Capítulo 354 – El Villano que Quiere Vivir

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Desde el pico infinito en lo alto del faro, Epherene miraba hacia el cielo. Levantó la cabeza como si tocara las estrellas.

Swoooosh…

Sus ojos contenían al cuerpo celeste que descendía desde arriba. Este se hundió como un guijarro en un estanque.

“…”

Ella estaría mintiendo si dijera que no le tenía miedo. Sus dedos seguían temblando, rascando las mangas de su túnica, y su corazón no dejaba de latir con fuerza.

“No hay necesidad de preocuparse.”

Aun así, logró calmarse. Ahora, creía en su yo actual, en el yo pasado que aún no había conocido y en Deculein.

“… Estoy lista, ¿sabes?”

Epherene murmuró.

Gwoooh—

Mientras miraba a su alrededor, la Psicoquinesis más majestuosa jamás lanzada se realizó a través del corazón de Deculein. Conmovió a todos en el mundo, llevando toda la vida al lienzo que conduce Fuera del Mundo. Podía ver partículas de maná elevándose por el horizonte y personas siendo rescatadas desde el límite de Annihilation sin saber lo que estaba sucediendo.

Crack—

El faro, en cambio, estaba helando. Aquellos contenidos dentro del 「Fuera del Mundo」 serían congelados por el caballero que era el punto de conexión entre el continente y el exterior —  Julie, hasta que esta expirara su vida útil.

“El tiempo es muy subjetivo, lo cual es conveniente.”

Por supuesto, podrían pasar diez mil años o incluso veinte hasta que eso sucediera.

“Es como cuando estás durmiendo. Esto se siente como si el tiempo se detuviera.”

Pero si no reconoces el paso del tiempo, es mejor que ni siquiera exista. El tiempo depende de la interpretación y percepción humana.

“Estoy segura.”

Por lo tanto, el milagro de Julie congelaría todo fuera del mundo por un tiempo apropiado. De esa manera, toda la vida en el continente podría regresar a salvo.

Ellos volverían.

“Después de eso… estaremos solos.”

Volvió a mirar al cielo. Naturalmente azul, claro u oscuro. Sin importar de qué color fuera, siempre había una arruga en el cielo plano, distorsionándolo como una cortina envuelta debido al enorme maná y la presión atmosférica que se arremolinaba alrededor del meteorito.

Whoooosh…

Se acercó con un rugido. Si eso aterrizaba, el continente sería destruido y no podría recuperarse ni siquiera con el poder de Epherene.

“Profesor.”

Ya sabiendo esto, Deculein y Epherene decidieron cooperar. Consideraron la colisión del meteorito como el destino.

“Es el hechizo perfecto.”

Sin embargo, Epherene lo sabía. Incluso si fuera el destino, podría labrarse un nuevo camino después.

“Profesor, usted es…”

Incluso si el continente fuera destruido, este faro no se rompería y su existencia seguiría siendo un milagro singular.

“…Verdaderamente, la cosa perfecta en el mundo.”

En sus piedras quedó grabado el último milagro ideado por Deculein, la magia que englobaba la verdad.

“Gracias a usted, podremos restaurar este mundo. Siempre y cuando que haga mi parte correctamente, no es así.”

La esencia de ese milagro era la recuperación, devolver todo lo destruido a su estado anterior. Rendirse al destino de la destrucción, pero nunca darse por vencido.

“… Puedo hacerlo, ¿Sabe?”

Epherene hizo un mohín con los labios. Prácticamente podía escuchar una voz que decía: “¿Crees que alguien tan estúpida como tú puede hacerlo?”

“Pero antes de eso.”

Quedaba el paso más importante. Eso era…

———!

Una espada afilada cortó el aire. Dos espadas se confrontaron con una ráfaga de maná, alejando la fuerte lluvia. Sophien y Quay se enfrascaron en la batalla, pero no había lugar para que otros intervinieran. Epherene tenía que esperar el momento adecuado.

Rumble—!

Epherene volvió a mirar al cielo. De hecho, ese deslumbrante presagio ya estaba destruyendo el mundo…

“Epherene.”

De repente, una voz la llamó. Se preguntó si era una alucinación.

“¡¿…Idnik?!”

Una rápida mirada hacia atrás reveló la fuente. Idnik la miraba con una amplia sonrisa.

“¡¿Có-Cómo?!”

“Jaja, lo siento. Llegué un poco tarde después de convencerlo.”

“Convencerlo…?”

Solo ahora notó a la otra persona junto a Idnik, un hombre familiar con una túnica.

“¿Mur… kan?”

El mago del desierto era el mejor amigo de Rohakan: Murkan. El mismo quien le entregó el reloj de bolsillo.

“Esto también es lo que Rohakan quería.”

“Um…”

Epherene miró por encima de su hombro. Ella esperaba uno más… pero no había nadie más.

“Supongo que Demakan no vendrá, ¿Huh?”

Demakan, el Archimago que dejó el mundo, se confinaría hasta el final.

“…Jaja.”

“¡Yo también estoy aquí!”

Cuando Idnik sonrió amargamente, una voz brillante y fuerte vino desde arriba. Epherene supo quién era sin mirar.

“¡Archimaga Epherene! Como Archimaga, ¡también estoy aquí para ayudar!”

Un hada sonriente los saludó. Era Adrienne, uno de los miembros de Time del santuario y ex presidenta de la Torre Mágica.

“¡Atacaré ese meteorito! Si se debilita, aunque sea un poco, la recuperación del continente será más fácil, ¿verdad?”

¿También entendían como Louina el faro de Deculein? Idnik sonrió brillantemente, señalando a Adrienne saltando.

“Entiendes, ¿Epherene? No tienes que lidiar con eso sola.”

“…Sí.”

Epherene asintió, relajándose gracias a ellos.

“Entonces lo haré, por ahora. Por el tiempo restante…”

Ella se giró y miró a los dos peleando en la distancia.

“… Yo estaré con Su Majestad.”

 

*****

 

…En el pasado distante. En los viejos tiempos, solía despertarse por la mañana con el canto de los pájaros y recibir una revelación divina, interpretarla, estudiarla, escribirla en las escrituras y tener un día fiel…

En aquellos días, cuando todos eran creyentes, no había necesidad de pelear, no era necesario matar animales o cortar plantas para sobrevivir, y no era necesario preocuparse o llorar por un futuro incierto.

Clank—!

En los viejos tiempos, cuando estaba orgulloso de haber sido creado por Dios, vivía solo para Dios y le dedicaba su vida.

“… Yo no era necesario.”

Diciendo eso, Quay miró fijamente a los ojos de Sophien. Sus pupilas carmesíes ardían como llamas, revelando el fervor del alma contenida en su interior.

“Porque yo sólo pertenecía a Dios.”

Swooosh—!

Mana salpicó cuando sus espadas se cruzaron. El rojo de Sophien y la oscuridad de Quay parecían estar algo equilibrados, pero el resultado de su enfrentamiento ya estaba claro: el cuerpo de Quay se estaba rompiendo.

Claaaank—!

Cuando Sophien llevo su espada hacia arriba, la piel de Quay se descascaró.

Swoooosh—!

Ella giró de nuevo. Quay lo agarró con las manos, sonriendo.

“Porque viví sólo para Dios.”

El cuerpo de una muñeca no podía vencer a la carne real, y ciertamente no a la carne de lo que se suponía que era su cuerpo principal. Este humano descarado con lo que era suyo no podía presionado.

“… ¿Eso estuvo mal?”

Pero Quay le preguntó a Sophien—

“¿Eso estuvo mal?”

Que él había servido a Dios en ese pasado lejano. Que fue hecho para Dios. Que se dedicó a Dios.

“¿Eso estuvo mal? Suficiente para ser descuidado por mil millones de eones.”

Sophien no respondió. Sin embargo, ese silencio fue suficiente para Quay.

“Sophien.”

Esta alma llamada Sophien contenida en su cuerpo era diferente a la suya. Tenía un propósito y había vivido. Sophien era Sophien, y el principio detrás de todas sus acciones era porque la propia Sophien lo quería así.

“Ganaste.”

Quay no pudo vencer a Sophien. La diferencia física era demasiado grande.

“…”

Aun así, los ojos de Sophien permanecieron firmes. Ella no bajó la guardia en lo más mínimo.

“Ja ja.”

Como se veía linda, Quay negó con la cabeza con una sonrisa.

“Pero lo que dijiste… Deculein está mal.”

La lluvia corría por los ojos de Quay.

“Deculein dice que el nombre de dios es Rain, pero no siento a Dios en esta lluvia. Solo existe mi dolor.”

¡Whoooosh—!

La espada de Sophien ardió con maná. En ese momento, la mano de Quay que sostenía la hoja se convirtió en cenizas, y luego—

“Dios ya está muerto.”

— El corazón de Quay fue atravesado.

Rustling.

Sonó como el sonido de un papel rasgado cuando la hoja se clavó profundamente.

“… Dios nunca volverá. Y solo Dios puede decir cuál interpretación es correcta, pero él ya no existe.”

Quay asintió suavemente. Finalmente podría admitirlo.

“Tal vez perdí hace mucho tiempo. Mi fe en un Dios que ya está muerto no puede derrotar tu fe en ti misma.”

Sophien siguió cortando su carne hasta que fue lo más profundo posible. Ella mató al último creyente.

Whooosh…

Su piel se convirtió en polvo y el cuerpo de la muñeca quedó inerte. Liberado por la espada de Sophien, Quay se derrumbó. Cuando estaba a punto de golpear por última vez…

“Hermana.”

Alguien más llamó a Sophien. Ella se volteó hacia él.

“…Soy yo.”

Kreto. Su feo hermanito se acercaba tranquilamente a ella. Ella quería abofetearlo, pero una extraña sonrisa salió. Incluso en este momento serio, sintió un amor familiar hacia él.

“Mal**dito”

Dijo Sophien. Kreto lucía una suave sonrisa mientras miraba a Quay. Mirándolo fijamente mientras su piel se descascarillaba y su carne se convertía en polvo… se arrodilló sobre ambas rodillas.

“Déjame el último golpe a mí.”

“…”

Ella no estaba sorprendida. La única razón por la que este tipo apareció en este momento, sin pensarlo dos veces, fue por Quay.

“Él va a morir de todos modos. Incluso si no queda mucho tiempo, hay algo que quiero decirle. Después de eso, aceptaré mis pecados.”

“Hmph. No tienes pecados.”

Clink—

Con una burla, Sophien se dio la vuelta y envainó su espada.

“Él ya ha admitido la derrota. Solo pensé que al menos podría otorgarle la muerte.”

Había cosas más importantes para Sophien que preocuparse por los perdedores. Como el inmenso calor y el maná que brota del cielo sobre ella.

Whooooooosh—

Suaves pasos se acercaron.

“Entre al faro, Su Majestad.”

Sophien le dedicó una cálida sonrisa.

“Te pusiste un poco descarada ahora, ¿Huh?”

“…”

Ella no dijo nada. Su cabeza debe haber crecido demasiado.

“Niña de la luna, ¿Aun tienes mi poder?”

“… ¿Quieres que se lo devuelva?”

Preguntó Epherene. Sophien negó con la cabeza.

“No. Dado que originalmente es mío, ¿No debería recuperarlo?”

“No tienes que hacerlo. Ya está preparado para usted.”

Dicho esto, Epherene señaló el faro congelado. La escarcha ya había comenzado a trepar por las paredes exteriores.

“Su Majestad ha triunfado, y pronto se hará realidad un milagro.”

“… ¿Te refieres a la magia de Deculein?”

“Sí, el arreglo final del profesor.”

Epherene respondió con orgullo. Ella sonrió con el respeto y el afecto que sentía por su maestro. Sophien podía relacionarse un poco con lo que estaba sintiendo. Más bien, esta niña también tenía sentimientos similares hacia Deculein…

“¿Estás bien?”

“Sí, estoy bien. Después de que se restablezca el continente, la Caballero Julie congelará todo. Por supuesto, yo también.”

“Bueno. ¿Estará a salvo el Palacio Imperial?”

“Por supuesto. Será como ha sido. Como si solo hubieran pasado una noche o dos.”

Porque Locralen no podía desaparecer, murmuró Epherene a continuación.

“…Ya veo.”

Sophien miró en silencio hacia el universo. El meteorito, que ya había atravesado la atmósfera, era más brillante que el sol.

“… Su Majestad, simplemente hibernaremos por un tiempo.”

El tono de Epherene se mezcló con un poco de preocupación.

“Sí, lo sé.”

Entonces, Sophien asintió como si esto fuera ridículo.

“Sin embargo, no soy tan tolerante.”

“…¿Sí?”

“Una vez que esto termine, si las cosas terminan de manera segura, ciertamente, al final…”

Sophien se detuvo y sonrió brillantemente. Era una sonrisa que se parecía a la luz del sol.

“Algo muy interesante sucederá.”

…Brillaba. El mundo entero estaba empapado en la luz del amanecer.

Rumble…!

Un choque que sacudió los cielos. El impacto del cometa, y el mundo fue consumido por el universo.

El mundo—

Estaba en silencio como si el concepto mismo de sonido se hubiera desvanecido. Incluso en el momento de la destrucción, Epherene y Sophien seguían de pie y se miraban con una sonrisa.

 

*****

 

—Stomp

— Stomp.

Mientras tanto, Yeriel caminaba dentro del faro congelado. Deculein estaba colgado en su espalda, y Sylvia, que había sido congelada, estaba acunada en sus brazos.

— Stomp

— Stomp.

Ella marchó diligentemente hacia adelante.

“… Oh, pero entiendo.”

Yeriel murmuró. Repitió las últimas palabras de Sylvia repetidamente — encuentra el centro del frío extremo. Podía entender lo que Sylvia quería decir con eso, pero…

“¿Dónde está el centro?”

Ella tenía que encontrarlo. Si congelaban a Deculein en el corazón de este frío, existía la posibilidad de que pudieran traerlo de vuelta incluso después de que su plan tuviera éxito.

“Julie, ¿Puedes oírme?”

Gritó Yeriel. Solo que aún no se había congelado y tenía suficiente oxígeno para respirar porque Julie estaba esperando. Incluso podría estar mirando desde algún lugar.

“¿Julie…?”

Crack—

En lugar de una respuesta, el hielo crepitante resonó desde el pasillo oscuro.

Crack—

No, eran los pasos de alguien.

“¡¿Qué… quién es?!”

Los cabellos de Yeriel se erizaron.

Crack— crack—

Incluso ante la pregunta, la persona no se detuvo, sino que se acercó.

“¿Ah?”

Yeriel supo quién era en cuanto apareció. A pesar de estar congelado, aún podía moverse.

“¿Caballero Keiron?”

— …Sí.

Él era la única persona capaz de mantener su sentido de la razón mientras se movía dentro de este faro, y Julie le permitió hacerlo. En cierto modo, un humano completamente congelado podría llamarse estatua, y Keiron podría controlar cualquier estatua.

— Sígueme. Te guiaré siguiendo las órdenes de Su Majestad.

“¡Oh! okey.”

Fue un ayudante inesperado, pero no despreciado. Yeriel se acercó.

Rumble—-!

Pero, después de unos pocos pasos, el faro se sacudió violentamente.

“¡Qué!”

A pesar de que las paredes temblaban, no sintieron nada.

“¿Qué es esto?”

Yeriel continuó.

…De esta manera, incluso el impacto que estaba destruyendo el continente solo podía sentirse débilmente dentro del faro.

— Yeriel. ¿Qué quieres?

Preguntó Keiron. Yeriel miró a Deculein sobre su espalda.

“¿Qué quieres decir?”

Stomp, stomp—

“No quiero muchas cosas. Solo… quiero que mi hermano muera bien.”

— …¿Morir bien?

Keiron estaba un poco desconcertado, pero explicó la razón con alivio en su voz.

“Si, él desea vivir mucho tiempo, no quiero que muera así. Deseo que esté al menos un poco más cómodo cuando muera.”

Todos llamarían villano a Deculein, o al menos aquellos que no conocían su dedicación y sacrificio. Pero cuando muera, ¿no sería bueno si pudiera ser un poco más feliz?

— …Es un deseo que demuestra tu cariño.

Keiron respondió. Mirando su espalda, Yeriel se encogió de hombros.

“En realidad no. Simplemente no quiero que cárgate todo esto solo.”

 

*****

 

“Todo se congelará en un instante.”

…Fuera del Mundo, un lugar donde ahora todos los seres vivos estaban confinados.

“Por favor, cálmense todos y no dejen que las personas se peleen entre sí o causen bajas.”

Dijo Sylvia, preparando los últimos pasos en su oficina. Pronto, el Invierno Eterno de Julie llegaría aquí y todos se congelarían instantáneamente. Aunque decir que la congelación no estaba bien, tal vez la hibernación podría ser más precisa.

“Zeit, necesito tu ayuda.”

“… ¿Huh? Oh. Huh…”

Zeit asintió. Miró entre Sylvia y Julie junto a ella. La joven Julie parecía estar pensando en algo ahora sin emoción en su rostro, pero Zeit se sintió un poco culpable mientras la miraba.

“Zeit. Hay un espía del Altar aquí.”

Eso lo despertó. Zeit respondió sin rodeos.

“Ah… sí. Lo ataré.”

“No lo mates. Debe ser llevado ante la justicia.”

“…Está bien. Ah, no olvides la promesa, Iliade. Si coopero contigo—”

“Lo prometo. Pondré un sol artificial sobre Freyden.”

El talento de Sylvia ayudaría a superar la Era de Hielo que afligía a Freyden. Con solo esa promesa, Zeit quedó satisfecho.

“Okey. Y….”

Pero, había una cosa más que lo preocupaba. Zeit le hizo señas casualmente, y Julie estaba demasiado perdida en sus pensamientos para escucharlos.

“… Tengo una petición. Ella parece estar muy preocupada.”

“No te preocupes. Ella es una de las personas que protegieron el continente. Ella es más resistente de lo que crees.”

Esas palabras fueron significativas para Zeit. Esta chica que dijo que solo protegería a Deculein eventualmente protegió a todo el continente. Ya que había venido a cumplir todos sus deseos…

“Confía en tu hermana, Zeit.”

“…”

En ese momento, lágrimas ardientes brotaron de sus ojos.

“—Ha-am. Hm. Hmm”.

Limpiándolos mientras fingía bostezar, Zeit se golpeó el pecho.

“Está bien. Confía en mí, Iliade. Déjame a mí este Fuera del Mundo…”

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