Capítulo 259 – El Villano que Quiere Vivir

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En un pasillo de la casa, Epherene se aferró a la espalda de Deculein. Ella cerró los ojos con fuerza y ​​abrazó su cintura. Había voces en la oscuridad a su alrededor.

— .

Murmuraban palabras incomprensibles como si estuviera recitando un cántico. La mano de un fantasma acarició su cuello.

“Ugh…!”

El cuerpo de Epherene tembló, pero Deculein permaneció en calma. Él no tenía miedo en absoluto.

Stomp— Stomp—

“¿Cu-Cuándo llegaremos? Siento que mi corazón va a explotar.”

Incluso el sonido de sus pasos era aterrador ahora. Epherene preguntó, tartamudeando, y en ese momento, Deculein se detuvo. Ella se preguntó si habían llegado, pero escuchó otra voz.

“Profesor.”

Era la voz de Julie. Epherene abrió los ojos sorprendida.

“Las nubes oscurecieron el sol. ¿Está bien?”

“Estamos bien. ¿Qué estás haciendo aquí?”

“Estoy de patrulla.”

Julie sostenía una antorcha. Pero Epherene no sabía si esta era la verdadera Julie o si era un fantasma que la imitaba.

“Como el sol se puso de repente, pensé que habría mucha gente que no lograría volver a sus habitaciones.”

“…”

Deculein señaló detrás de él con la punta de la barbilla.

“¿Viste las firmas de los testigos?”

“…”

Julie no dijo nada. Ella los vio.

“El nombre de tu padre está ahí. Creo que puedo ver por qué Su Majestad no llamó a Zeit. Él haría un escándalo para destruir la casa antigua. Me alegro de que en su lugar haya llamado a la calmada.”

“…Por favor. No hables de mi familia.”

Julie inclinó cortésmente la cabeza. Deculein entregó la muñeca de Epherene a Julie.

“Llévala tú.”

“Eh, ¿Qué?”

“Sí.”

Julie la tomó sin discutir. En los brazos de la caballero, Epherene parpadeó un par de veces y miró a Deculein.

“Profesor, ¿va a algún lado?”

“Tengo un alma que explorar.”

Julie preguntó con una mirada dura.

“¿Alma?”

“Sí. Las almas de aquellos que murieron en el Palacio Imperial, o que tenían un fuerte rencor contra el Palacio Imperial, permanecen como fantasmas y se aferran a esta casa antigua. Seres que no pudieron aceptar sus muertes, o que tenían algo que decir a los vivos, o que no pudieron morir apropiadamente.”

Deculein le entregó a Julie el libro que recibió de Sophien.

“Solo para decirlo, Veron no está aquí. Al igual que Rockfell. Eran bastardos de mente débil que no eran lo suficientemente fuertes como para permanecer como fantasmas.”

“…”

Julie apretó los dientes. Epherene miró entre ellos.

“Vamos.”

“Cuida de mi discípula.”

Cuida a mi discípula. Esas palabras atravesaron el corazón de Epherene, robándole el aliento.

Julie asintió.

“Sí.”

“Yo también quiero ir con usted, Profesor—”

“Sígueme.”

“Awww.”

Julie arrastró a Epherene y Deculein volvió por donde había venido. Su cuerpo fue rápidamente envuelto en la oscuridad.

“…Discípula.”

Epherene murmuró suavemente en los brazos de Julie. Finalmente, su miedo desapareció y, por alguna razón, sintió calor en ambas mejillas.

…sentía como si su corazón latiera con más fuerza.

 

*****

 

Llegué a algún lugar de la casa antigua. No sabía dónde quedaba esto. Sin embargo, llegué caminando y caminando; este lugar fue señalado por el sexto sentido del Hombre de Hierro, el lugar donde existía el alma que estaba buscando.

“… Veo que estabas en este tipo de lugar.”

Una habitación donde el candelabro se balanceaba y la sangre goteaba al suelo. Una mujer estaba sentada en una mesa de té en el medio y bebiendo una taza. Como si me esperara, dejó un asiento vacío.

“Su Majestad la Emperatriz.”

“…”

La Emperatriz. La mujer que fue asesinada por Rohakan levantó los ojos y me miró. La sangre todavía goteaba de su cuello.

“Siéntese, por favor. Profesor Deculein.”

Por alguna razón, asentí mientras me acercaba a ella.

“Mucho tiempo sin verla. No, ¿Es esta la primera vez?”

¿La había conocido alguna vez? El saludo de la Emperatriz fue cuestionable, pero me senté sin decir una palabra.

“¿Sophie te dijo que me buscaras?”

“…”

“¿O no?”

La miré. Ella se rió, su voz profunda y baja.

“…Sophie.”

Por un momento, murmuró, y sus ojos se volvieron distantes.

“El monstruo al que di a luz.”

¡Crack—!

Por un momento, el cuello de la Emperatriz se inclinó y me miró fijamente. Lágrimas de sangre brotaron de sus grandes ojos.

“Ese monstruo me mató. No Rohakan, pero esa niña… ella mató a su propia madre.”

“…”

“Esa niña es un monstruo.”

La Emperatriz estaba llamando monstruo a su hija. La escuché sin decir una palabra ni mostrar ninguna reacción.

“Profesor Deculein. ¿Por qué crees que yo, que morí hace mucho tiempo, estoy viviendo aquí? ¿Porque me sentí agraviada? ¿O porque la odio?”

La Emperatriz negó con la cabeza con una sonrisa autocrítica.

“No. Es por Sophie. Sophie debe morir. Esa niña es un desastre que destruirá este mundo. No puedo dejar que Sophie salga de aquí.”

“…¿Es así?”

“No estoy mintiendo. También tienes que creerlo.”

Observé a la Emperatriz en silencio.

“Hace mucho tiempo. Desde cuando estaba viva, cada vez que veía a esa niña, tenía este sentimiento artificial, antinatural. ¿No es demasiado raro? Ella es demasiado perfecta.”

Facciones perfectas, como si alguien las hubiera esculpido. Habilidad con la espada y la magia, la administración y lo académico, lo militar y el liderazgo. Era un talento capaz de llegar a la cúspide en todos los campos.

Un humano extremadamente impecable nacido de sangre imperial.

“¿Puede una niña tan perfecta ser llamada humana?”

La Emperatriz me entregó una taza de té y derramó un líquido negro en ella. Sangre espesa con olor a hierro.

“No. Absolutamente. ¿Cómo puedes llamar humano a una niña así?”

Ella se respondió a sí misma. La Emperatriz continuó masticando cada palabra.

“Si existiera un humano tan perfecto. Si hubiera un ser humano, que fuera verdaderamente perfecto y sin carencias.”

Slam—!

En ese momento, la puerta por la que entré se cerró. La sangre de la taza de té se derramó sobre la mesa.

“Serían distintos de la humanidad, y los humanos los llamarían dios.”

Dios, el ser que buscaba el Altar.

“¿Es así?”

Sonreí un poco. La emperatriz me miró.

“¿Me crees?”

“No. No le dejo de creer, y tampoco no le creo. Simplemente lo considero como el argumento de Su Majestad.”

La Sophien actual tenía demasiados defectos para ser perfecta. Sus deficiencias y defectos eran claros a mis ojos. Por lo tanto, no podía ni creer ni dejar de creer en la Emperatriz.

“Entonces. ¿Seguirás sirviendo a Sophie? Incluso si el mundo perece.”

La Emperatriz apretó los dientes, derramando más lágrimas de sangre.

“Estoy del lado de la humanidad. ¡Si tú no crees, el mundo perecerá!”

“…ya veo. Gracias a usted, aprendí una cosa téngalo por seguro.”

Negué con la cabeza, luego me puse de pie y me acomodé la ropa.

“Usted no es el alma que Su Majestad busca.”

“…”

¡RUMBLE—!

Un rugido que se extendió como una explosión. La ventana se rompió y la sangre inundó.

“Entonces, ¿A quién busca Sophie? Si no es a la que ella mató, la madre a la que apuñaló en el cuello con sus propias manos, ¿A quién diablos?”

La emperatriz tembló de rabia, pero respondí brevemente.

“Al alma que comparte sus recuerdos.”

 

*****

 

Una noche fría con oscuridad arrastrándose alrededor de la ventana. En la habitación de Julie, Epherene se sentó en la cama.

“Descansa.”

Por otro lado, Julie estaba lista para salir de nuevo. Epherene preguntó con una mirada ligeramente tensa.

“¿Vas a salir?”

“Sí. Otros pueden estar perdidos. Tengo un mapa, así que no puedo esconderme como un caballero.”

Antes de que pudiera irse con su mapa y una antorcha como arma, Epherene la detuvo.

“He oído.”

“…”

Julie se detuvo.

“Esta petición especial. He oído que lo planeaste. Apuntando al Profesor.”

Entonces, Julie volvió a mirar a Epherene.

“Yo también lo sé. Que él es difícil de tratar. Incluso si tratamos de hablar, él nunca dice nada que odie decir. Pero…”

Epherene suspiró por un momento.

“El Profesor aun te ama, Caballero Julie.”

Un silencio incómodo se apoderó de ellas como el polvo. Epherene movió las piernas, evitando su mirada. Julie murmuró en voz baja.

“Puede haber sido por ese amor que resultó así.”

Amor. Por ese amor, Julie no podría vivir mucho más, Veron y Rockfell murieron, y por ese amor, ella perdió su sueño. Por el amor que tenía Deculein.

“… Me iré.”

“¿Es eso cierto?”

Julie, que estaba a punto de irse, fue detenida una vez más por Epherene. Julie se quedó inmóvil, agarrando el pomo de la puerta.

“¿El Profesor mató a tus subordinados?”

“…”

Una pregunta sincera de Epherene. Julie reflexionó por un momento.

“Sí. Él los mató. Pedí una petición para averiguar por qué.”

Y luego, ella se fue. Ella no parecía querer decir nada más.

Creek— Golpe.

“…Uf.”

Tan pronto como la puerta se cerró, Epherene suspiró y cayó de plano en la cama, mirando hacia el techo. Luego, sacó una carta de su bolsillo.

“¿Qué hago con esto?”

[Julie von Deya-Freyden]

Era el nombre de la persona a la que debía proteger. Pero, ¿Cómo le dices a un mago que proteja a un caballero? Y esta era una persona fuerte como la Caballero Julie.

Thud—

En ese momento, el regalo de Sylvia cayó de su bolsillo. Epherene lo miró en silencio y luego se incorporó lentamente.

“…No es cortés.”

Imagina que alguien más abre tu regalo. Incluso ella estaría enojada.

“Aún no es el momento.”

Sylvia dijo que le diera a Julie la piedra mágica cuando Deculein estuviera en peligro y se quedara quieta.

“…Espera. Él ahora está en peligro.”

Ahora que lo pienso, él lo estaba. Si algo salía mal con esta petición especial, estaría condenado.

“Um… uuuugh…”

Epherene, que se sentó con los brazos cruzados y reflexionó sobre qué hacer, finalmente tomó una decisión.

“Ya no puedo evitarlo. Déjame ver.”

Ella infundió maná en la piedra de maná.

Fssss…

Un video se elevó débilmente como a través de la arena para revelar a Bercht de hace mucho tiempo. Este fue un evento que Sylvia observó con sus propios ojos y registró en la piedra de maná.

 

*****

 

Al día siguiente al mediodía, en la plaza de la casa antigua.

Sophien se sentó en su trono y sonrió mientras miraba la lista de nombres.

“Hay bastantes testigos.”

En el panfleto se escribieron firmas de innumerables muertos. Los sirvientes asintieron con rostros asustados.

“Bien. No importa de todos modos. Ahora es mediodía, así que comenzaré la Audiencia del Emperador.”

Sophien se llevó la mano a la barbilla. Ella sacó la petición del bolsillo interior de su túnica real.

“Escuchen. El objeto de esta petición especial es…”

Ella cerró la boca y miró alrededor de la habitación. Numerosos sirvientes y nobles, incluidos Louina, Adrienne, Ihelm y Maho, esperaban las palabras del Emperador con expresiones nerviosas. Sin embargo, ella no vio a la persona que estaba buscando.

“… Deculein von Grahan Yukline.”

Hubo una conmoción momentánea. Todos murmuraron y miraron a su alrededor, pero el pecador, Deculein, no estaba allí. No estaba en ninguna parte de esta habitación. Su discípula, Epherene, también estaba desaparecida.

“¿Deculein no está aquí? El bastardo firmó la lista de testigos.”

La Emperatriz Sophien frunció el ceño. Deculein tenía que estar allí para poder hacer cualquier cosa.

“… ¿Se rindió y huyo?”

Dijo Lawaine. Sophien enarcó una ceja.

“Huir. ¿Ese tipo?”

“Sí. La evidencia que presentamos es tan sólida…”

“Cálmate. Incluso si muriera, él no escaparía.”

“…”

Sophien desdobló las pruebas presentadas por Julie y Lawaine.

“De todos modos, incluso sin Deculein, la audiencia especial del Emperador continuará. Simplemente no habrá nadie que se oponga.”

El Emperador resopló y señaló a Isaac y Julie con la punta de la barbilla.

“Díganme. ¿Por qué creen que Deculein cometió estos crímenes? ¿Por qué recurrieron a mí y me pidieron una petición?”

Fue cuando Sophien dijo eso, e Isaac y Julie estaban a punto de subir al podio.

¡Bang—!

La puerta de la habitación se abrió. La atmósfera se hizo añicos en un instante.

“¡Su Majestad! ¡Esto es terrible!”

Un caballero, empapado en sangre, entró corriendo.

“¡Por ​​favor, deje este lu— aaah!”

Una hoja le atravesó el pecho y hombres encapuchados corrieron tras él. Dispersaron su maná lleno de aura asesina sin dudarlo y balancearon sus espadas.

“…”

El altar. Sophien se quedó quieta y los miró fijamente sin siquiera un ápice de agitación. Por supuesto, ella lo esperaba.

“¡Es un ataque sorpresa! ¡Protejan a Su Majestad!”

Los caballeros, incluida Julie, desenvainaron rápidamente sus espadas y se enfrentaron a ellos, y una nube oscura cayó sobre ellos. Bloqueó el sol pieza por pieza y arrojó rayos y lluvia. La casa antigua estaba teñida de oscuridad.

“Haah. Malditos bastardos.”

Sophien los vio pelear con una sonrisa.

¡Clank—! ¡Clank—!

Las espadas se encontraron ferozmente, levantando chispas. Sin embargo, la magia no servía de nada aquí. Si se usara magia destructiva, todos serían asesinados.

“Santo cielos. Sus tiempo—”

“Su Majestad.”

De repente, una persona apareció en la oscuridad.

Stomp— Stomp—

Un hombre se atrevió a acercarse al trono después de salir de las sombras del campo de batalla. La frente de Sophien se arrugó.

“¿Deculein?”

“Sí.”

“¿Porque llegas tan tarde?”

“Lo siento, ha pasado mucho tiempo, Su Majestad.”

“…¿Mucho tiempo?”

Sophien inclinó la cabeza con recelo, pero luego recordó la noche anterior. El incierto favor que le pidió a Deculein. No esperaba que él fuera capaz de hacerlo, y no pensó que ellos existieran aquí.

…De ninguna manera.

“Sígame. Es peligroso aquí.”

Agarró el brazo del Emperador y la levantó. Mientras la conducía a su antojo, evacuando del caos, le explicó su existencia.

“Esto se siente como si hubieran pasado cientos de años.”

“…”

El rostro de Sophien se quedó en blanco.

“Yo soy el Profesor del espejo.”

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