Farmland 28 – Aprendiendo a cazar

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El aire de la mañana era fresco y fresco. Yu Xiaocao inhaló profundamente una bocanada de aire húmedo mientras el pequeño Shitou, caminaba tranquilamente con ella hacia las montañas del oeste.

 

“¡Xiaolian, te has levantado tan temprano! ¿Estás dispuesto a recolectar un poco de hierva para alimentar a los cerdos?” Desde que la pequeña piedra divina comenzó a ayudarla, el cuerpo de Xiaocao se volvió más saludable cada día que pasaba. Además, a menudo comía con astucia fuera de la residencia Yu, por lo que su rostro y cuerpo se habían ido desarrollando gradualmente. Ahora que su figura se parecía más al cuerpo de su hermana gemela mayor, los aldeanos solían confundirlos.

 

El pequeño Shitou corrió vertiginosamente hacia la joven que había confundido a su segunda hermana y le dijo: “¡Hermana Linglong, esta es mi segunda hermana!”

 

“¿Segunda hermana? ¿Xiaocao? ¡Oh mí! Definitivamente eres una gemela, te pareces mucho a tu hermana”. Zhou Linglong curvó los labios en una sonrisa y continuó inspeccionando a Xiaocao de pies a cabeza.

 

Xiaocao simplemente sonrió pero guardó silencio. El pequeño Shitou presentó a su hermana en su lugar: “La familia de la hermana Linglong no vive lejos de las montañas del oeste y está cerca de nuestra antigua residencia familiar. Tía Zhou y madre tienen una buena relación. Cuando estabas enfermo, los huevos que comiste eran todos de la tía Zhou”.

 

Oh, entonces es la hija del mejor amigo de la madre. Yu Xiaocao le sonrió dulcemente a Zhou Linglong y un leve hoyuelo se formó en su mejilla izquierda. “Es un placer conocerte, hermana mayor Linglong. Otro día tendré que pasar para agradecerle a la tía Zhou. ¡Sin sus huevos, no podría recuperarme tan rápido!”

 

Zhou Linglong contempló el hoyuelo de Xiaocao por un momento y luego sonrió: “Son solo un par de huevos, nada digno de mencionar…, descubrí cómo diferenciar entre usted y su gemela. Tienes un hoyuelo y tu hermana mayor no…”

 

Yu Xiaocao le sonrió y le dijo: “Hermana Linglong, iremos con el hermano Han a la montaña para recoger algunas frutas silvestres. ¿Quieres venir con nosotros?”

 

Zhou Linglong reveló la hoz en su mano y sacudió la cabeza. “Necesito cosechar algo de hierba y luego volver a casa. Tenemos dos cerdos, y han estado chillando por su comida sin cesar. Ustedes pueden ir a jugar, ¡tengan cuidado!”

 

Yu Xiaocao agitó la mano hacia la niña que se iba, unió las manos con el pequeño Shitou y corrió hacia la colina donde vivía la familia Zhao.

 

Los aldeanos de la aldea de pescadores de Dongshan habían trabajado durante generaciones como pescadores. La familia Zhao se había mudado hace más de veinte años como forasteros. Su residencia familiar estaba ubicada en la cima de una pequeña colina que estaba al pie de las montañas del oeste. La casa fue construida en roca y tenía tres habitaciones. Una valla alta hecha de piedra cerraba el patio y el edificio. Los árboles rodeaban la residencia por los cuatro lados, y los jardines llenos de verduras y frutas bordeaban la parte delantera y trasera del edificio. Todo el complejo daba la sensación de una vivienda adecuada para un ermitaño que vivía en el bosque profundo.

 

“Hermano Han, Hermano Han”, gritó Shitou mientras se movía en silencio para abrir la puerta de madera e insertaba la cabeza para echar un vistazo. En el centro del patio estaba la nuera de la familia Zhao, Zheng Fangyin. Giró la cabeza y vio al pequeño hombre mirando a su alrededor. La mujer mayor sonrió con benevolencia, “¡Oh, es el pequeño Yu Fan! ¡Entra rápido!”

 

Zheng Fangyin no estaba segura de si su cuerpo había resultado herido después de dar a luz a su hijo, pero después del nacimiento de Zhao Han, nunca pudo volver a quedar embarazada. En los últimos meses, el pequeño Shitou había ganado algo de peso y se había convertido en un niño pequeño fuerte y afable. Zheng Fangyin, que amaba a los niños pequeños, adoraba su carácter lindo e ingenioso. Tenía un corazón lleno de amor maternal.

 

“Tía, el hermano Han nos dijo que nos iba a enseñar cómo poner trampas para atrapar liebres. La segunda hermana realmente quiere aprender, así que llegamos temprano… ¡ji, ji!” El pequeño hombre se frotó la parte trasera de la cabeza avergonzado mientras tiraba a su hermana.

 

Yu Xiaocao había seguido detrás de su hermano menor para entrar al patio. Ocultamente lo golpeó en la espalda mientras su carita bonita y pálida sonreía brillantemente a la mujer mayor. “Buenos días tía Zhao!”

 

“¡Oh, Xiaocao!” Zheng Fangyin dejó el cuenco lleno de comida de pollo en el suelo y se limpió las manos en su delantal. Acarició tiernamente la cara delgada y puntiaguda de Xiaocao. Suspiró: “Uno seguramente tendrá buena fortuna después de sobrevivir a un gran desastre. ¡Ser saludable es más importante que cualquier otra cosa! Todavía estás un poco delgada, tu abuela… en el futuro, si alguna vez quieres comer algo, ven a la casa de la tía. Las habilidades culinarias de la tía no son tan malas”.

 

“¡Gracias tía! ¡Tendré que molestarte en el futuro entonces!” Yu Xiaocao no rechazaría sin rodeos una mano amiga, especialmente cuando se ofreció con un corazón sincero y genuino. En cambio, recibió el cuidado de la mujer mayor con una sonrisa aún más brillante.

 

“¡Shitou, Xiaocao! ¿Por qué están los dos aquí tan temprano? ¿Ya han desayunado ustedes dos?”, Preguntó Zhao Han con evidente sorpresa. El joven había entrado por la puerta llevando una carga de agua sobre su hombro y había visto a los dos hermanos en el patio.

 

El pequeño Shitou intervino antes de que su hermana mayor pudiera responder: “¡Nuestra familia solo desayuna a las siete de la mañana, no tenemos tiempo para esperar hasta entonces! De todos modos, ¡es mejor para nosotros dejar algo de espacio en nuestras barrigas para que podamos comer pescado asado más tarde!”

 

Zheng Fangyin unió sus manos con los dos hermanos y los condujo a la sala principal. Su voz estaba llena de desaprobación cuando reprendió: “Tienes un largo camino por recorrer antes de llegar a las montañas. Los dos son tan jóvenes, si ninguno de ustedes desayuna, ¿cómo tendrían alguno de ustedes la fuerza para pasar el día? Ya he cocinado a fuego lento las gachas y los panqueques a la parrilla esta mañana, comamos juntos antes de subir a la montaña”.

 

“¡Abuelo Zhao!” Los dos niños saludaron a un anciano de cabello blanco que tenía una larga barba y se sentó en una postura formal y adecuada. El hombre mayor, Zhao Zixiong, cortó una figura imponente. De vez en cuando, sus ojos revelaban un aura majestuosa que no podía ocultarse por completo. La pareja de hermanos no pudo evitar estar un poco apagada en su presencia.

 

El viejo levantó la vista y vio a dos niños que, a pesar de estar vestidos con ropa raída, todavía irradiaban un aura de dulzura. Él reveló una sonrisa y dijo: “Ustedes dos son buenos hijos, pero es una pena que estén atrapados con un padre sin columna vertebral. ¡Ambos han soportado dificultades!”

 

“¡Mi padre está bien! Sabe pescar, cazar y tejer algunas simples herramientas de bambú. ¡Él realmente nos ama también!” Frente a otros, Yu Xiaocao naturalmente tuvo que defender la reputación de su padre.

 

El viejo Zhao levantó las cejas pobladas y se rio entre dientes: “¡Eres muy protector con tu padre! Sin embargo, ¡es una pena que tu padre no pueda proteger a tus hermanos y a tu madre! Si no puede defender a las personas más queridas para él, ¿todavía se lo considera un hombre?”

 

“¡Suegro! ¡No digas esas cosas delante de los niños, comamos ahora!”. Zheng Fangyin temía que la pareja de hermanos y hermanas comenzara a sentirse incómoda y se apresuró a cambiar de tema. Inmediatamente sirvió cuencos de congee y platos de pan plano al viejo y a los niños.

 

La familia Zhao había mantenido la costumbre de comer tres comidas al día. El desayuno consistía en una papilla espesa hecha con arroz blanco, mientras que los panqueques también estaban hechos con harina blanca. Además de eso, Zheng Fangyin también había cocinado dos verduras: tocino salteado con champiñones y col napa sazonada con vinagre.

 

Poder comer gachas hechas con arroz blanco y pan plano de harina blanca ya era una delicia, ¡pero también había carne! El pequeño Shitou miró con avidez el suntuoso desayuno frente a él, pero no tuvo el coraje de comenzar a comer. Fue solo después de que Zheng Fangyin le entregó en mano un panqueque delgado enrollado alrededor de algunos hongos y tocino que levantó la cabeza tímidamente para mirar a su segunda hermana.

 

Al ver la vacilación del niño, Zhao Han también rellenó y enrolló un pedazo de pan plano antes de colocarlo frente a Xiaocao. El joven sonrió y dijo: “¡Come! Vamos a caminar un poco más hoy, así que si ustedes dos no comen, se cansarán, ¿verdad? No tengo la fuerza para llevarlos a los dos abajo si eso sucede”.

 

“¡Gracias! ¡Por favor, discúlpeme cuando empiece!” Yu Xiaocao estaba cansado de comer panqueques de harina integral y beber sopa de frijoles todos los días. Durante mucho tiempo había echado de menos el sabor de comer alimentos hechos con harina blanca y arroz blanco. La niña tomó el panqueque ofrecido, asintió con la cabeza a su hermano pequeño y luego abrió la boca para darle un mordisco gigante.

 

Nunca había pensado que un pan plano hecho de harina blanca pudiera tener un sabor tan delicioso. Cuando se combina con el sabor salado y salado del tocino, elevó este humilde plato al reino de las delicias.

 

Mientras la señora Zheng servía comida en los platos de los dos niños, también le dijo a su hijo: “No puedes llevar a estos dos niños a los bosques profundos de la montaña. Hay jabalíes, lobos y otras criaturas feroces en esas áreas. Los niños necesitan ser protegidos del daño”.

 

Zhao Han peló un huevo duro, lo colocó en el tazón de congee de Xiaocao y asintió con la cabeza. “¡Madre, no te preocupes! He estado allí muchas veces y el animal más grande que he visto fue un corzo o una cabra montés. Algo en ese sentido. ¡Es muy seguro!”

 

Después de que terminaron el desayuno, Zhao Han llevó a los dos niños, que accidentalmente habían comido demasiado, a un camino torcido y ventoso que serpenteaba por la montaña.

 

“Cuando estás colocando trampas, lo primero que debes hacer es descubrir en qué rutas siguen las liebres. Las liebres a menudo se adhieren al uso de la misma ruta… ¡mira aquí, hay un pequeño camino desgastado en la maleza que dejó una liebre!” Zhao Han señaló un parche de hierba un poco desordenado mientras explicaba pacientemente el proceso.

 

Yu Xiaocao respondió con entusiasmo: “¡Entonces deberíamos poner una trampa aquí! ¡Quién sabe, tal vez cuando regresemos tendremos un conejo en la trampa!”

 

Zhao Han se echó a reír: “Esta área está demasiado cerca del exterior abierto, por lo que no habrá muchos conejos por aquí. ¿Qué tal si caminamos un poco más adentro del bosque antes de intentarlo?”

 

“Deberíamos aprovechar la oportunidad ahora para practicar primero. ¿Cómo se debe establecer una trampa? ¡Hermano Han, enséñame rápido!” Yu Xiaocao se negó a dejar pasar cualquier oportunidad. Después de todo, ¿no tenía un arma secreta?

 

Zhao Han levantó sus cejas gruesas y una sonrisa indulgente cruzó su rostro antes de decir: “¡Está bien! Tenemos mucha soga con nosotros, ¡así que vamos a poner una aquí!”

 

Primero inspeccionó el área alrededor de ellos y luego cortó una rama en forma de tenedor de un árbol cercano. Cortó varias ramitas y la cortó hasta que el centro del tenedor quedó despejado. El joven explicó mientras cortaba: “Cuando elijas una rama, haz que encuentres una que pueda soportar el peso de una liebre corriendo. De lo contrario, no podrás atrapar uno con éxito”.

 

Yu Xiaocao asintió con la cabeza en silencio mientras intentaba grabar las instrucciones dentro de su cabeza.

 

Zhao Han colocó la rama podada en el rastro de la liebre y se aseguró de que estuviera en el medio exacto del camino. Esto aseguraría que la liebre se sumergiría directamente entre la rama bifurcada cuando volviera a pasar.

 

“Si agregamos el lazo de soga a esto, ¿estaría lista la trampa entonces?” el pequeño Shitou observó todo el proceso con creciente interés y sintió que era bastante fácil colocar trampas.

 

Zhao Han le revolvió el cabello al niño y respondió: “Todavía necesitamos insertar un par de ramas más a los lados de la trampa. El propósito de agregar esos palos es evitar que el conejo se desvíe más allá del lazo. Al conectar todas las otras rutas de escape, la liebre solo puede entrar en la soga”.

 

Luego, el joven sacó la cuerda, ató un lazo y la insertó en la rama bifurcada. El lazo estaba a unos diez centímetros del suelo. Yu Xiaocao usó su propia mano para medir la distancia y memorizó lo lejos que estaba. ¡En el futuro, este sería su boleto para ganar dinero!

 

“Hermano Han, la soga se ve tan grande, ¿no podrá escapar el conejo?”, Preguntó el pequeño Shitou con ansiedad mientras sus inocentes ojos grandes miraban a Zhao Han.

 

Zhao Han lo miró y luego miró a Yu Xiaocao que también lo estaba mirando. “No lo hará. ¿Ves el nudo en la cuerda? Una vez que la liebre se topa con el lazo, cuanto más lucha, más tenso se pondrá. Si lo hiciéramos más grande, ¡no solo los conejos no podrían escapar sino también los jabalíes!”

 

La pareja de hermanos asintió con la cabeza al unísono. Sus ojos estaban llenos de adoración mientras miraban al joven delgado y sabio.

 

Zhao Han, de trece años, se sintió satisfecho de que los dos niños lo adoraran tanto. Orgullosamente agitó un puño y dijo: “¡Vamos! ¡Cuanto más profundo vamos, más presas hay para que atrapemos!”

 

Cuando Zhao Han se volvió, Yu Xiaocao aprovechó este tiempo para abrir su bolsa de agua y roció un par de gotas de su agua de piedra de piedra mística alrededor de la trampa. Después de eso, alcanzó a los dos muchachos como si nada hubiera pasado.

 

[Apestoso Xiaocao, travieso Xiaocao! ¿No sabes que estás desperdiciando recursos preciosos? Esta es el agua en la que yo, esta piedra celestial, me bañé. ¡Contiene más poder restaurador que una vieja raíz de ginseng! ¡Y lo estás usando para atraer a los conejos salvajes!]

 

El espíritu salió de la piedra multicolor en su familiar forma de pequeño gatito dorado. Se subió a la cabeza de Yu Xiaocao. Aparte de su maestro, nadie más podría verlo.

 

Xiaocao aplacó mentalmente al espíritu arrogante, [Dumpling, una vez que atrapemos un conejo, te recompensaré con un poco de agua tomada de las raíces de bambú que crecen en las montañas profundas. ¿No dijiste que el agua de allí restauraría tu poder espiritual más rápido?]

 

En realidad, la mejor manera de restaurar su poder era ayudar a su maestro y ganar la gratitud de su maestro. Sin embargo, el espíritu nunca lo dijo en voz alta ya que temía que su maestro le diera más misiones de las que consideraba por debajo de sí mismo.

 

Al ver que el espíritu arrogante finalmente se había calmado, los pasos de Yu Xiaocao se volvieron mucho más ligeros. Finalmente podría concentrarse en aprender a colocar trampas.

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