Capítulo 260 – El Villano que Quiere Vivir

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¡Clank—! Claank—!

En medio del ruido resonante de las cuchillas chocando, Sophien caminó por el pasillo. Deambuló por la casa antigua, mirando la espalda del hombre que la conducía. Como emperador, hoy podría ser la primera vez que miraba la espalda de alguien por tanto tiempo.

“… ¿Dijiste el Profesor del espejo?”

“Sí. Su Majestad.”

Sophien revisó sus recuerdos cuando sufría de veneno y moría. El Profesor pasó todo su tiempo con ella a través del [El Espejo del Demonio] y finalmente murió.

“¿Quieres decir que la línea de tiempo está separada?”

“No lo sé con certeza. Pero yo no soy un alma, sino un recuerdo, un espíritu.”

Deculein seguía siendo pulcro y su tono era firme y cortés.

“Mis poderes mentales que habían diferido la muerte permanecieron en el inframundo e incluso sobrevivieron a la regresión de Su Majestad. No es el resultado que quería, pero tal vez sea el deseo de Su Majestad que aun esté aquí.

“¿Deseo…? Pero, ¿Dónde está Deculein ahora?”

Preguntó Sophien. Deculein respondió en voz baja.

“Tal vez esté hablando con fantasmas del inframundo. Entre los fantasmas de esta casa antigua, todavía hay almas dignas de respeto, que son claras y puras en espíritu. Como Iggyris.”

“…Por casualidad. ¿Fuiste tú, Deculein, quien firmó eso?”

“Sí.”

La firma de Deculein está escrita en el cartel. Quizás Deculein lo vio y reconoció su otra existencia.

“Su Majestad, quédese aquí hasta que salga el sol.”

Guió al Emperador a una habitación estrecha donde alguien como un jardinero podría quedarse.

“Este lugar es el límite entre el inframundo y este mundo. Es una fisura muy pequeña que observé con mi Visión. Cuando salga el sol, salga por esta puerta. Un eclipse llegará pronto. Antes de eso, debe irse.”

Señaló una pequeña puerta en la esquina trasera. Sophien lo miró y preguntó.

“¿Tú hay de ti?”

“…”

“¿Qué vas a hacer?”

Deculein no dijo nada mientras se enfrentaba al Emperador.

“Tengo muchas cosas que quiero decirte.”

El Profesor en el espejo compartió todas sus muertes y se fue en el momento en que superó la muerte.

“Como un amigo imaginario, el hombre que ha estado conmigo en mi memoria.”

Su voz se calmó. Deculein seguía sin expresión.

“¿Lo sabías?”

Cuando Sophien leyó los registros del Palacio Imperial, cuando se enteró de la existencia de esta casa antigua, lo primero que le vino a la mente fue este Profesor. Pensando que, por casualidad, podría haber rastros de ese Profesor en el inframundo. No, ella esperaba que así fuera.

“Tengo más recuerdos contigo que sin ti.”

Cientos de años. Incluso en su aburrida vida diaria, su mente ociosa siempre los apreciaba.

“El Deculein actual no recuerda esos días.”

Sophien fingió que no era un problema y lo ignoró. Fingiendo que no era nada, se empujó hasta el aburrimiento. Sin embargo, fue doloroso.

“Eso apestaba.”

“Su Majestad.”

Deculein la llamó. Sophien lo miró.

“Soy Deculein, y Deculein soy yo. Él pronto lo recordará. Pero, ¿Por qué Su Majestad preparó un evento como este?”

“… Tsk.”

La frente de Sophien se torció.

“¿Sigues preocupado por Julie incluso así?”

“…No.”

Deculein negó con la cabeza. Él no estaba sonriendo ahora, pero estaba actuando de la misma manera que había estado cuando estaba lidiando con su yo moribundo. Educado y tranquilo.

“Estoy preocupado por Su Majestad.”

“…”

“Así como soy el único que recuerda a Su Majestad, usted es la única que me recuerda.”

“…¿Qué?”

Su corazón se aceleró. Sophien se rascó la clavícula involuntariamente, pero Deculein continuó.

“Su Majestad es preciosa. Para mí como el Profesor en el espejo, para mí viviendo en este mundo y también para este mundo. Tal vez por eso me he quedado aquí…”

 

*****

 

“…Olvídelo, Profesor. Me rendiré.”

Me lo dijo la Emperatriz. El espacio manchado de sangre volvió a la normalidad y su aura asesina se desvaneció. Ella sonrió amargamente, sorbiendo su té.

“Tienes el mayor respeto y cortesía por la familia real. No quiero convertirme en un pobre miembro de la familia imperial incluso cuando muera. Si quieres servir a Sophie, tengo que dejarte.”

Un respeto fundamental por la familia imperial. Deseaba respetar a los que estaban en la cima del sistema de clases.

“Sin embargo, sé consciente de lo que dije. Sophie seguramente se convertirá en un desastre. Podrías arrepentirte algún día.”

Las palabras de la Emperatriz se asentaron en mi mente como piezas de un rompecabezas. La razón por la que Freyden envenenó a Sophien en el pasado lejano, ahora creía conocer sus motivos.

“Y una persona más te está esperando.”

“¿Es Decalane?”

“No.”

La Emperatriz negó con la cabeza.

“Iggyris. Él tiene mucho que decirte.”

Iggyris von Kreil Freyden, ex cabeza de Freyden y padre de Julie, Zeit y Josephine. Era un hombre rico que produjo tres personas indiscutiblemente talentosas.

“Dice que ya no quiere nada de ti. Te ha estado observando aquí.”

Creek—

La puerta detrás de mí se abrió. Mire hacia atrás.

“Entonces, ambos hablen ahora. Es hora de que me vaya. Adiós, Profesor. Cuide a Sophie, ese monstruo.”

La Emperatriz se dispersó como la niebla, e Iggyris, que se acercó sin hacer ruido, me miró. Después de mirarme durante un largo tiempo sin decir una palabra, extendió una mano.

…Estaba pidiendo un apretón de manos.

 

*****

 

¡Boooooom—!

En la plaza de la casa antigua, la batalla aún estaba en pleno apogeo.

¡Boom—! ¡Clank—!

El maná furioso y las espadas levantaron chispas. Fragmentos de hojas rotas cubrían la plaza, y la magia destructiva de un solo hombre de Adrienne envió carne y órganos esparcidos por la piedra.

¡Splash—!

Pero a pesar de que fueron decapitados, sus piernas cortadas con una espada e incluso su cuerpo entero desgarrado por magia destructiva, ellos no morirían. Era igual para los aliados que para los enemigos.

“Qué es esto—”

Un soldado del Altar avanzó con la mano en la garganta cortada. Cerca, un monstruo gigante usó su cabeza cortada como arma contundente. Julie estaba asombrada.

— La casa antigua es como el inframundo cuando se pone el sol. Cuando una persona muere, se mueve hasta que su cuerpo se pudra y se convierta en polvo.

Una voz explicó el fenómeno actual. Los ojos de Julie se abrieron ante el sonido familiar. Ella rápidamente se dio la vuelta.

— Espera hasta que salga el sol. Yo también ayudaré.

La forma de un fantasma tembló en el aire. Julie reconoció esa silueta, aunque se veía borrosa y tenue. Ella aun así lo recordaba.

“¿Lord?”

— …Sí.

Iggyris. El padre de Freyden, a quien no se atrevió a llamar padre ni siquiera en el momento de su muerte.

“Ah…”

Le temblaban las manos y sentía como si le hubieran clavado una daga en el pecho.

“¿Cómo es que en un lugar como este—”

“Julie. Retrocede.”

Ella lentamente se acercó a su padre, pero un destello de acero la detuvo.

“… No vayas más lejos.”

Deculein. Miró a Julie e Iggyris antes de usar la Obsidiana Snowflake. El metal congelado bloqueó el espacio entre el espíritu y Julie como una valla.

— Profesor. Aun no puedes rendirte.

Iggyris suspiró y Deculein respondió bruscamente.

“Sir Iggyris. Usted también. Si se acerca más a Julie, le mataré.”

— ¿Cómo? ¿Cómo puedes matarme cuando ya estoy muerto?

Preguntó con una mueca. En ese mismo momento, el maná se reunió en la mano de Deculein, iluminando la oscuridad.

Un sol artificial.

“Iggyris. Eres una criatura monstruosa, pero aun así te quemarás. No hagas nada presuntuoso.”

— …

Mientras Iggyris murmuraba en silencio, esta vez, Julie se movió.

“Detente, Profesor Deculein.”

Ella agitó su espada ligeramente. El aire frío que emitía congeló el sol artificial.

“…Julie.”

Deculein frunció el ceño. Ella lo miró con desprecio y le hizo señas.

“Hazte a un lado. Estoy haciendo esto por ti.”

“Jaja.”

Sin darse cuenta, ella se rió e inclinó la cabeza con incredulidad.

“¿Cuántas vidas has tomado hasta ahora mientras decías que es por mí?”

“…”

“Vidas sin pecado… ¿cuántas?”

Deculein no respondió. Ni siquiera la miró, sino que se volteó hacia Iggyris.

“Sir Iggyris. Detenga esto.”

— ¿No te lo dije ya? No puedo conceder tu petición.

“… Esa es una tontería.”

Deculein miró el alma de Iggyris con ira en los ojos.

“¿Ustedes dos hablaron?”

“…”

Deculein no dijo nada, pero Iggyris suspiró como si no pudiera evitarlo.

— Está bien, Profesor. Entonces… Julie.

Iggyris volvió a mirar a Julie. Para ella, su cuerpo era solo humo nebuloso, pero sus ojos eran claros.

— Te daré a elegir.

“…¿Elegir?”

— Julie. Si odias al Profesor Deculein a muerte. Si lo odias lo suficiente como para matarlo.

Iggyris volvió a mirar a Deculein. Dio un paso en esta dirección.

— Búscame.

“Esta es tu última advertencia.”

La voz de Iggyris y las palabras de Deculein se superpusieron.

— Si no, ve con el Profesor, no conmigo.

Whoooosh…

Un viento frío pasó, llevándose consigo el alma de Iggyris, pero Julie encontró sus huellas dejadas como una marca en su mapa. Si odiaba al Profesor, significaba que debía ir allí.

“Julie.”

“…”

Los ojos de Julie se abrieron lentamente mientras miraba hacia arriba. Deculein la miraba con tristeza en los ojos.

“No vayas.”

Julie negó con la cabeza.

“No me muestres esa cara. Te queda mejor cuando siempre te paras como un árbol gigante.”

“Si vas hacia Iggyris, morirás.”

“…”

Dijo que ella moriría. Julie miró el mapa que tenía en la mano. Por supuesto, Deculein era un villano. Al menos para Julie. Sin embargo…

Ahora parecía que su advertencia no era falsa.

“Profesor.”

Probablemente porque Julie sabía que Iggyris no la amaba. Que él nunca, ni una sola vez, la amó.

“Solo te preguntaré una cosa.”

Sin embargo, Julie guardó el mapa.

“¿Crees que estoy viva ahora?”

“…”

Un pesado silencio cayó sobre Deculein.

“No estoy viva.”

Julie apretó la mandíbula. Dejó escapar un suspiro caliente a través de sus dientes bien cerrados.

“La vez que me traicionaste, no, mucho antes de eso. Yo ya estaba muerta.”

“…”

Deculein suspiró. Bajó la cabeza lentamente, luego la levantó de nuevo.

“…Julie. Incluso si estás muerta.”

Julie. El caballero cuyo sueño perdió ante Deculein. Una mujer que moría y volvía a la vida al mismo tiempo, empapada de su amor y obsesión.

“Espero que estés viva.”

Julie no respondió. Se dio la vuelta y balanceó su espada detrás de su espalda.

¡Crush—!

El peón del Altar, su corazón atravesado por la espada, se congeló, y ella se precipitó al campo de batalla antes de que él cayera. Este fue un rechazo que le sentó bien a Julie.

 

*****

 

Por otro lado, el Altar, habiendo entrado en la casa antigua, primero puso guardias en la puerta y patrullaba los alrededores. Una vez enviada la escuadra de avanzada, los nobles y sirvientes que trataban de escapar eran detenidos y, si era necesario, asesinados.

“Oi, Syrio.”

“¡Oye! ¡Déjame ir! ¡Déjame ir! ¡Déjame ir!”

“¿Qué deberíamos hacer con ella?”

En ese momento, el caballero gigante mostró al niño que sostenía, colgando como un pollo de su mano. Era Jaylon, una de las personas más poderosas del Imperio; él se puso del lado del Altar.

“Ella dijo que era una aventurera.”

“¡Déjame ir! ¡Déjame ir! ¡¿Por qué estás haciendo esto?!”

Lia colgaba de la mano de Jaylon y gritaba.

“¿Aventurera? ¿Por qué hay una aventurera aquí… eh? Espera.”

Syrio hizo una pausa.

“¿Tú  no eres Lia?”

“…¿Eh? ¿Me conoces?”

Lia hizo una pausa por un momento.

“Oh, por supuesto, ~. Nos hemos conocido antes. Oye. Puedes dejarla ir. Estos son los niños que ayudaron a nuestros residentes con esto y aquello.”

Se completaron varias misiones secundarias para obtener recompensas. Por supuesto, además de ayudar directamente al Altar, Lia tenía un historial de ayudar a pueblos necesitados.

“…¿Eras ese tipo de persona? Bueno. Te dejaré ir. Veo que eres una buena chica.”

Lia, que se salvó gracias a él, respiró aliviada en cuanto volvió a poner los pies en el suelo. El propósito del Altar no era erradicar el Imperio en primer lugar. Si tan solo su Dios se manifestara, no importaría lo que pasara con el resto.

…Por supuesto, la voluntad de Dios sería un poco diferente.

“¿Pero por qué vinieron aquí? Si de repente atacan el Palacio Imperial… no tiene sentido. Es muy peligroso. No, ¿Atravesaron todas esas tropas?”

Lia, quien estaba familiarizada con la configuración sorprendentemente fácil del Altar, había sido atrapada a propósito para que pudiera hacer estas preguntas.

“Hmph. Estos bastardos fueron los primeros en destruir nuestros templos.”

Dijo Jaylon, rechinando los dientes. Lia lo pensó y luego asintió. Este evento era familiar. Hubo un desencadenante en las líneas de, ‘si destruyes más de unos pocos templos, el Altar invadirá directamente el imperio’.

Pero, aun así, atacar de repente el Palacio Imperial era un poco irrazonable.

“¡Ellos de repente nos atacaron primero! Esto es solo una represalia. Así que…”

Fue cuando.

¡Aaaaaaaaaaaaaaah—!

Un grito y el sonido de correr llegaron a sus oídos.

¡Aaaaaaaaaaaaaaah—!

Venía de un pasillo en medio de la casa antigua. Una chica loca estaba corriendo por ahí.

¡Aaaaaaaaaaaaaaah—!

“…”

“…”

¡Aaaaaaaaaaaaaaah-!

Los del Altar la siguieron con la mirada mientras ella gritaba y avanzaba corriendo.

¡Aaaaaaaaaaaaaaah-!

No solo Lia, sino todos los del Altar tenían curiosidad, por lo que siguieron observando.

“Espera un minuto. Esa es Epherene.”

Syrio dijo, sorprendido. Jaylon, de pie junto a él, levantó una ceja.

“¿Epherene? Oh, ¿La maga de esa vez? ¿Ahora qué? Parece que está a punto de morir.”

Más de treinta fantasmas la perseguían. Ella sería privada de su cuerpo, sus extremidades serían arrancadas, o ambas cosas.

“Oye. ¿No sabes lo que pasara si ella muere?”

Pero Syrio tocó el hombro de Jaylon con una mirada seria.

“Qué pasara… oh.”

“…”

Al darse cuenta demasiado tarde, Jaylon soltó un gruñido de frustración. Syrio calentó su maná.

“¿Qué estás haciendo? Tenemos que salvarla de inmediato.”

En este momento, los poderes de Sophien, aunque de forma incompleta, habían sido transferidos a Epherene. Si Epherene moría en tal situación, debido a la naturaleza del poder, este regresaría a Sophien. Finalmente habían sacado a relucir los poderes de Sophien, pero todos sus esfuerzos serían en vano si eso sucedía.

Jaylon sacó su espada y gritó.

“Maldición. ¡¿Qué están haciendo?! ¡Vengan y ayúdenla! ¡Si ella muere, ustedes morirán por mis manos!”

Los soldados del Altar corrieron hacia Epherene.

¡Aaaaaah—! ¡Aaaaaah—!

Ella era fácil de encontrar, gracias a sus gritos.

“Ayúdenme…?”

¡Boom—!

Llegó un grupo de guerreros del Altar como escoltas VVIP.

“…¿Huh?”

De repente rodeada, Epherene parpadeó varias veces mientras Jaylon y Syrio se reían.

“Oye. Quédate quieta; te salvaremos.”

“Así es. Ha pasado mucho tiempo ~, discípula de Deculein. Será muy malo si mueres, ¿Sabes? Así que, quédate detrás de nosotros, ¿de acuerdo~?”

“…¡Epherene! ¡¿Dónde has estado?!”

Lia saltó a los brazos de Epherene.

“¿Huh, Lia? Lia, ¿Qué demonios? No, ¿Qué es todo esto ahora?”

Epherene observó al Altar, aún desconcertada, protegida de los fantasmas.

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