Capítulo 305 – El Villano que Quiere Vivir

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Epherene estaba comiendo en el comedor de la Torre Mágica.

“…esto no está mal.”

El restaurante allí también era bastante bueno. Por supuesto, no era tan bueno como comer Roahawk, pero la comida era deliciosa y había tantos magos a la hora del almuerzo que era natural camuflarse entre ellos.

“Quiero comer Roahawk”.

Su cuenta estaba congelada, por lo que solo podía soñar con eso.

¿Debería pedirle prestado algo de dinero a Sylvia?’

Mientras pensaba en ello, se colocó un plato frente al asiento frente a ella. Sylvia se sentó un momento después.

“Oh, llegaste en el momento adecuado. Sephine. Puedes—”

“¿Por qué saliste por tu cuenta?”

Sylvia parecía enfadada.

“¿Huh? ¿Por qué? Es de mañana, así que vine a comer—”

“Deculein te está cazando.”

Dijo Silvia. Pero como ya lo sabía, Epherene solo inclinó la cabeza.

“Los oficiales de purga también te están cazando.”

“… ¿Oficiales de purgar?”

“Si. Ellos le dijeron que te mate. Deculein los está ayudando.”

“…”

La cuchara en la mano de Epherene cayó. Su boca se abrió de par en par y miró sorprendida a Sylvia.

“Ya están en movimiento. Entonces.”

Sylvia sacó un sobre grueso de su bolsillo.

“Sigue haciendo lo que estás haciendo.”

“Qué…?”

“Lo que estábamos estudiando… la Prueba de Selección del Mago de Enseñanza del Emperador.”

Ella encontró esto extraño. ¿Cómo llegaría al Palacio Imperial cuando los oficiales de purga la cazaban?

“Son agentes independientes de la Isla Flotante. Significa que no son parte del Palacio Imperial. Y se establece en esta cláusula que cualquier mago que pueda resolver estos problemas es elegible para convertirse en mago de selección.”

Deculein y el Palacio Imperial valoraban los principios. Por lo tanto, no cambiarían esa cláusula ni rechazarían a Epherene si pasaba.

“Entonces, si tú apruebas el examen y entras al Palacio Imperial, no podrán cazarte. Ni siquiera Deculein puede cazarte.”

“No, pero ¿Por qué Deculein…”

Epherene no entendió.

Incluso estuvo de acuerdo con ella de salvar a Julie, entonces, ¿por qué?

“¿Por qué a mí?”

“…”

Sylvia dejó escapar un pequeño suspiro. Luego cortó su bistec.

“Porque eres peligrosa.”

“¿Peligrosa?”

“Sí. Hay dos de ustedes.”

“¿…?”

Epherene no podía entender, así que Sylvia se lo explicó.

“Hay dos de ustedes en esta línea de tiempo. Es una contradicción causada por el viaje en el tiempo.”

Sylvia negó con la cabeza, dando un mordisco.

“Si no manejas completamente tus poderes, surgirán muchas de estas contradicciones temporales. Esto causará graves daños al continente. Y Deculein es el mago más frío cuando se trata de esa elección. Una sola discípula, o todo el continente. Por supuesto, Deculein elegirá lo último.”

Fue cuando—

Wooosh…

Un viento susurró con frialdad a través del cabello de Epherene y Sylvia. En ese momento, fue como si todo el lugar estuviera congelado. La atención de todos los magos del restaurante se centró en la puerta.

Sylvia habló.

“… son los oficiales, de purga.”

—Stomp.

Tres magos con túnicas gastadas entraron en el restaurante. Emanaban un maná extraño que ni Epherene ni Sylvia habían experimentado antes. El aura era exclusiva de los oficiales de purga que se especializaban en secuestrar, encarcelar y matar magos.

Gulp—

Epherene tragó.

— Stomp.

Ellos se acercaban lentamente. ¿Sabían que ella estaba aquí, o simplemente estaban mirando alrededor? Pasaron las otras mesas una por una.

—Stomp.

De repente se detuvieron. Un sudor frío se formó en la frente de Epherene y Sylvia.

No estaban lejos. No, estaban muy cerca, a solo unos metros de distancia. Los tres oficiales de purga se pusieron de pie y comenzaron a mirar alrededor, desenredando su maná para examinar a los magos.

Whoosh…

Esa corriente azul de maná también llegó a Epherene, y cuando Sylvia se estaba preparando para la batalla…

“Suficiente.”

Una voz los contuvo.

“¿Quién les dio el permiso para revisar a los magos en la torre en tu tiempo libre?”

Deculein apareció justo a tiempo. Epherene agarró su palpitante corazón mientras la tensión la abandonaba.

“Hay rastros aquí.”

Dijo el oficial de purga. Su voz era tenue y etérea, similar a su maná.

“Nunca les hubiera permitido hacerlo así. Es inaceptable tratar a todos los magos de la torre como criminales.”

“…”

“Retírense. Ustedes primero deben refinar su método de investigación. ¿Creen que ella es una cabeza hueca? Si siguen dando un paso adelante así, ella ya se habría escapado incluso si estuviera aquí.”

Deculein miró alternativamente a los tres oficiales de purga. Resistieron por un tiempo, pero pronto siguieron sus órdenes y salieron del restaurante.

Y dijo Deculein.

“…Continúen comiendo.”

El restaurante congelado comenzó a moverse de nuevo. Una vez que se fue, Epherene y Sylvia se miraron.

“…Entonces. Sephine. Tendré que evitarlos por un tiempo, ¿verdad?”

“No preguntes lo obvio.”

Sylvia asintió.

“Tengo algo de trabajo por hacer. Volveré cuando termine, hasta entonces…”

Trabajo por hacer. Epherene sacó su reloj de bolsillo de madera. No quedaba mucho tiempo.

“Necesitamos saber qué están haciendo el gordo Relin y los profesores en la torre—»

“Ya sé que eres estúpida Epherene.”

Sylvia le entregó a Epherene una bola de cristal.

“Incluso ahora, yo los estoy espiando con el viento. Si sucede algo, lo compartiré contigo de inmediato.”

“…Sí.”

Epherene se puso de pie con una mirada amarga.

“Aun así.”

Sylvia añadió a la ligera.

“El castigo de Deculein y el castigo del oficial de purga serán diferentes. Sabes a lo que me refiero.”

“…¿Huh?”

“Si vas a ser atrapada, déjate atrapar por Deculein si es posible.”

A las palabras de consuelo de Sylvia. Epherene sonrió.

“Sí. Lo sé. No me atraparán, pero si me atrapan, intentaré que él me atrape.”

 

*****

 

…Freyden se estaba congelando.

En el castillo de invierno en la frontera norte del Imperio, Zeit miraba el paisaje exterior con ojos oscuros. El suelo blanco invadido era tan frío que no podía albergar vida. Hielo que no se derrite, invierno interminable, noches más largas que días.

“…la Era de Hielo.”

Zeit apretó los dientes.

“¿Es ese tiempo otra vez?”

El tiempo de los glaciares más allá del frío. De hecho, como predijo el Altar, Freyden estaba muriendo lentamente.

“No hay un apoyo central cuando esto sucede.”

Zeit se rió entre dientes. Negó con la cabeza y se dio la vuelta.

“En efecto. Nunca lo esperé. Pero… ¿tienes una salida?”

Ante la pregunta de Zeit, el teniente, Velan, se enderezó.

“Sí.”

“¿Cual?”

“Hay un mago llamado Vervaldi.”

“…Vervaldi.”

Conocía el nombre de Vervaldi. El mago anónimo participó en la Feria Mágica de Yuren y mostró un nuevo horizonte de artefactos.

“Sí. La salida de esta era de hielo está en su cabeza.”

“…”

“Solo necesitamos hacer un sol artificial.”

Freyden lo había intentado una y otra vez. Ellos usaron dinero para reunir magos y distribuir calidez a la gente de Freyden. Sin embargo, la tierra de Freyden era demasiado amplia, e incluso si se limitaba solo al castillo exterior y su periferia, era imposible superar este invierno mágico.

“Vervaldi, no hay nada que sepamos sobre ese mago.”

“Encontramos a alguien que lo conoce.”

“…”

Zeit lo miró.

“¿Enserio?”

“Sí. En los Ashes.”

Ashes. Era un lugar que hacía que los nobles del Imperio fruncieran el ceño, pero ahora no le importaba a Zeit. El destino de su familia dependía de ello.

“Vamos de inmediato.”

Era deber de la cabeza de Freyden hacer lo que pudiera cuando pudiera.

“Pero…”

El teniente Velan hizo una pausa por un momento.

“La noticia de la Caballero Julie…”

“…”

Julie. Su hermanita más preciada estaba perdiendo la vida en algún lugar, pero ahora no había nada más importante que Freyden.

“Lo escucharé más tarde. Hacer frente a la era de hielo es nuestra prioridad en este momento.”

 

*****

 

En el Santuario de Time.

Epherene, que regresó rápidamente gracias al paso de Allen, miró a Julie por última vez.

“Piedra de maná comprobada. Hierba lunar marcada. Estado del cuerpo… comprobado. Muy bien.”

No fue solo una inspección visual. Estaba usando los artefactos de Deculein, por lo que la precisión era del 100 %.

El estado de Julie era bueno. Era muy bueno… pero Julie estaba tan delgada que era triste incluso verla ahora.

“Creo que esto es suficiente para decir que tiene una voluntad muy fuerte de vivir, ¿Huh?”

Epherene murmuró y miró dentro del cilindro. Ella le dedicó una sonrisa feliz a Julie.

“¿Está todo listo?”

Idnik, que estaba mirando con interés desde un lado, preguntó. Allen e Idnik estaban sentadas a la mesa del té y comían bocadillos.

‘Yo los había comprado para comerlo después del trabajo.’

Epherene asintió.

“Sí. Estoy lista.”

Respiró hondo y arregló los circuitos de su cuerpo.

“Mi magia funcionará, siempre y cuando la ejecute bien.”

“¿Cuál es su condición?”

“Perfecta. Hoy, escuché algunas cosas impactantes, pero está bien.”

“¿Impactante?”

“Sí. Los oficiales de purga me están cazando.”

“Oh…”

Idnik enarcó las cejas.

“Te has convertido en un gigante si los oficiales de purga te están cazando.”

“…”

Epherene examinó su cuerpo en silencio.

El maná era suficiente. El círculo mágico bajo sus pies también era seguro y la condición de Julie era perfecta. No había necesidad de dudar.

“…lo hare ahora.”

La magia que Epherene estaba tratando de implementar ahora no era diferente de un milagro. Un intento de observar científicamente el tiempo y manipularlo mágicamente. El primer paso, similar al poder de Dios para ir contra la naturaleza, estaba teniendo lugar aquí y ahora…

“¡Ugh!”

Epherene calentó los circuitos a través de su cuerpo. El acero de madera junto a ella tembló en respuesta.

¡Woooooosh—!

El maná gris floreció a través del tiempo. Todo el espacio estaba teñido con el color de Epherene.

— Swoosh.

Al principio, la corriente de aire de maná se hinchó rápidamente como un torrente y fue atraída hacia el cilindro de Julie. En ese momento, el círculo mágico debajo de ellos brilló de gris.

‘Listo.’

Boom—!

Inmediatamente después, se produjo la primera explosión. Un disparador que impulsó la transferencia de tiempo. Sin embargo, las fluctuaciones en ese momento fueron tan intensas como un gran terremoto. Epherene levantó ambas manos para controlar el maná tembloroso. Ella guio el camino del tiempo moviendo los brazos como un director de orquesta.

¡Boom—!

La segunda explosión. Un eco que asentó el tiempo. La magia ahora estaba firmemente fijada. Epherene soportó su dolor de cabeza y fortaleció el marco mágico. Concentró todo el maná que resonaba dentro de su cuerpo en el tiempo de Julie.

¡Boom—!

La tercera explosión. El último proceso antes de que el tiempo cambiara. Ahora, infundió a Julie con su magia.

Whoooosh…

Llenando el cilindro, la magia del tiempo floreció densamente. La maldición de Julie, que la atormentó durante diez años más o menos, quedó atrapada en ese tiempo y se hizo más y más pequeña, y luego desapareció.

“Ahora…”

Al mismo tiempo, todos los recuerdos y emociones que llenaron a Julie durante los últimos diez años se rebobinaban, rebobinaban, rebobinaban…

Y tamizado para siempre.

— Esta es la tranquilidad que Deculein quería para Julie.

“Ponte cómoda.”

Epherene volvió a abrir los ojos. Sintió que el maná se vaciaba de ella y se desbordaba. ¿Fue exitoso?

¡Boom—!

…¿Cuarta explosión?

“Qué.”

Epherene se sobresaltó.

“¿Por qué explotó una vez más?”

Murmuró así y ¡boom—!

¿Quinta explosión?

“…No, espera. ¿Dos explosiones más?”

No había nada malo con el círculo mágico, y la implementación era buena. Epherene miró a su alrededor.

“¿Huh?”

Dos explosiones inesperadas, pero no hubo problema. Ningún suelo se derrumbó; el equipo no fue destrozado.

“… ¿No es nada?”

Epherene murmuró en silencio y miró el cilindro de Julie. La tez de la caballero estaba bien, y no parecía que se estuviera consumiendo. Entonces eso solo era un éxito seguro, Epherene soltó una risita cuando el alivio la inundó.

“¿Caballero Julie~?”

Toc, toc—

Ella la llamó mientras golpeaba la pared de vidrio del cilindro.

“Caballero~. ¿Estás bien~? ¿Estás tan bien que ni siquiera puedes responder~?”

No importa cuántas veces llamó, no hubo respuesta. Julie no se despertó.

“…¿Huh?”

No, era más que no despertar.

“Espera un minuto.”

Epherene se dio cuenta demasiado tarde. Julie estaba muy extraña ahora. Su rostro, por supuesto, sus ojos, y sobre todo, su pulso.

“Ella no está respirando.”

Como una especie de cera… como si el tiempo se hubiera detenido, ella no se movió.

“Mie**rda. ¡Este es terrible! Idnik! ¡Ven y ayuda!”

Gritó Epherene.

“¡Idnik! ¡Allen!”

Incluso cuando gritó, Idnik no respondió.

“¡Oye! ¡¿Idnik?!”

Ella gritó más fuerte, pero esto todavía estaba en silencio. No solo Idnik y Allen, sino todo el espacio llamado Tiempo.

“¿Idnik…?”

Epherene solo entonces se volteó para buscar a Idnik y Allen.

“…Huh.”

Ellas todavía estaban sentadas en la mesa y la miraban con los ojos muy abiertos.

Congeladas en su lugar como piedra.

“..”

Fue como si el tiempo se detuviera.

…No.

Quizás.

Tal vez el tiempo se había detenido.

Gulp—

Epherene levantó sus manos temblorosas para mirar su reloj.

“Ha…”

Ni el minutero ni el segundero se movían.

Epherene lo sintió.

“… Estoy jodida.”

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