Capítulo 303 – El Villano que Quiere Vivir

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Epherene se estaba escabullendo a la parte subterránea de la Biblioteca de la Torre Mágica.

“¿Por qué están las escaleras…?”

Tan largo. Volvió a consultar el mapa de Deculein.

“Estoy segura de que eso está aquí.”

Había algo en este sótano. Todavía no sabía qué, pero el epicentro del terremoto estaba aquí abajo. No había nada malo con el mapa del profesor…

Thud—

En ese momento, golpeó el piso plano.

Epherene miró a su alrededor con cautela. Estaba oscuro, pero estaba limpio. Era una mazmorra similar a una oficina.

“…¿Dónde estoy?”

Epherene avanzó furtivamente. No parecía haber ningún dispositivo mágico relacionado con la seguridad.

Poke—

Alguien le tocó el hombro.

“!”

Epherene se cubrió la boca con ambas manos. Temblando, se dio la vuelta.

“…”

Había una mujer con un traje negro detrás de ella. Ella se burló.

“Estúpida Epherene.”

“¿?”

Era un saludo familiar. No, fue demasiado grosero para ser un saludo.

“Quién…?”

“¿Quién más podría ser? Soy yo, Sylvia.”

Sylvia. Incluso con su presentación, Epherene todavía parecía perpleja.

“Eres tan tonta; ni siquiera me reconoces.”

Sylvia se quitó las gafas. Sólo entonces los ojos de Epherene se abrieron como platos.

“Qué.”

Era extraño. Sylvia tenía la misma edad que ella, pero ahora parecía mucho más madura. Como si ella fuera la única que envejeciera.

“¿Te tiñeste el cabello?”

“Eso no es importante ahora, estúpida Epherene. ¿Qué estás haciendo aquí?”

“…Oh, eso—”

De repente, Sylvia frunció el ceño.

“Más importante aún, lo robaste, ¿verdad?”

“…¿Huh? ¿Robar qué?”

Dijo, mirando a Epherene.

“La imagen que dibujé en la isla. Tú lo robaste.”

Una de sus pinturas de Deculein en la Isla de la Voz fue robada. Fue hace mucho tiempo, pero la investigación reveló que el culpable más probable era…

“Epherene. Respóndeme.”

“¿Qué pintura? ¿De qué estás hablando de repente?”

“… No te hagas la tonta.”

Sylvia torció los labios y sacudió la cabeza.

“Tu maná ya ha sido detectado.”

“Olvídalo. Por ahora, shh.”

Epherene se llevó el dedo a los labios.

Clank—

Arriba, no muy lejos, el pesado anillo de una cerradura hizo clic en su lugar.

“…¿Huh? ¿Cómo? Yo lo corté.”

“Lo hice de nuevo. Escóndete primero.”

Sylvia lo dijo y expresó su magia. Pintó sobre el suelo sobre el que estaban y cavó un hoyo; se escondieron dentro.

— Wow. Tu talento sigue ahí. Es cómodo.

Sylvia resopló.

— Y tú sigues siendo estúpida.

— …Incluso cuando te halago, no cambias, ¿huh?

— Si tan solo hubieras admitido que robaste el cuadro, te habría tratado con amabilidad.

— Mal**dita sea. Dije que no lo robé.

— Dije que detecté tu maná.

El sonido de varios pasos se acercaba.

“…Esto es asombroso.”

Era una voz familiar incluso para Epherene. Profesor Ciare de la clase destruction. ¿Qué es asombroso? Las orejas de Epherene se agudizaron.

“Lo es.”

El Profesor Relin respondió. ¿Qué estaba planeando ese gordo ahora?

“Después de consumir el elixir, como dicen, la calidad del maná está cambiando.”

Ante las palabras de Relin, Sylvia y Epherene se miraron.

“Sí. Ya lo sé, bien. Pedel fue el primero en tomarlo, ¿verdad, Profesor Relin?”

“Así es. Ver que un recién llegado que no era nada ahora es llamado supernova o algo así… Sin embargo, eso es un poco descarado.”

Ciare, Relin. La conversación entre los dos fue muy sospechosa. De ningún modo; ¿Están ambos uniéndose al Altar?

“Aun así, es como si estuviéramos en el mismo barco ahora, así que solo tenemos que compartirlo en silencio.”

Ciare sonaba emocionado.

“Sí. De hecho, la Torre Mágica de la Universidad se ha convertido en la institución de la familia Yukline, así que, ¿Qué importa eso ahora? Nuestros cuellos están colgando en las manos de ese profesor de plagio ahora.”

“Oh, correcto. El elixir será entregado pronto.”

Ciara respondió.

“Ellos cumplen sus promesas. Así que tres segundos, dos segundos, un segundo a partir de ahora—”

Whooong—

La magia resonó y se crearon dos botellas de elixir en el medio de la habitación. Como dijo Relin, su entrega había llegado.

“… Regresemos ahora.”

“Sí. Vámonos.”

Relin y Ciare volvieron a subir las escaleras después de tomar una botella cada uno. Epherene y Sylvia observaron cómo se alejaban los dos.

 

*****

 

“…como te dije, dije que no lo robé. ¿Por qué sigues persiguiendo a alguien inocente?”

Las dos personas discutieron entre sí hasta el café en el primer piso de la torre.

“No hay nadie que lo robe si no tú. Tu maná fue detectado—”

“Esa detección debe estar equivocada. ¿Cuál desapareció para que estés haciendo un escándalo así?”

“…”

Ella no fue capaz de responder a eso. ¿Cómo podía decir que era una pintura de Deculein? ¿Esta chica sabía eso y la estaba presionando?

“Eres tan desvergonzada.”

“Qué. Más bien, Sylvia. ¿Me puedes dar alguna identificación para que pueda quedarme aquí?”

“…Identificación.”

Sylvia levantó una ceja.

“Sí. ¿No puedes hacer eso con los tres colores primarios o algo así? No puedo ir y venir así. Algo podría pasar en la torre.”

“Por supuesto. Tu identidad ya ha sido destruida.”

Debido a la aventura de su padre, se separó de Deculein y robó su oficina.

“…Sí. Si me atrapan, seré arrestada de inmediato.”

Sylvia se burló. Luego, hizo una tarjeta de identificación. ¿El conserje de la torre mágica?

Epherene negó con la cabeza.

“No, no me gusta ese. ¿No puedes hacer uno para un mago de la torre?”

“Pides demasiado. ¿Por qué tienes que ser un mago?”

“Quiero tomar la clase del Profesor Ciare y Relin. Necesitamos saber qué ha cambiado para poder manejarlo adecuadamente.”

Sylvia estuvo de acuerdo con eso.

“Con una condición.”

“¿Condición? ¿Cuál?”

Era fácil hacer una identificación con los tres colores primarios. Por supuesto, si alguien indaga profundamente, como buscar en los documentos personales de la torre o en el directorio de estudiantes, podría descubrir que se trata de una identificación falsa. Pero mientras ella no se destacará, eso no sucedería.

“Toma mi clase.”

“…¿Tu clase?”

Epherene frunció el ceño.

“Sí. Yo también estoy enseñando. De todos modos, aun no hay suficientes personas durante el período de caída así que puedes unirte a mitad de camino.”

“…”

“Y una cosa más.”

Sylvia tenía una expresión solemne.

“Dame una puntuación perfecta en la evaluación de mi curso.”

“…¿Qué?”

En ese momento, en el café donde las dos estaban sentadas, un miembro del personal de la torre pasó con un cartel. Las miradas de Epherene y Sylvia se voltearon automáticamente para seguirlo.

[Anuncio para el Examen de Selección del Mago de Enseñanza para Su Majestad Sophien]

◆ Calificaciones: Todos los magos del Imperio registrados en la Isla Flotante.

◆ Proceso de evaluación: 1º examen teórico, 2º examen práctico, entrevista final con Su Majestad Sophien.

◆ Recompensa de aprobación: 3 millones de Elnes, un artefacto creado por el Presidente Deculein.

◆ Lista de Referencia de la Primera Prueba Teórica: todos los libros de magia con al menos un nivel avanzado o superior de cada series.

“…”

“…”

La persona que colocó el cartel ya se había ido, pero sus ojos aún estaban fijos en el papel. Epherene deseaba tener la oportunidad de mostrar su magia a Su Majestad el Emperador y ganar tres millones de Elnes. Sylvia solo deseaba una cosa, el artefacto que Deculein había creado.

Gulp—

Epherene tragó saliva y dijo.

“…Espera. ¿No sería malo si Relin o el Profesor Ciare pasaran esta prueba?”

“Podría ser malo.”

“…”

“…””

Sería una muy buena excusa. Las dos se quedaron en silencio por un momento, luego se miraron y asintieron.

…Quince minutos después. De nuevo, en la Biblioteca de la Torre Mágica.

“Ha pasado mucho tiempo desde que estudié. Estudiar para un examen trae recuerdos de los viejos tiempos. ¿no es así?”

“Epherene. Eres estúpida, y no creo que pases nunca.”

“No empieces.”

Las dos estaban estudiando como solían hacerlo. Epherene se centró en las series de manipulación y Sylvia en las series de armonía.

“¿Qué tan difícil será el examen? Creo que el profesor lo preparará.”

Sylvia pareció conmoverse por un momento ante las palabras de Epherene, pero luego sonrió.

“…Es mejor si es difícil.”

Deculein. Con los exámenes parciales que le dio a Sylvia, ella se superó muchas veces en resolverlo repetidamente cada vez que estaba deprimida. Quizás esa fue la razón más decisiva por la que quiso ser profesora.

— Oye. Escuché que estás tomando una nueva clase.

Entonces, la voz de una maga salió de la mesa junto a ellas. Sylvia y Epherene se concentraron en sus estudios sin prestarles mucha atención.

— Si. Es jodidamente raro. ¿Es porque un instructor de medio tiempo está enseñando?

“…”

Sin embargo, esas palabras pusieron nerviosa a Sylvia. ¿Una nueva clase impartida por un instructor a medio tiempo?

— Se trata de la Costura de los Cuatro Elementos o algo así. El nombre de la lección ya es un poco extraño, pero la enseñanza también es realmente mala.

El nombre de la lección. La enseñanza también.

— Es increíble cómo pasó como instructora de medio tiempo.

Sylvia apretó los dientes.

“Pfft—”

Oyó una risa de Epherene.

“…Oh, lo siento.”

— Ella enseña de la manera difícil. Ni siquiera sé lo que está tratando de enseñar. Parecía que era de la gente común. ¿Toda la gente común es así?

“¡Pffft!”

La risa de Epherene se hizo más fuerte y el rostro de Sylvia se puso aún más rojo.

— Kukuku. Por supuesto. Tú, la hija de una condesa, debes tener paciencia.

— Cielos. Supongo que sí. Es tan molesto que me haya atrapado en esta cosa extraña mientras compensaba mis malas calificaciones. Los instructores a medio tiempo no suelen tratar temas de mierda como este. ¿Quién se cree que es?

— Si. Por lo general, los instructores externos solo dan lecciones sencillas y buenas calificaciones.

Crack—

El lápiz de Sylvia se partió. Epherene la agarró por los costados.

— Lo que sea. Lo sabes, ¿verdad? Mi padre intentará hacer el examen para seleccionar magos como maestros de Su Majestad.

— Oh, lo sé. Tu padre trabaja en el palacio.

— Está muy sensible estos días por eso…

Ahora parecía que los chismes sobre Sylvia habían terminado, pero el corazón de Sylvia ya estaba roto. No, estaba enfadada. ¿Cómo se atreve esa idiota?

“Oi, Sylvia. Se paciente. Para convertirte en un buen profesor, tienes que soportar esto, ¿verdad?”

“…”

“Ah, pero decir que es un tema de mie**rda. Eso fue demasiado~.”

Sylvia quería matar a Epherene.

“Hmmm~. Sylvia, no estás obsesionada con la evaluación de las lecciones sin razón, ¿eh? Si cometes un error, serás despedida—”

“Cierra la boca antes de que te mate.”

“…Oh, ¿Estás imitando el tono de Deculein? Pero me parece más urgente imitar sus lecciones que su forma de hablar…”

“Te dije que te callaras. Antes de que te quite tu identificación.”

“… Uhuh, sí, okey.”

 

*****

 

Mientras tanto, en el Palacio Imperial.

“La población del Imperio y los reinos, es decir, el continente en su conjunto, está fluyendo hacia Annihilation.”

La Emperador Sophien recitó la situación en el continente mientras leía un libro.

“Esto se debe al libro de Apocalipsis difundido por el dios del Altar. Todas esas revelaciones se están cumpliendo.”

El enemigo de Sophien era el dios del Altar. Sophien se estaba cultivando a sí misma en este momento porque su objetivo final era la muerte de ese dios.

“Los ministros nos dicen que los oprimamos, pero ¿qué religión se suprime tan fácilmente?”

Sophien negó con la cabeza.

“Más bien, es una religión que disfruta de la opresión. Eso los hace más fuertes. Así que, por ahora, los dejaré en paz”.

No importaba si lo hacía. Aunque el éxodo de la población estaba en un nivel profundo en este momento, si se bloqueara legalmente, solo intensificaría el fenómeno. Todos los humanos pertenecían a una raza que añoraba las cosas que no debían hacerse y abrigaba un orgullo inútil.

“La razón por la que no importa si los dejo solos—”

Era sencillo

“Porque mataré a Dios. Lo mataré y traeré de vuelta a los habitantes de esta tierra, y todo habrá terminado.”

Al decir eso, Sophien estaba llena de confianza.

“No queda mucho. Ningún dios podrá vencerme.”

Lia pensó para sí misma mientras miraba a Sophien. Si había alguien que pudiera matar a Dios, debía ser Sophien. Esta fue una de las principales ramas de la quest en primer lugar. Mientras el Emperador Sophien fuera su aliado, se podría llegar al final incluso si la fuerza del jugador no fuera particularmente fuerte.

“…Mmm.”

Sophien dejó su libro y Lia inclinó la cabeza.

“El Conde debe de estar patrocinando las artes.”

“¿Patrocinar las artes?”

“Sí. Los patrocina de forma anónima y ocasionalmente visita exhibiciones. Usted debería ir y mostrarle la perspicacia de Su Majestad.”

Este fue también el caso de Kim Woojin, el motivo de Deculein. Tenía un lado tan lindo que iba todos los días a alguna sala de exhibiciones y volvía solo después de mirar cuadros durante varias horas. Quizás Deculein también visitaría las salas de exhibición cuando su cabeza estuviera un poco mareada.

“El Conde es sincero cuando se trata de arte. Además, compartir aficiones es como compartir emociones.”

Los ojos de Sophien se agrandaron.

“…Por supuesto. Compartir aficiones es compartir emociones. Eso es verdad. Bien. Keiron, avísame de inmediato cuando el profesor visite una exhibición.”

Keiron respondió.

— Ahora.

“…¿Ahora?”

— Sí. Deculein está ahora en una sala de exhibición.

 

*****

 

…Estaba visitando Haylech, una rica villa en las islas. Estaba tranquilamente admirando obras de arte dentro de la sala más glamoroso que tenían. Últimamente no he tenido mucho tiempo para despreocuparme, así que debería disfrutarlo mientras pudiera.

“Este es obra del artista Bachal. Es especialmente popular entre los críticos en estos días…”

Las palabras del curador me entraban por un oído y me salían por el otro mientras examinaba el retrato con sentido estético.

“… Es solo una falsificación.”

“¿Sí?”

El curador estaba desconcertado. Pasé junto a él sin decir una palabra más.

Cuando estaba a punto de salir de la sala de exhibición, de repente noté a una persona. Mientras caminaba por el pasillo, me miró a los ojos.

“¿Mmm? ¿Deculein?”

Llevaba una túnica para ocultar su apariencia, pero como nos conocíamos desde hace tanto tiempo, no había forma de que no pudiera reconocerla.

“…Su Majestad.”

“Shh. Vine aquí para apreciar el arte en silencio. En silencio. No quiero hacer un escándalo.”

“…”

Asentí. Sophien se me acercó y me dijo:

“Pensar que te encontraría en un lugar como este. Primero, guíame.”

“No hay mucho que ver.”

“Mmm. ¿Eran todos demasiado llamativos?”

“Sí.”

No hubo emociones en las salas de exhibición de esta rica villa. No tenían alma de artista, o al menos no del tipo que a mí me gustaba. Sophien asintió como si estuviera de acuerdo.

“No hay nada más desagradable que mirar que el arte que se enfoca solo en la apariencia. Dicen que hay una ciudad llamada Rahal.”

“Si es Rahal, ¿no es ese un barrio pobre?”

“Hay artistas en los barrios pobres.”

“…”

Faltaba higiene en los barrios pobres, pero su arte era intrigante. Después de todo, Van Gogh también fue un maestro de la mala suerte que vivió toda su vida en la pobreza.

“Fufu.”

Sophien sonrió un poco.

“Por cierto, Profesor. ¿Cuándo vendrá el mago tutor a enseñarme?”

“Me estoy preparando para el examen teórico ahora.”

“¿Teórico?”

“Sí.”

Estuve haciendo la prueba para ser dada a los magos de cada series.

“Escuché que tan pronto como hiciste el anuncio, decenas de miles de personas de la Torre Imperial y miles de personas de las Islas Flotantes se apresuraron a inscribirse.”

“Sí. Convertirse en el mago de enseñanza de Su Majestad es una experiencia increíble en la carrera de uno.”

“…Mmm. ¿Cuántos candidatos exitosos espera?”

Sonreí un poco.

“…No lo sé.”

Debido a que el objetivo de enseñar a los magos se había ampliado a todos los magos del Imperio, estaba considerando un nivel de dificultad que la mayoría de los insectos ni siquiera podían imaginar.

“En la primera prueba, diez estudiantes por serie… eso es lo que espero.”

“¿Diez? ¿Solo ese tanto?”

“Sí. Este es el proceso para seleccionar un mago para enseñarle a Su Majestad, aunque sea temporalmente. No debería ser una prueba de rutina.”

“… Fufu.”

Sophien sonrió. Luego, murmuró y me tendió la mano.

“Agarra. Vayamos juntos a Rahal.”

…En ese momento.

─────!

Una gran explosión sacudió al mundo. Al mismo tiempo, el maná mezclado con energía oscura me hizo cosquillas en la punta de la nariz.

¿Humo?

“… esto parece un ataque terrorista.”

Sophien asintió, chasqueando la lengua.

“Vuelve después de cuidar de eso. No esperaré mucho.”

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