Farmland 100 – Casa

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Cuando salieron de la ciudad, Yu Hai vio a alguien vendiendo bollos calientes y compró algunos. Todos en la familia ya se habían acostumbrado a que Yu Xiaocao necesitara una comida en este momento. Para cuando llegaran a casa, probablemente habrían perdido la hora de la comida. Su hija probablemente se estaba muriendo de hambre ahora.

 

Yu Xiaocao se sentó en el carrito de burro con la espalda contra la bolsa llena de algodón. Sus piernas colgaban a los lados del carrito mientras mordisqueaba el delicioso bollo caliente. Se veía tranquila y contenta.

 

“¡¡Hermano Yu Hai, Xiaocao!! Les ahorré un lugar, ¡vengan rápido! Fuera de las puertas de la ciudad, su vecina Fang había estado esperando en el carro de bueyes del viejo Zhang por un tiempo. Parecía que el negocio le había ido bien hoy, ya que las canastas en sus manos estaban completamente vacías. Tanto los huevos como las gallinas vivas se habían agotado.

 

El viejo Zhang se quedó boquiabierto cuando vio a Yu Hai dirigiendo el carro de burros. Golpeó su pipa de tabaco en el costado del eje de su carrito y triste: “¡Ah, Yu Hai! ¿De dónde vino este carro de burros? ¿Ustedes realmente lo compraron? No es que esté tratando de criticarte, pero cuando compras un burro, debes elegir uno que sea gordo y saludable… este burro, ¿estás seguro de que puedes mantenerlo con vida?”

 

Yu Hai sonrió: “Tío Zhang, aunque este burro es delgado, es muy animado. Anteriormente pude pasar varios días con una persona versada en medicina veterinaria, y cuando vi que este burro no tenía defectos críticos, supe que estaría bien después de amamantarlo durante unos días. Si el burro no era flaco, ¿cómo podría conseguirlo por un precio bueno y barato?”

 

El viejo Zhang luego preguntó cuánto habían gastado en el burro y el carro, y Xiaocao le dijo que solo habían gastado tres taels. El anciano asintió con la cabeza, “Tres taels por todo esto no se consideran caros. Probablemente costaría la misma cantidad de dinero comisionar un carrito de burro. Incluso si el burro no puede sobrevivir, ustedes no estarían perdiendo demasiado de todos modos… Hermano Yu Hai, ¿compró este carrito de burro por…?”

 

Cuando el viejo Zhang no transportaba leña a la ciudad, traía gente de las aldeas a la ciudad por una tarifa. En un buen día, podría incluso hacer de veinte a treinta monedas de cobre. Cuando vio el carro de burros de Yu Hai, el primer pensamiento que le vino a la mente fue: [¿Yu Hai está tratando de cortar mi negocio y traer gente a la ciudad? Después de todo, un carro de burros es definitivamente más rápido que un carro de bueyes.]

 

Yu Xiaocao sonrió y rápidamente disipó sus temores: “Abuelo Zhang, ¿Shitou no está estudiando en la escuela en la ciudad ahora? Con un carrito de burro, será mucho más fácil visitarlo. También hemos cultivado algunas verduras en nuestros patios delanteros y traseros. En el futuro, será más fácil vender esas verduras en la ciudad con un carrito”.

 

Cuando el viejo Zhang escuchó a la pequeña niña parlotear sobre esto y aquello, pero sin mencionar nada sobre el uso del carro de burros para llevar a la gente a la ciudad, pudo disipar sus preocupaciones.

 

En el camino a casa, Yu Hai temía que hacer que el burro delgado trabajara demasiado duro lo agotaría, por lo que se negó rotundamente a sentarse en el carro. A pesar de todos sus esfuerzos, Yu Xiaocao no pudo convencerlo. Solo logró comprometerlo y lo hizo sentarse en el carro de bueyes del viejo Zhang. El burro era muy perceptivo y seguía ciegamente el carro de bueyes desde atrás. Aparte de un ligero descanso en el medio para darle al animal otra bebida del agua de piedra mística, en contra de los temores de Yu Hai, el burro no se derrumbó por el agotamiento.

 

La familia de Yu Xiaocao vivía al pie de las montañas del oeste, por lo que tuvieron que atravesar más de la mitad de la aldea al regresar de la ciudad. La noticia de que la familia de Yu Hai había comprado un carro de burros había viajado por todo el pueblo antes de que los dos llegaran a casa.

 

Li Guihua se tambaleó sobre sus pies atados mientras trotaba de regreso a casa. Cuando le contó a su suegra lo que descubrió, también agregó sus propios adornos. Después de su fracaso la última vez que intentó tramar contra la segunda rama, había aprendido su lección. Esta vez, decidió hacer que su suegra atacara la segunda rama al afirmar que su suegro los estaba subsidiando. Se habían separado de la familia principal por un corto período de tiempo, entonces, ¿cómo podrían comprar un carrito de burro?

 

Cuando la anciana Zhang escuchó las acusaciones de su nuera mayor Li Guihua, sus escasas cejas se fruncieron inmediatamente con el ceño fruncido: “¿Compraron un carrito de burro? ¿Estás seguro?”

 

Li Guihua asintió con la cabeza furiosamente y respondió: “Estoy absolutamente segura. ¡Todo el pueblo ya lo sabe, así que solo nos lo están escondiendo! Madre, solo piénsalo, un burro cuesta alrededor de cinco a seis taels. Cuando el segundo cuñado se separó de la familia, su pierna también resultó herida, entonces, ¿cómo podría ganar el dinero para comprar un burro y un carrito? Quizás mi padre es privado…”

 

Li Guihua no dio más detalles más allá de ese punto, pero la anciana Zhang entendió claramente lo que estaba implicando. La anciana Zhang dijo vacilante: “¡Estoy a cargo de todo el dinero en casa! Si dijeras que el viejo tenía alrededor de una docena de monedas de cobre en la mano, sería creíble. Sin embargo, si dices que tiene algunos taels para subsidiar al segundo hijo, ¡entonces no creo que sea posible!”

 

Cuando Li Guihua vio que su suegra no se había enfurecido como quisiera, comenzó a ponerse ansiosa: “Madre, si no fuera por el padre que los subsidia en privado, la familia del segundo cuñado no lo haría. Ni siquiera tengo suficiente comida para comer. ¿Cómo podrían tener el dinero para comprar un carrito de burro? Hemos estado pescando menos peces en estos días, pero ¿qué pasa antes? Cuando la pierna del segundo cuñado todavía estaba bien, siempre daba el dinero que ganaba vendiendo su presa a mi padre. Si él no te lo dio todo y tenía entre ocho y diez taels a mano, tal vez…”

 

“¡Ah, qué!” Cuando la anciana Zhang pensó que el viejo le estaba dando dinero a escondidas a la familia del segundo hijo a sus espaldas, la ira burbujeó dentro de ella hasta que explotó. Arrojó violentamente su costura de sus manos a la canasta y gritó: “¡Pensé que era sospechoso que el segundo hijo no hiciera un escándalo cuando estábamos separando a la familia! ¡Aparentemente él había estado engrasando a ese estúpido anciano de abajo! ¡Eso no está bien, necesitan escupir lo que hayan tragado antes!”

 

La anciana Zhang pisó furiosamente hacia la carretera que conduce a la casa de la familia de Yu Hai. Li Guihua sonrió orgullosamente mientras meneaba su cintura gorda por detrás. Cuando el hermano mayor del viejo Yu, Yu Lichun, vio que la nuera mayor Li Guihua y la anciana Zhang juntas, vio la expresión en los rostros de las dos mujeres, así como la dirección en la que se dirigían, supo que iban a causarle problemas a Yu Hai. Mientras maldecía en silencio en su corazón, se apresuró a regresar a la aldea para encontrar al viejo Yu.

 

Cuando la anciana Zhang y Li Guihua llegaron a la residencia, toda la familia de la segunda rama estaba ocupada preparando la cabeza y los despojos de cerdo. Liu Muyun levantó la cabeza y vio a la anciana Zhang cargando furiosamente. Su corazón se apretó dolorosamente y se levantó apresuradamente y dijo tímidamente: “Madre, ¿cuándo viniste?”

 

Li Guihua miró fijamente el recipiente de madera que estaba lleno de los intestinos malolientes de cerdo y solo podía recordar la última vez que había tratado desastrosamente de causarles problemas, solo para verse en problemas. Cuando llegó a casa esa vez, se lavó la ropa manchada de heces varias veces. Sin embargo, no importa con qué frecuencia lo lavaba, siempre sentía que había un hedor desagradable pegado en la ropa. Li Guihua notó de repente que un intestino de cerdo estaba en la mano de Yu Xiaocao, que la estaba mirando con una leve sonrisa en su rostro. La mujer se retiró apresuradamente hasta que estuvo detrás de la anciana Zhang, se cubrió la nariz y dijo: “¿Cuándo no puede venir a visitar mi madre? ¿Me estás diciendo que tenemos que hacer una cita solo para ir a la casa del segundo cuñado?”

 

La anciana Zhang resopló con enojo: “Escuché que la familia del segundo hijo ha ganado el premio gordo y recientemente compró un carrito de burros. Como su madre, ¿no debería venir a felicitarlos, muchachos?”

 

De repente, la expresión de su rostro se torció: “¡La esposa del segundo hijo, dime la verdad! ¿Cómo lograron sacar tanto dinero de ese viejo? ¡Me preguntaba por qué su rama accedió tan fácilmente a dividir a la familia! Aparentemente ustedes tuvieron otro truco bajo la manga, ¡eh! ¡Les digo a todos, si ustedes no me dicen dónde está ese viejo escondite escondiendo dinero, les juro que haré que sus vidas sean un infierno!”

 

Liu Muyun se sorprendió por la acusación y rápidamente respondió: “Madre, ¿qué quieres decir? ¿De dónde sacaríamos dinero de él? Cuando nos separamos de la familia, solo obtuvimos dos taels y también tomamos prestado algo de dinero de mi familia materna. Todo se gastó en arreglar la casa. Padre no tiene dinero en sus manos. Es probable que otras personas no sepan cuánto dinero hay en casa, pero ¿cómo podría no saberlo?”

 

“¡Bueno, aparentemente no sé dónde está el dinero! Si no fuera por ese vejestorio dándoles dinero a escondidas, ¿cómo podrían todos ustedes ganar suficiente dinero en tan poco tiempo para comprar un carrito de burro? ¡Mírate, uno cojo, el otro enfermo, y el resto son niños pequeños!”

 

Cuando la anciana Zhang descubrió que un carro de burro costaba entre cinco y seis taels, sintió que su corazón había sido sacado, goteando sangre. Todos los días, el anciano y su hijo mayor salían a pescar, pero la cantidad que capturaban era menor que antes. La cantidad de dinero que hicieron apenas fue suficiente para cubrir los gastos de la familia. ¿Cuánto tiempo hace que el viejo había estado guardando en secreto esos cinco o seis taels?

 

Liu Muyun tenía una personalidad gentil, por lo que obviamente no podía discutir contra la anciana Zhang. Estaba tan emocionada que casi le salían lágrimas por la cara. Trató de explicar en voz baja: “Madre, el dinero que usamos para comprar el burro se obtuvo de Yu Xiaocao vendiendo carne estofada de cabeza de cerdo e intestinos de cerdo en los muelles. Si no me crees, ve a los muelles y pregunta por ahí. Todos conocen nuestra carne estofada, que se vende por una moneda de cobre por porción”.

 

Yu Xiaocao se dio una palmada en la frente y se lamentó en silencio: [¡Dios mío, madre! Eres muy honesto, ¿verdad? En pocas oraciones, básicamente vendiste a toda nuestra familia, ah…]

 

“¿Una moneda de cobre por una porción de carne? Segunda cuñada, ¿a quién tratas de quitarle la lana? Un jin de cerdo es alrededor de veinte monedas de cobre. A ese precio, ¿cuántas piezas de carne puede obtener por una moneda de cobre? ¡No es suficiente para probarlo! ¡En el exterior te ves tan honesto y sincero, pero quién hubiera pensado que incluso tratarías de engañar a la Madre!”. Li Guihua tenía una expresión de satisfacción en su rostro mientras comentaba sarcásticamente a un lado.

 

“¡Cuñada mayor, no estoy tratando de engañar a la Madre! Si usa condimentos para estofar los intestinos de cerdo y la carne de la cabeza del cerdo, en realidad sabe bastante bien. Podemos ganar entre veinte y treinta monedas de cobre al día… si no fuera por esto, toda nuestra familia se habría muerto de hambre por ahora…” Liu Muyun no era completamente ingenua y no les dijo toda la verdad: que en realidad ganaban entre doscientas y trescientas monedas de cobre al día.

 

Sin embargo, ¡obtener de veinte a treinta monedas de cobre por día fue suficiente para hacer que la anciana Zhang y Li Guihua salivaran de envidia! La anciana Zhang se acercó un poco más al cuenco de madera lleno de suciedad, asqueroso, solo apto para alimentar perros, intestinos de cerdo, pero su hedor lo empujó hacia atrás. Se burló y dijo: “¿Qué personas comprarían algo tan desagradable y maloliente? ¿De verdad crees que esta anciana es estúpida y fácil de engañar? Incluso si ustedes ganan alrededor de veinte a treinta monedas por día y no gastan ninguna en comida o bebida, ¡todavía no es suficiente comprar un carrito de burro después de ahorrar solo durante diez días!”

 

Yu Hai había estado en el patio trasero acomodando al burro debajo del cobertizo. Cuando escuchó la conmoción, se acercó rápidamente y en voz baja le dijo a la anciana Zhang: “Madre, compramos un burro que estaba tan enfermo que casi muere. El dueño anterior ya no quería al animal, y solo tuvimos que pagar suficiente dinero para cubrir el carrito. Solo gastamos alrededor de tres taels en total. Si no me crees, puedes ir al patio trasero y echar un vistazo…”

 

En la parte trasera de la casa, Grey estaba acostado cómodamente en el suelo bajo el sol después de beber más agua de piedra mística. Desde el ángulo de la anciana Zhang, solo podía ver un burro extremadamente demacrado que apenas tenía carne en él, apática, tendida en el suelo. Pensó que claramente no tenía energía para siquiera ponerse de pie y, por lo tanto, comenzó a creer algo en las palabras de Yu Hai.

 

Sin embargo, no podía simplemente venir aquí sin obtener ninguna ventaja que pudiera obtener. Sus ojos giraron cuando dijo: “Segundo hijo, ah. Su familia es capaz y trabajadora para poder ganar entre veinte y treinta monedas de cobre por día. Pero ustedes ni siquiera saben cómo ayudar al resto de la familia. Tu madre y tu padre casi no tienen suficiente comida para comer, pero estás desperdiciando dinero comprando un burro enfermo que está a punto de morir. ¡¿No tienes miedo de que otras personas te acusen de no ser filial?!”

 

Yu Xiaocao quería reír por la ira y no pudo mantener la boca cerrada mientras replicaba: “Abuela, ¡no olvides que ya habíamos separado familias! Cuando nos separamos, solo obtuvimos tres parcelas de tierra arenosa, dos taels y una casa vieja y deteriorada que ni siquiera era habitable. Además, cuando nos separamos, teníamos un contrato escrito que lo explica muy claramente. Cada año, solo necesitamos darle quinientas jin de grano o un tael y quinientas monedas. Abuela, aún no hemos plantado batatas, ¿cómo se supone que debemos ayudarte?”

 

La anciana Zhang había guardado con avidez los trescientos taels por los que Yu Hai había arriesgado su vida, pero no se avergonzó un poco al afirmar con confianza: “¿No pueden vender vísceras para ganar dinero? Luego, solo danos las recetas de la carne de cerdo estofada y los despojos de cerdo. No nos lo escondas. Aunque ya nos separamos, seguimos siendo una familia. Es mejor darnos la ventaja que dejar que los extraños se enteren…”

 

Yu Xiaocao se sintió un poco indefensa. ¡Intentaban cortar su única posibilidad de supervivencia! Estaba interiormente extasiada de que el clima estuviera más frío hoy, ya que todas las verduras en el jardín trasero estaban cubiertas con esteras de paja. De lo contrario, si la anciana Zhang y Li Guihua los hubieran visto crecer, probablemente habrían querido ponerles las manos sucias. Era obvio, no había nada que estas dos mujeres no se avergonzarían de hacer.

 

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