Capítulo 322 – El Villano que Quiere Vivir

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Todos en el continente… no, toda la vida, o toda la existencia, depende del tiempo. Toda existencia está limitada por el tiempo y se basa en el tiempo. La vida se trata en tener el tiempo, y la muerte es el final de ese tiempo dado. Por lo tanto, el tiempo es un lazo absoluto que enreda hasta el objeto natural más pequeño…

Epherene no estaba incluida en la providencia de la naturaleza, ya que no estaba sujeta al tiempo ni restringida. Era una mutante que se alejaba de la línea del tiempo de la que nadie más podía escapar. Ella pertenecía al intervalo, no al tiempo.

El comienzo de ese intervalo fue el momento en que la Regresión de Sophien entró en ella. Y el final de ese intervalo fue… la operación del Faro. En otras palabras—

La destrucción del continente. Existía un final, y Epherene repetía el tiempo entre el principio y el final de ese intervalo infinitamente. Ya sabes, como el botón de repetición de un reproductor de música. Epherene ya había pasado décadas sola.

Rustle—

Ella estaba en algún lugar del imperio. Un viento fétido sopló a través del centro de la ciudad, enviando una pila de periódicos revoloteando alrededor de sus tobillos. Epherene levantó uno con solo una mirada.

[Comandante de la guardia Imperial, Deculein, a punto de ser expulsado.]

Los titulares eran concisos.

La caída de Deculein. El que siempre mostró su dignidad, se estaba desmoronando. Todo lo que construyó estaba en peligro. La Torre Mágica, la Mesa Redonda y la Isla Flotante se reunieron para criticarlo, y el Palacio Imperial permaneció en silencio.

Epherene no tuvo más remedio que limitarse a observar.

“…”

Apartando la mirada del periódico, Epherene se movió de nuevo. Su propósito era simple: confinar a tantas personas como fuera posible en la prisión de pintura de Quay. Ya fueran diez mil, cien mil o un millón… al encerrarlos a todos, incluso si el continente fuera destruido, sus vidas se salvarían.

Seguramente caería un cometa. La destrucción del continente era un hecho fijo.

— Barcious…

En ese momento, un pequeño zumbido susurró en el oído de Epherene. Inmediatamente después de reconocerlo, el maná surgió de una brecha en el espacio-tiempo y se apoderó de Epherene. Eso la tiró a la fuerza hacia atrás. Sin embargo, ella no estaba sorprendida.

Más bien, ella lo esperaba.

“Sí. Moriré así.”

Epherene estaba al tanto de los eventos relacionados con su deriva. También sabía vagamente que había ocurrido el intento fallido de matarla de la Isla Flotante.

[Archivo de Epherene]

Ella había obtenido tal archivo. Todos los asesinos que la persiguieron estaban muertos.

“…No es que hayan muerto. ¿Los maté yo misma?”

A lo mejor, yo los maté. Si yo no los hubiera matado, yo habría muerto.

Pero no podía hablar sobre el caso de la Isla Flotante a menos que fuera ella misma, por lo que seguía siendo un misterio.

“Voy a averiguarlo ahora.”

Hasta ahora.

Epherene confió su cuerpo a la gran corriente mágica que la atrajo.

 

*****

 

…Fijados en un tiempo específico, o más precisamente, capturados de acuerdo con su propósito, Epherene estaba de pie al borde de un acantilado y admirando el paisaje.

Gwooooh—

El maná de los asesinos llenó el aire con intenciones asesinas. Las partículas de maná se dispersaron como brasas ardiendo, tan afiladas que arañaron una fina línea en su piel cuando rozaron su mejilla.

Stomp—

No tenía tiempo de disfrutar de la vista. Ella siempre tuvo demasiado tiempo, así que fue un poco divertido decir que no tenía suficiente tiempo.

“…¿Eres tú?”

El corazón de Epherene se endureció ante la voz que se acercaba por detrás. Sin embargo, ella no lo demostró. Ella lo miró como si nada hubiera pasado.

“…Sí. Soy yo.”

La conversación que había anhelado durante décadas. En el momento en que hablaron, se miraron, las lágrimas brotaron por alguna razón y sintió como si se estuviera ahogando.

“Quería estar a solas contigo.”

Epherene sonrió, relajada.

“Hay muchos invitados no invitados.”

Sus intenciones asesinas eran interminables. ¿Cómo era posible exudar tal odio por un compañero humano?

“¿Para qué me llamaste?”

Preguntó Epherene, a pesar de que lo sabía todo. Deculein también respondió, sabiendo todo.

“¿Eres responsable de los secuestros inusuales que tienen lugar en todo el continente?”

“Sí.”

Epherene no dudó. Negárselo a los que ya lo sabían todo no cambiaría nada.

“…”

Por un momento, el ceño de Deculein se arrugó y levantó una mano para contener a los que levantaban su maná detrás de él.

Preguntó Deculein.

“¿Por qué?”

“Porque el futuro está decidido.”

Diciendo eso, Epherene dio un paso más cerca. Ella quería estar cerca de él. Incluso un poco más.

“¿El futuro está decidido?”

Preguntó Deculein. Como siempre, con una mirada arrogante, con una cara que decía: ‘¿Cómo te atreves, alguien más bajo que yo?’

Ella echaba de menos incluso eso.

“Sí. Solo puedo ir y venir entre el futuro que existe. No puedo ir a un futuro que no existe. Y hay un futuro que no existe.”

Para Epherene, el tiempo se basaba en la probabilidad y se trataba de permanecer en el tiempo con la probabilidad más probable. Sin embargo, ese futuro se cortó tras la reconstrucción del Faro. Con la onda expansiva de un cometa golpeando el continente y la luz final bañando el mundo, el futuro de Epherene desapareció.

“El continente perecerá.”

Por eso la voluntad de Epherene era firme.

“Ha.”

Aun así, Deculein resopló. Él no lo creía.

“El continente no perecerá.”

“Perecerá.”

“¿Quién te crees que eres para decir eso con tanta confianza?”

“Porque lo vi. Con mis propios ojos.”

Epherene señaló sus ojos. Deculein torció los labios en una mueca.

“Tus ojos deben estar mal.”

“…Esto es ridículo.”

“Los asesinos aquí te consideran un peligro mayor que esa destrucción.”

Deculein señaló detrás de él. Luego, golpeó el suelo con su bastón de madera.

Boom—!

Una vibración se extendió por las montañas.

“… Debido a tus estúpidos engaños, las personas que ni siquiera saben de la magia están atrapadas.”

Epherene apretó los dientes.

‘Te extrañé mucho. Quería hablar contigo, pero ¿cómo puedes hacerme enojar tanto cuando nos al fin nos vemos? ¿Fue esta la razón por la que los maté a todos?’

“Aun así sospechas.”

“¿Aun así no lo sabes? La duda es la virtud de un mago.”

“…”

Epherene miró fijamente a Deculein. Era increíblemente injusto, pero seguía siendo Deculein.

“… Como se esperaba de usted, Profesor.”

Deculein asintió. Como si esa fuera la señal, el maná de los Asesinos formó un arma segura cuando un círculo mágico brilló debajo de ellos. Estaban mejorando sus cuerpos para el combate cuerpo a cuerpo.

“Haah.”

Epherene suspiró. Luego sacudió la cabeza y reunió su maná.

“No puedes derrotarlos, Epherene.”

Dijo Deculein.

“No. Puedo vencerlos.”

“¿La razón es?”

Preguntó Deculein.

“… Lo vi en el futuro.”

“Tus ojos deben estar mal.”

“…”

Él volvió a decir lo mismo. Ahora sí que era divertido… Los ojos de Epherene se abrieron como platos.

“¿Qué más viste?”

Epherene observó atentamente sus movimientos y respondió.

“… usted caerá.”

“¿Es así?”

Él se quitó el abrigo. Hasta ahora, era normal, pero lo siguiente fue sorprendente. Tiró su abrigo al suelo. Por supuesto, el tiempo al pie de esta montaña se había detenido, por lo que no habría suciedad en ella, pero…

“¿La razón es?”

“…Serás traicionado. Primero por la Isla Flotante y luego por la Torre Mágica.”

“Luego.”

Deculein se quitó el reloj y lo arrojó junto a su abrigo.

“¿Por qué seré traicionado?”

“…Eso debe ser algo que usted sabe.”

“¿No lo sabes?”

“Yo también quiero decírselo. Pero si me acerco demasiado, surge una contradicción.”

Ella quería decirle; ella quería cambiar ese futuro. Pero incluso eso era parte de la contradicción del tiempo, y eso era inevitable que ella estuviera indefensa.

Deculein asintió.

“No estés tan segura si no conoces los detalles.”

Y mientras decía eso, Epherene sintió un doloroso dolor de cabeza. ¿Fue nacido de la ira? ¿O frustración?

“El futuro que ves es solo un fenómeno.”

Deculein se arremangó y se aflojó la corbata. Levantó su cabello sin dejar un solo mechón atrás.

“Lo más importante eres tú, quien interpretas el futuro, Epherene.”

Las palabras de Deculein tocaron cierta parte del corazón de Epherene.

“Epherene. Dijiste que secuestraste gente en la imagen porque el futuro ya estaba decidido, pero esa no es la respuesta correcta. Esa fue una respuesta tan estúpida que me sorprendió.”

Deculein sacó un vial de su bolsillo. Epherene lo miró a los ojos. Todo a su alrededor no importaba ahora. Ni la gran magia que se apoderó de ella ni el aura asesina de los asesinos que gritaban como si fueran a atacar en cualquier momento.

Sólo Deculein y ella misma.

“Voy a preguntar de nuevamente.”

Deculein miró a Epherene y preguntó.

“¿Por qué estás secuestrando gente?”

“…”

Después de tragar, Epherene inspiró profunda y temblorosamente.

… De hecho, habían pasado décadas. Después de haber estado sola durante décadas, ella pensó que había crecido un poco.

“…Porque creo que pueden salvarse al hacer eso.”

“No. Estás en el camino equivocado.”

Frente a Deculein, quien cortó su argumento con tanta frialdad, su corazón todavía temblaba. Ella se preguntó si podría estar pensando mal.

“El método que has elegido es incorrecto.”

La persona en la que más confiaba la negó. Fue doloroso de soportar y difícil de mantenerse en pie, pero Epherene podía manejarlo ahora.

“No.”

Contra sus palabras de negación, ella podía protegerse. Su creencia era más fuerte.

“Esta es la manera correcta.”

“…”

Deculein bajó la mirada. Las esquinas afiladas de sus ojos eran aterradoras por alguna razón. Eran igual que antes, cuando era una joven y estúpida maga universitaria.

“¿Estás segura de que el continente perecerá?”

Su discurso fue realmente como si estuvieran en una clase. Tratando de corregir su yo inestable…

No, esta era una clase para explicar por qué Epherene seguía temblando.

“No es eso, y los estoy secuestrando para evitar esta destrucción.”

“¿La razón es?”

“Incluso si el continente es destruido, si queda gente, ese no será el final.”

Epherene respondió. ¿Fue la respuesta correcta o no fue suficiente?

Deculein la miró en silencio y colocó la jeringa en la botella de reactivo.

“No hay nada que podamos hacer, Deculein. Parece que no hay forma de convencerla.”

El Asesino Mayev dijo.

“No hay otra manera más que matarla.”

Con esas palabras, Epherene se preparó para la batalla.

Se sintió aliviada por alguna razón. En el tiempo intermedio, sus ojos se estaban nublando. Con esta clase corta, sintió que había vuelto. Se sentía como si hubiera vuelto a su cordura. Era extraño, y también dolía. Estos recuerdos del pasado.

La nostalgia de aquellos días a los que no puede volver.

“Ya veo.”

Deculein negó con la cabeza. En ese momento, Epherene se estremeció. Fue agradable enfrentarlo en la realidad así, pero de repente, surgieron más preguntas. Como enseñó Deculein, el futuro era el producto de la interpretación, no el resultado. Además, el sujeto de la interpretación era ella misma, nadie más.

…Pero.

Si es así, ¿Que sería esta situación ahora? Epherene fue atrapada en un tiempo estancado; Diecisiete asesinos y Deculein la rodearon. Y—

“Adrienne está esperando el bombardeo. Si no tenemos éxito en nuestra misión, volará toda la montaña.”

Adrienne estaba esperando cerca.

“…”

¿Cómo puedo ganar? ¿Cómo ganaré y sobreviviré aquí?

“Bueno, tengo que intentarlo.”

Era una situación muy desesperada, pero la mente de Epherene instintivamente empezó a calcular. Desarmó toda la magia de los asesinos y preparó un contraataque. Como tal, Epherene ahora era muy diferente de aquellos viejos tiempos.

“Epherene.”

Pero Deculein volvió a llamarla. Como en los viejos tiempos, como la voz que la llamaba estúpida Epherene.

“Sí. ¿Qué?”

Epherene respondió como antes.

“Siempre dices cosas que nadie puede creer, y aunque eres una estudiante muy poco confiable…”

A continuación, insertó la jeringa en su brazo. El líquido morado se precipitó en sus venas.

“…Pero.”

Hasta ese momento, Epherene estaba decidida a luchar contra Deculein. No, pensó que Deculein la atacaría primero.

Pero.

“Creeré en ti.”

— Esas palabras inapropiadas para la tensa situación.

…Un signo de interrogación apareció sobre la cabeza de Epherene.

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