Capítulo 313 – El Villano que Quiere Vivir

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Cuando abrí los ojos, lo primero que vi fue el rostro de Sophien. Sus ojos cálidos me miraron, mojados por las lágrimas y de alguna manera incluso benévolos.

…Mientras la miraba así, mi mano se movió lentamente. Sin darme cuenta, acaricié su mejilla.

“…”

La Emperatriz/Emperador dejó escapar un sonido ahogado. Tardíamente traté de apartar mi mano, pero su mano agarró la mía.

“Profesor.”

Sophien me miró y sonrió un poco. En ese momento, un dolor de cabeza me golpeó. Mi ceño se crispó y la preocupación se extendió por la expresión de Sophien.

“…No estás bien. Sin embargo, yo debo haberlo causado, ¿verdad?”

La Emperatriz dijo con pesar. Agarró mi mano, y con su mano acariciando su mejilla con la mía, dijo en voz baja.

“¿Es porque te impuse demasiados recuerdos?”

“…Su Majestad.”

La interrumpí.

“¿Cuánto tiempo ha pasado?”

“…”

Sophien respondió como si estuviera insatisfecha, sacudiendo la cabeza.

“Menos de quince minutos.”

“¿Es así?”

Levanté mi torso. Hombre de Hierro se había derrumbado. Rastros de ella estaban por todo el lugar. En particular, el dolor en mi corazón persistió.

“Gracias.”

Sin embargo, ahora la recuperación se estaba produciendo por sí sola. Al ver que el maná de Sophien quedó débilmente en mi cuerpo, probablemente fue gracias a ella.

“Has dominado un arte divino.”

Sophien sonrió.

“Es el lenguaje divino y el lenguaje rúnico combinados.”

“Has aprendido lo que yo no he enseñado.”

“Sí. Las runas son un lenguaje antiguo con maná, pero el lenguaje divino es solo un lenguaje primitivo. Combinando las propiedades de los dos lenguajes…”

Sus dedos rozaron mi mejilla.

“Te he otorgado el Espíritu del Lenguaje, 「Auto-Recuperación」.”

Espíritu del Lenguaje. La magia suprema de este mundo, poder virtualmente divino.

“Pero sólo es efectivo cuando estás conmigo. Cuanto más cerca estés de mí, mejor.”

Diciendo eso, Sophien envolvió sus brazos alrededor de mi nuca. Ella sonrió como un zorro.

“Así que…”

El rostro de Sophien descansaba contra mi hombro. Murmuró, inclinándose más cerca.

“Ahora, yo te protegeré. Incluso si hay un límite, incluso si pudiera morir y desaparecer.”

Toc, Toc—

Sophien tenía una mirada bastante insatisfecha cuando miró hacia la puerta y la aparté.

— Su Majestad. La selección de magos llegará pronto.

Esta era Lia.

 

*****

 

De camino al Palacio Imperial, Sylvia estaba sentada en el asiento trasero de un sedán de lujo. Pero ella no estaba sola. Se le permitió tener un acompañante como asistente de selección.

“…”

Sylvia miró el asiento a su lado. Yuri. Esta joven caballero todavía estaba mirando un mapa interior de la Universidad Imperial.

“¿Es por ese bosque oscuro?”

Preguntó Sylvia. La caballero se estremeció.

“Sí.”

“Es mejor no acercarse al bosque oscuro. La concentración de energía oscura es demasiado espesa.”

“…¿Es así?”

Al ver a esta mujer, Sylvia tuvo un pensamiento. Quizás, ¿No es ella Julie?

“¿Pasó algo ahí dentro?”

Preguntó Sylvia. Julie negó con la cabeza.

“No.”

Lo que sea que haya pasado, ella no lo diría. Sylvia sintió que sabía por qué.

“Tal vez sea por el Libro de Apocalipsis y el elixir.”

Los ojos de Julie se abrieron. Sylvia se rió y asintió.

“Incluso en la Orden de los Caballeros, esto es un problema serio.”

“¿Lo-Lo sabe?”

“Es famoso en la torre. Todos los demás cadetes y estudiantes de magia saben que recibirás el elixir si eres fiel al Libro de Apocalipsis. Sin embargo, todavía hay mucha gente que lo considera una historia de fantasmas.”

Sylvia sacó una lista libretas de calificación.

“Hay muchos magos de la torre mágica cuyas calificaciones se han disparado. Al menos un 27%, e incluso en la Orden de Caballeros un 25%. Quizás más estudiantes se sientan seducidos por esta promesa de un ascenso rápido.”

“…”

Julie enfocó sus ojos en la lista. Mirándola, dijo Sylvia.

“Voy a preguntar de nuevo. ¿Conociste a alguien en el bosque oscuro?”

“…”

Julie miró a Sylvia. Luego respondió con firmeza.

“Sí. Conocí a alguien.”

“¿Quién?”

“No sé quién es. Porque el velo lo cubría todo.”

“¿Fue ayer?”

“Sí.”

Sylvia sacó el tablero Wizard de su bolso y buscó la patrulla del bosque oscuro de la noche anterior.

“¿Qué es esto?”

“El Tablero Wizard. Las patrullas del bosque oscuro son realizadas por miembros de la facultad o caballeros en servicio activo. Sus turnos son públicos, así que averiguaré quién lo hizo anoche.”

“Aha.”

Julie se interesó. Sylvia identificó a los patrulleros de la noche anterior.

“Lawaine.”

Un caballero llamado Lawaine. Era un caballero bastante famoso, por lo que incluso Sylvia había oído hablar de ellos.

“¡Oh!”

Los ojos de Julie se abrieron. Preguntó Silvia.

“¿Lo conoces?”

“Sí. Lo conozco. Lo conozco bien.”

Por supuesto, conocía a Lawaine. Él estuvo en el mismo año que ella. Si era Lawaine, era comprensible que pareciera conocerla.

“De hecho, él es un caballero recto.”

“¿Es así?”

Mientras hablaban, podían ver su destino a lo lejos.

“Estamos aquí, Julie.”

“Sí. Estamos aquí.”

Julie respondió con naturalidad. Ni siquiera sabía lo que acababa de escuchar.

“Espere por esto.”

“¿Es tu primera vez en el Palacio Imperial?”

“Sí.”

Julie apretó los puños con fuerza como si estuviera emocionada. Por supuesto, podría ser alguien a quien no le importaba que la llamaran por el nombre equivocado. Ella podría ser alguien que preferiría que la llamen por el nombre equivocado que corregirlo y hacer que la otra persona se sienta avergonzada. Pero, aun así, si inconscientemente escuchara otro nombre, su cuerpo habría mostrado alguna reacción.

Julie no mostró tales signos. Ella estaba tomando el nombre de Julie como suyo.

“…”

Eso convenció a Sylvia, y Epherene pronto le vino a la mente. Debe haber sido ella.

“Sal.”

“Sí.”

El auto se detuvo y las dos desembarcaron juntas. Los caballeros del Palacio Imperial se acercaron. Julie tenía una mirada nerviosa.

…Julie. Sylvia la miró y dejó escapar un pequeño suspiro.

 

*****

 

Julie entró en el Palacio Imperial. No hubo una búsqueda o inspección de identificación especial para ver si tenían negocios con el Emperador. Fue una suerte para Julie, que todavía usaba un seudónimo.

“Mientras Su Majestad entrevista a los magos de selección, los acompañantes se quedarán aquí.”

La dama de la corte, Ahan, la condujo a una habitación separada.

“Sí. Bien.”

Julie asintió. Ahan sonrió gentilmente y se fue, y Julie se fue sola, parpadeó repetidamente.

“…”

El paisaje del Palacio Imperial era tan hermoso que se quedó sin palabras. El candelabro de cristal reflejaba la luz, centelleando sobre los azulejos blancos.

Había varias caras que Julie no conocía. Siete de ellos se reunieron alrededor de la misma habitación.

“¿Huh? ¡Vino otro!”

“¿Mmm? ¿Quién?”

Entre los siete, dos pequeños (?) la miraban fijamente. No sabía quiénes eran, pero Julie inclinó la cabeza. Entonces una sonrisa se dibujó en el rostro del chico.

“¡Hola~! ¡Soy Leo! ¡Soy un aventurero!”

El lindo niño con cabello castaño se presentó. Por otro lado, el niño de cabello azul a su lado solo hizo una reverencia.

“¡Este es Carlos!”

El niño llamado Leo lo presentó en su lugar. Julie se rió.

“Soy la Caballero Yuri. Vine como acompañante al Palacio Imperial… ¿y ustedes, chicos?

“¡Estamos aquí para conseguir una misión! ¡Porque Su Majestad tiene una misión que entregarnos!”

“…¿Una misión?”

“¡Sí!”

¿Estos niños pequeños ya eran aventureros lo suficientemente importantes como para recibir misiones del Palacio Imperial? Sintiendo de nuevo la brecha de esos diez años, Julie se sentó en una silla cercana.

En ese momento—

Creak—

La puerta se abrió de nuevo. Los tres miraron hacia arriba y Leo exclamó.

“¡Lia!”

“¡Shh!”

La chica llamada Lia rápidamente se llevó el dedo a los labios. Y luego gritó.

“¡El Conde Yukline llegará pronto!”

“!”

“!”

“!”

Tres signos de exclamación aparecieron sobre sus cabezas. No solo Leo y Carlos sino también Julie. Carlos y Leo se escondieron rápidamente, y Julie giró su silla para ocultar su rostro.

“¡Prepárense!”

Lia se dio la vuelta y cerró la puerta.

Toc Toc—

Julie giró la cabeza para que no se viera su rostro, y el resto de los caballeros se enderezaron para que sus rostros pudieran verse.

Creak—

Un lujoso aroma fluyó a través de la puerta abierta. El bastón de Deculein tintineó en el suelo cuando entró.

“Un total de cinco acompañantes para los magos de selección, ¿correcto?”

— Sí, así es.

Julie rápidamente se cubrió la cara con un mantel cercano mientras los otros caballeros respondían.

“… Veo que hay una persona rara.”

Deculein pareció encontrarlo absurdo. Los otros caballeros se echaron a reír cuando Julie bajó la cabeza.

“Lo siento, tengo una enfermedad de la piel.”

“Okey. La cara no importa, de todos modos. Solo hay unas pocas cosas que tengo que decirles sobre la etiqueta del palacio.”

Deculein chasqueó los dedos. Las luces de la habitación se apagaron.

“Primero. Solo les diré lo más importante. Cuiden su vida.”

“…¿vida?”

Preguntó Julia. ¿Cuidar por su vida en el Palacio Imperial? Deculein asintió.

“Sí. Esa es la única razón por la que permití un acompañante para cada uno de los Magos de Selección. Ahora el Palacio Imperial está en peligro. Para ser precisos, cierta corriente mágica lo ha engullido.”

Deculein habló lentamente.

“Debido a ese incidente, Su Majestad dijo que ella misma había contratado aventureros, pero esos aventureros no vinieron.”

Aventureros. Julie recordó a Leo y Carlos, quienes acababan de presentarse. Los dos niños se escondieron inmediatamente cuando llegó Deculein.

“No necesitamos novatos que no cumplan sus promesas.”

Deculein sacudió la cabeza con desdén y volvió a chasquear los dedos.

“Primero. La enseñanza de los magos de selección continuará durante tres días en los jardines del Palacio Imperial. Pueden quedarse aquí mientras tanto. Ya sea que estén compitiendo, disfrutando de las instalaciones del Palacio Imperial, jugando a las cartas o lo que sea que hagan, no me importa. Pero.”

La expresión de Deculein se endureció. Dijo, mirando a su alrededor.

“Por la noche, el maná del Palacio Imperial se vuelve más fuerte y, por eso, pueden encontrarse con estos seres demoníacos. Sospechamos que este fenómeno también es obra del Altar.”

Swoooosh…

El maná de Deculein se elevó a través del espacio oscuro y pronto tomó forma. Era una forma espeluznante con una túnica que cubría su rostro.

“Para ser precisos, es un ser demoníaco llamado comunicador. Ellos les arrojarán al azar por el Palacio Imperial. En casos extremos, estos tipos pueden desterrarlos hacia Annihilation.”

Existencia demoníaca, así que un bastardo que no era un demonio, pero poseía su temperamento. Deculein se encogió de hombros.

“Así que, no salgan de noche siempre que sea posible. Ni siquiera caminen por los pasillos del Palacio Imperial.”

Entonces alguien levantó una mano. Julie miró hacia arriba y se sobresaltó. Era el Caballero Rafael, su superior en el pasado.

“… ¿Está bien si los destrozo?”

Preguntó Rafael. Deculein sonrió y asintió.

“No importa. En ese caso, usted habría aliviado las preocupaciones de Su Majestad, por supuesto, lo recompensaría.”

“Bien.”

Raphael sonrió y los ojos de Deculein se posaron en Julie. Para ser precisos, el mantel cubría su rostro como una momia.

“Parece que hay un fantasma de mantel, pero no quiero hablar contigo. Descansen, todos, por ahora.”

“…”

Julie sintió que todo su cuerpo se ponía rojo cuando se inclinó.

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