Farmland 19 -Siguiendo al hermano Han

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“¡No te olvides de mí, hermano Han!” Cuando el pequeño Shitou escuchó que posiblemente podrían comer carne, inmediatamente se levantó de un salto y rodeó a Zhao Han con admiración.

 

Zhao Han pellizcó las mejillas del niño y sonrió. “¡Por supuesto! ¡Nunca dejaría a nuestro pequeño Shitou atrás!”

 

“Hermano Han, ¿por qué eres como mi segunda hermana? A los dos realmente les gusta pellizcar las mejillas de otras personas por alguna razón.” el pequeño Shitou hizo un puchero mientras se alejaba del joven. El niño sostenía su rostro entre sus dos manos y tenía una expresión de agravio en su rostro.

 

Al ver que todos sus hijos se reían y jugaban alegremente, Liu Muyun miró al cielo para ver la hora. “Sigue y juega. Todavía no he terminado de lavar las sábanas, así que necesito volver al arroyo. ¡No juegues más de la cuenta y recuerda volver a casa a cenar!”

 

La costumbre de tener tres comidas al día comenzó después de la ascensión del primer emperador de la dinastía actual. Las décadas habían pasado desde el comienzo de la costumbre, por lo que desayunar, almorzar y cenar era habitual entre las clases altas y en los restaurantes de lujo. Sin embargo, la mayoría de los campesinos todavía tienen dos comidas al día: una por la mañana y otra por la noche. La realidad era que no podían permitirse comer con más frecuencia. Esto fue algo que Yu Xiaocao encontró muy difícil de soportar.

 

“¡Madre, no te preocupes! ¡Estoy aquí para velar por el hermano menor y las hermanas menores!” Prometió Yu Hang. Aunque realmente quería acompañar al hermano Han para revisar las trampas, aún recordaba que eran responsables de recolectar leña.

 

Acababa de descubrir por Xiaolian que la abuela había hecho un berrinche cuando no lo vio por la mañana. Para apaciguarla, su madre y su hermana tuvieron que hacer más tareas en casa.

 

Zhao Han era muy consciente de las circunstancias particulares de este grupo de hermanos. Se volvió hacia Xiaocao y el pequeño Shitou y les hizo señas para que lo siguieran. “¿Quieren seguirme para ver las trampas?”

 

“¡Si! ¡Sí!” el pequeño Shitou, que todavía era un niño, accedió de inmediato sin pensar.

 

Por otro lado, Yu Xiaocao se sintió culpable cuando vio a su hermana mayor y su hermano trabajando duro para encontrar leña. Cuando Yu Xiaolian la vio dudar, sonrió y dijo: “Hermanita, ¡todavía estás demasiado débil en este momento! ¿De verdad crees que puedes ayudarnos con esto? ¡No se moleste y nos cause más problemas aquí!”

 

“¡Segunda hermana, todavía podemos ayudarlos a recolectar leña cuando bajemos la montaña más tarde!” el pequeño Shitou tenía una mente inteligente y rápidamente encontró una excusa para persuadir a su hermana.

 

En su vida anterior, Yu Xiaocao había vivido en las llanuras, por lo que nunca había experimentado la caza en las montañas. Ahora que tenía la oportunidad, no podía resistirse a satisfacer su curiosidad. Después de dudar por un segundo, decidió seguir a los dos niños: “Hermano mayor, Xiaolian, los ayudaré lo antes posible. ¡Juro que volveré pronto!” Las trampas que Zhao Han había puesto estaban a lo largo de la periferia, lejos de los bosques profundos donde vivían animales más feroces. De hecho, el animal aún más grande era escaso en esta área. Por eso se sentía cómodo al traer a dos niños pequeños con él.

 

Todavía era verano en este momento, por lo que la temperatura exterior era abrasadora, especialmente al aire libre y bajo el sol abrasador. Sin embargo, debajo de la cubierta de los árboles, era sombreado y fresco, casi como si fuera otoño. El aire frío se sentía cómodo después de sudar toda la mañana. Yu Xiaocao comenzó a preguntarse si este sería un buen lugar para escapar cuando el clima fuera aún más cálido.

 

“¡Ten cuidado, Xiaocao! ¡Hay una trampa justo frente a ti, así que ten cuidado de no caer!”, Advirtió Zhao Han de repente. Había notado que la niña miraba alrededor con curiosidad y no estaba prestando atención al suelo a sus pies. [¿Cómo podía ser tan descuidada en un entorno tan peligroso?]

 

“¿Una trampa?” Yu Xiaocao se inclinó para inspeccionar el suelo con más cuidado. Para su sorpresa, había un parche en el suelo que se veía diferente del resto del terreno. Tenía que admitir que este Hermano Zhao tenía algunas habilidades bastante buenas. Si no hubiera mirado cuidadosamente, no habría podido encontrar la trampa.

 

“¿No temes que algunos de los aldeanos puedan salir lastimados de tus trampas aquí? Otras personas pasan por aquí también”. Preguntó Yu Xiaocao, con una mirada preocupada en su rostro.

 

La pequeña Shitou se rió e intervino: “Segunda hermana, además de ti, toda la aldea conoce las marcas que la familia Zhao usa en sus trampas. Incluso los niños de tres años en el pueblo saben qué buscar. Mira la cuerda anudada por allí. ¡Si alguna vez ves esto, significa que hay una trampa cerca y tienes que tener cuidado!”

 

En este momento, Yu Xiaocao notó que en un árbol cercano, de hecho, había una cuerda de hierba tejida en un nudo distintivo. Se frotó la nariz tímidamente avergonzada.

 

Zhao Han hábilmente cambió el tema de conversación por ella. “Parece que esta trampa no se ha disparado, vamos más allá para ver cómo están los demás. Xiaocao, si comienzas a sentirte cansado, asegúrate de decirme”.

 

Yu Xiaocao alzó la voz en asentimiento y siguió a Zhao Han de cerca. Los tres se adentraron en el bosque. La luz se atenuó perceptiblemente a medida que avanzaban, y la maleza se volvió más espesa y rebelde. Afortunadamente, había un camino desgastado en el bosque para que no tuvieran que empujar a través de demasiada vegetación.

 

El pequeño Shitou agarró una larga rama de árbol y la usó para azotar constantemente la maleza exuberante. Esto no solo alejaría a las serpientes, sino que también podría asustar a algunos faisanes ocultos para que salgan al aire libre.

 

“¡Espera un momento!” Gritó el apuesto Zhao Han. Dio instrucciones a los dos hermanos para que se quedaran dónde estaban mientras él desaparecía en la maleza cercana.

 

El bosque en las montañas estaba lleno de árboles y otras plantas. Las ramas se entrecruzaban entre sí y bloqueaban la entrada de la luz solar al suelo. Ocasionalmente, algunos rayos de luz pudieron escapar a través de las grietas. En este momento había un par de rayos que iluminaban este pequeño bosque. Sobre ellos, un pájaro extendió sus alas de repente y se fue volando. Lloró misteriosamente cuando se fue. Los dos niños notaron que un arbusto comenzó a temblar no muy lejos de ellos, como si hubiera algo caminando por allí…

 

“Segunda hermana… ¿tienes miedo en este momento?”, Preguntó el pequeño Shitou con voz temblorosa. Él se acercó y tiró de su mano. Sus ojos estaban llenos de miedo mientras escaneaba el área a su alrededor.

 

Yu Xiaocao lo provocó deliberadamente. “¡Pequeño cobarde! ¿No te lo dijo el hermano Han? Estamos en las afueras del bosque profundo. ¡La mayoría de los grandes animales no vendrán aquí, y mucho menos cualquier cosa grande y mala! ¿No acabas de decir que ibas a ‘proteger a tu hermana mayor’? ¿Por qué tienes miedo ahora?”

 

Shitou soltó su mano, avergonzado y comenzó a romper un trozo de hierba con los dedos. Murmuró suavemente: “Cuando sea grande, me aseguraré de proteger a la segunda hermana… ¡Oh, mira, el hermano Han ha vuelto ahora!”

 

Xiaocao se giró para mirar en la dirección que Zhao Han había dejado antes. Efectivamente, después de que el cepillo se sacudió un poco, la figura alta y estable de Zhao Han apareció frente a ellos.

 

“¡Mira lo que tengo! ¿Qué creen ustedes que es esto?”. El joven preguntó mientras colgaba algo en sus manos frente a los dos niños pequeños.

 

Shitou saltó y exclamó con una voz que hizo eco: “¡Huevos de faisán! Segunda hermana, ¡tiene los huevos de faisán de Reeves! ¡Los huevos son muy sabrosos y son excelentes para fortalecer el cuerpo!”

 

“Toma, tómalos. ¡En un rato cocinaremos unos huevos para comer!” Zhao Han sonrió mientras ponía los cinco huevos de faisán en las manos de los dos hermanos. Luego, continuó liderando el camino a través del bosque.

 

Todas las trampas que había puesto antes fueron colocadas en la densa maleza. De vez en cuando, el joven salía del camino de tierra para inspeccionar sus trampas mientras la pareja de hermanos y hermanas permanecían en el camino. Después de inspeccionar más de diez trampas en las últimas dos horas, Xiaocao estaba empezando a sentirse exhausto.

 

Afortunadamente, su viaje no fue en vano. Una de las trampas había atrapado una liebre salvaje recién asesinada, mientras que Zhao Han también pudo derribar una tórtola gorda y regordeta.

 

“Ustedes deben estar cansados ahora. Apuesto a que ambos también tienen hambre. Conozco un buen lugar para que podamos parar y hacer algo de comida”. A lo largo del viaje, Zhao Han estuvo muy atento a los dos hermanos.

 

La condición del pequeño Shitou no era mala. Pasaba la mayor parte del tiempo corriendo como loco con los otros niños del pueblo, por lo que tenía una cantidad decente de energía en su pequeño cuerpo. Por otro lado, Yu Xiaocao tenía una constitución más débil. La diferencia entre los dos no fue sorprendente. Para alguien que había estado enferma desde el día en que nació, fue un milagro que Xiaocao pudiera caminar tanto tiempo por un camino de montaña áspero.

 

Zhao Han conocía esta área del bosque como el dorso de su propia mano. Condujo a los dos hermanos a través de la espesa maleza. Después de caminar por el bosque durante otro cuarto de hora, Yu Xiaocao de repente notó que habían entrado en un área inesperada. Estaban en un hermoso valle que parecía aparecer de la nada.

 

Los lados del valle estaban encerrados entre ambos lados por las montañas. Hojas verdes brillaban a la luz del sol, y el valle parecía estar alfombrado de vegetación exuberante. Un pequeño arroyo gorgoteaba alegremente por el valle. El agua que fluía cortaba la hierba como un hilo azul oscuro en un pedazo de brocado fino. ¡Incluso el aire parecía más claro y fresco aquí!

 

“¡Guau! ¡Esto es increíble! ¡Es un lugar tan hermoso!” Yu Xiaocao inhaló profundamente el aire fresco en sus pulmones y exhaló soñadoramente.

 

Zhao Han sonrió y observó con indulgencia cómo la niña se zambulló en la hierba larga y rodó cómodamente. Para él, ella parecía un lindo gatito, mimado y adorable.

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