Ustedes dos probablemente aún no hayan desayunado. Zhiwei, aquí hay cinco monedas de cobre, ve a comprar algunos rollos al vapor y divídelos con tu hermano menor y tu hermana menor”.

Mientras hablaba, apareció un trabajador portuario que olía mucho a sudor. Su cabeza estaba adornada con sudor. Se volvió hacia la tía mayor y dijo: “Señora, ¿puedo tener una moneda de cobre de pasta de soja con algunas verduras saladas en masa cocida?”

“¡Está bien!” La tía mayor rápidamente le dio unos panqueques y untó un poco de pasta de soja. Las verduras en escabeche habían sido finamente cortadas y salteadas con manteca. A cambio de la moneda de cobre, la comida envuelta en un trozo de papel aceitado y entregada al hombre.

Después de recibir las envolturas, el hombre comenzó a comer una en bocados enormes y dijo: “Señora, debo decir que su pasta de soya tiene el mejor sabor y las verduras en escabeche son perfectas, no demasiado saladas. ¡Después de acostumbrarse a comer su comida, la comida de otras personas simplemente no sabe bien!”

“¡Por supuesto! ¿No sabes de quién es esta esposa? Un hombre alto, de hombros anchos y de mediana edad vino desde atrás y le dio unas palmaditas en el hombro al otro. Su hermoso rostro era brillante y su piel tenía un bronceado saludable. Él mostró una sonrisa que mostraba una boca llena de dientes blancos y brillantes”.

El pequeño Shitou se arrojó alegremente al recién llegado y abrazó las espinillas del hombre mientras gritaba: “Tío mayor, ha pasado tanto tiempo desde la última vez que nos visitaste. ¡Te extrañé mucho!”

Liu Pei se inclinó para jalar al pequeño niño a sus brazos. Hizo rebotar al pequeño Shitou en sus brazos por un momento para controlar su peso y miró con agradable sorpresa la cara ahora del niño. “¿Comenzó tu familia a darte más comida? ¡Parece que has crecido bastante, pequeño amigo!”

“¡Nuh uh! La segunda hermana sabe cómo pescar y atrapar conejos. ¡Saben tan bien cuando se tuestan! La próxima vez también le daré un poco al tío mayor…” Si hubiera sido antes, el pequeño Shitou nunca habría intercambiado carne para acercarse a alguien. Ahora que podía comer carne asada o estofada cada dos días (después de llevar la cacería obtenida a la casa de la tía Zhao y usar su estufa para cocinar la carne), ya no sentía que la carne fuera algo raro y precioso que se acumulaba.

Liu Pei examinó la tez de Yu Xiaocao y su sonrisa se profundizó. “¡Xiaocao es realmente capaz de atrapar peces y conejos! Me alegra el corazón saber que ustedes están mejor. ¿A esa abuela tuya no le importa que lo uses para tus propios fines?”

“¿Qué les estás diciendo a los niños?” La tía mayor miró a su esposo. Yu Xiaocao podría decir que su negocio no iba bien. No fue sorprendente, ya que las verduras saladas, la masa cocida y la pasta de soja eran alimentos que todas las familias tenían. Aquellos que trajeron comida de casa traerían exactamente la misma tarifa, ¿por qué alguien gastaría dinero para comprar más de lo mismo?

El pequeño Shitou se rio y dijo: “Cocinamos la carne en las montañas y luego le damos porciones a las personas de nuestra familia inmediata. La abuela no tiene idea”.

“No olvides escabullirle algo a tu madre. ¡Tu madre ha tenido una vida difícil últimamente!” Liu Pei se sintió mal por las dificultades de su única hermana, ya que no pudo ayudarla tanto como le hubiera gustado.

En ese momento, su padre no debería haber casado a su hermana en una familia con una madrastra. Donde había una madrastra, pronto habría un padrastro. Al principio todavía era tolerable, pero una vez que el tercer hijo de la familia Yu se fue a la escuela, incluso los sentimientos del viejo Yu se volvieron sesgados.

“¡Si! He dejado patas de pollo y conejo para mamá. ¡Las piernas tienen más carne!” El niño sabía cómo congraciarse con sus mayores.

Después de saludar a su tío mayor con su hermano, Yu Xiaocao se había quedado a un lado sonriendo en silencio. Solo ahora chilló: “¡Ahh, baja rápidamente! Deberías dejar que el tío mayor descanse un poco y coma algo”.

“¡No es un problema! ¿Cuánto puede pesar un niño de cinco años de todos modos?” A pesar de sus palabras, Liu Pei todavía decepcionó al niño. El capataz le había dicho antes que en un momento debían cargar el bote de un oficial de alto rango. No podían permitirse el lujo de ser descuidados en esta tarea.

Los trabajadores portuarios en el área circundante comieron mientras discutían sobre la nave del oficial. Yu Xiaocao había escuchado a escondidas sus conversaciones y descubrió que se trataba de un barco marítimo propiedad de un príncipe real de la capital. Aparentemente había viajado a lugares remotos y encontró algunas nuevas criaturas. Por los chismes ociosos de las personas que la rodeaban, Yu Xiaocao descubrió que al emperador actual también le gustaba viajar en barco cuando todavía era un príncipe imperial. El emperador compró todos los grandes barcos actuales que navegan por el océano como príncipe imperial en su adolescencia.

Antes de su ascensión, el Emperador de Jianwen había viajado varias veces al mar. Se fue a los mares del sur, los mares del oeste, e incluso a otros lugares. En uno de sus viajes, trajo de vuelta la cosecha de alto rendimiento, las batatas y algunas especias extrañas. Algunos otros ejemplos de productos nuevos que trajo incluyen: pimientos picantes tan picantes que hicieron que la boca de un hombre se hinchara, el pepino fresco y crujiente y la sandía refrescante que calma la sed.

Yu Xiaocao recordó de repente que, en su vida anterior, la dinastía Ming también había realizado varios viajes marítimos. Sin embargo, la persona que navegó en los mares del oeste fue el eunuco de Sanbao, Zhang He, y no un príncipe imperial. El almirante Zhang He en su vida anterior no tenía ninguna conexión con el emperador Jianwen. ¿Era posible que el emperador fundador y el emperador actual hubieran transmigrado a esta vida?

¡Ah! ¡Transmigrar no viene sin riesgos y uno debe ser cauteloso! De hecho, muchas novelas sobre combates políticos y maquinaciones a menudo se criticaban en este punto. Cuando había más de una persona que transmigraba, rara vez trabajaban juntos. En cambio, ¡a menudo estaban atrapados en una pelea a muerte! Como finalmente soy un pez pequeño en el mar, ¡no tiene sentido tratar de pelear con el emperador! ¡Es mejor mantener la cabeza baja y vivir una vida apagada!

Al final, los dos hermanos no permitieron que su tía mayor les comprara bollos al vapor. Ambos afirmaron que ya habían desayunado. Se quedaron en los muelles y, en poco tiempo, un funcionario se acercó para pedirles que se mudaran. El príncipe real se había marchado, por lo que el personal ocioso e innecesario debería ceder. Los dos hermanos no fueron los únicos plebeyos que fueron ahuyentados. De hecho, incluso las personas que vendían mercancías de las cestas habían sido expulsadas de los muelles. Solo los comerciantes en las chozas tuvieron la suerte de no tener que irse.

El pequeño Shitou se quejó de que quería ver al príncipe real. Contra su sensibilidad, Yu Xiaocao solo podía agarrarse fuertemente de su cabeza y retorcerse a través de un lugar entre las personas empujadas por el alguacil para encontrar un lugar para que vean.

En unos quince minutos, el muelle una vez estridente y ruidoso se había quedado en silencio. Apareció una larga fila de carretas de caballos, todas repletas de mercancías. Había tantos carros que no podían ver el final de la línea. Delante de los carros había unas pocas personas arrogantes vestidas simplemente. Todos montaban a caballo, y rodearon a un joven vestido con túnicas caras.

“Segunda hermana, ¿ese hermano mayor es el príncipe real?” La voz del pequeño Shitou no era muy alta. Sin embargo, en el silencio absoluto donde incluso el sonido de los cascos de los caballos era evidente, su voz sonaba excepcionalmente clara.

 

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