Farmland 27 – Aprendiz

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Todo inmediatamente se convirtió en caos. Alguien fue a llamar al médico, mientras que otro salió corriendo a comprar medicamentos, y así, cientos de monedas de cobre salieron volando del bolso de la señora Zhang. Gastar dinero era bastante malo, pero su esposo también la hizo a un lado y la regañó profusamente. Además, hasta el día en que la familia de su tercer hijo se fue para regresar a la ciudad, su nuera más joven la miró con desprecio.

 

Después, la señora Zhang se hundió en una depresión sombría y casi terminó enferma por sus sentimientos reprimidos. A partir de entonces, solo fingió que la chica Xiaocao, era invisible. No importa lo que hiciera la niña, la anciana lo ignoraría como si nunca lo hubiera visto. Afortunadamente, la mocosa, aparte de las comidas, no causó otros problemas que la señora Zhang encontró difíciles de soportar. Por el bien de ahorrar dinero, ¡podría soportar cualquier cosa!

 

“¡Madre, madre!” La figura obesa de Li Guihua regresó apresuradamente al patio desde afuera. Cuando cruzó el umbral, la mujer gorda casi tropezó y se cayó.

 

Miró alrededor de todo el patio furtivamente como un ladrón antes de llevar a la anciana Zhang a una habitación cercana. Misteriosamente dijo: “Madre, ¿no hemos gastado mucho dinero en la casa recientemente? ¡¡Me siento mal por ti!! Toda la segunda rama realmente come demasiado. ¡Sus cuatro hijos comen casi tanto como tres adultos combinados!”

 

La anciana Zhang sintió que su temperamento aumentaba de nuevo y se quejó de acuerdo: “¡Exactamente! Una bolsa entera de granos gruesos desaparece en cuestión de días. El dinero fluye de esta casa como el agua de un río. Me está volviendo loca, y mi boca está llena de llagas de preocupación. La esposa del segundo hijo se muestra honesta, pero ¿cómo es que no está aliviando la carga en casa?”

 

La anciana Zhang se quejó mientras se golpeaba el muslo rítmicamente. Toda su cara estaba arrugada por el resentimiento.

 

Li Guihua respondió en un tono empático: “¡Así es como es! La esposa del segundo hijo finge estar ocupada en la superficie. Incluso le dice a personas externas que es la única que hace las tareas domésticas en casa. ¿Hay alguien que no la vea como una buena esposa? Por otro lado, los extraños solo me llaman flojo. ¡Sin embargo, suegra, te has convertido en una malvada suegra que trata mal a su nuera a los ojos de los demás!”

 

La anciana Zhang apretó los dientes con ira y gruñó: “Ese pequeño desgraciado vil. ¡Resultó ser una mujer tan maliciosa! ¡La había juzgado mal!”

 

Al ver que su objetivo se había logrado, Li Guihua llegó al verdadero propósito de su visita: “Madre, la única razón por la que está haciendo esto es porque tiene muchos hijos. En el futuro, tendrá muchas personas que la apoyarán, ¿verdad? Sin embargo, definitivamente tengo un método para reducir su confianza”.

 

“El hecho de que tenga muchos hijos solo significa que puede tenerlos. ¡¡A diferencia de usted, que solo podía poner un huevo sin ningún otro progreso!!” La señora Zhang siempre se había sentido amargada de que su nuera mayor solo diera a luz a solo Heizi. Sin embargo, ahora no era el momento de tratar este tema. La anciana continuó preguntando: “¿Qué tipo de método? Me gustaría escucharlo”.

 

“Mi hermano mayor de casa me dijo que el taller de carpintería de la ciudad estaba buscando un aprendiz. Yu Hang de la segunda rama ya no es joven y, como aprendiz, comerá y vivirá lejos de nosotros. Eso nos salvará de alimentar la porción de grano de otra persona y, en el futuro, podrá ganarse la vida como artesano. La saliva de Li Guihua salió volando de su boca mientras hablaba.

 

La anciana Zhang frunció el ceño, “¿Tienda de carpintería? ¿Es ese el que pertenece a Zhang Ji? Escuché que el comerciante Zhang Ji es realmente cruel y que los aprendices en esa tienda siguen cambiando. Algunos de ellos incluso se lesionaron y quedaron discapacitados permanentemente si…”

 

La señora Li agitó una mano regordeta despectivamente. “Esos son solo rumores. Mi hermano mayor conoce al comerciante Zhang personalmente y dijo que generalmente es muy amable. De lo contrario, ¿cómo podría tener un negocio tan próspero? Él solo tiene grandes expectativas para sus aprendices, eso es todo. ¿Quién no quiere encontrar un aprendiz que sea más competente y trabajador, verdad?”

 

Después de pensar un poco, la anciana Zhang tuvo que concluir que Yu Hang de la segunda rama no era un niño perezoso. Enviarlo para que se convirtiera en aprendiz no era una mala idea. Después de todo, en varios años, el niño sería capaz de trabajar la madera y podría ganar mucho dinero.

 

Esa noche, durante la hora de comer, la señora Zhang difundió la noticia a toda la gente. “Yu Hang es diligente y sensato. También aprende cosas rápidamente. Quién sabe, tal vez en un par de años podrá terminar su aprendizaje y luego ganar su propio dinero. Con un oficio calificado, tendrá un futuro mucho más estable que confiar en los vientos y las aguas para ganarse la vida. La tienda de carpintería solo está buscando un aprendiz, de lo contrario, también haría que Heizi fuera también. En el futuro, los dos primos podrían trabajar o abrir una tienda, ¿no sería una buena vida?”

 

El resto de la familia no tenía ninguna opinión, pero Yu Hai dudaba un poco. “Madre, escuché que los aprendices de carpintería pasan mucho tiempo haciendo un trabajo duro y pesado. Yu Hang todavía es pequeño, me temo que no tiene la fuerza para levantar y trabajar la madera pesada”.

 

La expresión de la anciana se oscureció y dejó su tazón sobre la mesa ruidosamente. “Ya tiene once años, ¿todavía crees que es pequeño? ¡En dos años podrá casarse con una esposa! ¡Segundo hijo, no puedes malcriar a tus hijos! Madre está tratando de tratarlos bien. El carpintero Wang, en mi ciudad natal, trabajaba todos los años para construir los muebles de otras personas. Siempre tenía mucho para comer y ropa para ponerse. ¡Tiene una vida mejor en comparación con nosotros!”

 

Yu Xiaocao miró ansiosamente a su hermano mayor que estaba siendo abandonado como un sabroso pedazo de carne. Interiormente maldijo: [No es solo el carpintero Wang quien tiene una vida mejor. La mayoría de los aldeanos comen mejor y visten mejor que nosotros. No vivimos así porque no tenemos dinero, es porque eres demasiado tacaña, abuela. Solo te importa el tío más joven. ¡Intentando enviar a un niño tan pequeño para convertirse en aprendiz, eres realmente despiadada!]

 

Usó algo de fuerza para empujar su plato de sopa de frijoles y murmuró: “Si esta es una buena oportunidad, ¿por qué no enviamos primero al hermano Heizi? Es mayor que el hermano mayor por tres años y es aproximadamente del tamaño de un adulto. Todavía está en la aldea provocando gatos y perros al azar todo el día, ¿no debería salir y aprender algo?”

 

Li Guihua rápidamente saltó y la regañó: “Esta es una conversación adulta, ¿cómo podrían participar los niños? Segundo cuñado, ¿cómo podría malcriar tanto a sus hijos?”

 

La anciana Zhang quería gritar algo, pero logró resistirse y se lo tragó. En cambio, dijo: “Heizi tiene una personalidad pobre, ¿qué puede hacer? Si lo enviáramos, solo lo enviarían en un par de días. Si hablamos de habilidad, Yu Hai desde muy joven siempre fue hábil con sus manos. Cuando otras personas tejían cestas, él solo las miraba un poco antes de aprenderlo. Yu Hang es como su padre y no sería malo aprendiendo una habilidad”.

 

“Madre, no estaba diciendo que no quiero que se vaya. Solo quiero esperar dos años para darle tiempo para madurar. Una vez que haya crecido en altura, entonces podría ir…” Yu Hai dijo afablemente. Todavía se sentía preocupado por su pequeño niño que había crecido lentamente bajo sus ojos.

 

La anciana Zhang lo interrumpió y espetó: “¿Crees que esta casa de carpintería es nuestra? ¿De verdad crees que puedes dejar que tu hijo vaya y venga como quieras? Otras familias cuyos hijos son aprendices los enviaron cuando eran pequeños. Una vez que sea mayor, tardará en recoger las cosas, ¿quién lo querría entonces?”

 

Cuando Yu Hai estaba a punto de responder, el silencioso Yu Hang interrumpió con calma: “Padre, la abuela tiene razón, ya no soy un niño pequeño. Aprender un oficio no es algo malo para mí. Er Shuan de la aldea vecina era un aprendiz antes. Me dijo que mientras uno fuera inteligente, rápido y diligente con las manos, no habría mucho sufrimiento. ¡Quiero ir!”

 

Yu Hai sabía que su hijo mayor, que generalmente parecía callado y aburrido, tenía grandes aspiraciones e ideas. Pensó un poco y decidió que dejar que su hijo lo intentara no sería algo malo. Si no funcionaba, podría gastar un par de pedazos de cobre para traer a su hijo de regreso a casa. Al ver con qué entusiasmo la tía mayor estaba presionando a su hermano mayor para que fuera aprendiz, Yu Xiaocao sintió que había algo sospechoso en toda la situación. Sin embargo, no podía determinar qué estaba mal exactamente con la idea. Solo podía mirar impotente mientras su hermano mayor empacaba sus cosas en una tela y la enviaban a la tienda de carpintería de la ciudad.

 

En un instante, pasaron los calurosos días de verano y llegó el otoño fresco y refrescante. En este momento era justo el momento de cosechar la soja y el sorgo de los campos, y todos estaban llenos de alegría por la temporada de cosecha.

 

La familia Yu fue un ejemplo modelo de la casa de un pescador. Se concentraron en gran medida en la pesca y la caza y solo tenían tres acres de suelo arenoso que se plantaron con la cosecha de batatas. Todavía no era el momento de cosecharlos, eso estaba a un mes de distancia.

 

El juego estaba en su apogeo en otoño. Cada otoño, la familia Yu ya no permitía que Yu Hai saliera al mar a pescar y, en cambio, lo obligaba a quedarse en casa, especialmente para cazar. Casi todos los días subía las montañas para cazar. A veces se asociaba con el cazador Zhao, pero la mayoría de las veces, estaba solo.

 

Yu Xiaocao trató de sacar provecho del favor de su padre e hizo todo lo posible para convencerlo de que la llevara con él. Sin embargo, después de pensar en todos los animales peligrosos que había encontrado a lo largo de los años y el cuerpo enfermizo de su hija, Yu Hai se negó explícitamente. Solo la consoló prometiéndole que siempre le dejaría un animal para ella.

 

Comer lo mismo todos los días, incluso el animal salvaje, se volvería empalagoso después de un tiempo. Ahora que su familia inmediata tenía suficiente para comer todos los días, Yu Xiaocao ya no estaba preocupada por comer y beber. Necesitaba ganar dinero. Mientras tuviera dinero, no había nada de qué preocuparse. Desafortunadamente, en este momento, solo podía ganar dinero a escondidas. Si pudieran separar su rama del resto de la familia, entonces podría ganar dinero mucho más fácilmente.  Desafortunadamente, la mayoría de las familias en el mundo antiguo nunca dividieron sus hogares, por lo que la esperanza de que esto sucediera era bastante incierta.

 

Además, como Yu Xiaocao tenía solo ocho años, sus opciones para ganar dinero eran tan limitadas que era lamentable. Con eso combinado con la necesidad de mantener el secreto, realmente tenía un camino difícil por delante. Por desesperación, centró su atención en la piedra multicolor que tenía en la muñeca. La piedra divina notó su mirada y saltó para enfrentarla: [No creas que puedes usarme como cebo. Soy la piedra magnífica que se utilizó para parchar los cielos celestiales, ¿cómo puedo ser utilizado de una manera tan humilde?]

 

Yu Xiaocao respondió, un poco avergonzado, “Dumpling, ¿crees que tengo otras opciones? Una vez dijiste que cada vez que me ayudabas, tu maestro, la pureza y la velocidad de absorción del poder espiritual aumentarían para ti. ¡Ser utilizado como un cebo mágico para peces me está ayudando! De lo contrario, ¿de qué otra manera tendría toda mi familia cuerpos que ahora son tan fuertes y saludables? ¿Dónde más encontrarías la oportunidad de mostrar todos tus poderes?”

 

La piedra celestial previamente se había negado a reconocer a Yu Xiaocao, en un pique sobre el apodo ‘Dumpling’ elegida por su débil propietario. Más tarde, dado que la niña se negó a arrepentirse, la piedra tuvo que permitirse a regañadientes ser llamada con un nombre tan poco impresionante. Realmente estaba bastante deprimido por este resultado.

 

Bajo las persuasiones de Yu Xiaocao, la piedra multicolor comenzó a tambalearse sobre su postura. Cada vez que ayudaba a su maestro, podía sentir que las restricciones de la Diosa de los Espíritus se aflojaban un poco. Posteriormente, la pureza y la cantidad de poder que podría absorber también mejoraría. Si quería romper las cadenas de la Diosa de los Espíritus, romper el vacío y volver al lado de la Diosa Nuwa, necesitaba ayudar a su maestro a hacer más cosas buenas.

 

En su estado actual, había muy pocas oportunidades con las que podría ayudar a su maestro. Actuar como cebo de pescado para Xiaocao realmente hirió su orgullo como una piedra divina. Pero en aras de acelerar su consumo de energía para volver al lado de la Diosa Nuwa, estaba dispuesto a ser cebo para peces.

 

Mientras la piedra tomaba una decisión, Yu Xiaocao ya había preparado una soga. El hermano Han le había prometido que hoy le enseñaría cómo poner trampas. Si tuviera la ayuda de Dumpling, entonces definitivamente iría al banco todos los días. [Hacer que te ayude… ¡no es una solicitud imposible!] Como antes, la piedra envió su espíritu en forma de un gatito dorado flotando en el aire. En este momento, estaba apuntando sus pequeñas orejas hacia atrás y tenía una mirada involuntaria en su rostro. [Sin embargo, debes bañarme todos los días en el agua del arroyo del valle con los peces. El aura de agua de ese lugar es mucho más pura en comparación con otras fuentes.]

 

“¡Bien, trato!” Xiaocao extendió una mano en un intento de acariciarlo. Un gatito dorado del tamaño de una pelota de ping pong era realmente demasiado lindo. Hizo que su corazón se derritiera. Sin embargo, la piedra celestial orgullosamente bloqueó su mano con un par de alas que estaban hechas de luz desde su parte posterior. La luz parpadeó mientras esquivaba sus caricias, y giró su cabecita para ignorarla.

 

“Segunda hermana, ¿por qué no me llamaste? ¡Casi me quedo dormido!” La ropa del pequeño Shitou se puso torcidamente, y el niño se limpió la cara descuidadamente mientras corría. En el camino, tomó una canasta de transporte y siguió a Yu Xiaocao hacia la puerta.

 

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