Capítulo 308 – El Villano que Quiere Vivir

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…Tick.

…Tack.

Epherene abrió los ojos.

“…”

Miró a su alrededor y vio que estaba en un lugar extraño. Esta debía ser una cabaña o una casa de troncos, ya que el techo y el piso eran todos de madera. Epherene primero levantó su torso y—

“¿Estás despierta?”

La voz de Quay. Sorprendida, levantó la vista.

“Esto es increíble.”

Quay murmuró mientras leía los libros de Casey.

“El efecto fotoeléctrico, el movimiento Browniano, la teoría de la relatividad, las ondas gravitacionales, la mecánica cuántica, los agujeros negros… él expresa la providencia de la naturaleza y el universo a través de la ciencia humana.”

Swish—

Epherene tomó los manuscritos con psicoquinesis. Metió todo en los bolsillos de su túnica.

“…¿Dónde estamos?”

Quay respondió.

“Este es un templo.”

“¿Templo?”

“Sí. El templo donde adoré a Dios durante diez mil años.”

Él sonrió. Epherene preguntó sin rodeos.

“Entonces, ¿Fuiste tú quien me trajo aquí?”

“Puedes decir eso. ¿Por qué? ¿No te gusta? Deculein quería venir aquí.”

“…¿El profesor?”

“Sí.”

Era demasiado simple y silencioso para que Deculein quisiera visitarlo.

“…”

Epherene miró a Quay sin decir una palabra hasta que enarcó una ceja.

“Preguntaste dónde estamos.”

“…Sí.”

“Esto está fuera del mundo.”

Fuera del mundo. Literalmente fuera del mundo en el que viven los humanos.

“No es el inframundo. El lugar donde vive el alma está verdaderamente dentro del mundo. Esto no es ni el más allá ni el otro mundo. Es un espacio que no es un mundo. Yo siempre estoy aquí.”

“… ¿Por qué solo tú?”

Epherene sospechaba de Quay. Tenía un rostro amable y gentil ahora, pero persiguió la loca esperanza de restablecer el continente.

“Me he quedado aquí durante diez mil años. Tal vez no diez mil años. Podría ser mucho más tiempo. Estaba repitiendo oraciones en un tiempo sin sentido, y cuando recuperé mis sentidos, estaba aquí.”

Diez mil años. Era un tiempo muy lejano para Epherene, que los humanos no podían soportar.

“Ellos dicen que tú eres la causa de este espacio.”

“Sí. Mis oraciones han llegado a Dios. Él me dio significado en lugar de la muerte.”

Quay rió gentilmente.

“Así que este es un espacio reservado solo para mi Dios y para mí. Estoy aquí, y los cuerpos y las muñecas que hice están en tu mundo fenómeno.”

El término fenómeno se refería al mundo que Epherene conocía y al más allá.

“Y Epherene. No eres diferente a mí. Estarás deambulando por tu vida indefinidamente porque el tiempo ya no puede detenerte.”

Epherene apretó los puños.

“A ver… si esta es tu vida.”

Quay dibujó una línea con su maná, una línea recta horizontal. En el medio, dibujó una línea vertical que cruzaba la línea horizontal.

“Desde el momento en que recibiste la regresión de Sophien hasta el día de hoy.”

“…”

Había algo sospechoso en las palabras de Quay. ¿Por qué fue después de la regresión de Sophien?

Quay sonrió.

“Fuiste a un tiempo diferente con Sophien un día, ¿verdad?”

“…!”

Los ojos de Epherene se abrieron de par en par.

“Epherene. No hay forma de que alguien pueda viajar en el tiempo contigo.”

Ella recordó su viaje y la muerte de Deculein. Las palabras y la varita que le dejó. Una mirada amable y cálida. Y… una estrella fugaz.

“Cayó un cometa. Con eso, el viaje en el tiempo había terminado.”

“¿Estabas en ese futuro?”

Preguntó Quay. Epherene negó con la cabeza.

“Yo, y todos los que me conocen, no deben toparse conmigo que está fuera del tiempo.”

…Ella ya no era una persona en su vida. Se produciría una paradoja si se encontraran así.

“Sí. Así es. Estas sola.”

Una paradoja pondría en peligro su vida y la de quien la enfrentara. A menos que fuera un espacio especial como Locralen — es decir, un espacio mágico que reconocía perfectamente la coexistencia de contradicciones.

“…Así que. ¿Me estás diciendo que una fuerzas contigo?”

Incluso mientras miraba a Epherene, la expresión de Quay no cambió.

“No vas a unir fuerzas conmigo ahora, ¿verdad? Pero eventualmente volverás a este lugar, a mí.”

“Tendré que intentarlo primero para saberlo.”

“¿Crees que podrás soportarlo? Un año para los humanos se convertirá en diez años una y otra vez para ti.”

Un punto ciego en el desvío del tiempo, la ilusión de que un día vivido una vez nunca se repetiría. Sin embargo, el tiempo de Epherene se extendería sin un estándar que cumplir, por lo que podría experimentar lo mismo decenas o cientos de veces.

“Lo sé.”

“¿Sin embargo, estarás bien?”

“…Los humanos solo saben si estarán bien o no después de intentarlo. Tú no lo sabrías.”

Epherene respondió.

“Sí, eso es estúpido.”

Quay asintió, pero Epherene negó con la cabeza.

“No. Es un desafío.”

— En ese momento. El paisaje cambió.

“…”

Primero, el cielo azul claro arriba.

Tick—

Tack—

El reloj de bolsillo hacía tic tac. Epherene miró hacia abajo.

“…disculpa.”

Le habló al reloj de madera.

“¿Puedes oírme?”

Tick—

El reloj de bolsillo solo marcaba. Cualquiera la trataría como una loca, pero Epherene perseveró y se paró mientras hablaba con el reloj, no, con el anciano.

“Lo sé todo. Eres tú, viejo Rohakan, ¿verdad?”

Tack.

En ese momento, el reloj de bolsillo dejó de funcionar.

“Esto me lo diste tú. Le ordenaste a Murkan que lo hiciera.”

¿Un reloj de bolsillo sin intelecto podría detectar sus sentimientos de una manera muy perversa y revelar el pasado de Deculein? Eso era absurdo.

Deculein diseñó el acero de madera así en primer lugar.

“… Si lo piensas, tal vez siempre quise apoyarme en algo y depender de ello.”

Palabras como suspiros fluían a través de sus labios.

“No debo haber querido estar sola.”

‘La atribución de un artículo también podría deberse a ese hábito. Necesito un artículo porque no soy suficiente. Necesito la ayuda de mi padre — el brazalete…’

“Ya no lo necesito.”

Epherene miró en silencio el reloj de bolsillo.

“Entonces, no tienes-que-hacer-eso, pero- cielos, no puedo hablar correctamente. ¿Por qué hace mucho frío?”

Hacia muchísimo frío.

Whooosh—

Ellos estaban en la cima de una montaña, así que, por supuesto, hacía frío.

“No tienes que responder, pero ¿Puedo pedir solo una cosa?”

Tick—

El reloj marcó. ¿Estaba respondiendo que era posible?

Epherene continuó con una suave sonrisa.

“Entonces…”

 

*****

 

Rustle— Rustle—

Como si el invierno fuera a llegar pronto, el campus de la Universidad Imperial estaba cubierto de hojas caídas.

“…”

Acababa de escuchar de Allen que Julie se había despertado. Al mismo tiempo, Epherene desapareció—

“Profesor.”

De repente, una voz familiar me llamó desde atrás. Mirando hacia atrás, vi a alguien en una capucha riéndose.

“…Epherene.”

“¿Le gustaría comer algo de Roahawk conmigo?”

“…”

Fue una sugerencia repentina de la nada. Sin embargo, se apresuró con una mirada confiada y le entregó un sobre grueso.

“Tome. La hoja de respuestas para la prueba de selección.”

“…”

La miré y abrí el sello. El contenido eran cien hojas de papel mágico.

“¿Y?”

Lo examiné en silencio. Sin embargo, lo supe en el momento en que leí la primera oración, el proceso, por supuesto, sería perfecto. Cuanto más lo leía, más sentía que era redundante. Toda la lógica era correcta.

“Epherene.”

¿Ella se volvió tan inteligente en un instante, o fue por los fenómenos que había sentido recientemente? Devolví la hoja de respuestas al sobre y pregunté.

“El tiempo se detuvo por un momento.”

Sin embargo, Epherene no mostró ninguna reacción.

“¿Enserio? ¿Cómo lo sabe?”

“…Existe tal cosa como el flujo. En un instante, reconocí que el flujo del tiempo se había detenido.”

“Um~, ya veo. Pero eso no es lo importante en este momento.”

“¿Qué?”

Fruncí el ceño y ella dijo.

“Roahawk. Ro. Ah. Hawk.”

 

*****

 

Chisporrotear———

Chisporrotear———

Chisporrotear——

“Puede comerlo ahora. Por-Por favor disfrute.”

Pig’s Flower. Nada más entrar, el propietario nos condujo al último piso dedicado a la nobleza.

“Qué, la calidad de la carne es diferente.”

Epherene la fulminó con la mirada mientras observaba cómo se cocinaba la carne en la plancha de hierro.

“…De ningún modo. ¿Me han estado dando algo así como un nivel intermedio? Y gasté tanto dinero aquí.”

La observé.

“Quiero hablar con Julia.”

Epherene se enfureció, pero en realidad, esto fue mi culpa. Otorgué la Mano de Midas a la carne de Roahawk. Era la primera vez que lo usaba en alimentos y no se notaba mucho. ¿Tal vez algo cambiaría cuando lo comiera?

“Me siento tan traicionada, en serio…”

Epherene cortó en un pedazo mientras hablaba de traición. Usó su cuchillo con cuidado, pero lo cortó todo mal. Aun le faltaba etiqueta.

Stab—

Epherene ensartó un trozo. Luego parpadeó y me miró.

“…Profesor, tome un poco también.”

“Come primero.”

“Sí.”

Ella no lo pensó dos veces antes de cumplir. Y…

“…”

Ella perdió sus palabras. Tan pronto como se lo puso en la boca, la carne se derritió y desapareció, y la expresión de Epherene desapareció en una neblina de éxtasis.

“Wow… Julia.”

Temblando y llamando a Julia, me ofreció carne de nuevo.

“Cómalo, rápido. No hay palabras para describir el sabor.”

Asentí y moví mi cuchillo. Con perfecta etiqueta, por supuesto.

Epherene miró sin comprender.

“Esto es diferente.”

Le di un mordisco, ignorándola.

“…Está bien.”

“¿Bien? No solo está bien.”

Epherene rió suavemente. Entonces, miré mi reloj. No quedaba mucho tiempo. Cómelo rápido… Iba a decir eso, pero no tenía que hacerlo.

Chomp— Chomp—

Epherene ya había renunciado a cortar la carne y agarró el trozo de carne con ambas manos y lo desgarró con todas sus fuerzas. En diez minutos, había devorado a la mitad de la bestia.

Swooooooosh…

En ese momento, el maná débil se hundió en el suelo.

Oficiales de purga.

“Vendrán los oficiales de purga.”

“Lo sé. Puedo sentirlo.”

“Lo sabes. ¿Has venido aquí para entregarte?”

Gulp—

Epherene tragó otro bocado antes de responder.

“Ya no podrán.”

“…¿Qué?”

“Más importante.”

Ella puso un reloj de bolsillo de madera sobre el escritorio.

“¿Qué es esto?”

“Es del viejo Rohakan. Por favor, entrégaselo; Ya no lo necesito.”

Lo mire.

“Lo detuve artificialmente por un tiempo, pero el tiempo volverá a fluir pronto.”

“…”

Tick—

La manecilla del segundero se movió. La punta de la aguja de madera tembló como si fuera a moverse de nuevo en cualquier momento. Al ver esto, el rostro de Epherene se puso triste.

“…Estuvo muy delicioso hoy. ¿Es porque comí con usted? ¿Puedo tomar el resto?”

“Si puedes tomarlo.”

Inmediatamente, Epherene agarró el Roahawk y lo envolvió en su maná.

“Jaja.”

Ella me sonrió; luego, su expresión se transformó de nuevo. Por alguna razón, sus ojos estaban llenos de anhelo.

“Gracias, profesor.”

Como un cachorro atrapado en la lluvia.

“Y…”

Ella se detuvo por un momento. Solo sus labios se movieron, luego escupió una sílaba, finalmente negó con la cabeza y tragó el resto de sus palabras.

“… el resto para más tarde.”

En ese momento aparecieron tres agentes de purga que atravesaban las paredes del comedor. Cada uno empuñó sus látigos de maná violentamente.

Tack—

Sin embargo, el segundero del reloj de bolsillo volvió a marcar.

En ese instante, Epherene se fue. Por supuesto, con el Roahawk.

“…Mmm.”

Me limpié los labios con una servilleta. Los oficiales quedaron muy asombrados. De hecho, toda el área de esta Pig’s Flower estaba bloqueada por una barrera.

“…”

“Todo lo que hacéis es en vano, chicos.”

Los oficiales de purga me miraron. Sus ojos estaban llenos de ira y vergüenza.

“Si se hubieran quedado quieto, ella se habría entregado.”

Sonreí y me puse de pie. Uno de los oficiales de purga respondió.

“Eso no es necesario. Solo asesinando-”

“¿Epherene es un cerdo? Para ser asesinada.”

Aunque era medio cerda. Él sacudió la cabeza.

“Ella es una de las hechiceras más peligrosas de este continente. Si ocurre una paradoja…”

“En nuestro mundo mágico, generalmente los mago más peligroso—”

Dejé la servilleta sobre la mesa y arreglé mi ropa.

“—son llamados Archimagos.”

El oficial negó con la cabeza.

“Los Archimagos pueden controlar su talento. Una fuerza fuera de control es una catástrofe.”

“Eso es lo que dije. Epherene se está moviendo hacia esa clase.”

“…”

Ellos se quedaron en silencio por un momento. No tenía idea de lo que estos tipos estaban pensando. Eran el enemigo natural de los magos, pero no eran flexibles porque no vivían en sociedad.

“¿Quieres decir que no cooperarás?”

Preguntó el oficial.

“Cooperaré. Solo significa que, ya sea que coopere o no, no podrán atraparla.”

Seguramente te falta comprensión. Murmuré eso y salí del restaurante.

 

*****

 

“Uf.”

Mientras tanto, Epherene miró a su alrededor en su nuevo paisaje.

“¿Cuándo es esto?”

Primero, se subió la capucha.

“También tengo una máscara…”

Y el Roahawk. El 90% de su maná se desperdició para mantener esta cosa. Le dio un mordisco a una pierna, y estaba delicioso, pero…

“…No sabe igual.”

Era sabroso, pero no extasiado. Después de todo, lo que comes es tan importante como con quién comes.

“Más importante. ¿Dónde estoy?”

Swooosh…

Era una playa con olas. Esta parecía estar cerca de Hadekain también. Epherene miró hacia el lejano horizonte donde había una isla envuelta en niebla negra.

“…Oh. Esta es la isla de Sylvia.”

La Isla de la Voz.

“Cielos.”

Epherene pensó en algo y sonrió un poco. Luego agitó la mano. En un instante, apareció un óvalo plano. Era un portal de deformación espacial.

‘Si entro en esto…’

Estaré en la isla de Sylvia.

La Galería de Sylvia, para ser exactos, el espacio donde se exhibían los cuadros que dibujaba.

“Sylvia. Tú lo dijiste, ¿verdad? Que yo robaría eso.”

Murmurando con picardía, eligió entre las pinturas de Deculein alineadas allí…

“En lugar de ser maldecida sin robar, ¿No es mejor robar y ser maldecida?”

Ella eligió la que más le gustaba. Era un retrato de Deculein en un marco pequeño. Mirando al frente, una pintura era lo suficientemente idéntica como para confundirla con una fotografía.

“… No dejare que el profesor muera.”

Epherene hizo una promesa, y—

Ella quitó el retrato.

¡Wiiiiiiiiiiiiiiiiii!

Sonó una sirena, pero Epherene solo sonrió.

“Gracias, Sylvia. Lo llevaré conmigo, como un talismán.”

Tick—

El reloj marcaba en su corazón. Era un sonido para señalar su partida.

“Adiós.”

Y así, Epherene comenzó su deriva interminable en el tiempo…

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