Capítulo 80 – El Villano que Quiere Vivir

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Drip drip drip—

Una lluvia a mediados de verano se derramó fuera del restaurante donde Epherene, deprimida, mordisqueaba su comida.

“¿Por qué la vida a veces sale mal así? No puedo retroceder en el tiempo para arreglar esto.”

“…”

“Si llega la desesperación, uno pensaría que la esperanza de superarla vendría rápidamente después, pero en realidad eso nunca es tan fácil. Nunca habrá compensación suficiente por tanta melancolía.”

Giró sus palillos alrededor de su comida y finalmente los dejó caer sobre la mesa. Las lágrimas brotaban de sus ojos.

“¿Qué ocurre? ¿No es delicioso?” Las maids de Sylvia, Lete y Endell, estaban nerviosas. El bistec estaba delicioso para ellas.

“A ella solo le gusta cierto cerdo.” Sylvia comió su comida con indiferencia. No le importaba si eran bolas de arroz, arroz frito, cerdos o vacas.

“Por qué … Por qué tenía que ser hoy …” murmuró Epherene, su miseria causada por la decisión del  [Pig’s Flower] de no abrir hoy.

Pensó en la razón detrás de esto tan fuerte como pudo, pero sin embargo no pudo entenderlo. Al final, decidió preguntárselo a Julia más tarde.

“Estúpida Epherene.” Sylvia se puso de pie. Sus labios se curvaron hacia arriba, encontrando la caída de la noche bastante satisfactoria.

Ella no tuvo la fuerza para responder.

Una de las tres maids salió de la tienda con Sylvia, y las otras dos se quedaron atrás; se sentaron y hablaron con Epherene, que parecía exhausta.

“Esta es la primera vez.”

“… ¿Qué?”

“Mi señorita nunca ha traído a una amiga desde que falleció su madre.”

“Ah …” Epherene sonrió con amargura.

La verdad era que Sylvia era tan famosa que la mayor parte de la información sobre ella y su familia era pública. Por lo tanto, la gente de la torre e incluso los estudiantes universitarios comunes y corrientes sabían que la madre de Sylvia había fallecido.

Tal era el problema que acompañaba a la fama.

“Así que, no sabes lo feliz que estaba cuando llegó la Señorita Epherene. Incluso fuiste gustosamente hasta la mansión.”

“Ajajaja … de hecho fue voluntario, pero …”

En realidad, estaba merodeando por sus alrededores cuando la arrastraron adentro porque ella se veía conspicua. Después de eso, los asistentes la trataron tan bien que incluso se dio una ducha sin darse cuenta…

“No, enserio, esta es la primera vez. Todo el mundo encuentra a la señorita difícil de manejar, pero hasta te torció la nariz. Eso nunca había sucedido antes.”

“… ¿E-es así?”

“Por supuesto ~ Por eso nos preguntábamos si … ¿podrías seguir siendo amiga de Lady Sylvia en el futuro también?”

A Epherene le resultó difícil responder a esa solicitud. No lo sabían, pero la relación entre Iliade y Luna ni siquiera podía considerarse buena.

“¿No puedes …?”

“… ¿Qué? No, no, deberíamos llevarnos bien, por supuesto.”

Sonriendo, Epherene tomó su tenedor y cuchillo y comenzó a comer el bistec de nuevo.

 

*****

 

Sylvia regresó a casa antes de que la noche se hiciera demasiado profunda, ya que tenía mucho que preparar. El examen de Deculein ya era el próximo viernes, después de todo. También estaba su solicitud, que consideró que necesitaba revisiones.

“Hija.”

Sin embargo, en medio de la sala de estar sin luz de la mansión, un invitado inesperado la estaba esperando.

Glitheon.

“Oh. Mi Lord, ¿cuándo …?”

“Lete, sal fuera.”

Era una atmósfera bastante fría. Incluso el aire mismo se sentía pesado.

“Ah … Está bien. Lo entiendo.”

Lete estaba preocupada pero pronto salió, dejando atrás a la joven,

Sylvia se le acercó e inclinó la cabeza.

“¿Cuál es el problema?”

“…”

Glitheon golpeó el formulario de solicitud en el escritorio en silencio, haciendo que los ojos de Sylvia se agrandaran.

“¿Por qué viste eso sin mi consentimiento?”

Se apresuró a tomarlo, pero su padre de rostro duro la bloqueó.

“¿De verdad estás pensando en postularte para estar bajo el mando de Deculein?”

“… Sí. Solo por seis meses.”

Glitheon apretó la mandíbula mientras miraba a su joven hija, que se parecía exactamente a su difunta esposa.

“… Sylvia. Tenía la esperanza de que crecieras solo escuchando y viendo el bien del mundo, a diferencia de mí.”

Su mirada se trasladó al marco de la foto de su esposa en la esquina de la sala de estar.

Ella falleció hace mucho tiempo, pero la sonrisa de Sierra permaneció radiante en la foto.

“El conflicto entre las familias de Magia. La providencia de las bestias de sangre fría conocidas como magos. Pensé que era demasiado pronto para que conocieras un mundo así.”

La expresión de Glitheon se derrumbó lentamente.

No estaba actuando.

A pesar de que a veces lo hacía, no podía reprimir las emociones que ardían actualmente en su interior.

“¿Qué quieres decir?”

“… ¿Conoces la historia entre los Yuklines y los Iliades, Sylvia? ¿Conoce nuestra desafortunada relación con ellos?”

Ella no respondió. Habiéndose quitado su máscara habitual, se volvió desconocido, lo que la asustó.

Él la miró sin pensar mientras ella daba un paso atrás.

“Sierra.”

El nombre de su madre, la persona que más amaba en el mundo, hizo que sus hombros temblaran levemente.

“Era una mujer hermosa y una buena madre. Yo no la merecía.”

Se puso de pie y se acercó a ella. Agarrándola por los hombros para evitar que se escapara, la miró a los ojos.

“Escucha con atención, Sylvia.”

Aunque parecía que estaba masticando algo, continuó hablando con claridad.

“Tu madre fue … fue asesinada por Yukline.”

Sus ojos se abrieron lentamente, la furia de su padre se formó en sus pupilas en crecimiento.

En ese momento, su mundo se sintió como si se estuviera alejando de ella, abandonándola. Sylvia no podía oír nada más que los temibles latidos de su corazón. Glitheon ya no parecía él mismo. Más bien, parecía más una llama furiosa.

“Deculein mató a Sierra.”

Esas palabras la devolvieron a sus sentidos, recordándole que ya no era una niña. Ella no debería estar paralizada por el miedo.

“Nuestras familias tienen ese tipo de relación. Deberías saber que—”

“Mentiroso.”

Él dejó de hablar, dándose cuenta de que ya había algo de “fe” en la mente de Sylvia.

“…”

Ella apartó su mano que la agarraba, causando que su expresión se distorsionara.

“Yo sé. Sé la razón por la que mamá dejó su ciudad natal.”

“¿Qué?”

“Mamá odiaba a papá.”

“… Sylvia.”

“Pero papá también mintió entonces.”

“…”

Glitheon sonrió desesperadamente.

El rostro de Deculein apareció en su mente, luciendo como si fuera el único noble de alguna importancia mientras miraba al mundo en sí.

Y el Yukline antes que Deculein, esa maldita serpiente astuta.

Toda su familia incitó su furia.

“… Le preguntaré yo misma.”

Su tono era gélido.

“Él no puede afirmar que mis palabras son falsas.”

Miró a Sylvia, que empezó a sospechar de él. Ella miró a su propio padre como si algo le pasara.

Como hizo Sierra antes.

“¡Después de que se lo hayas preguntado tú misma, sabrás lo estúpida que has sido—!”

Rompió la solicitud de Sylvia mientras rugía.

Hasta ahora, nunca le había mostrado este lado suyo a su hija.

Conmocionada, Sylvia se mordió los labios.

“Una vez que lo sientas en tu corazón, lo sabrás.”

Luego salió de la mansión, abriendo la puerta principal, aparentemente con la intención de romperla. Los inquietos sirvientes de afuera solo pudieron inclinarse ante él.

Glitheon los ignoró y se dirigió directamente a su coche.

— … Estará bien.

Una pequeña voz fluyó desde una bola de cristal en su poder. Respirando profundamente, respondió: “Bajé la guardia. No importa cuán tranquilos sean los tiempos, debería haber perfeccionado su carácter con dureza.”

— ¿No es una educación demasiado cruel, hermano? Ella es aún una niña. Sería difícil para ella.

“Ja.”

Pensó en su pasado. Con solo siete años, casi se convirtió en la comida de un tigre, y cuando tenía trece, fue obligado a matar a su mejor amigo. A los veinte, fue a la guerra y perdió a su madre.

“Si no puedes superar todo eso, no eres un Iliade.”

Glitheon no culpó a su destino.

En cambio, consideró que las dificultades y el sufrimiento eran la esencia de las Iliades. Su ambición era una ira que envolvió sus vidas enteras como leña incinerada por el fuego del infierno.

“No tienes que preocuparte. Sylvia no me decepcionará. Incluso si comete un error una vez, eventualmente volverá a elevarse.”

Solo así, la ira en los ojos de Glitheon disminuyó lentamente …

 

*****

 

Viernes, temprano en la mañana.

“Kuuuuung ~”

Bostezando, Epherene salió del dormitorio.

Ahora había completado la mayoría de sus exámenes, incluidas materias obligatorias como [Utilización de las Series de Destruction] y [Transición de Series de Apoyo], e incluso materias de artes liberales como [Historia del Imperio] y [Persecución de un Crimen].

Hasta donde ella sabía, los perfeccionó todos.

El único que quedaba era de Deculein [Comprensión de los Elementos Puro].

“Eso es el más importante de todos.”

El examen final para una clase de 5 de créditos. Ni siquiera podía expresar su valor con palabras.

‘No debería estropear esto. Incluso si obtengo A+ en otros tres exámenes, no sería suficiente para encubrir tal demérito. Para el examen de Solda y la recomendación del profesor, tengo que al menos obtener el segundo lugar…’

Para solidificar su determinación, vio un cabello amarillo en la distancia.

No, el amarillo se sentía mediocre e insuficiente para describir su elegancia. El cabello de Sylvia era así de especial.

Su brillo era una mezcla entre el oro puro y la luz del sol, su brillo fluía naturalmente como una cascada.

El cabello rubio de Iliade, uno de sus símbolos, era el más hermoso del mundo. Hombres y mujeres de todas las edades los envidiaban por ello.

“¡Sylvia!”

Epherene la llamó por su nombre mientras se acercaba a ella. Sylvia se estremeció y su rostro mostró su habitual desdén.

“Hoy… ¿Huh? ¿Qué le pasa a tu cara?”

“…”

La mirada actual de Sylvia la sorprendió.

Ella estaba demacrada. Los círculos oscuros envolvieron sus ojos y sus mejillas estaban hundidas.

“¿Te fue mal en los exámenes? No, no es eso. Obtuviste una puntuación perfecta en todo. Los rumores ya están circulando.”

Silenciosamente pasó rozando a la dudosa Epherene, pero continuó siguiéndola.

“40º Piso, ¿verdad?”

Viajaron juntas en el ascensor y Epherene presionó el botón del 40º Piso. Incluso entonces, ella no dijo nada.

“… ¿Me estas ignorando? Esto me molesta. ¿Ni siquiera vas a decir, ‘Arrogante Epherene’?”

“…”

Ella hizo un puchero de decepción.

Cada décimo piso de la torre se conocía como ‘pisos especiales’. Normalmente estaban fuera del alcance de los debutantes.

Entre ellos, el 40º Piso era un paisaje natural artificialmente hecho llamado ‘Bosque Local’.

Ding—!

La puerta del ascensor se abrió, la escena los pilló por sorpresa.

Ante ellos había un bosque que se extendía hasta donde alcanzaban la vista. Su vegetación desprendía un color fresco y la luz del sol lo iluminaba con esplendor.

“Wow … Así que este es un piso especial.”

Las dos entraron al bosque.

Después de caminar un poco, pudieron ver a los debutantes. Entre ellos se encontraban nobles como Lucia, Beck y Jupern y los miembros del club de plebeyos.

“¡Ifi!”

“¡Julia!”

Epherene corrió y la abrazó inconscientemente. Los nobles los miraron, pero no les prestaron atención.

“¡Tú también lo descubriste, Julia!”

“¡Sí! Aunque apenas lo hice. Me tomó alrededor de … dos semanas, ¿creo?”

Mientras intercambiaban conversaciones, Epherene miró a Sylvia. Parecía que nadie en este espacio le interesaba.

“Un placer tenerlos.”

Sorprendidos por la voz familiar, las debutantes enderezaron sus posturas.

En la cima de la colina del bosque, Deculein los miró.

“Felicitaciones a las ciento diecisiete debutantes aquí por encontrar el campo de examen.”

“…”

La mirada vacía de Sylvia sobre él hizo que Epherene sacudiera la cabeza con una sonrisa amarga.

“El tema del examen de hoy es la fusión de la teoría y la intuición.”

Ese tema fue difícil sin importar desde qué ángulo lo miraran. Los magos se pusieron nerviosos rápidamente, pero mantuvieron su concentración.

“Ya he dicho esto antes, y lo repetiré tantas veces como sea necesario. Sin teoría, la intuición vacila, y sin intuición, la teoría es solo un caparazón vacío.”

Deculein conjuro [Ductilidad], creando una lujosa silla a partir de una mezcla de tierra y madera.

Su magia nunca dejaba de sorprender a sus espectadores, sin importar cuántas veces lo presenciaran.

“En este bosque, de vez en cuando ocurrirán desastres mágicos capaces de hacer temblar sus habilidades teóricas e intuitivas. Su objetivo es completar sus tareas sin vacilar. Allen?”

Deculein se sentó en una silla después de dar instrucciones, momento en el que apareció su profesor auxiliar. Sonreía como siempre, pero de alguna manera parecía agotado.

“Está bien, todos, tomen sus exámenes ~”

 

[1. Manifiesten y sellen los tres hechizos registrados a continuación por orden.]

[2. Reúnan y sellen los ocho atributos de los elementos puros.]

[3. Describan el fenómeno del maná que han observado en el bosque local.]

[4. Interpreten y manifiesten la siguiente catástrofe de maná.]

[5. Demuestren la reactividad de los siguientes elementos puros en este lugar.]

 

Un total de cinco preguntas.

Epherene suspiró tan pronto como lo vio. Los otros magos no reaccionaron de manera diferente a ella.

Sin embargo, el manejo mental era más esencial en momentos como este. Lo que ella encontraba difícil también lo era para los demás. Necesitaba adherirse a esa mentalidad ahora más que nunca.

“Es posible que algo de magia necesite materiales para manifestarse, pero pueden obtener todos los requisitos aquí. ¡Pero tengan cuidado! ¡El Bosque Local es un piso especial! ¡Están etiquetados como tales debido a los peligros que poseen!”

“¿Qué hay del límite de tiempo para el examen?” Preguntó Epherene.

¡Achooo—!

Allen estornudó una vez antes de responder.

“Ah, discúlpenme. De todos modos, ¡no hay límite de tiempo! Además, si surge peligro, pidan ayuda al Profesor Titular Deculein ~”

Luego saltó la colina, extendió un trozo de tela al lado de Deculein y se sentó modestamente sobre el.

“Profesor ~ ¿le gustaría una taza de té?” Epherene escuchó una voz algo diminuta que preguntaba.

 

*****

 

Sylvia, sentada a la orilla del río, miró al Profesor Titular en la cima de la colina. Estaba leyendo un libro como siempre.

‘Deculein mató a Sierra.’

Las palabras de Glitheon resonaban en sus oídos sin cesar.

Cada vez que miraba a Deculein, la expresión llena de ira de su padre se superponía con su imagen.

“…”

Sylvia negó con la cabeza.

Una mentira.

‘Estoy segura de que es mentira.’

Sylvia repitió esa línea en su cabeza una y otra vez.

Quizás la mala relación de los Iliades y Yuklines fuera cierta, pero el resto tenía que ser mentira. Su padre siempre exageraba y la engañaba de todos modos.

“… examen.”

Concentrándose en el examen, se agachó y miró las preguntas.

¡Tak—!

Sin embargo, un dolor frío pronto golpeó su cabeza.

“Ah.”

Aplicando presión en la sección dolorosa de su cabeza, miró hacia arriba, encontrando granizo cayendo del cielo.

Rápidamente construyó una carpa para contrarrestarlo.

 

[1. Manifiesten y sellen los tres hechizos registrados a continuación por orden.]

 

Comenzó a resolver el primer problema con seriedad.

Manifiesten y sellen los tres hechizos.

No era difícil.

Sin embargo …

‘… se lo preguntaré yo misma.’

‘Él no puede afirmar que mis palabras sean falsas.’

“Me duele la cabeza.”

Sylvia murmuró entre lágrimas mientras acariciaba su cabeza.

Su conversación con su padre se negó a desaparecer.

Deculein, su inspiración, estaba a su alcance, aunque lejos.

El que ella anhelaba… Quizás incluso le gustaba.

Su padre le dijo que mató a su madre.

¿Por qué?

“… eso será cierto.”

‘Has vuelto a tener una puntuación perfecta, Sylvia.’

Sylvia asintió a pesar de sus pensamientos problemáticos, y decidió preguntarle después de escuchar esas palabras de él al final del examen.

En ese momento, pensó que definitivamente diría que era una mentira, permitiéndole decirle a Glitheon que había un malentendido.

“Puedo hacer esto.”

Decidida, reanudó la respuesta al primer problema.

Era demasiado fácil para alguien del calibre de Sylvia, pero solo 5 minutos después, se dio cuenta de que había perdido un punto crucial.

“… Ah.”

 

[1. Manifiesten y sellen los tres hechizos registrados a continuación por orden.]

 

Contrariamente a las instrucciones, Sylvia ‘fusionó’ los tres hechizos.

Irónicamente, ese error se debió a que su talento y maná eran demasiado brillantes.

La reacción de tres magias de escala media fusionadas abruptamente fue obvia.

“No—”

¡Paaaaaaaaaa—!

Su hechizo, una combinación de elementos de viento y agua, liberó un torrente de agua poderosa y mágica que inmediatamente la arrastró, sin darle tiempo para escapar.

 

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