Capítulo 88 – El Villano que Quiere Vivir

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Sylvia sostuvo el fragmento restante del mapa en su mano. Con la mirada fija en la mera esquina, cerró los ojos.

Serie Mágica o atributo. Esas cosas no importaban ahora.

Recordó la sensación del mapa que había tocado. Recordó su textura, su función.

Aparecieron sus tres colores primarios.

El mapa que robaron. El objeto que Sylva había sentido comenzó a regenerarse, bamboleándose desde la esquina.

Nunca lo probó antes, pero lo restauró a la perfección.

El mapa reparado no era diferente del original.

Incluso sus círculos rojos se movían “de la misma manera” que lo hacían antes.

“Reylie de los Aventureros de Red Garnet,” murmuró Sylvia con frialdad, apretando sus pequeños puños.

‘Usando la ira como alimento, crece un Iliade. Un calvario que no nos pueda matar solo nos hará más fuertes.’

¿Era este el crecimiento del que hablaba Glitheon?

Reylie. Dozmura.

Ella creía ingenuamente en sus logros de los cuentos de hadas.

Sin embargo, pensó que sería mejor que comenzaran a prepararse para el precio que tendrían que pagar por traicionarla. Sabiendo que seguramente se volverían a encontrar durante esta prueba, decidió no olvidar nunca su fechoría.

“Ya no me dejare engañar.”

Admitiendo que carecía de experiencia y aprendiendo de su estupidez pasada, gradualmente integró las lecciones que obtuvo de lo que acababa de suceder en su arsenal.

“…”

Sylvia miró al cielo.

El sol ya se estaba poniendo.

Sacando una piedra de maná de su bolsillo, la tejió en un murciélago, que luego voló, compartiendo su visión con ella.

Después de establecer una patrulla alrededor de su vecindad, miró su mapa.

¿Por qué Reylie dijo que eran necesarios tres mapas?

Mientras reflexionaba sobre ello, le vinieron a la mente las palabras de la presidenta de antes del examen.

‘No importa cómo lo piense, ¡mil personas son demasiadas!’

En ese momento, Sylvia se dio cuenta.

No buscaban un destino.

Buscaban un objetivo.

Si todos en este mapa fueran un objetivo…

Entonces esto era más fácil de lo que ella pensaba.

“Reylie de los Aventureros de Red Garnet.”

Sus ojos ya se habían vuelto fríos.

 

*****

 

Caminando por las afueras de la costa de la Isla de Entrenamiento, murmuró Dozmura. “Glitheon es un tipo muy extraño. ¿Por qué nos está dando dinero por intimidar a su propia hija?”

Reylie se rió entre dientes. Como parte del Equipo de Aventureros de Red Garnet, recibieron una solicitud irrazonable de la Cabeza de la familia Iliade tan pronto como ellos solicitaron la prueba a Solda.

“No trates de entender a los magos. Nunca los entenderemos.”

“Nosotros también somos magos.”

“Huimos de ahí porque no nos gustaba esa sociedad, ¿recuerdas? Bueno, creo que al menos puedo deducir la intención de Glitheon. Sylvia es joven e ingenua. Probablemente piense que es mejor que ella sea herida por pequeños mordiscos de nosotros que ser engañada fatalmente de una vez por inexperiencia.”

Los leones criaban a sus cachorros con dureza.

Reylie sacó un total de cuatro mapas, incluido el de Sylvia.

“Ahora que he tomado todos…”

Tan pronto como el supervisor dio las instrucciones, ella ya supo lo que quería decir.

Los nueve círculos en el mapa representan objetivos. Sin embargo, no fue necesario tomar los nueve mapas.

Solamente superponer tres mapas fue suficiente para revelar una “parte” del círculo mágico escondido en su interior. Con su nivel de perspicacia, eso fue suficiente para que ella pudiera hacer una conjetura sobre el resto.

“¡Oye!”

Whoooooooong—

Apareció un [Portal de Corto Alcance] en forma de un vórtice vertical azul.

“Listo ~”

¡Clap—!

Después de chocar las cinco con Dozmura, se detuvo mientras intentaba entrar, sintiendo que alguien se les acercaba.

“¿Huh?”

Para ser más precisos, encontró a un grupo de personas vestidas con túnicas que saltaban del mar de la Isla de Entrenamiento y avanzaban hacia los arbustos.

“¿Cómo llegaron aquí?”

“… ¿Es el Altar?” Él preguntó, a lo que ella respondió con un puchero.

“No lo sé. Bueno, deberíamos irnos. ¿No es esto responsabilidad del ‘Oficial de Seguridad’?”

“¿Te refieres al séptimo más fuerte?”

“Si. Deculein.”

Riendo, los dos entraron juntos en el [Portal de Corto Alcance].

 

*****

 

Una noche oscura.

— Reylie de los Aventureros de Red Garnet. No te perdonaré.

Apagué el cristal de la torre de control, cuya pantalla reflejaba a Sylvia.

En ello apareció una gran luna. Saqué mi [Cuaderno sin Título] de mi bolsillo interior, iluminándolo con la luz tenue.

“…”

Un artefacto parecido a un diario que contiene los recuerdos de Deculein.

Había una parte de ella de la que no era consciente.

Sylvia y la madre de esa niña.

Glitheon y Deculein.

Yukline e Iliade, así como Deculein y su padre.

Sin embargo, como Kim Woojin, yo le tenía miedo a esto.

Si sus recuerdos en el diario y los míos estuvieran mezclados, entonces podría no ser más Kim Woojin …

“… Esto es gracioso.”

Este sentimiento no me convenía. Esto era solo un diario.

Ningún recuerdo pudo vencer el fuerte poder mental de mi ego.

— ¿Puedes escucharme?

En el momento en que estaba a punto de explorar el diario, sonó la bola de cristal en mi bolsillo interior.

Era la voz de Julie.

“Sí.”

— Oh, ¿Estás bien?

Desafortunadamente, ella no pudo venir a la Isla de Wizard’s Wealth. Ella una vez asistió al Lugar de Prueba de mi Symposium, pero desde entonces había sido más estricto.

“Si.”

— ¿Es así? Eso es una suerte.

Su tono era muy serio. Me reí en voz baja.

“¿Cómo no te cansas de estar tan preocupada por mí?”

— Este no es el momento para bromear así.

Eso fue sorprendente.

“… ¿Qué sucede?”

— Todos los dirigibles de la isla flotante han dejado de funcionar debido a un desastre mágico.

“Mmm.”

Los dirigibles eran el único medio de transporte que conectaba la Isla de Entrenamiento y la Isla de Wizard’s Wealth.

— Sin embargo, el radar ha detectado otro objeto volador. Parece que alguien ha entrado en la Isla de Entrenamiento. Determinando esto como un estado de emergencia, voy a ir allí ahora.

“Dijiste que los dirigibles dejaron de funcionar.”

— Hay una manera. Espera por favor. Yo ser…

Se cortó la llamada.

Un evento estaba a punto de desarrollarse.

“¡Esto es un problema!”

Louina bajó de arriba de las escaleras. Decidiendo quedarse un día más, ella sostuvo una pluma ornamental mientras contenía la respiración.

“¡Esto es un problema!”

“¿Te refieres a los dirigibles?”

“… ¿Sabías sobre eso?”

Su rostro estaba extrañamente distorsionado.

“Acabo de recibir el informe.”

“Dios. El proyecto está en pleno apogeo … ¿Por qué me dijo que me quedara, jefe?”

“…”

Fue por eso, pero el hecho de que hubiera uno significaba que existía un factor de riesgo a mi alrededor.

Pero no pensé que realmente se quedaría.

Ella se mostró extrañamente cooperativa en estos días.

“… Ni siquiera hablas.” Louina hizo un puchero y se sirvió una taza de café, luego me entregó un trozo de papel lleno de fórmulas complicadas.

Parecía ser su proyecto en curso.

“Estoy atrapada aquí, así que, ¿puedes darme una pista al menos, jefe?”

“¿Una pista?”

Lo miré con [Comprensión], identificando su estructura mágica como un ‘escudo remoto’, un invento que sería muy útil para defendernos de las bestias.

Estaba relacionado con el libro [Libro de Magia Avanzada: Principios de Protección] que había leído antes.

“Este es un escudo, pero su circuito es demasiado ineficiente, jefe. Se necesitan 10 kg de piedras de maná al día para mantenerlo. Nadie lo usaría.”

“Déjame verlo.”

Tomé la pluma ornamental de Louina con [Psicoquinesis] y edité su trabajo como mi mente me dirigía.

Scratch— Scratch—

Con mi cerebro en trance, mi capacidad analítica se amplificó. Rápidamente le di a su trabajo todas las correcciones necesarias.

Consumí alrededor de 2000 de maná en el, pero lo consideré su recompensa por quedarse.

“… Tómalo.”

“¿Huh? Eso fue demasiado rápido, jefe. Debes haber garabateado al azar …”

Sus ojos se abrieron mientras hacía pucheros y leía las correcciones.

“… las cosas? Dios mío.”

La reacción de Louina fue honesta. Como un genio, lo entendió rápidamente. Me encogí de hombros.

“Recientemente leí un libro que puede ayudarte con tu proyecto. Te lo prestaré cuando volvamos. A cambio, puedes ayudarme con mi trabajo aquí.”

“Por trabajo … ¿te refieres a la seguridad?” Preguntó, manteniendo los ojos fijos en las correcciones.

“Si.”

“¿Pero sería yo de alguna ayuda? Eres el séptimo—”

“No digas ‘más fuerte’ delante de mí.”

“… ¿Por qué, jefe? Eso es verdad.”

Louina levantó la cabeza y parpadeó confundida, pero poco después, dejó escapar un pequeño suspiro y asintió.

“Bueno… son vacíos. Tales títulos.”

No sabía por qué, pero su tono parecía melancólico.

“Bien. Te ayudare. No deberías trabajar demasiado.”

Su estado de ánimo era extraño. Volví a encender el cristal mágico sin responder.

En lugar del cielo distante, el escenario del sitio de prueba apareció en la pantalla.

Y …

Identifiqué un grupo sospechoso.

 

*****

 

A medida que caía la noche y hacía más frío, Epherene cavó un túnel. Hizo soportes para asegurar su interior y cubrió la entrada con hojas en la parte superior, reforzando su camuflaje.

Usó su experiencia de cuando solía jugar ‘juegos de guerra’ en el campo, reemplazando las cosas que solía hacer con sus manos con magia.

“Esto es increíble ~ Es tan cozy ~ Cozy ~” Mayho aplaudió y admiró su trabajo.

“¿Qué significa ‘cozy’?”

“Es una palabra de Yuren para acogedor.”

“… Pero dijiste que eres de Reok.” Preguntó Epherene con sospecha, haciendo que Mayho se estremeciera.

Ella se rió y luego cambió de tema.

“¿Pasaremos la noche aquí?”

“Ahhhh … Tengo un poco de sueño, pero no deberíamos dormir hasta que sepamos para qué sirven nuestros mapas.”

Epherene bostezó mientras ponía el mapa en el suelo.

“Este círculo sigue moviéndose todo el tiempo. Es molesto.”

Al oír el agua hirviendo, miró a Carixel, a quien encontró cocinando.

Mientras se humedecía los labios, Mayho le preguntó: “¿Pero de dónde eres, Epherene?”

“¿Yo? Soy de la Torre de la Universidad Imperial.”

“¡Oh! ¡Entonces debes conocer al Profesor Deculein!” Preguntó Mayho, aplaudiendo.

Epherene respondió sin rodeos.

“Oh, sí. También tomé clases con él.”

“¡Guau, eso es asombroso! ¿Eso significa que es tu maestro?”

“… Maestro, mi trasero. Es más, como un enemigo.”

“¡¿Qué?!” Los ojos de Mayho se agrandaron y Carixel, que estaba haciendo la sopa, miró a Epherene con una mirada de sorpresa.

Sonriendo amargamente, ella se encogió de hombros.

“Estoy bromeando.”

Como era de esperar, no era algo de lo que pudiera hablar abiertamente con nadie.

Epherene todavía estaba esperando el día en que pudiera vengarse.

… Sin embargo, también era cierto que últimamente había sido constantemente abofeteada por la realidad. Deculein y la familia Yukline eran demasiado abrumadores para su voluntad y su ira como para seguir ardiendo ante ellos.

Al principio, luchó con Sylvia tirándose del cabello e incluso resistió a los profesores aristocráticos, pero cada vez que lo hizo, acumuló puntos de penalización, uno tras otro.

Además, mientras era intimidada e insultada por un grupo de nobles… Epherene se fue entumeciendo lentamente.

Poco a poco, se fue rindiendo.

¿Solo esto ya era una prueba para convertirse en adulto?

“Está bien, la sopa está lista.”

Carixel les sirvió un bowl a cada uno. Estaba hecho con calabaza y especias de aventureros recolectadas de toda la Isla de Entrenamiento.

Epherene y Mayho tomaron una cucharada y se la comieron.

“Woah. Esto es delicioso.”

“Cierto ~ Muy delicioso ~”

“¿Cómo hiciste esto? No tenemos agua con nosotros.”

“Sería más fácil de entender si lo considerara mi talento. Ja ja.”

Carixel sacó una taza vacía y el agua la llenó de forma natural aparentemente de la nada.

“¿…?”

Al darse cuenta de la gran sorpresa de Epherene, inmediatamente proporcionó una explicación.

“Es demasiado complicado de explicar en detalle, pero yo lo llamo [Mano de Midas].”

“Es muy práctico. Si es magia, ¿no puedes enseñarme a mí también?”

“Desafortunadamente, no es del tipo que se pueda enseñar o aprender. Esto es algo innato. Ja ja.” Él sonrió tímidamente.

Cuando estaba a punto de expresar su decepción, él inmediatamente los silenció a todos.

“Shh.”

Presionó un dedo contra sus labios. Epherene y Mayho continuaron comiendo la sopa en silencio mientras él enfocaba sus sentidos alrededor de su vecindad con los ojos cerrados.

Rustle— Rustle—

Varios pasos se acercaban a un lugar cercano a ellos.

No, se dirigían exactamente hacia su escondite.

Él se mordió el labio.

“Tenemos que subir. Se acerca un enemigo.”

“¿Qué? ¿Un enemigo?”

Sabiendo que pronto serían asediados si permanecían bajo tierra, abrió rápidamente el techo y los dos salieron corriendo con él.

“…”

Cuando se levantaron, encontraron personas con túnicas negras. No llevaban varitas ni bastones. Más bien, parecían ser bestias que empuñaban dagas. Epherene inmediatamente calentó su brazalete.

“… Lo siento. Probablemente esto se deba a mí.”

Carixel suspiró arrepentido. Ella lo miró.

“¿A ti?”

Mayho luego negó con la cabeza, su expresión se llenó de dolor.

“No. No. Debe ser por mí. Yo no debí…”

‘¿Quiénes son estos dos?’

Incluso cuando Epherene frunció el ceño, el aura asesina de sus asaltantes se acercó a ellos con cada momento que pasaba.

“Los bloquearé.”

Cuando dio un paso adelante, una sensación de anticipación se extendió por los cuerpos de sus enemigos. Luego irradiaron un claro maná, entrelazándolo con su vil aura.

Se mordió el labio.

“Váyanse, ustedes dos …”

Se apresuraron a entrar antes de que él pudiera terminar.

Sin embargo, una voz hizo eco en el momento en que entraron. Esa voz sonaba tan fría que pareció congelar no solo la atmósfera sino también a las mismas personas que la escucharon.

“Déjenme darles una advertencia justa.”

Whoong—

Los asesinos se levantaron y se detuvieron en el aire, interrumpiendo su asalto. Pronto cayeron al suelo brutalmente.

“No se permite la entrada de forasteros a la Isla de Entrenamiento durante la Prueba de Promoción a Solda.”

Miraron hacia la oscuridad en la dirección de donde provenía la voz.

Rustle …

Rustle …

“Si dan un solo paso más  o dañan a los estudiantes …”

Deculein apareció desde más allá de los arbustos.

Whoong —

Veinte aceros de madera se levantaron, de pie junto a sus flancos.

“Lo matare.”

Al escuchar sus palabras, prestaron atención a su advertencia y permanecieron en su lugar. Incluso se podía ver visiblemente sudor frío goteando de algunos de ellos.

Deculein se benefició de su fama ese día.

El séptimo más fuerte del continente.

Un enemigo reconocido por Rohakan.

Al recordar esos títulos, temblaron.

No importaba si no temían a la muerte. Si tirar sus vidas fuera vano e inútil, no pudieron evitar reconsiderarlo.

No se trataba de sobrevivir. Se trataba de costo beneficio.

Dado que ni siquiera podían tocar la punta del cabello de Rohakan, no tenía sentido suponer que podrían enfrentarse a Deculein.

“Vámonos. ¡Vámonos!”

Aprovechando la situación, Carixel se escapó con Epherene y Mayho.

Aquellos que no tenían nada que hacer más que ver a las tres personas desaparecer rápidamente huyendo hacia el lado opuesto, aparentemente rindiéndose.

Ellos hicieron un escape notable, pero desde la perspectiva de Deculein, fue inútil.

Ya había ordenado a varios aceros de madera que los persiguieran.

 

*****

 

Mientras tanto, en un bosque pacífico…

“A-Aquí. Toma esto, Sylvia. Te lo voy a dar.”

Sylvia adquirió su tercer mapa de uno de sus objetivos, luego apiló las tres hojas juntas.

Después de eso, al igual que Reylie, infirió un círculo mágico y abrió el [Portal de Corto Alcance].

¡Whoooong—!

Un pasaje azul apareció en el aire.

“…”

Sylvia miró al mago que acababa de perder su mapa. Se arrodilló y tragó saliva mientras miraba la magia que ella manifestaba.

Ella entró en el vórtice sin decir una palabra.

Solo tres segundos después, con un grito, el mago también lo atravesó.

Eso la hizo darse cuenta de que no estaba destinado a una sola persona. Sin embargo, pensó que no había necesidad de luchar a pesar de que no pudo evitar sentir como si la apuñalaran por la espalda otra vez.

“Uf, Uf, Uf …”

Ignorando al mago que luchaba en el suelo, Sylvia miró a su alrededor.

Estaban bajo tierra. Había unos cuantos bancos largos de iglesia al otro lado de donde ella estaba.

Unos veinte magos ya habían pasado la prueba. Algunos dormían mientras otros comían, pero lo más importante, entre ellos, encontró a esos ‘dos’.

Reylie.

Dozmura.

“¡Huh!”

El encuentro de sus miradas la sorprendió, pero ella pronto se acercó con una sonrisa amarga.

“Oh ~ Señorita, después de todo vino, ¿huh?”

“…”

Sylvia la miró en silencio, llamas gélidas ardiendo profundamente dentro de su iris.

Reylie se acercó a ella.

“Oye ~ ¿Por qué estás actuando así? ~ Yo sabía que lo lograrías ~”

“No me toques.”

“… Ja ja. Jajaja. Jajajaja… La cosa es… teníamos una razón para…”

Ligeramente asustada por la presión de Sylvia que parecía que podía explotar en cualquier momento, buscó en secreto a Dozmura, pero el chico ya se había ido antes de que se diera cuenta.

Reylie maldijo por dentro.

‘¿Me está tomando el pelo ese supuesto colega mío?’

“Mmm. Alrededor de los veinte, ¿Huh?”

Justo a tiempo, apareció el examinador. Reylie centró su mirada en él y Sylvia chasqueó la lengua.

“Muchos aún están por venir, pero de todos modos déjenme proporcionarle información con anticipación. Todos, prestadme vuestra atención, por favor.”

El supervisor Mimic los llamó a todos.

“La segunda prueba es ‘mentor’ y ‘aprendiz’.”

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