Capítulo 287 – El Villano que Quiere Vivir

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En un almacén silencioso lleno de aire estancado.

El aliento de Sophien me hizo cosquillas en la punta de la nariz. Ella estaba encima de mí. La Emperador en este momento estaba demasiado cerca. Yo, sensible a la higiene, estaba instintivamente incómodo con este enfoque, pero ¿Era porque se trataba de Sophien? Esto era soportable

“…”

En este momento, las bioseñales de la Emperador parecían ser constantes como de costumbre. Su respiración era regular y sus pupilas estaban dilatadas como de costumbre, pero había un pequeño problema con el ritmo cardíaco. Su corazón estaba temblando.

…Ella no estaba bromeando.

“Su Majestad.”

Sophien se humedeció los labios.

“No te preocupes. Tengo curiosidad. Mis antepasados ​​deben haberme dado a luz haciendo este tipo de cosas.”

“Ese tipo de cosas no es un beso.”

“…”

Sophien no respondió. Sus ojos dibujaron líneas oscuras.

“Entonces…”

Smack—

De repente, sus labios se tocaron una vez y se alejaron. Parecía demasiado infantil incluso llamar a esto un beso, y parecía que accidentalmente nos habíamos chocado uno a otro. Pero el corazón de Sophien latía más fuerte.

“Puedo oír los latidos de su corazón.”

“…ya veo. Esto es maravilloso.”

Ella asintió en reconocimiento, luego de repente bajó la cabeza. Ella apoyó la cabeza en mi hombro.

“¿Su Majestad?”

“…Dolor de cabeza.”

Esa sola palabra que murmuró Sophien—

En un instante, la energía carmesí se desbordó de su cuerpo. El aura roja de una variable muerte llenó el almacén en menos de un segundo. Inmediatamente moví la Obsidiana Snowflake alrededor de mi pecho y corazón.

¡Thud—!

Un gran impacto me golpeó al momento siguiente, amenazando con aplastar mis huesos.

“…Ugh.”

Apreté los dientes, saboreando la sangre que se filtraba entre ellos.

“Su Majestad.”

Miré a Sophien en mis brazos. Sin embargo, el maná rojo ya había llegado a sus ojos. Estaba llena de un aura asesina y había perdido todo sentido de la razón. Sellado en lo profundo del corazón de Sophien, este era el asesino quien mató a su madre.

“Su Majestad.”

Sophien me miró con ojos vacíos, condensando maná en sus manos. Sus uñas estaban horriblemente alargadas, haciéndolas lo suficientemente afiladas como para cortar tanto a Hombre de Hierro como a la Obsidiana Snowflake. Si me golpearan, no sobreviviría.

“…Su Majestad.”

Sin embargo, Sophien no atacó. Ella siguió mirándome sin moverse.

“…”

Pasó el tiempo sin una palabra, y el aura roja que llenaba el almacén se desvaneció gradualmente. Ahora, Sophien estaba resistiendo a esto por sí misma y, de ser así, tenía el deber de ayudarla como su sirviente.

“…Discúlpeme.”

Coloqué mi mano contra la parte posterior de su cuello y presioné el punto de acupuntura muy suavemente. La fuerza que la sostenía se liberó en un instante y cayó en mis brazos.

“…”

Fue un breve período de tensión, menos de un minuto. Sin embargo, eso había estado cerca.

— Deculein. ¿Estás bien?

Preguntó Keiron desde mi pecho.

“Sí.”

Gracias al oportuno recubrimiento de la Obsidiana Snowflake, aunque mis huesos todavía se sentían un poco temblorosos, no hubo ningún problema más allá de eso. Si no hubiera sido por la Obsidiana Snowflake, hoy habría muerto.

Dejé escapar un pequeño suspiro.

“Mantengamos esto en secreto.”

— …¿Ayudará esto a Su Majestad?

“Por supuesto.”

— …

Sophien respiraba suavemente en mis brazos. Pasé mis manos por su cabello rojo.

— Pero, ¿El amor de Su Majestad será unilateral por siempre? ¿No puede ir en ambos sentidos?

“…No lo sé.”

Sonreí un poco.

“No creo que sea imposible.”

— …¿En serio?

Justo ahora, cuando nuestros labios se tocaron ligeramente, hubo un zumbido muy pequeño en mi corazón. Si hubiera alguien más que Julie a quien Deculein pudiera amar, Sophien, la más noble del continente, sería la indicada. La identidad era una condición necesaria para el amor de Deculein.

“Así que, por favor, mantenlo en secreto.”

— Está bien.

“Y por el momento, para de educar a Su Majestad sobre el combate.”

— …Okay.

Contuve el aliento.

“También… yo lo haré.”

Tenía sueño, lo cual era raro. Debe haber sido por el consumo instantáneo de 3000 de maná mientras se defendía contra el golpe de Sophien.

“… Yo también dormiré.”

Cerré los ojos mientras acunaba a Sophien en mis brazos. Keiron no respondió y mi conciencia se desvaneció.

…..

Después de aproximadamente media hora, escuché un susurro desde mis brazos. Sophien respiró hondo como si se despertara, pero no se movió.

“… ¿Es usted, profesor?”

Ella se escarbo en mis brazos.

 

*****

 

Annihilation. La imagen de una tierra destruida, un lugar donde la vida no creció. Bestias y demonios pululaban aquí día y noche, no había hierba ni agua, y la concentración de maná en el aire era tan alta que una máscara de gas era esencial. El Altar y los aventureros exploraron Annihilation sin miedo a la muerte. Sin embargo, era imposible sostener la vida en el interior sin recursos externos.

“…”

El hermano menor de la Emperador, Kreto, estaba en ese lugar. Estaba mirando la bola de cristal en la base del Altar llamada Santuario.

“Viene gente.”

La bola de cristal dada por Quay iluminó todo el continente, convirtiéndolo en una rareza para el mago Kreto. Podía observar en cualquier lugar que quisiera sin límite.

“Sí. Ellos no fueron secuestrados.”

La escena proyectada por la bola de cristal ahora era de cierta procesión. Aquí, innumerables humanos se acercaban al Santuario. Cada uno llevaba una bolsa en la espalda.

“Vienen por su propia voluntad.”

Dijo Quay. Kreto se volteó hacia él.

“Ellos creen y siguen mis revelaciones. Es una creencia y fe voluntaria.”

“… ¿Vas a preservarlos también?”

Ante la pregunta de Kreto, Quay sonrió un poco.

Preservación. Ese fue un privilegio muy pequeño que Quay, que decía ser un dios, prometió a Kreto. Incluso si todo se reiniciara en la recreación del continente, la existencia de Kreto se preservaría.

“No. Sus pecados originales no pueden ser lavados. Sólo tú todavía tienes ese privilegio. Pero sus almas permanecerán. Renacerán con la misma alma, pero llevarán una vida diferente a la actual.”

“… ¿Qué hay de bueno en eso?”

La mandíbula de Kreto tembló mientras apretaba los dientes con fuerza.

“La regeneración, en la que tanto la memoria como el cuerpo desaparecen, no sería diferente de la muerte.”

“Si lo miras de cerca, tienes razón. Pero la memoria humana está sólo en el nivel humano. Todos sus años, desde un punto de vista cósmico, son solo una mota de polvo.”

“Yo también soy humano.”

Kreto respondió con firmeza. Quay negó con la cabeza con una mirada cariñosa.

“…No.”

Y puso su mano en el hombro de Kreto.

“Tú eres diferente.”

“…”

Tal vez fue porque le prestó su cuerpo a Sophien, pero Quay sentía un extraño cariño por Kreto. El nacimiento de Kreto y los fuertes lazos de sangre de Sophien eran el plan de Quay: un paso muy pequeño hacia su objetivo final.

“Obtendrás lo que quieras. Cuando se recree el continente, la magia del nuevo continente comenzará contigo. El conocimiento mágico en tu cabeza se convertirá en la base de un nuevo mundo.”

Por lo tanto, Kreto era un niño que contribuyó a su fe con solo existir. Este tipo de privilegio era natural.

“…”

Pero Kreto se dio la vuelta sin decir una palabra. Se fue sin aceptar ni negar a Quay.

“Te daré tiempo. Los humanos piensan mucho, ¿no?”

Quay estaría feliz de darle el tiempo que necesitaba para pensar en ello. Ya sabía cuál sería la respuesta.

 

*****

 

Mientras tanto, Epherene, que había regresado brevemente a la Isla Flotante, husmeaba en la tienda de magia. Ella sostuvo su gruesa billetera bien cerrada.

“¿Debes comprar en la Isla Flotante?”

Preguntó Allen. Epherene asintió.

“Por supuesto. El equipo de atrás está muy desactualizado. La Isla Flotante avanza día a día. ¿Cómo puedo trabajar con una instalación de hace tres años…”

“Aun así, las Islas Flotantes son demasiado peligrosas. Es posible que los agentes de purga te estén vigilando.”

Oficiales de purga. Desde un punto de vista religioso, era una profesión como la de un inquisidor herético, un grupo de fuerzas armadas en la Isla Flotante. Sus objetivos solían ser asesinos mágicos que inventaban y distribuían magia considerada demasiado peligrosa, pero esta vez Epherene les llamó la atención. En el mundo mágico, el crimen de dañar el misterio de la magia y el maná era así de grande.

“¿Qué con eso? Con tu talento, puedes huir con un solo paso.”

“Tampoco quiero que me atrapen…”

“¿Huh?”

En ese momento, una cabeza familiar llamó la atención de Epherene. Una niña deambulaba con muchos artículos mágicos muy caros en sus brazos. Epherene se acercó rápidamente a ella.

“¡Lia!”

“¿…?”

Lia. Ella pensó que era una aventurera, así que, ¿Cómo llegó a la Isla Flotante?

Epherene preguntó cálidamente.

“¿Cómo llegaste a la… Isla Flotante?”

“…”

Lia le devolvía la mirada en silencio. Incluso Epherene quedó desconcertada por el estado de su rostro.

“Huh…”

Su rostro era demasiado delgado. Sus ojos eran agudos por alguna razón, y sus labios también estaban carnosos, haciéndola lucir completamente diferente a la gentil Lia del pasado.

“…vine con una carta de recomendación. Porque soy una aventurera.”

Lia respondió brevemente. Epherene se rascó la sien.

“Hmm… ¿Huh?! Pero, ¿Por qué tus manos están así?”

Había algo extraño en la mano de Lia. No, le faltaba una mano y no había nada más allá de su muñeca.

“No tenía esta mano desde el principio.”

“…¿Qué?”

“Tenía una mano de muñeca, pero se rompió. Voy a cambiarlo ahora.”

“Oh… ¿Por qué se rompió?”

“Mientras entrenaba. Entonces, me iré.”

Lia bajó la cabeza y se alejó. No parecía tener nada más que decir o no podía permitirse el lujo de hablar más. Epherene la vio irse y murmuró sin comprender.

“…¿Qué ha pasado?”

Eso fue bastante perturbador. ¿Por qué una niña tan buena y linda estaba tan cansada y actuaba como una estudiante graduada tacaña?

“¡Epherene! Compremos cosas ahora. No tenemos tiempo.”

Allen empujó la espalda de Epherene. Epherene entró en una tienda y, tan pronto como entró, encontró el equipo de investigación adecuado para ella.

“¡Whoa! Era justo lo que estaba buscando. Disculpe. ¿Cuánto cuesta?”

Con cautela preguntó por el precio, pero se sorprendió de inmediato.

“¡¿Cinco millones de Elnes?! ¡¿Solo este microscopio y este set de solución de maná?! ¡Cinco millones de Elnes es todo lo que tengo!”

“Sí. Es un objeto mágico avanzado.”

“¡Esto estaba por todas partes en el laboratorio del Profesor!”

El microscopio estaba tirado en el laboratorio de Deculein. Tenía un recuerdo vívido de sostener uno de esos para hacer el núcleo demoniaco, pero esto costaba cinco millones de Elnes…

 

*****

 

En ese momento, mientras Epherene estaba asombrada por los precios en la Isla Flotante…

Lia, que regresó a la mansión Yukline nuevamente, hizo que el titiritero contratado por Deculein la ensamblara la mano.

Chi-jik-Chi-jik-

El maná que conectaba la mano de la muñeca con sus vasos sanguíneos se encendió.

“No duele, ¿verdad?”

De repente, el titiritero preguntó. Ella parecía curiosa por la reacción silenciosa que mostró Lia ante el dolor de la cirugía.

“Estoy acostumbrada al dolor.”

“Jaja. Ya veo. Jejeje.”

La anciana se rió entre dientes, y Lia la miró y pensó en la calidad de la muñeca. Ella no la cuestionó ya que era una titiritera contratada por Deculein, pero parecía ser mejor en su oficio de lo esperado. En este punto, estaba casi al nivel de Arlos.

No, ¿Este era Arlos?

“Supongo que es muy duro estudiar bajo Yukline.”

Comentó el titiritero. Lia pensó por un momento, pero luego asintió.

“…Es muy duro.”

Su enseñanza fue, por supuesto, perfecta. Solo señalaba los aspectos más importantes, brindándole una iluminación casi esencial todas las noches y todas las mañanas. Sin embargo, sus palabras y hechos tocaron su corazón. Aguijoneaba su autoestima, y ​​las muestras ocasionales de desprecio hacían hervir su ira instintiva.

“Pero él me reconocerá.”

Aun así, no era por él que ahora estaba absorta en sí misma. Este deseo de ser reconocida surgió en su corazón no porque fuera Deculein sino porque se parecía a Kim Woojin.

“Entonces parece que vas a luchar hasta que explotes de repente.”

Lia torció los labios.

“… Si luchamos, yo ganaré.”

Entonces una sonrisa apareció en los labios del titiritero.

“Jaja. ¿Enserio?”

¡Chijik—!

Esa fue una gran chispa. Lia se estremeció y la anciana le dio unos golpecitos en la muñeca.

“Hecho. Podrás moverlo como si fuera tu propio cuerpo. No se romperá y se asimilará completamente a ti.”

“…Déjame intentarlo.”

Mientras evaluaba la mano moviendo la muñeca, los ojos de Lia se abrieron como platos.

“…Es perfecto. Perfecto.”

“Ja ja. Si. Pero, parece que tendré que arreglarlo pronto.”

“¿Por qué?”

“Estaba negociando un precio con el cabeza de la familia aquí, y eché un vistazo a tu plan de entrenamiento.”

¿Plan de entrenamiento? Lia inclinó la cabeza.

“La próxima semana, habrá algo llamado entrenamiento práctico.”

“…”

Entonces, la mirada de Lia naturalmente volvió a la ventana. Deculein estaba leyendo sentado en una mesa de té en medio del Jardín Yukline.

“…Puedo hacer cualquier cosa. Si peleo directamente con él, solo necesito evitar su rostro.”

Él no era Kim Woojin del cuello para abajo, así que ella podría hacerlo…

De todas formas, si esto se trataba de un entrenamiento práctico, ¿eso significaba que iban a salir? Lia, cansada de entrenar bajo techo, sonrió.

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