Capítulo 97 – El Villano que Quiere Vivir

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Skydark: Extra.


… Hace una hora, en medio de un amanecer oscuro.

El edificio académico se volvió muy silencioso gracias a [Silencio] de Rose Rio. En medio de ella, Epherene miró a Allen, quien la acompañó en la sala de conferencias del segundo piso.

“Profesor auxiliar. ¿Duerme?”

Allen, cubierto con una manta, repitió un leve sonido de respiración.

Afortunadamente, era irregular, lo que evidenciaba que aún no habían sido víctimas del monstruo.

“…”

Epherene recogió la gruesa mochila y la llenó cautelosamente de comida.

En este momento, sus pensamientos sobre su yo futuro dominaban su miedo a un ataque.

Sabía que la adulta Epherene tendría hambre como ella.

“Oh.”

Ella se puso tacones altos, lo que pensó que haría que los Kaidezite la confundieran con su versión anterior. Solo entonces ella finalmente se escapó.

Sin embargo …

“…!”

En medio del pasillo, hizo contacto visual con el Profesor Relin, quien afirmó ser un justiciero para lucirse frente a Deculein.

“Esto … Esto … Esto …”

Su presencia la sobresaltó, pero ella inevitablemente notó que repetía cierta palabra sin cesar con una expresión de asombro.

“Esto….”

Epherene lo miró y puso una mano sobre su pecho.

“… Profesor Relin.”

Ella sufrió mucho por él y habló mucho a sus espaldas, pero cuando lo vio en un estado tan lamentable, se sintió mal por él.

Después de una breve reverencia, bajó las escaleras y encontró al empleado en el mostrador de información en el primer piso con la cabeza apoyada en su escritorio.

“Supongo que está durmiendo.”

Aprovechando esa oportunidad, fue directamente a los [Archivos del Sótano].

“Epherene. ¡Epherene! “

Tan pronto como llegó al sótano, susurró su propio nombre repetidamente, encontrando el acto un poco divertido.

“Epherene! Donde estas, Epherene!”

Cuando su versión anterior no apareció, primero se escondió detrás de una estantería para recordar sus pensamientos.

En ese momento …

“¡De ninguna manera!”

─!

Sorprendida, se dio la vuelta y se encontró con el presidente de la sociedad, Locralen, huyendo con desesperación en su expresión.

“¿Que está mal con él?”

Epherene sacó su lonchera instintivamente.

Mientras comía un bocado, las palabras de su yo futuro se repitieron en su mente.

“… Ella me dijo que no lo odiara.”

Eso fue raro.

Gindalf, su versión anterior … ¿Qué pasaba con ella?

“¡Epherene!”

Sorprendida por la voz que venía de arriba, miró hacia arriba y se encontró con la adulta Epherene mirándola desde lo alto de la estantería alta.

“¡Me-Me asustaste!”

“Huhu. Gracias a ti, pude hacerlo.”

“¿Hacer lo?”

“Atrapé al huésped.”

“¡¿En serio?!”

Sus ojos, fosas nasales y boca se abrieron cuando su yo futuro le sonrió y aterrizó gentilmente a su lado.

“Por supuesto. Sin embargo, no podría haberlo hecho sin ti.”

“¿Por mí? ¿Cómo es eso?”

“¡Tus zapatos! Somos esencialmente la misma persona, así que cuando te volviste tan alto como yo y usaste una túnica para ocultarte cómo lo hiciste, el Kaidezite naturalmente se confundió. Mientras estaba enfocado en ti, salí y lo atrapé.”

“Oh. ¡Ya veo! Ja ja. De hecho, eso es lo que yo también tenía en mente.”

Ella mostró con orgullo sus tacones, haciendo que su yo mayor se riera entre dientes.

“Bien. ¡Es como se esperaba de mí! Somos inteligentes.”

Fue un buen cumplido escuchar. Epherene se encogió de hombros y se quitó la mochila de los hombros.

“Espera. Te traje algo.”

Abriendo la cremallera, extendió otra lonchera.

Los ojos de Epherene adulta se abrieron.

“¡Oh ~!”

“Desafortunadamente, no pude encontrar ningún Roahawk.”

“Roahawk … casi lo olvido.” Se lamió los labios.

Sonriendo, la más joven de los dos preguntó: “¿También hay Roahawks en el futuro?”

“Por supuesto. De hecho, se ha hecho famoso por su sabor. Personalmente, siempre lo encontré más delicioso cuando comía con el Profesor.”

La expresión de Epherene se endureció.

“¿Con el profesor Deculein?”

“Sí. Va a tomar mucho tiempo hacer que coma con nosotras, ya que patológicamente odia la comida inmunda.”

“… Eso es verdad.”

Ella no se atrevía a imaginar … Deculein sosteniendo un Roahawk en sus manos.

Ella negó con la cabeza, evitando que se distraiga más. Tenía asuntos más importantes que discutir con ella.

“Pero no son el Profesor y tú … No , yo … nosotras … enemigos? ¿Puedes al menos darme una pista sobre lo que pasó?” Ella preguntó con cautela.

La adulta Epherene se quedó en profundo silencio por un momento, su expresión aparentemente tratando de elegir las palabras correctas con cuidado y firmeza.

Luego, se rió amargamente.

“Si. Tienes razón. Él es un enemigo.”

“¿Lo es?”

“Pero… él ya no existe en mi mundo. Así que no lo odies demasiado. Sinceramente, agradecería que pudieras hacer que permaneciera en tu mundo el mayor tiempo posible.”

“…!”

Sus palabras la apuñalaron por la espalda como un punzón y la marearon.

La adulta Epherene la sostuvo antes de que pudiera caer.

“No puedo darte explicaciones más detalladas. Ya estás mareada, ¿verdad?”

“Uh-huh… tengo sueño por alguna razón…”

“Entonces deberías dormir. Gracias por esta lonchera.”

“Ah … seguro …” Epherene se frotó los ojos nublados.

“Duerme bien. Cuando despiertes, todo habrá terminado.”

“Está bien … Espera … ¿Qué va a … terminar …?”

La Epherene adulta solo se rió amargamente.

No llegó ninguna respuesta incluso después de que ella cayera en un sueño confortable.

 

*****

 

[En 953, según los que presenciaron la caída del meteorito, vieron dos destellos de luz que golpeaban el suelo … El área recibió el nombre de su nombre científico, Locralen.]

[La Isla de Wizard’s Wealth compró los derechos a Locralen por mil millones de Elnes, lo que provocó un debate en la academia. Esa tierra no estaba en el cielo sino en la tierra, y si ocurre un accidente durante el estudio en la Isla Flotante … En particular, los medios imperiales, La Revista, lo criticaron como ‘el oscuro deseo del mundo mágico’].

[El presidente de su sociedad, Jessen, más tarde cambió su nombre a Locralen.]

 

Deculein pasó todo el día realizando investigaciones. Los magos, incluidos Rose Rio y Kreto, ya se habían ido a la cama, pero él no encontró necesidad de dormir ni descansar.

Con la tensión y la concentración acumuladas en la parte superior de su rasgo [Hombre de Hierro], se dedicó a indagar en la totalidad de Locralen.

“… Oye.”

Miró al addict, que estaba parado en silencio en la esquina de la sala de discusión en el tercer piso.

Se señaló a sí mismo. “¿Yo?”

“Sí. Tú. Escuché que había 500 adictos en Locralen.”

“Eso es correcto.”

“¿Dónde están todos?”

“En los días de conferencias, todos permanecen adentro.”

“¿Todos?”

“Por supuesto. Somos addicts de Locralen. Independientemente de dónde trabajemos, ya sea en un hotel, en un comedor o como empleado, todos venimos aquí durante los días de la conferencia.”

Deculein asintió en silencio.

“Entonces, no habrá nadie fuera de este edificio de la academia en este momento.”

… Excepto por Drent, que se desmayó en el hotel.

“Más probable.”

La respuesta del addict provocó que cierto pensamiento atravesara la mente de Deculein, como una chispa que duró solo un momento fugaz.

No fue concluyente, pero lo suficiente como para servir de pista …

“¡Profesor Deculein!”

La puerta se abrió y entró un addict.

“¡El presidente también fue atacado!”

Aunque su voz estaba llena de urgencia y miedo, la compostura de Deculein permaneció imperturbable.

Se acomodó el cuello, las mangas y la corbata, luego se levantó.

“Vamos.”

“Es-Está bien.”

No hubo necesidad de caminar mucho.

Encontró a Locralen atónito en las escaleras del tercer piso.

“¡Ugh, Profesor Deculain—! Tú … ¿Cómo lo sabias?”

Deculein vio cómo el presidente de la sociedad lo llamaba.

“Tú… ¿Cómo lo sabias? ¡Ugh, Profesor Deculain …! Tú … ¿Cómo lo sabias? ¡Ugh, Profesor Deculain …! Tú … ¿Cómo lo sabias?”

El ciclo de Locralen fue bastante extraño.

“¿Desde cuándo ha estado así?”

“Lo encontramos esta mañana.”

“¡Deculein! ¡Esto es un problema! ¡Kre-Kreto también fue atacado!” Gritó Rose Rio, acercándose a él por detrás.

“…”

Él le dio una mirada rápida, luego volvió a enfocar su atención en Locralen.

“… Esto es extraño.”

Sintió como si le faltara algo.

El ‘aturdimiento’ fue claramente contagioso. Sin embargo, si eso realmente estuviera a su alrededor ahora.

¿Eso fue porque no significaba la muerte?

Pero si ese estado fuera eterno, ¿qué diferencia habría de la muerte?

Deculein vio a Locralen gritar y correr durante unos momentos.

“¡Ugh, profesor Deculain—!”

No mucho después, notó un collar alrededor de su clavícula.

Sin embargo, la ‘cadena’ era lo único que quedaba de eso.

Probablemente alguien se llevó el colgante.

En ese momento, un anuncio del sistema brilló frente a la retina de Deculein, indicando [Quest Completada].

Sus ojos se abrieron con asombro. El artículo que acaba de leer hoy también pasó por su mente como electricidad estática.

 

[… Según los que presenciaron la caída del meteorito, vieron dos destellos de luz golpear el suelo…]

 

Dos destellos de luz.

“… No fue solo un meteorito el que golpeó Locralen, Rose Rio. Y tampoco hay un solo Kaidezite.”

“¿Qué? ¿De qué estás hablando?”

“Sígueme.”

Incluso en ese momento de entendimiento, Deculein permaneció extremadamente tranquilo. Simplemente bajó al primer piso sin decir nada. Como la maga de alto rango que era, Rose Rio rápidamente recuperó la compostura y lo siguió.

“¡Tenemos que irnos! ¡No podemos confiar ciegamente en el Profesor Deculein para siempre! Deberíamos confiar en nuestra propia inteligencia—”

“¡Prepara magia!”

“Magia de Destruction…”

“¡Debemos irnos! ¡No podemos confiar solo en el Profesor Deculein para siempre! Deberíamos poner más fe, confiar en nuestra propia inteligencia…”

“¡Prepara magia!”

“Magia de Destruction…”

La salida del primer piso era un desastre. Docenas de magos, encerrados en una repetición perpetua, cantaban incesantemente encantamientos mágicos.

“Pronto seremos como ellos.” Rose Rio murmuró cínicamente.

“¡Profesor!” Allen bajó, jadeando desde las escaleras del segundo piso. “¡Esto es un problema! ¡Epherene se ha ido!”

“… ¿Qué? ¿No es Epherene tu discípula, Deculein?” Rose Rio le miró, pero él ni siquiera mostró la menor preocupación o interés. En su lugar, fue directamente a los [Archivos del Sótano].

“¡Profesor! Voy con usted … ¡ouch!”

Allen tropezó a la mitad de la carrera, pero él aún no mostró simpatía ni empatía. Sin embargo, Rose Rio, unos pasos atrás, lo llamó.

“… ¡Deculein! ¡Mira detrás tuyo!”

Solo entonces se dio la vuelta.

“¡Profesor! Voy con usted … ¡ouch!”

Allen se acercó a él pero, al no poder agarrarlo, cayó al suelo.

“¡Profesor!”

Allen luego retrocedió en el tiempo.

“¡Voy con usted, ouch!”

Allen también estaba ahora atrapado en un ciclo eterno. Sin embargo, Deculein permaneció impávido.

Más bien, habló como si fuera natural que sucediera.

“¿Y?”

“¿Qué? Tú—”

“Simplemente sígueme.”

Deculein bajó las escaleras sin dudarlo, pero no se detuvo en los [Archivos del Sótano]. En cambio, se abrió paso por el medio del pasillo.

“¡Tu discípula está allí!” Señaló el costado de la estantería, donde Epherene parecía haberse quedado atónita mientras dormía.

“Correcto.”

“¿Que-Que con esa reacción? Eres tan frío …”

Su compostura en medio de un mar de problemas la sorprendió. Ni siquiera había una pizca de duda en cada uno de sus movimientos.

“… ¿Está eso aquí?”

Muy pronto, llegaron a las escaleras que conducían al sótano inferior.

Deculein la miró.

“Rose Rio.”

“No, no me llames solo por mi nombre de ahora en adelante. Agregue ‘Etérico’ antes. Repite después de mí. Maga Etérico Rose Rio.”

Ahora que ella había visto sus verdaderos colores, tenía la intención de cortar los lazos con él de ahora en adelante. Sin embargo, para su sorpresa, él hizo sin rodeos lo que ella le ordenó.

“Maga Etérico Rose Rio.”

“Realmente lo hiciste …”

“Párate ahí.”

Rose Rio frunció el ceño.

“¿Por qué?”

“Hay un Kaidezite detrás de ti.”

“¿Qué? Luego—”

“Deberías estar aturdida.”

“Tú-Tú loco bastardo—”

Rose Rio reunió maná en su mano, pero ahí fue donde terminó su resistencia.

“Tú-Tú loco bastardo— Tú-Tú loco bastardo— Tú-Tú loco bastardo—”

Después de confirmar que ahora también estaba afectada por el poder del monstruo, bajó las escaleras.

Thump—

Thump—

Sintiendo que podría estar un poco a gusto ahora, Deculein desempolvó todo su cuerpo, incluidos los botones de las mangas, el cuello y la corbata, mientras descendía por una escalera de caracol sin fin.

‘Lo más probable es que ella me esté esperando allí.’

Clack—

El suelo que pisaron sus zapatos era ahora tan duro como piedras, a diferencia de las escaleras que escaló.

“…”

Habiendo llegado al último sótano de Locralen, Deculein miró al otro extremo, donde una enorme puerta estaba bloqueada por un ‘intervalo de tiempo’, tal como dijo la Epherene adulta, pero ya estaba abierta.

Sin desanimarse, entró con su postura erguida.

“… Tú.”

Entre el subsuelo húmedo lleno de ráfagas frías, encontró los dos fragmentos de meteorito que golpearon la superficie del continente en el pasado y el monstruo del tiempo que trajeron consigo.

Más importante aún, vio que el futuro Archimago se mantuvo firme en medio de todo.

“Así que aquí es donde estabas.”

“En efecto. Encantada de verlo, Profesor,” respondió ‘Epherene Luna’.

 

*****

 

Misión Completada: Solicitud del Archimago.

◆ Un catálogo de atributos avanzados

 

Locralen era el anfitrión que estábamos buscando. Su propio nombre insinuaba que estaba conectado al meteorito, después de todo.

El problema era que no había un solo monstruo.

“Había dos Kaidezites,” Dije, frente a Epherene.

“Sí. Uno fue hacia Locralen y el otro vino a mí. El suyo fue un fugitivo, el cual me hizo luchar un poco, pero al final, fue gracias a él que lo logré.”

Encogiéndose de hombros, Epherene sonrió.

“No sabes cuántas veces fui y volví entre el futuro y el pasado, todo por el bien de encontrar el momento más decisivo para atacar.”

“…”

Pensé que sabía lo que significaba ‘abolición de Locralen’ ahora.

Y lo que esta mujer descarada estaba intentando hacer.

Thump—

Cuando di un paso hacia ella, ella se puso rígida y negó con la cabeza.

“No te acerques más.”

Ignoré sus palabras, pero después de un rato, una cortina transparente me bloqueó el camino.

“Escudo de Carbono. Es magia inventada por ti y perfeccionada por mí. Nadie es capaz de atravesarla.”

Ella dividió el espacio manejando libremente la magia del [Carbono].

Deteniéndome lo más cerca que pude de ella, luego la miré directamente a los ojos.

“¿Qué planeas hacer ahora?”

“Ya que capturé a Kaidezite y Locralen, los liberaré. Esos bastardos se esparcirán por todo este lugar, consumiendo su fuerza vital, es decir, ‘tiempo’. Es la solución más pacífica disponible.”

“… ¿Es por eso que paralizaste a todos?”

Epherene sonrió con amargura.

“Sí. Eso es correcto.”

La razón de la variable de muerte de que [El Destino del Villano] no estuviera activa era por que el ciclo eterno que ella causó fue visto como la salvación, no la muerte.

“Así que este es el plan que se te ocurrió para deshacerte de Locralen.”

Por su naturaleza, el pasado y el futuro siempre convivieron en este espacio, haciendo imposible que todo el personal saliera al exterior.

“Yo, la Archimago Epherene, estaba a cargo de eso.”

Este lugar no estaba destinado a ser ingresado por humanos, y mucho menos para llevarse conferencias.

En ese sentido, esta catástrofe no fue causada por nada más que la codicia y los deseos del mundo mágico.

“Sin embargo, si los liberas, el tiempo se desbordará en todo Locralen, ¿verdad?”

Kaidezite era un monstruo que devoraba el tiempo.

Uno podría predecir fácilmente el resultado de dejarlo ir.

Si lo que estaba entrelazado se desenredaba como una madeja comprimida que se desenreda, se expandiría, lo que le permitiría extenderse por todo el lugar.

Lo mismo podría aplicarse al tiempo.

“Eso es correcto. El espacio de Locralen se llenará de tiempo.”

“Este proceso podría llevar cientos de años.”

Epherene negó con la cabeza. “Después de cálculos cuidadosos, llegué a la conclusión de que tomaría 385 años, pero esa cantidad de tiempo solo pasará en este ámbito. En el mundo exterior, solo pasarían diez segundos.”

“¿Quieres decir que vas a soportar ese tiempo sola?”

“Sí.”

Su respuesta fue inmediata.

“No te preocupes. No importa cuántos eones pasen aquí, nunca envejecería. El Kaidezite es un monstruo formado solo por ‘tiempo’, después de todo.”

Si los Kaidezite escaparan de Locralen, el mundo sería destruido, convirtiendo a todo el continente en víctimas de su malevolencia.

Sin embargo, si lo desentrañaba aquí, el tiempo en este espacio solo se extendería a cientos de años.

Eso limitaría a las víctimas a solo aquellas dentro de Locralen.

No queriendo sacrificar a nadie, Epherene creó su propia solución.

“Solo aquellos que han quedado conmocionados en el pasado pueden escapar de esos siglos.”

Ella asintió débilmente.

“Sí. Si puedo soportar los 385 años, todos estarán a salvo. Para ellos, solo se sentiría como un momento fugaz. Ni siquiera se darán cuenta de que han quedado conmocionados.”

Ellos ni siquiera se darían cuenta.

Esa era la clave.

Ella eligió poner a todos en Locralen bajo tal efecto excepto a ella misma. Al hacerlo, ellos ni siquiera se darían cuenta de los 385 años por los que estarían pasando.

“Para que eso sucediera, todos tenían que estar en esta sala de conferencias. ‘Aturdir’ es una habilidad que requiere mucho tiempo y energía, por lo que debe ubicarse cerca del meteorito de Kaidezite. Te utilicé intencionalmente ya que te conozco bien ~”

Ella le guiñó un ojo, lo cual no era propio de ella.

La miré, estupefacto.

“… ¿Qué hay de Drent?”

“Huhu. Ya me he ocupado de él. Es un hombre muy débil mentalmente.”

Con un asentimiento, recogí maná en mi mano y lo usé para rascar su Escudo de Carbono.

Epherene solo se rió.

“Ya te dije que no funcionará. Magia inventada por ti y desarrollada por mí …”

Balanceo—

Sus ojos se abrieron al ver que temblaba.

“Eres demasiada descarada. Yo lo inventé, Epherene. Eso hace que [Comprender] sea mucho más fácil y rápido.”

¡Whooong—!

Estaba lleno de confianza hasta que Epherene derramó aún más maná, lo que hizo que se volviera diez veces más fuerte que antes.

“Mi rango es Eternal, Profesor.”

“…”

No había forma de salir de esto.

“No tomes el peso de cientos de años a la ligera. Tú sola pasarás mucho más tiempo que una vida humana, en un lugar donde no hay nadie que te acompañe.”

Epherene no respondió.

“Ni siquiera tú podrías evitar que tu poder mental colapse. Tu psique se derrumbará y será barrida como un castillo de arena en medio de un tornado.”

“Lo sé.”

Epherene infló sus mejillas.

“¿Pero quién podría sobrevivir tanto tiempo fácilmente?”

“Está justo enfrente de ti.”

Yo la miré. La expresión juguetona de Epherene se volvió gradualmente en blanco.

“Qué …”

“Lo haré por ti, Epherene.”

Sus labios temblaron.

385 años.

No sabía qué me pasaría durante esos largos años.

Pero no tenía miedo en absoluto. Esa enorme cantidad de tiempo ni siquiera podría rascar mi ego mucho más colosal.

Por lo tanto, yo era más adecuado para esta tarea que ella. Todo lo que tenía que hacer era entrenar [Psicoquinesis] yo solo.

“Necesito tiempo para pensar y crecer de todos modos.”

“… ¿Pensarás durante 300 años?”

Mientras asentía, una pequeña sonrisa apareció en sus labios.

“Huh … no puedo creer que esto me suceda a mí.”

Una pequeña gota de lágrima se formó en el rabillo de su ojo. Limpiándolo con la manga de su túnica, la punta de su nariz roja luego se levantó con un suspiro.

Sonreí.

“¿En verdad estás llorando solo por una tarea tan simple?”

“… No. Esto es mucho más que una simple tarea para mí.”

Epherene desmanteló el escudo.

Eso me hizo entender lo que quería decir.

“Vamos a turnarnos.”

“… Sí, Profesor.”

Epherene se acercó a mí y, como la última vez, me volvió a dar un abrazo sorpresa.

Iba a decirle algo, pero mi boca no se movió.

“Gracias.”

Esto …

“Pero esto está bien.”

No debería haber permitido que ella se acercara a mí.

“Adiós, Profesor.”

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