Capítulo 269 – El Villano que Quiere Vivir

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El grupo se reunió por casualidad en la tienda Ashes. La maga Epherene y la fiscal Rose, junto con Arlos, fueron conducidas a su grupo de aventurera. En un lugar decorado como una oficina ordinaria, Epherene y Rose se quitaron las túnicas y se miraron sorprendidas.

“¿No eres la discípula del Profesor?”

“¿No eres su guardaespaldas?”

Rose levantó una ceja.

“No soy una guardaespaldas. Soy una fiscal que pertenece a la Oficina de Fiscales Supremo Mágico de Yuren…”

“Oh~.”

La Oficina de Fiscales. Por supuesto, Epherene no sabía lo que era.

“No, lo más importante.”

Después de interrumpir, Epherene volvió a mirar a Arlos. Para ser precisos, a su muñeca.

“¿Sabes quién robó la fórmula de conversión?”

Arlos negó con la cabeza.

“No lo sé, pero es obvio. Estará entre los más buscados.”

Había varios carteles de “se busca” en el tablón contra la pared. Epherene miró esos rostros y, sobresaltada, señaló un nombre.

“¿Autoridad Carla? ¿Carla está aquí?”

La Autoridad Carla. En el pasado, ella era una súper genio a la que llamaban una poderosa Archimaga de la próxima generación. Sin embargo, en algún momento, ya sea que estuviera corrompida o cansada de su estado de cosas, abruptamente escondió su carrera y sus logros como hechicera y, al final, se vio reducida a ser una criminal que se movía entre los Ashes.

“Sí. Esta aquí.”

Rose respondió.

“Ella es un gran dolor de cabeza, tanto en Yuren como en los Ashes. Ni siquiera hay necesidad de mencionar a su hermano Jackal, pero ella misma ha cometido demasiados crímenes.”

Mientras decía eso, miró fijamente el cartel de se busca de Carla. Sin embargo, no hubo una apariencia detallada. Solo mostraba su figura en una túnica con su nombre escrito debajo. Ella era la hechicera más misteriosa de este mundo.

“La primera vez que Carla fue descubierta en Yuren fue hace cinco años. Nos encantó porque Yuren tiene bastantes talentos mágicos. Esperábamos entrenarla como estudiante.”

“¿Pero?”

Preguntó Epherene. Rose resopló.

“Estudiante, mi cu**lo. Ella robó, luego estudió magia extraña con los Ashes, y su hermano menor, Jackal, era un asesino. Pero era increíblemente fuerte, por lo que ni siquiera los poderes públicos de Yuren pudieron atraparla.”

Drent, Julia y los dos guardias tragaron saliva mientras escuchaban.

“Afortunadamente, Jackal fue a Hadekain. No sé por qué, pero Carla también se quedó callada… pero este tipo de cosas volvieron a suceder.”

Rose chasqueó la lengua y volvió a mirar a Epherene. Ella preguntó en un tono ligeramente preocupado.

“Inspectora. Esa investigación vale mil millones de Elnes, ¿verdad?”

“Sí. Pero no soy inspector; Soy una asistente del profesor.”

“Y yo soy una fiscal, no un guardaespaldas.”

Rose se puso la túnica de nuevo.

“¿Adónde vas?”

“Tenemos que ir al volcán. Escuché que alguien está siguiendo los pasos de Decalane.”

“Iré contigo. Drent. Julia ¿Qué hay de ustedes, chicos?”

Los dos se rascaron la nuca y negaron con la cabeza.

“Tenemos algo que hacer… Supongo que tendremos que volver a Yuren otra vez?”

“¿Enserio? Bien entonces. ¿Qué hay de usted, Señorita Titiritera?”

Arlos sonrió. Luego levantó una gran bolsa de lona sobre su hombro.

“Yo también iré. Hay muchos hombres peligrosos en los Ashes. También conozco a Deculein, por lo que la escolta es gratuita.”

 

*****

 

…El volcán de los Ashes existía aún más profundo que el pueblo y los distritos comerciales. Cuanto más bajaba, más oscuro se volvía y la ceniza volcánica se filtraba en el aire. Quienes visitaban estas áreas eran mineros, delincuentes, drogadictos y otros ciudadanos de clase baja. Almas patéticas y repugnantes que no tenían ningún propósito en sus vidas y habían abandonado incluso el valor de su existencia.

Yo estaba parado en el corazón de ese volcán, mirando el magma reluciente.

“Esto es el fin. No hay nada debajo.”

El hombre que me guió explicó.

“Um…”

“Tómalo y vete.”

Le tiré una bolsa de monedas de oro.

“¡Oh! ¡Gracias! Kufufufu!”

Retrocedió, sonriendo brillantemente, y observé el volcán en silencio.

“…”

Debajo de esto había un aura brillante, la energía del maná que no podía ocultarse de mi Visión. Hice flotar el acero de madera sobre el sin decir una palabra, luego entrelacé las cuatro piezas de acero y puse mis pies sobre ellas.

Descendí lentamente al volcán en busca de esa aura. Rápidamente descubrí un refugio hecho al excavar parte de la pared volcánica. Era un pasaje largo que se dirigía hacia el interior, calentado por el calor del volcán.

Tak—.

Entré y miré alrededor. En primer lugar, había muebles. Un sofá y un escritorio, papeles mágicos también, por supuesto. Sin embargo, no los estaba mirando.

“…¿Estabas aquí?”

Alguien estaba acostado en la cama en el otro extremo.

“Carla.”

Autoridad Carla. Me acerqué lentamente y miré hacia abajo. Estaba acostada en la cama, sudando a mares. Su cabello oscuro estaba empapado y su cuerpo ardía.

“…”

Carla me miró. Su cuerpo, enfermo terminal por la configuración del juego, estaba a pasos de la muerte. Un talento tan abrumador. Pero ese cuerpo no pudo soportarlo.

Quest Independiente: Carla.

◆ La Autoridad Carla no quiere morir.

“…Deculein.”

Carla me llamó en voz baja. Ese tono me devolvió al pasado de Deculein; fue hace bastante tiempo.

Ella expresó los talentos de un gran mago desde que era joven, y una vez vino a enseñarme con el apoyo de Decalane. Esos recuerdos de ella estaban claros en mi mente. En otras palabras, ella fue la maestra de Deculein antes de Rohakan.

— ¿Por qué no sabes esto?

— ¿Por qué Deculein no puede aprender?

Sin embargo, la diferencia de talento era abrumadora, y Carla dejó la mansión desconcertada por Deculein, quien no entendía nada de su conocimiento. Su ingenuo cuestionamiento fue un gran revés para Deculein.

“Sí. Soy Deculein. No nos hemos visto desde la Isla Fantasma.”

“…¿Es así?”

Carla sonrió mientras respondía. Mientras tanto, examiné los diversos papeles mágicos colocados junto a su cama y entendí los hechizos escritos en ellos. Era un tipo de magia armoniosa que podía causar una explosión artificial al enterrar un círculo mágico en el fondo de un volcán.

“Carla. ¿Por qué quieres activar este volcán?”

Quest Principal: Volcán en la Montañas de Yuren.

◆ Recompensa según tu elección.

La Quest principal se superpuso con la Quest independiente. Ahora, la aparición de Carla fue como una señal para la segunda mitad de la historia. Ella era una Elegida que cooperó con el Altar.

“… ¿Viniste a detenerme?”

Carla preguntó y obligó a su cuerpo a levantarse. Se las arregló para apoyarse en el marco de la cama y me miró.

“Vine a preguntar por qué.”

“…”

Ella bajó la cabeza en silencio. El sudor goteaba por su barbilla. Tomando una respiración áspera—

“Yo… no creo que quiera morir.”

Su maná estaba en erupción como un volcán, calentándola. Su maná estaba carcomiendo su corazón y corrompiendo su sangre.

“¿Es por eso que cooperaste con el Altar? Porque no querías morir.”

Todos querían vivir. Si este mundo era un juego o no, muy pocos estaban dispuestos a aceptar la muerte. Eso era natural como ser humano.

“Al principio, creo que le pregunté a Decalane. ¿Estaba investigando la vida eterna? Pero…”

“Él murió. Decalane.”

Carla asintió. Luego, miró a otra parte. Seguí su mirada.

“¿Decalane dejó un legado? ¿Pero ese legado no fue suficiente para continuar con mi vida?”

Había un núcleo mágico sentado allí. Un organismo de aspecto feo que parecían tentáculos brotó de un corazón enorme, pero ya estaba muerto.

“¿Fue esa la razón por la que el Altar me habló? Diciéndome que, si cooperaba con ellos, me darían vida.”

Cough— Cough—

Sangre mezclada con maná fluyó de su boca.

“Carla.”

“…”

Ella me miró.

“¿Quieres vida? ¿Quieres tu propia vida hasta el punto de masacrar a decenas de miles de personas?”

Carla gritó.

“…Entonces, ¿Qué hay de ti? ¡Tú tampoco quieres morir!”

Su voz era ronca.

“No, tú no lo sabes porque estás vivo.”

Negué con la cabeza.

“Yo también lo sé.”

“…”

Carla frunció el ceño. La miré con una leve sonrisa.

“Yo, también, estoy muriendo.”

Después de aceptar el caos de esos cientos de años de recuerdos del Palacio, no había forma de que yo estuviera bien. Por supuesto, le dije a Sophien que estaba bien, pero la engañé porque la conocía mejor que ella misma. Dije una mentira.

“…”

Carla miró mi corazón sin decir una palabra. Levanté su mano y la puse en mi pecho. En el silencio, Carla asintió.

“Sin embargo, tengo una teoría que podría salvarte.”

“¿…?”

Ella me miró.

“Un organismo artificial. Al implantar un corazón artificial que pueda manejar tu maná, puedes continuar viviendo. Por supuesto, no deberías usar magia superior a la avanzada por el resto de tu vida.”

La patología de Carla era, en última instancia, la sobrecarga de maná del cuerpo. Por lo tanto, ella podría curarse mucho más fácilmente que Julie. Estaba claro lo que había que arreglar.

“¿Eso es posible?”

“Una vez que mi teoría esté completa.”

“Parece que no me queda mucho tiempo.”

“Es suficiente. Así que, descarta tu magia.”

Carla meditó lo que dije por un momento, mirando al vacío con los ojos vacíos. Mirándola así, apreté los dientes y calenté mi maná.

“…”

Si Carla no aceptara esta oferta, mi respuesta sería simple. La mataría.

“…Deculein.”

Luego, Carla señaló detrás de mí hacia el otro lado de la cueva.

“Mira allá.”

Miré hacia atrás.

Stomp— Stomp—

Alguien se movía en la oscuridad. Un paso a la vez, con calma. Lo miré con el ceño fruncido. Por otro lado, me miró a los ojos con una sonrisa.

“Encantado de conocerte, Deculein.”

El intruso que me llamó se parecía a Sophien.

“Soy yo.”

Una persona que se presentó como yo. Sin embargo, sabía quién era.

“… ¿Eres ese dios autoproclamado?”

Él sonrió.

“Sí. Tomé prestado el cuerpo de la muñeca y bajé por un rato. No es una manifestación; no es un advenimiento. Al igual que ustedes, humanos comunes, vine a experimentar el mundo y las realidades del continente por un tiempo.”

Lo miré con mi Visión. No había nada especial en él, ni un gran maná ni un aura divina.

“Deculein. ¿Por qué no te tomas un momento para viajar conmigo? Hay muchas cosas que quiero mostrarte…”

 

*****

 

Mientras tanto, Epherene estaba comiendo. Brochetas de calamares, brochetas de cerdo, brochetas de pulpo, brochetas de langosta… por sus manos pasaron infinidad de brochetas. Aunque nadie en el continente lo sabía, ¡Los Ashes tenían la comida más deliciosa!

“Quiero decir, Asistente del Profesor. ¿Qué haces después de decirme que vaya al volcán?”

Arlos la miró y sonrió.

“Es solo que esto es demasiado bueno. Espera. Oh, voy a comprar solo uno más.”

Brochetas de lengua de res a continuación. Arlos y Rose negaron con la cabeza mientras la observaban probar y saborear todos los puestos de comida en los Ashes.

“Deberíamos hablar, aunque sea solo entre nosotras. ¿Qué significa esta erupción volcánica?”

“Escuché que Carla vive cerca del volcán. Nadie la ha visto, pero los rumores son rampantes. Entonces, me pregunto si Carla predijo la erupción volcánica o si está tratando de hacer que explote. Y…”

Arlos suspiró y sacó un cartel de “se busca” de su bolsillo.

“Esta. Es una muñeca que hice.”

Rose leyó el cartel de “se busca”. Luego, ella asintió con la cabeza.

“Él es un ladrón famoso en estos días. ¿Pero es esto una muñeca?”

Eran delincuentes que robaban objetos de valor e inventos en los alrededores de la capital de Yuren.

“Sí. Pero no es un ladrón cualquiera. Esta es una obra maestra que hice para servir como el cuerpo de un dios.”

“…”

Arlos se había decidido a explicar. Sin embargo, Rose no mostró ninguna reacción. ¿Era demasiado difícil de creer?

“¡Wow, esto esta bueno! Chomp, chomp- Oh, discúlpame. ¿Qué es eso? ¿Qué? ¡Qué-! ¡¿Roahawk?! ¡¿También tienen Roahawks aquí?!”

Detrás de ellas, solo podían escuchar a Epherene masticando más comida. Se preguntaron cómo a un mago de la torre mágica le podía gustar tanto la comida de los Ashes.

Rose asintió.

“Oh, si. Cierto. Debes ser una titiritera hábil.”

“No solo soy hábil. Incluso puedo crear vida.”

“… Veo que también estás en un culto, ¿verdad?”

“Tsk. De cualquier manera, depende de ti si crees lo que digo o no.”

Arlos se rascó la cabeza.

“Si esa muñeca ahora tiene una conciencia divina…”

Hizo una pausa por un momento y miró alrededor de los Ashes. Aunque eran despreciados, siendo llamados los Ashes en todos los continentes, era un lugar sagrado que, sin embargo, había alimentado su autoestima. Sacudiendo la cabeza, le entregó cierta Biblia a Rose.

“Esta es la Biblia en la que cree el Altar.”

“Biblia.”

“Sí. Allí, la primera ceremonia para anunciar la venida de Dios es esta erupción volcánica. Léelo.”

Rose asintió y lo guardó. La responsabilidad que se le había dado era demasiado grande para estar leyendo los textos sagrados de un culto en este momento.

“Roahawk. Roahawk, este Roahawk. Sólo unos cuantos más, por favor. No, empaca solo diez—”

“Oi, Asistente del Profesor. ¿Vas a venir ahora?”

Llamó a Epherene.

“¿Sí? Oh~, deberías tomar uno también. Lo siento. Comí demasiado yo sola ~. Ahora, aahh, abre la boca~.”

Riendo con los labios brillantes de aceite, Epherene le entregó varias brochetas.

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