Capítulo 232 – El Villano que Quiere Vivir

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“Este objeto es un explorador mágico de ondas cerebrales.”

En el Teatro Costero.

Mostré a los aventureros la máquina cilíndrica y el casco.

“Este explorador tiene una prueba que yo hice. Su maná y sangre impulsarán el círculo mágico, y si exploran con éxito aquí, pasarás. Si fallan, no se les permitirá entrar en la isla.”

Este explorador de ondas cerebrales era un objeto de alta calidad, pero ahora que apliqué la Mano de Midas, fue suficiente para crear un mundo completamente nuevo desde el inconsciente de uno.

“Es simple.”

Por lo tanto, la prueba del poder mental era sencilla. Los participantes confiaron su conciencia a esta máquina. Cuando el sujeto de prueba consintió internamente en su maná y firmó el círculo mágico con sangre, ocurriría un fenómeno similar a la Autoridad de Carla. Para ser precisos, era una imitación de la autoridad de Carla, pero bueno, como sea.

“Un total de 433 aventureros están reunidos aquí. Pueden probarlo cuando quieran. Por supuesto, es posible darse por vencido en parte.”

Miré alrededor de los aventureros. Muchos grupos de aventureros famosos como Red Garnet, Blue Hair, Marlin y más estaban allí. Como referencia, si el nombre del grupo de aventureros tenía un color en esto, esto significaba que no eran común.

“…¡Pero soy alérgico a las agujas!”

En ese momento, un hombre con traje de guerrero parloteó y agitó las manos.

“Kufufufufu. ¿Qué debería hacer?”

El hermano menor de Carla, Jackal. Con una sonrisa, rápidamente llamó la atención de quienes lo rodeaban.

“No soy muy aficionado a la sangre, sabes~.”

Sin embargo, su aura única era aún más sangrienta que antes, y el hedor a hierro prácticamente salía de él. Parecía que era casi el doble de fuerte que antes.

“Entonces vete.”

Ganesha intervino. Jackal sonrió y se puso de pie, balanceando su espada contra su hombro.

“¿No quiero?”

“… Si no quieres.”

Ganesha miró a Jackal, encontrándose con su mirada.

“¿Quieres morir?”

Por un momento, la sonrisa de Jackal se puso rígida. Las coletas de Ganesha revolotearon bruscamente en respuesta.

“…Bien. ¿Quieres pelear? Necesitaba estirar mi cuerpo de todos modos.”

Fragmentos de maná brillaron como lluvia en ellos. En ese momento, sus auras, la prueba de maestría, se esparcieron por todo el teatro, y los aventureros se giraron para observarlos con gran interés.

“Jackal.”

Llamé, atrayendo la atención del hombre. Hice señas desde mi asiento.

“Siéntate.”

“Jaja. No puedo sentarme. Esta loca me provocó…”

“¿Carla está muerta?”

“…”

Jackal dejó de moverse. Sonreí. Carla y Jackal siempre se movían como un solo cuerpo, pero ahora que solo él estaba aquí, la situación era muy clara.

Yo continué.

“¿O se está muriendo?”

Su mano que sostenía la espada se tensó.

“No lo diré una tercera vez.”

Sonreí.

“Siéntate.”

“…”

Una variable de muerte se extendió desde Jackal en ese momento, una corriente de aire rojo que se disolvió como niebla en la habitación. Llegó lentamente, como una sanguijuela, retorciéndose hasta mis pies.

“Si quieres salvar a tu hermana.”

En ese momento, se detuvo. Los ojos entreabiertos de Jackal temblaron.

“…Oye. Profesor.”

Jackal habló, su tono frenando la intención asesina.

“¿Ya lo sabías?”

Una pregunta corta y sencilla.

“Jackal.”

Negué con la cabeza.

“Conoce tu lugar.”

“…Mi lugar.”

“No es que no te entienda, quien ha estado viviendo como un gusano.”

Tap—

Toqué el podio con mi bastón. Una pequeña ráfaga de viento sopló y se extendió como una ola, haciendo susurrar el largo cabello de Jackal.

“Deberías saber cómo distinguir a las personas.”

“…”

Cerró la boca por un momento y me miró con las pupilas vacías. Entonces, lo que finalmente dijo:

“Profesor.”

Él se sentó.

“Si no lo sabes, estas muerto.”

Todos sus ojos estaban teñidos de negro, y me miraba como si fuera a matarme. Yo respondí:

“Corrige tu tono en el futuro. Antes de que te arranque la mandíbula.”

“…”

“Para los aventureros que participarán en la prueba, envíen su sangre y esperen.”

 

*****

 

…estos días, la atmósfera de los Caballeros Imperiales se había vuelto oscura y sangrienta. Por supuesto, externamente, el Imperio se fortalecía día a día. Incluso los ciudadanos del Imperio podían sentir su progreso. Sin embargo, esto se debió a que el valor de ‘Habilidades Primero’ de los Caballeros Imperiales estaba siendo sacudido.

— ¿Habilidad? Eso es una mierda. Si te destacas a los ojos del profesor, tendrás éxito, y si no le gustas, fracasarás. La persona a cargo del comité de auditoría externa para la revisión de caballeros senior también es el capitán de la guardia real, Deculein. Dicen que, si no le gustas al profesor, no te convertirás en un caballero senior y te echarán.

En un pasillo inquietantemente silencioso del Pabellón de la Orden de los Caballeros. Allí, el subcomandante Isaac estaba desesperado.

— Su Majestad también se puso del lado del profesor. Y, más que un Caballero Imperial, estos días, los caballeros de la guardia son los mejores. Tenemos que apegarnos al profesor de alguna manera. Delric no es el mismo de antes…

“Vámonos. El invitado está esperando.”

Respondió Lawaine. Asintiendo, Isaac abrió la puerta de la habitación secreta del pabellón.

Creak—

A un salón separado preparado para la Voz. En el interior, un mago rubio estaba sentado con los brazos cruzados.

“…Ihelm. Mucho tiempo sin verte.”

El mago de la corte Ihelm. Después de recibir el saludo de Isaac, señaló la puerta.

“Olvídate de los saludos. ¿Es por eso que me llamaste? ¿Deculein quiere devorar a los Caballeros Imperiales?”

“…”

Isaac asintió en silencio mientras Lawaine cerraba el cuarto de atrás.

“Sí.”

“Bueno, entonces, ¿es eso cierto? ¿Quieres que luche contra Deculein? ¿No sabes que perdí por completo en el examen de presidente?”

“… Tengo la intención de celebrar una audiencia.”

Isaac habló sombríamente, e Ihelm tenía una mirada perpleja.

“¿Qué audiencia?”

“Cada primavera, se llevan a cabo auditorías y audiencias para empresas, nobles y familias nobles. Hay muchas personas mayores que se resisten al crecimiento del poder de Deculein, así que, si hay un control adecuado, no será tan imprudente como él lo es ahora…”

“No puedo. No puedo hacer nada relacionado con él, así que ¿por qué no llamar a la Mesa Redonda?”

“…La Mesa Redonda no debe venir al Palacio Imperial. Su relación con Su Majestad no es buena.”

“¿Enserio?”

Ihelm miró a Isaac con los ojos entrecerrados. Isaac parecía tener sentimientos encontrados.

“Así que… es decir, ¿estás tratando de reclutar a un mago tan noble que es muy consciente de los errores de Deculein pero que también tiene la fuerza para luchar contra él?”

“Sí. Así es.”

Lawaine respondió en su lugar.

“La situación de los Caballeros Imperiales es grave en este momento. Todo se juzga en función de las conexiones, no de la habilidad.”

“… ¿Es tan grave?”

“¡Sí!”

Tan pronto como Ihelm preguntó, Lawaine golpeó la mesa.

“Ahora los Caballeros Templarios se dividen en el lado de Delric y el lado de No-Delric. Sin embargo, esto no es una división de facciones; es una relación jerárquica. El lado de Delric desprecia al lado de No-Delric… y todas las misiones y posiciones importantes ahora están ocupadas solo por el personal bajo Delric o Deculein.”

“…¿Enserio?”

“¡Sí! De esta manera, seremos reducidos a los caballeros privados de Deculein, no a los Caballeros Imperiales.”

“…”

Ihelm asintió con una mirada ligeramente distante en su rostro.

“Sí, bueno, eso podría ser. Pero no haré eso.”

“Sir Ihelm. El destino de los caballeros está en juego. Me jubilaré de todos modos, pero los Caballeros Imperiales son una institución para la Familia Imperial, Su Majestad y el Imperio. Si Deculein se lo traga, el futuro será oscuro, Ihelm. ¿No somos todos los sirvientes de este palacio?”

Los ojos de Isaac se llenaron de lágrimas.

“No me mires así. Es asqueroso.”

Ihelm le indicó que se alejara. Por supuesto, también sabía que Isaac era un buen hombre. Era una persona inteligente que priorizaba la justicia, el Imperio y los Caballeros por encima de su seguridad.

“De todos modos, no lo haré.”

“¡Sir Ihelm!”

“Dado que ambos somos del Palacio Imperial, mantendré lo que dijiste aquí en secreto para Deculein.”

“¡Ihelm!”

“Por dios. Y, si tanto lo quieres, hay otra persona además de mí. De una familia con el prestigio de llevar a Deculein a una audiencia.”

“…¿Una familia? ¿Quién?”

Los ojos de Isaac se agrandaron. Ihelm respondió con un tono ligeramente reacio.

“Iliade.”

“…”

“…”

“…”

El trío se quedó en silencio. Después de intercambiar miradas, al final, Ihelm volvió a hablar.

“Aun así, no te gusta Iliade, ¿verdad?”

“…Ajem.”

Eran reacios a Iliade. Las acciones de Iliade en Bercht antes y la locura de Glitheon fueron famosas.

“Glitheon podría ser dañino.”

“Entonces llama a su hija.”

“…¿Hija?”

“Sylvia.”

Sylvia de la Iliade. Los caballeros no conocían los detalles sobre ella, pero se decía que tenía las cualidades de un gran mago. Los caballeros no se apresuraron a escuchar rumores o noticias, especialmente del mundo mágico, donde la traición era común. Ni siquiera querían mirarlo porque era demasiado repugnante.

“¿La niña llamada Sylvia es muy prometedora?”

“¿Muy?”

Ante la pregunta de Lawaine, Ihelm frunció el ceño.

“¿Muy~?”

Repitió la palabra, perplejo. Lawaine e Isaac se aclararon la garganta avergonzados.

“Kufufufufufu. Por eso te han empujado tan lejos. Les falta información y no pueden manejar la política. Después de todo, los caballeros son todos así.”

Ihelm dijo con una gran risa.

“¿Sabes lo que se dice en la Mesa Redonda sobre Sylvia?”

Isaac y Lawaine escucharon en silencio.

“… El talento de Sylvia puede ser divina.”

Divina. En otras palabras, poder divino. Se les puso la piel de gallina en los brazos de Isaac y Lawaine.

“Mucha gente dice que Sylvia es un fragmento de la Era Sagrada. Tal vez Deculein lo sabía y echó a Sylvia.”

“… ¿La echó?”

“Correcto. El servicio de inteligencia está monitoreando a Sylvia en este momento y Deculein está a cargo de ella.”

“Ha.”

Isaac resopló. Deculein… ¿Qué tan adelantado estaba este hombre espeluznante y minucioso?

“Entonces…”

“Si Sylvia también es una Iliade, entonces debe tener malos sentimientos por Deculein. Solo te diré esto. No odio, ni me gusta, Deculein. Nuestros viejos rencores, nuestra vieja amistad, ya se han reducido a cero. Así que ustedes hagan el resto.”

“…Okey. Gracias, Ihelm.”

“Vamos a dispersarnos por ahora.”

Los tres asintieron y se pusieron de pie. Y, cuando abrieron la puerta de atrás…

Sus corazones explotaron.

“…”

“…”

“…”

Casi literalmente explotaron. Estaban tan asustados que se pusieron rígidos en el lugar y no podían respirar. Solo había una razón.

“…Bien. Ya veo. No imaginé que estarían pensando así.”

El ser más noble de este continente estaba palmeando su barbilla justo en frente de la puerta de atrás, murmurando.

“…S-Su Majestad.”

La Emperador Sophien. Isaac murmuró en blanco y se arrodilló. No se arrodilló voluntariamente, sino que perdió toda la fuerza en sus piernas, al igual que los otros dos, Lawaine e Ihelm.

“¿P-Por qué está aquí…?”

“Estoy inspeccionando los terrenos. No quería quedarme quieta hoy.”

“Oh…”

“Bien, ¿Así que vas a llevar a Deculein a una audiencia?”

En ese momento, sus mentes se quedaron en blanco. Sus ojos se volvieron negros y no podían ver ni oír nada.

“Respóndanme.”

Ante la insistencia del emperador, Isaac volvió a sus sentidos.

“Sí, Sí. Deculein, quiero decir, el Profesor Deculein está a punto de devorar a los Caballeros Imperiales. A este ritmo, sin duda también será perjudicial para Su Majestad…”

“Mmm. ¿Lo será?”

“Sí.”

“¿Y la razón es?”

Justo cuando Isaac estaba tragando sus palabras, Lawaine dio un paso adelante.

“Los valores más altos de los Caballeros Imperiales son la habilidad y la caballerosidad. Creencia y convicción, justicia y competencia. Solo un caballero que tenga todo esto de manera uniforme podría haber ascendido a las filas. Sin embargo, esto no es lo que está provocando la intervención de Deculein. Muchos caballeros solo quieren quedar bien con Deculein. Esto no es saludable para la Orden.”

Las palabras de Lawaine se confundieron. Pero en una situación tan tensa, no había forma de que le importara.

“… ¿Deculein transformó a los Caballeros Imperiales?”

“Sí, Sí. Así es.”

“Mmm.”

Sophien asintió. Incluso entonces, a los tres les costó entender lo que ella pensaba.

“Eso tiene sentido.”

“¿…?”

Un signo de interrogación apareció sobre cada una de sus cabezas cuando el Emperador Sophien sonrió.

“Esto es interesante. Primero, encuentren a la hija de Iliade. Si lo encuentran, consideraré una audiencia.”

 

*****

 

En un teatro a lo largo de la costa se reunieron un total de 433 aventureros. En ese ambiente tranquilo, cada uno de ellos llevaba cascos.

“Las 433 personas ingresaron al examen.”

Epherene habló. La chica, que vino aquí mientras se preparaba para el concurso, estaba con sus compañeros de equipo.

“Pero…”

Epherene miró a los aventureros sentados como si durmieran tranquilamente.

“¿Es difícil este examen?”

“Sí.”

“¿Enserio?”

Asentí.

“Es una prueba que hice tan imposible de pasar como pude.”

“…¿Qué?”

“Incluso yo no sé los detalles de lo que hay dentro de esto.”

Toqué el casco usado por los aventureros. La Mano de Midas se aplicó al mundo del inconsciente que se desarrollaba en su interior. En otras palabras, ya no estaban bajo mi influencia sino de la característica.

“Prepárate, Epherene,”

Miré a Epherene.

“¿Prepararme para qué?”

“Para ir a la Isla de la Voz.”

Los ojos de Epherene se agrandaron. Luego, se aclaró la garganta y señaló a la audiencia.

“… ¿Qué hay con estas personas?”

“Déjaselos a Julia, Drent y Maho.”

Julia, Drent y Maho. Los tres estaban caminando por el teatro, controlando a los aventureros. Su tarea era cortar la conexión en caso de que ocurriera algo peligroso.

“Julia es una plebeya, pero Drent es un tipo inteligente, así que le irá bien.”

“Julia también es buena, ¿sabes? No importa si son plebeyos o nobles.”

“Mmm.”

Respondí mientras me ajustaba la corbata.

“Prepárate. Irás conmigo a la Isla de la Voz.”

“…Si, bueno. Está bien.”

“Puede ser bastante peligroso, así que ponte un poco nerviosa.”

“…”

Gulp—

Epherene tragó. Tenía una cara tan asustada como la de un conejo ante ese solo comentario.

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