Farmland 17 – Amor paternal

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Yu Xiaocao fulminó con la mirada a su hermano. “¿Eres estúpido? ¿Por qué deberíamos hacerle saber a la abuela? ¿No podemos aprender del ejemplo de la tía mayor? ¡Come comida a escondidas todo el tiempo!”

 

Su tía mayor, la señora Li, nunca regresó de su casa de soltera con las manos vacías. Sin embargo, toda la comida que trajo estaba escondida en sus habitaciones. Solo cuando no había nadie cerca, ella sacaba clandestinamente algunos bocadillos y se los comía con su hijo.

 

Yu Xiaocao compró diez panecillos más y pidió al vendedor ambulante que los envolviera cuidadosamente en papel aceitado. El paquete envuelto se introdujo en su pequeña olla de barro maltratada. Anteriormente, habían colocado algunos trapos viejos en la parte superior para ocultar sus preciosos abulones. También usaron la misma táctica ahora para ocultar sus bollos prohibidos.

 

Cuando los dos llegaron a la puerta de la ciudad, pudieron ver que el señor Ma ya estaba allí, esperándolos. La señora mayor que vendía verduras también estaba allí. Su rostro estaba iluminado de felicidad. A juzgar por la gran cesta vacía al lado de la mujer, no fue difícil ver por qué.

 

“¡Jajaja, Xiaocao, date prisa! ¡Los estamos esperando a los dos!” El señor Ma se levantó cuando los vio y saludó a los dos hermanos.

 

“¿Qué pasa con la señora que vendía huevos?”, Preguntó Yu Xiaocao mientras saltaba al carrito de burros. “No está aquí todavía”.

 

La señora mayor que vendía verduras sonrió, “¿Oh ella? vendió todos sus huevos antes y ya se fue. Me pidió que la ayudara a traer su canasta a casa. Xiaocao, ¿qué hay en esa olla tuya? Se ve bastante pesado”.

 

Yu Xiaocao suspiró abatido, una expresión triste en su carita. “Mi madre hizo un poco de pasta de soja fermentada. Queríamos ver si podíamos venderlos por algunas monedas de cobre y comprar algunos granos gruesos en casa. ¡Pero ni siquiera podíamos vender una moneda de cobre antes! ¡Y ahora estamos abajo de las cuatro monedas de cobre que usamos para el viaje aquí!”

 

Cuando la señora escuchó que era pasta de soja, perdió interés en el contenido de la olla. Consoló a la niña distraídamente y luego apoyó su cuerpo contra el costado del carro y se quedó dormida.

 

Yu Hang no pudo evitar mirar a su hermanita cuando la escuchó. ¿Dónde aprendió a mentir tan fácilmente? Eso no es bueno. Cuando regresó a casa, necesitaba recordarle a su madre que la criara con más cuidado. De lo contrario, su hermana podría crecer demasiado torcida.

 

Cuando los dos hermanos llegaron a su pueblo, vieron una figura alta y familiar parada en el camino, esperándolos ansiosamente.

 

“¿Padre? ¡Padre! ¡Estamos de vuelta!” Yu Xiaocao balanceó la pesada olla de barro en su mano mientras corría con paso tambaleante hacia Yu Hai.

 

Yu Hai dejó el animal salvaje en sus manos, sin esfuerzo levantó a su hija en el aire y enfrentó a su hijo con una mirada severa en su rostro. “Eres bastante valiente, ¿eh? Sacaste a tu hermana pequeña sin decir una palabra a nadie, ¿eh? Dos niños pequeños corriendo sin que nadie te cuide. ¿Qué pasa si ustedes se encuentran con gente mala?”

 

Luego se volvió hacia su hija y le habló en un tono más suave: “¡Cao’er, en el futuro, si quieres ir a la ciudad, díselo a tu padre!. Padre te llevará allí. Ya es hora de comer, debes tener hambre, ¿verdad? Padre se aseguró de dejar tres rollos al vapor para ti. ¡Debes comerlos mientras todavía están calientes!”

 

¡Ehhhh! ¡Enamorado solo de la hija, fue realmente un tonto por su hija menor! Yu Xiaocao tenía una expresión tímida en su rostro mientras era llevada por su padre. Se escabulló del alcance de su padre y dijo: “¡Mi hermano mayor y yo ya hemos comido en la ciudad! ¡Comimos dos grandes bollos de carne! ¡Estoy tan lleno ahora, padre! ¡También compré algunos para ti! ¡Debes comerlos mientras caminamos!”

 

Yu Xiaocao conocía el temperamento miserable de su abuela. Como su padre había cocinado rollos al vapor para que comieran, eso significaba que tenía que pasar hambre. Este hombre se despertó al amanecer para cazar en las montañas y luego tuvo que ir a la ciudad para vender su cacería. No era correcto para él pasar hambre.

 

Yu Xiaocao forzó tres bollos en las manos de su padre. Miró el animal salvaje destrozado y sangriento en el suelo y sintió que su corazón daba un vuelco. “Padre, quiero comer faisán asado. ¿Es posible dejar uno de estos para mí?” La caza de hoy fue regular. Yu Hai solo había atrapado algunos animales pequeños: dos faisanes de Reeves, tres liebres salvajes y dos pájaros salvajes regordetes e inofensivos.

 

Yu Hang tiró suavemente de las mangas de su hermana y susurró: “La abuela ya vio el conjunto que el padre atrapó hoy. Ella siempre sabe por cuánto dinero irán. Si regresa con menos dinero, ¡todo el infierno se desatará! ¿Qué no ya comimos bollos de carne hoy? ¡Comeremos carne de faisán en el futuro!”

 

La agradable expresión de Yu Hai no cambió durante toda la interacción entre sus dos hijos. “¡Dejarle un faisán no es un problema! Pero tu hermano mayor también tiene razón, Cao’er. Después de su última enfermedad, su estómago todavía está bastante débil. Entonces no deberías comer faisán asado en este momento. ¡En unos pocos días, una vez que tu cuerpo esté mejor, tu padre definitivamente te dejará un faisán rico y gordo para que comas!”

 

Yu Xiaocao estaba bastante seguro de que no había nada malo en su cuerpo ahora. Pero era obvio que nadie en su familia inmediata creía eso. ¡Parecía que todavía tenía que probarse a ellos!

 

Después de eso, los dos hermanos corrieron alrededor del pueblo, buscando a su madre, Xiaolian, y su hermano pequeño Shitou. Pronto descubrieron que su madre estaba en el arroyo lavando las sábanas. Xiaolian había llevado al pequeño Shitou al pie de las montañas del oeste para recoger leña.

 

Nadie vivía al pie de las montañas del oeste, y pocas personas del pueblo iban allí normalmente. ¡Era el lugar perfecto!, tos, tos, para dividir sus bollos de carne adquiridos en secreto. Los dos se separaron para completar su misión. Yu Hang fue al río a buscar a su mama, mientras Xiaocao llevaba la olla de barro con los bollos al pie de las montañas.

 

“¡Madre, madre! Xiaocao, ella… ah… ¡deberías venir y mirar por ti misma!” Muchas otras mujeres de la aldea estaban lavando la ropa en la orilla del arroyo. Yu Hang no se atrevió a explicar la situación con claridad, y también fue demasiado honesto para decir una buena mentira en el acto. Lo único que podía hacer era insinuar que había algo mal con su hermana menor.

 

Cuando Liu Muyun escuchó su oración a medio terminar, se levantó apresuradamente. La sábana en sus manos casi se deslizó y se deslizó hacia el arroyo.

 

Yu Hang se sintió culpable al instante cuando vio lo preocupada que estaba. Trató de retroceder, “¡Madre, no te preocupes! ¡Hermanita está bien!”

 

“No eres un médico”, respondió Liu Muyun  “¿Cómo sabrías con seguridad que tu hermana está bien? Necesito verla yo misma. Señora Futian, ¿te importaría vigilar estas sábanas por mí? Si no vuelvo antes de que termines, ¿podrías hacerme un favor y traerlos de vuelta por mí?” Liu Muyun se secó las manos y luego corrió tras su hijo. Los dos se fueron en dirección a las montañas del oeste.

 

“Ah… ¡debe ser Xiaocao otra vez! La esposa de Yu Hai tiene un destino cruel en esta vida…” Todas las mujeres que estaban lavando la ropa en el río estaban acostumbradas a que Liu Muyun se fuera a mitad de camino antes de que terminara su carga. Nueve de cada diez veces, generalmente tenía algo que ver con su enfermiza hija.

 

Por otro lado, Yu Xiaocao estaba teniendo más dificultades para encontrar a su hermana y hermano. Las montañas aquí cubrían un área grande, y había muchos lugares para que dos niños recogieran leña. Afortunadamente, Xiaolian y el pequeño Shitou fueron cautelosos y no se atrevieron a aventurarse profundamente en la cordillera. Los dos se quedaron al pie de las montañas. Con un poco de esfuerzo, Xiaocao finalmente los encontró.

 

“¡Oh Dios mío, estoy tan cansada ahora! ¡Ustedes dos realmente me conducen en una feliz persecución!” Se lamentó Xiaocao cuando los encontró a los dos. Se desplomó en el suelo y se sentó en la hierba larga, completamente sin aliento. Usó sus pequeños puños para golpear sus piernas en un esfuerzo por aflojar los músculos. [¡Este pequeño cuerpo es muy débil! ¡Incluso después de caminar esta corta distancia lo cansé!] A lo lejos, Liu Muyun, que seguía a su hijo mayor, pudo ver lo que había sucedido. Corrió todo el camino hasta allí, con el corazón en la boca. Cuando llegó al lugar donde Xiaocao se había derrumbado, barrió a su hija en sus brazos y le preguntó repetidamente: “Cao’er, ¿dónde te sientes incómoda? Madre te llevará a casa… ve a buscar al doctor You ahora mismo”.

 

Yu Hang no se fue de inmediato y en su lugar le preguntó a su hermana con preocupación: “Hermana menor, ¿realmente no te sientes bien?”

 

“¿Qué quieres decir con ‘realmente no te sientes bien’? ¿Estás diciendo que lo está fingiendo? ¡Ve a buscar al doctor!”, Exclamó Liu Muyun. Se inclinó y sostuvo a su hija menor.

 

Yu Xiaocao vio que la cara de su madre se había puesto blanca de preocupación, por lo que rápidamente se levantó y saltó dos veces al suelo para mostrarle a su mama que estaba bien. “Madre, ¡estoy bien! ¿Quién te dijo que no me sentía bien? ¡Dime y los golpearé por ti! Hermano mayor, ¿fuiste tú quien asustó a la madre?”

 

“¿Estás segura de que te sientes bien?” Liu Muyun inspeccionó a su hija de pies a cabeza. Xiaocao realmente no parecía haber vuelto a enfermar y se sintió aliviada, por lo que se volvió para regañar a su hijo, “¿Entonces por qué me llamaste aquí? ¡Me interrumpiste mientras estaba en medio del lavado! ¡Todavía tengo la mitad de las sábanas que limpiar!”

 

Yu Xiaocao rápidamente salió en defensa de su hermano. “Mamá, ¿no fuimos la ciudad hoy? Compré algunos bollos de carne para todos nosotros. ¡Aquí, prueba!”

 

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