Capítulo 298 – El Villano que Quiere Vivir

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“Solo vine a verle encarcelado.”

Epherene murmuró y miró hacia mi habitación.

“… No estoy aquí para ayudarle, así que no me malinterprete.”

Miró las esposas alrededor de mis muñecas.

“¿Cómo hizo esto?”

Epherene murmuró con admiración.

“Es un artefacto que no puedes desmantelar. Sal de aquí.”

“…cielos. Ha pasado un tiempo, pero sigue siendo el mismo.”

Ella buscó mi expresión e hizo un puchero.

“Más importante aún, ¿Qué es ese demonio?”

“Caníbal. Es un demonio devorador de humanos.”

“¿?”

Los ojos de Epherene se abrieron como platos. Las leyendas relacionadas con los demonios se almacenaban naturalmente en mi cabeza sin estudiarlas. Parecía ser algo así como el instinto de Yukline, pero entre ese conocimiento, el demonio devorador de hombres se destacaba.

“Este no es un lugar en el que puedas estar.”

“Qué, soy bastante fuerte ahora, ¿sabe? Mire. Aquí.”

Epherene entretejió su maná en nanotubos y la envolvió como una armadura.

“¿Qué opina?”

Negué con la cabeza.

“Él es especial.”

“¿Especial?”

Señalé la ventana.

“Mira al cielo.”

El cielo aún estaba oscuro, aunque el tiempo para que saliera el sol había pasado hacía mucho tiempo.

“…Oh. Aprendí de esto. Este es el fenómeno de la noche larga, ¿verdad?”

“Sí.”

Era un fenómeno en el que la arena se levantaba como un velo para oscurecer el sol cuando la concentración de maná en el desierto superaba cierto nivel.

“La arena se vuelve más liviana que el aire, por lo que flota. Pero ¿qué con eso?”

“Él causó este fenómeno.”

Él nadó en la oscuridad y devoró personas, el Caníbal. No podía ser observado por el ojo humano.

“Él ya ha designado este espacio como restaurante.”

“¿Un restaurante?”

“Sí. Puede que hayas entrado en este lugar a tu antojo, pero solo te quedan unos minutos para salir. Si quieres irte, vete ahora.”

Este campo de exterminio se completaría pronto, y cuando eso sucediera, nadie dentro podría escapar.

“Ningún mago o caballero puede destruirlo.”

“…¿Ningún mago? ¿Qué hay de Adrienne…?”

“De igual forma es cierto para Adrienne y Zeit.”

Hay una razón por la que fue sellado.

“¿Puede matar a eso, Profesor?”

Asentí.

“Porque soy un Yukline.”

“…Ha.”

Epherene soltó un resoplido. Frunciendo el ceño, se cruzó de brazos y me miró.

“A pesar de todo, es solo autoelogio. Usted es el mismo. Haah.”

Dejó escapar un suspiro, luego su expresión se volvió un poco más tranquila y asintió.

“Pero le creo. Porque usted no miente.”

Epherene dio un paso más cerca.

“Pero Profesor. Mientras estaba en el desierto, me di cuenta de una cosa. Los Sangre Demonios no son nuestros enemigos.”

“…”

“Por supuesto, usted me odiaría por decir cosas como esta, pero para ser honesta, no me importa si me odia más. Creo que tengo que decirlo de todos modos.”

Dejando a un lado mi odio por Epherene, era algo peligroso decirlo.

“Nuestros enemigos no son los Sangre Demonio. Quay simplemente nos está engañando.”

Miré a Epherene. Ella me miró con severidad.

“…Dije que nuestros enemigos son otros. ¿Quiere que lo escriba en una tesis?”

“Epherene.”

La interrumpí.

“Has cruzado la línea.”

“…”

— Estoy pensando igual que tú.

No pude decirle eso. Sophien me estaba observando. En cambio, pregunté.

“¿Idnik te convenció?”

“…¿Si es así?”

Epherene se mordió el labio ligeramente. Con esto, su mayor pecado fue transferido a Idnik. Afortunadamente, pude hablar.

“En primer lugar… espera.”

Los ojos de Epherene se abrieron cuando estaba a punto de decir algo. Ella irradió maná y se dio la vuelta.

“…¿Quién es?”

Hubo silencio, brasas ardiendo en la oscuridad. Una forma humana apareció por el pasillo.

“…Cuidado. Podría ser un enemigo.”

Resoplé.

“¿No es una Sangre Demonio?”

“…”

Epherene tragó saliva y guardó silencio.

— …Deculein.

Y, una voz llamó mi nombre desde la oscuridad. La mujer se quitó la capucha y me reveló su rostro.

Sangre Demonio.

“Deculein. Te acuerdas de mí.”

Ella era bastante inusual. Llevaba un paño que le tapaba los ojos. Sonreí un poco.

“¿Lucy?”

“¿Lucy?”

Preguntó Epherene.

“Ella es la nieta del Capitán de la Sangre Demonio. La Sangre Demonio solía vivir en Padahal.”

“…¿Pero, como lo sabes?”

“Fui yo quien le quitó esos ojos y la puso en Rohalak.”

“¡¿Qué?! ¡¿Por qué?!”

Epherene se tambaleó hacia atrás. Lucy permaneció en silencio, mordiéndose el labio ante el recuerdo. Expliqué brevemente.

“Era un buen ojo, así que los saqué en lugar de su fuente de energía.”

“…es decir, qué tipo de—”

“Lucy. ¿Escapaste de Rohalak?”

“…”

Lucy no dijo nada. Pero exudaba una variable de muerte lo suficientemente terrible que no necesitaba. Era una variable de muerte segura que podría matarme.

¿Dónde estaba Carixel? ¿Quién se suponía que iba a detenerla?

“¿Me vas a matar?”

“Preguntas eso. El resentimiento del clan al que mataste es mayor que la ira sobre mis ojos que robaste.”

“Mmm. Estás haciendo la peor elección. Eres demasiado impaciente para ser la nieta del elder.”

“… Profesor despreciable. Ahora, sé condenado por mi clan.”

Lucy irradiaba un aura asesina.

Boom—!

El maná rojo oscuro sacudió el edificio.

Whoooooooooosh—

Se apresuró a destrozar mi corazón, pero…

De repente dejó de moverse. Luego, volvió hacia Lucy.

Retorcerse, retorcerse.

Como salmones nadando río arriba, como el tiempo fluyendo hacia atrás.

“Detente.”

Este fenómeno milagroso fue enteramente obra de Epherene. Lucy la miró.

“…Maga Epherene. Idnik me habló de ti. ¿No es Deculein malo para ti también? Déjame matarlo.”

“Detente.”

“… Haah.”

“Es por nosotras.”

“…¿nosotras?”

“Sí. Mirar por la ventana.”

Epherene imitó lo que acababa de enseñarle. Lucy la siguió, señalando la oscuridad fuera de la ventana.

“El demonio está aquí.”

“¿Crees que no lo sé? Mataremos a Deculein y lo disfrazaremos como algo que hizo el demonio.”

“¡No! Tú sólo conoces un lado de la historia. Te digo que antes de que mates a Deculein, el demonio Caníbal nos encerrará aquí. No podrás escapar. ¿Bien?”

Epherene me miró y preguntó. Asentí.

“Sí. Así que te digo, que es el demonio antiguo. Es increíblemente poderoso. Increíblemente poderoso. Por ejemplo, el Roahawk del Reino Demonio.”

“… ¿Roahawk?”

¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah—!

En ese momento, un grito extraño nos interrumpió.

Después de que disminuyó, Epherene continuó.

“Sí. Y ese demonio solo puede ser tratado por un Yukline. Así que, si matas a Deculein, eso significa que todos moriremos aquí…”

 

*****

 

Mientras tanto, fuera del edificio principal. Lia estaba corriendo por el desierto con Delric.

“¡Entra—! ¡Es peligroso ahí fuera!”

“¡Escuchen, todos los miembros de la guardia imperial! ¡Retírense adentro!”

Estaban haciendo todo lo posible para reducir las bajas.

“¡Entren! ¡Entren!”

Deculein dijo que estaba preocupado por un ataque del Altar, pero nunca apareció. No, todos fueron asesinados tan pronto como llegaron. Ellos fueron devorados.

“…Lia. Dijiste que se llama Caníbal.”

Dijo Delric.

“Sí.”

“¿Sabes cómo tratar con él?”

“No. No hay forma.”

Lia negó con la cabeza mientras corría por el campo de entrenamiento. La frente de Delric se arrugó.

“¿No?”

“Sí. Es un tipo que ni siquiera puedes ver en primer lugar. No es diferente al gas… así que no podemos matarlo. ¡Eh! ¡Ahí!”

Lia señaló a un miembro de la guardia que yacía en el suelo. Le cortaron la pierna, pero todavía parecía estar respirando.

“¡Oye, allí! ¡Oye!”

Los dos corrieron hacia él.

“¡¿Estás bien?!”

Mirando de cerca, pudieron ver que era el teniente de Bell. Miró entre Lia y Delric, temblando de dolor.

“Oye. ¿Dónde están los demás?”

“…Todos murieron. Así que tú también… también debes huir. Algo, algo es extraño.”

Señaló hacia el este, hacia la creciente oscuridad.

“Traté de huir, pero solo me quedé en un lugar. La tierra a mi alrededor repetía una y otra vez… No podía salir—”

“Ahora está bien. Estaban aquí. ¿Dónde está el General Bell?”

“Él… debería estar en el edificio principal.”

“Eso es afortunado”.

Lia asintió con satisfacción y administró los primeros auxilios.

“¿Caballero Delric?”

Luego ella se volteó hacia Delric.

“No podemos evitarlo; debemos cuidar el exterior. No podemos dejar que todos mueran.”

“¿Solo el exterior? ¿Qué hay del interior? Su Majestad está en el edificio principal.”

Preguntó Delric. Lia respondió brevemente.

“Puedes dejárselo al profesor.”

“… El Conde Deculein está ahora—”

“Dicen que el General Bell está en el edificio principal.”

“¿Bell? Reconozco su fuerza, pero él no puede igualar al demonio.”

Lia explicó con una sonrisa.

“Lo sé. Liberará al profesor ya que no puede matar al demonio. ¿Crees que no lo dejaría ir cuando está a punto de morir?”

“…Oh.”

Una profunda sonrisa cruzó los labios de Delric.

“Por supuesto. Es razonable.”

 

*****

 

Al mismo tiempo.

Sophien sonreía con la barbilla apoyada en las manos.

— Así que usted ya lo sabía. El demonio vendría y Bell no tendría más remedio que liberar a Deculein.

Preguntó Keiron. El Emperador asintió.

“Hmph. No hay forma de que pueda abandonar a Deculein por culpa de un imbécil como Bell.”

— Deculein me hizo enojar, así que le di a Bell todo el poder.

A primera vista, puede parecer una decisión puramente emocional, pero, por supuesto, hubo una gran proporción de cálculo involucrado.

“Incluso si traemos a cientos de millones de personas con la fuerza de alguien como Bell… un Deculein es cien veces mejor.”

Sophien lo dijo y se cambió de ropa. Se ató una espada alrededor de la cintura y se recogió el pelo largo.

“En este caos, Bell no tendrá más remedio que liberar a Deculein con sus propias manos. Con eso, su posición se invertirá de inmediato.”

— …Mmm. Su Majestad parece haber perdonado ya al profesor.

Keiron respondió con sarcasmo, pero Sophien asintió sin remordimiento.

“Sí. No tengo más remedio que perdonar a Deculein.”

Miró el cactus que le habían dado. Estaba creciendo de una manera muy adorable.

“Porque amo a Deculein.”

Amor. Te perdono porque te amo. El pecado de Deculein ya no era pecado por amor.

— ¿Pero no tiene que salvar al profesor?

“Aún no. Solo mira, Keiron.”

Sin embargo, era cierto que Deculein estaría disgustado. Así que, Sophien había planeado más que simplemente derrocar a Bell.

“Vamos. Hacia Julie.”

Lo que ella quería era que Julie estuviera aislada.

“La condición ya se cumplió. Idnik, Epherene y el que se llama Allen o lo que sea están todos reunidos aquí.

— Si, su Majestad.

Ahora la atención de todos se había vuelto hacia el demonio llamado Caníbal. Este momento era el momento adecuado para visitar a Julie.

— Pero, Su Majestad. ¿Le importaría si le pregunto solo una cosa más?

“Preguntarás incluso si digo que no.”

— ¿Qué hará cuando vea a Julie?

Keiron preguntó sin rodeos. De hecho, era una pregunta sin valor, pero Sophien estaba preocupada.

“¿Por qué preguntas algo obvio? Yo…”

La mataré de inmediato. Apuñalaré mi espada a través de su pálida garganta…

“…”

Cuando Sophien estaba a punto de decir eso, su boca se detuvo. Ella quería hacer eso. Ella tenía la intención de hacer eso.

“Yo…”

Por extraño que parezca, seguía imaginándolo. El rostro de Deculein lamentando la muerte de Julie. El corazón de Deculein de luto por la muerte de Julie.

“…Julie, esa mujer.”

Su pena se extendió a la de ella. Su grito se extendió al de ella.

“Yo, Julie, esa mujer…”

Sin embargo, dejando a un lado todos esos sentimientos débiles.

“…La mataré.”

 

*****

 

“¡General Bell! ¡Ahora debemos liberar al Conde! ¡Vamos, tome la llave!”

En la oficina del General Bell, las velas ardían de forma inquietante.

Ante el grito del teniente, Bell apretó los dientes.

“Cállate.”

“¿Estás planeando morir así?”

“Shh.”

“No shhh…”

Bell agarró una llave. La única llave que podría liberar las esposas de Deculein. Sin embargo, Bell no quería liberar a Deculein. Pero no hacerlo sería la muerte.

No, liberarlo significaba la muerte. El Deculein liberado intentaría matarlo.

“…Por supuesto.”

Sin embargo, un pensamiento astuto apareció en la cabeza de Bell.

“Pero tampoco puedo ser asesinado por el demonio.”

Mientras Bell murmuraba, los rostros de sus tenientes se volvieron más felices.

“Bien. Por ahora, liberaré a Deculein.”

Como si no fuera nada especial, Bell declaró la liberación de Deculein como si estuviera actuando con generosidad. Inmediatamente sus tenientes se levantaron.

“¡Sí! ¡Todo bien! Iremos ahora mismo—”

“Sin embargo.”

Sin embargo, el pensamiento astuto de Bell comenzó ahora. Sacó una llave de su bolsillo.

“Le quitaré las esposas más tarde.”

“…¿Sí? ¿Qué significa eso?”

“Liberar su cuerpo y sus esposas son dos cosas diferentes. Voy a liberar el cuerpo de Deculein, pero no voy a quitar esas esposas.”

Era una promesa para asegurar su bienestar. Al menos ese fue el movimiento correcto para estar a salvo de Deculein.

“Debo tener esta llave para poder controlar a Deculein. Incluso si no has leído un libro de historia, sabrás lo violento que se vuelve un Yukline en torno a la energía oscura, ¿verdad?”

“Huh…”

Mientras sus tenientes observaban, Bell se puso de pie con una sonrisa.

“¿Qué están haciendo? Vamos. ¿Estáis todos del lado de Deculein? ¿O no vamos?

“…¡Oh si! ¡vamos!”

Tardíamente, un teniente abrió la puerta de su oficina.

Y justo en ese momento—

Craaaaash—!

Su cuerpo se descompuso en sangre, carne, huesos antes de derretirse en el suelo.

Drip, drip—

Fue consumido en un instante.

“…”

“…”

“…”

La situación era mucho más grave de lo esperado.

Bell tragó saliva y dijo.

“…¿Qué están haciendo? Todos, lideren el camino…”

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