Farmland 15 – El mejor condimento

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El gerente Jiang les quitó los lingotes de plata con una sonrisa y se fue. Unos momentos después, volvió a salir. Una mano sostenía un bolso simple hecho de arpillera áspera y la otra tenía un par de monedas de cobre. “Esta bolsa contiene alrededor de 4 y ½ taeles de trozos de plata. Cambié el resto en estas cadenas de efectivo de cobre”. El gerente del restaurante incluso les advirtió. “¡Ten cuidado con cómo almacenas este dinero! ¡No quieres que ningún ladrón vea esto!”

“¡Gracias, gerente Jiang!” Yu Xiaocao mientras colocaba cuidadosamente la bolsa llena de plata en su ropa. Luego dividió las cadenas de monedas de cobre de manera uniforme entre ella y su hermano mayor en preparación para su próximo viaje de compras. Antes de que los dos hermanos se fueran, la joven fue a la cocina trasera del restaurante para recuperar su olla de barro vieja y dañada. En el mismo momento, había entrado un cargamento de ostras. La vista de los cubos y los cubos de mariscos frescos que fluían hacia la cocina la sorprendió. “¡Wow!”, Exclamó con asombro. “¡Al restaurante Zhenxiu le debe estar yendo realmente bien! ¿Eres realmente capaz de vender todas estas ostras en un día?”

El jefe de cocina Wang se rio con tristeza. “Desafortunadamente, las ostras no son exactamente un manjar raro para un pueblo costero como nosotros. ¿Cómo es posible que vendamos tantas ostras en un día? ¡Debe ser el tercer joven maestro Zhou comprando más de lo que necesitamos nuevamente! Estas malditas criaturas son difíciles de mantener vivas fuera del mar, y hace calor en este momento, por lo que no podemos dejar que se sienten por mucho tiempo. Creo que tendré que encontrar a alguien para convertir la mayoría de ellos en productos secos…”

Zhou Zixu también había seguido a los dos niños a la cocina. Después de ver el montón de ostras apiladas en la habitación, supo que había comprado demasiadas. Sintiéndose incómodo, se frotó la nariz tímidamente.

“Uh…” dijo Yu Xiaocao. “¡Los ayudaré desde que el tercer joven maestro Zhou fue tan generoso! ¿Hay azúcar y vino para cocinar aquí?” La niña se arremangó como si estuviera a punto de hacer un trabajo duro.

Zhou Zixu miró sus brazos delgados y débiles antes de responder rápidamente: “Por supuesto que sí. ¿Qué tipo de restaurante seríamos si no tuviéramos ingredientes tan básicos? ¿Qué planeas hacer con estas ostras?”

Yu Xiaocao le sonrió, pero decidió mantenerlo en suspenso. “¡Lo sabrás una vez que termine! ¡Tómalo como regalo para ti, tercer joven maestro!”

Los dos hombres mayores intercambiaron una mirada perpleja. ¿Qué estaba haciendo la niña? Todavía tenían algo de tiempo libre antes del banquete del magistrado del condado, por lo que tenían tiempo suficiente para satisfacer su curiosidad.

En su vida anterior, a su hermano menor le encantaba comer alimentos con salsa de ostras. Sin embargo, la salsa de ostras vendida en el supermercado tenía un montón de aditivos. En un esfuerzo por evitar dañar su salud, encontró una receta en línea y comenzó a hacer su propia salsa de ostras en casa.

Después de experimentar y jugar con la receta durante mucho tiempo, finalmente desarrolló una receta que no solo era deliciosa sino también más saludable. A su hermano le encantó la salsa casera y pensó que sabía más original y sabrosa que las versiones de la tienda. El único defecto fue que se echó a perder más rápidamente que las salsas fabricadas. Pero era de esperarse. Después de todo, ¡nunca le agregó conservadores!

Con un comportamiento lleno de confianza, Yu Xiaocao ordenó al personal de la cocina que comenzara a cortar todas las ostras y dejara la carne en un barril de madera separado. Inspeccionó la cocina y agarró la olla más grande que pudo encontrar. Calculó rápidamente la proporción, luego vertió una cantidad apropiada de agua en la olla para hervir.

Una vez que el agua comenzó a hervir, Yu Xiaocao vertió toda la carne de ostras y comenzó a revolver la olla vigorosamente con un cucharón. El barril que contenía las ostras tenía algo de esencia en el fondo. Este líquido sobrante en realidad contenía una gran parte del sabor salado de las ostras, por lo que lo agregó todo a la olla caliente sin pensarlo dos veces. Sería una pena desperdiciar algo que pudiera mejorar el sabor y aumentar la producción de la salsa.

“¡Eh, tú! Ven y ayúdame a revolver esta olla”. El frágil cuerpo de Yu Xiaocao todavía estaba demasiado débil para trabajar durante demasiado tiempo.

“¡Déjame hacerlo en su lugar!”, Exclamó el jefe de cocina Wang mientras apretaba su trasero gordo contra la multitud y empujaba al personal de cocina a un lado. “¿Debo seguir revolviendo en una dirección?”

El jefe de cocina Wang había trabajado como cocinero durante más de diez años y le apasionaba descubrir nuevos métodos y recetas. Aunque era un poco vergonzoso robar habilidades de otras personas, esta persona en particular no parecía estar protegiendo sus métodos. ¿Cómo podía dejar pasar una oportunidad tan privilegiada?

Yu Xiaocao asintió distraídamente mientras calculaba en silencio el tiempo restante. Las ostras necesitaban hervir a fuego lento durante otros veinte a treinta minutos para maximizar la extracción del sabor. Después de eso, la carne necesitaba separarse para permitir que se desarrollara el resto de la salsa. Sin embargo, las sobras de carne de ostras todavía se pueden cocinar en otros platos o exponer al sol para que se sequen más tarde. ¡Ni un poquito necesitaba ser desperdiciado!

Después de que terminó el tiempo asignado, Yu Xiaocao tensó la carne sobrante y otros sólidos de la esencia de ostra terminada. Vertió un poco de aceite en una olla limpia para cubrir el interior y evitar que las sustancias se adhieran a él. Luego se añadió la esencia de ostras al recipiente junto con algo de agua fresca. Los contenidos se pusieron en el fuego para guisar nuevamente.

Durante este segundo proceso, Yu Xiaocao agregó un poco de azúcar, vino para cocinar y algunos otros condimentos mientras la salsa hervía a fuego lento. El tiempo pasó mientras dejaba que los ingredientes se cocinaran y se fundieran. ¡Era casi la hora del almuerzo antes de que finalmente declarara que estaba lista!

La salsa de ostras terminada era de color oscuro y tenía un brillo brillante. Toda la cocina estaba llena de su sabrosa fragancia. El jefe de cocina Wang probó con impaciencia el sabor de la salsa y sus ojos se abrieron en estado de shock. “¡Esto es increíble! ¿Cómo podría algo tener un sabor tan denso pero sabroso? ¡Está lleno de sabor pero no parece abrumador!”

Yu Xiaocao también probó antes de sonreír. “Todavía carece de un par de ingredientes clave que lo harían más delicioso. Aún así, esta salsa sigue siendo bastante buena, conserva el sabor original de las ostras”.

Zhou Zixu y el gerente Jiang siguieron probando la salsa. “¿Qué tipo de salsa es esta? ¿Se puede agregar a las carnes y verduras cocidas?”

Yu Xiaocao asintió en asentimiento. “Esto se llama ‘salsa de ostras’. La salsa de ostras también se conoce como la ‘esencia del mar’. Usarlo mientras cocina puede aumentar el sabor y el sabor general de un plato”.

Miró alrededor de la cocina y luego señaló un montón de vegetales de hojas verdes. “Permítanme hacer algunas verduras verdes a fuego lento con esto. ¡Esta es una de mis especialidades!”

El jefe de cocina Wang comenzó a lavar las verduras con entusiasmo. Mientras tanto, Yu Xiaocao puso otra olla llena de agua en el fuego y la dejó hervir. Después puso rápidamente las verduras limpias en el agua, colocó las verduras cocidas en un plato para servir y roció un poco de salsa de ostras y aceite de sésamo. ¡El plato estaba terminado! Miró a todos en la cocina y les indicó que probaran.

“¿Ya está terminado?” Preguntó alguien incrédulo. El resto de la gente en la habitación la miró consternada. ¿No eran solo vegetales verdes hervidos?

Por otro lado, el jefe de cocina Wang tenía una expresión pensativa en su rostro. Por su experiencia culinaria, sabía que cuanto más simple era un plato, más probaba las capacidades de un chef. Agarró un par de palillos y los usó para llevarse un solo tallo a la boca. El sabor de la sabrosa salsa de ostras y el sabor fresco de la verdura se fusionaron perfectamente. Era algo que nunca había probado antes, pero era divino para sus sentidos.

La expresión feliz en el rostro del jefe de cocina Wang despertó la curiosidad de Zhou Zixu. ¿Cómo podría alguien como el jefe de cocina, que probablemente había comido muchos platos deliciosos, estar tan enamorado de algo como esto? Solo unas verduras al vapor con un poco de salsa encima…

Después de contemplar por otro segundo, el tercer joven maestro Zhou finalmente decidió intentarlo él mismo. También tomó un tallo y se lo colocó cuidadosamente en la boca. Como alguien que creció en una familia rica, a él le encantaba comer carne más que vegetales simples. Su madre había hecho un gran esfuerzo a lo largo de los años para que comiera algunas verduras en sus comidas.

El chef de su familia tenía una mano experta en cocinar verduras. De hecho, muchos de los nobles y aristócratas le habían pedido una vez u otra a su familia que les vendiera este chef. Todas las ofertas habían sido rechazadas con gracia.

Sin embargo, todos esos platos exquisitos hechos por cocineros de clase alta ni siquiera se pueden comparar con este plato simple hecho por esta niña. ¡El ingrediente secreto era obvio en este caso!

Zhou Zixu y el jefe de cocina Wang se miraron. Sus pensamientos y corazones estaban unidos como uno en cuál sería su próximo paso. La luz de la codicia comenzó a brillar en sus ojos.

“Joven señorita de la familia Yu, ¿planea… vender su método?”, Preguntó el tercer joven maestro Zhou y el jefe de cocina Wang al mismo tiempo.

“¿Están preguntando sobre la receta de la salsa de ostras? ¿Qué quieres decir con ‘venderlo’? No escondí nada cuando lo hice antes. ¡Si hay partes que son confusas, no dudes en preguntarme!” Yu Xiaocao nunca tuvo la intención de vender su receta por dinero. Era más importante para ella construir un buen karma y conexiones.
¡Zhou Zixu no solo era el verdadero dueño del mejor restaurante de la ciudad de Tanggu, sino que también era el joven maestro de una de las cuatro grandes familias de comerciantes del país, la familia Zhou! En el futuro, era probable que necesitara un par de favores de él. ¡Era mejor dejar una buena impresión ahora que ser codicioso! ¡Cuantos más amigos tenía, más opciones tenía en el futuro!

 

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