Capítulo 227 – El Villano que Quiere Vivir

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Drip— Drip—

En el sector VVIP del tren de regreso a las Islas. Estaba lloviendo fuera de la ventana, y de vez en cuando brillaban relámpagos. Era una atmósfera extrañamente espeluznante.

Epherene, sentada en el sofá, preguntó.

“Entonces, ¿Se dio cuenta de la regresión en ese momento, profesor?”

Asentí. Cuando regresaba del Palacio Imperial, el momento en que nuestros perseguidores atacaron. Superé la regresión y los aplasté con la ayuda de Allen, quien llegó un poco más tarde.

“Ese fue el punto de inflexión.”

“Aha… qué increíble.”

No morí, así que esperé hasta marzo cuando regresaría la Epherene regresiva.

“Pero, ¿Por qué solo regresé a marzo?”

“El dios debe haber estado involucrado en tu regresión. Él tiene el poder de intervenir en el mundo.”

“…No es de extrañar. Parecía alguien que haría eso. Fingió ser amable, pero no me engañó.”

Dios, el jefe final de este mundo. Era un remanente de la Edad Sagrada del pasado y la impureza más peligrosa.

“De todos modos, la prioridad es salvar a Su Majestad.”

“Hmm… ¿Este poder también era de Su Majestad?”

Epherene murmuró.

“Correcto. Es el poder de Su Majestad.”

Epherene negó con la cabeza.

“Pero, ¿Por qué vino a mí?”

“Porque ese poder es siempre constante en este mundo, como la entropía, y tú eres la maga más adecuada para la noción del tiempo.”

“Ent… ¿Qué?”

Esa fue la configuración de poderes en el juego. Cuando alguien con un poder moría o lo perdía por algún motivo, ese poder siempre se transfería a un nuevo portador. El criterio de selección fue el talento más adecuado para ese poder.

“No necesitas saberlo. Sin embargo, tu regresión es bastante diferente a la de Su Majestad.”

La muerte de Sophien en el sistema del juego original significaba el fin del juego. Tal vez fue porque la regresión de Sophien implicó la creación de un nuevo mundo mediante la destrucción del anterior. Por otro lado, la regresión de Epherene era falsa.

“¿Por qué?”

“Es simple. ¿Cuál es la diferencia entre el nivel de tu magia y un mago recién enseñado?”

“¡Eso es fácil! Por supuesto, con un puño, yo… oh~, está bien.”

Epherene sonrió y asintió.

“Está bien, está bien. Lo entiendo. Lo entendí de inmediato.”

La regresión de Sophien y la regresión de Epherene. Considerando la diferencia cualitativa entre ellas y la experiencia de implementar la regresión durante cientos de años, el de Sophien era inevitablemente más fuerte.

“Entonces, ¿debería esperar ahora?”

“El resto depende de mí.”

“Hmm… entonces. Creo que esto debería estar con usted…”

Epherene sacó algo de su cintura: un reloj de bolsillo de madera. Negué con la cabeza.

“Eso es tuyo.”

“¿Huh? ¿Cómo lo sabe?”

“Cada momento que has caminado está enterrado en eso.”

Se podía ver con Visión. Su tiempo estaba incrustada en el reloj de bolsillo; cada ronda por la que pasó Epherene brilló sobre ello con maná.

“¡Oh! Así que, ¿Sabe dónde usar esto? Me lo envió Rohakan.”

Epherene preguntó con ojos brillantes.

“…Si es algo que Rohakan te dio, se le dará un buen uso algún día. Lo sabrás en el momento adecuado.”

Epherene hizo una mueca misteriosa.

“Solo diga que no lo sabe.”

“…”

“De todos modos.”

Epherene volvió a colgarse el reloj de bolsillo de la cintura.

“…Gracias. Por cumplir su promesa.”

 

*****

 

…En los veinte episodios anteriores en los que Deculein y el Emperador habían muerto, el Altar había domesticado al Imperio a su antojo. A medida que avanzaban los episodios, el continente se dirigía directamente a la aniquilación y destrucción, y parecía no haber esperanza. Sin embargo.

“Me contuve de difundir rumores infundados entre los funcionarios de las ciudades y pueblos del imperio, y también rompí los roces de los medios ruidosos.”

Solo uno sobrevivió.

“Active un ejército permanente para fortalecer la frontera alrededor de la ciudad, pero envíe una carta a los ocho países con anticipación para informarles que se trata de una acción militar para corregir disturbios internos.”

La situación en el continente era alarmantemente estable.

“Prohibí la entrada y salida del Imperio hasta que se ejecute al autor intelectual, y con ello, a los altos funcionarios de los Ocho Reinos, diplomáticos, embajadores y realeza… tomarlos como rehenes.”

Al observar estos nuevos desarrollos, Epherene entendió por qué el Altar apuntó al Profesor Deculein justo después de Su Majestad.

“Al final, parece correcto obligar a todo el continente a cooperar con el Imperio.”

Deculein era el pilar del Imperio. Incluso sin Su Majestad, se unirían a su alrededor. Su poder político natural y su audaz determinación fueron suficientes incluso para reemplazar al Emperador.

“…Creo que es una opinión razonable.”

Estaban en el Palacio Imperial. Sin embargo, no fue Sophien quien se sentó en el trono, sino su hermano Kreto.

“¿Aparte de eso?”

Sudando frío, Kreto buscó la opinión de Deculein.

“No hay nada de qué preocuparse, ya que estamos usando toda la inteligencia de Yukline para buscar otros enemigos internos.”

“…Bien. Por cierto, ¿hay alguien que se oponga a la opinión de Deculein?”

Kreto miró a su alrededor. Había muchos sirvientes reunidos, pero todos se mantuvieron en silencio.

“Muy bien. Si es así, la reunión de hoy terminará aquí. Retírense.”

Ante eso, los sirvientes inclinaron la cabeza y se fueron apresuradamente como si estuvieran huyendo. Solo Deculein y los aristócratas que lo seguían caminaban con alguna dignidad. Epherene se unió rápidamente a Deculein.

“Profesor. ¿Las reuniones siempre terminan aburridamente así?”

“Ya que nadie se opone a mí.”

Ante las palabras de Deculein, Epherene inclinó la cabeza.

“¿Por qué no?”

“Porque todos están muertos.”

“… ¿Eh?”

“Yo los asesiné.”

Epherene estaba aturdida.

“Uh…”

Una vez más recordó la crueldad de Deculein.

“Volverán a la vida de todos modos.”

“…Aún así.”

“En cambio, tú no estarás en peligro.”

“…”

¿Fue esto bueno o malo? Epherene tragó saliva.

“Ahora, todos, regresen y hagan su parte.”

Deculein volvió a mirar a los nobles que lo seguían.

“Su Majestad está en estado crítico, y ahora nuestras tareas son pesadas. Habrá apoyo de Yukline, así que no se ahorren y concéntrense en la defensa y la vigilancia.”

“Sí.”

Se fueron y Deculein se volteó hacia Epherene.

“Epherene, prepárate ahora.”

“¿Sí? ¿Prepararme para qué?”

“Te voy a enseñar para que esta vez no sea del todo inútil.”

“…Oh.”

Durante la regresión repetida, las cosas que no desaparecieron fueron los recuerdos y el conocimiento. Ella aun no entendía completamente la tesis de Deculein/Luna.

“Sí, Profesor.”

Epherene asintió con decisión.

 

*****

 

…Pasaba un tiempo sin sentido, las sobras para llegar al 9 de abril.

Enseñé a Epherene. Ella editó su tesis y yo expuse la teoría solo para ella y definí claramente sus propiedades.

“No lo olvides.”

Así pasó más de un mes, hasta que llegamos a la noche del 8 de abril. Llegué al lago del Palacio Imperial.

— Sí. Profesor, tenga cuidado. Y no se olvide de mí.

Por si acaso, dejé a Epherene en la habitación de invitados del Palacio Imperial. Ella estaba escoltada por Delric y Julie y estaba teniendo una conversación por un walkie-talkie.

— Oh sí. ¿Qué le parece la lista que le di? Pronto será medianoche.

“Lo leí.”

La lista de espías e informantes, que Epherene descubrió después de retroceder veinte veces. Esta era una información que sería muy útil en el futuro.

— Sí. Si lo olvida, se lo volveré a decir.

Asentí y miré por encima de la superficie del lago, el lago donde pescaba con Sophien.

— ¿Cómo es?

“Es pacífico.”

Drip.

Las gotas de lluvia cayeron en el momento en que respondí. Causaron pequeñas ondas en la superficie del lago, y el maná del interior floreció suavemente.

Drip. Drip.

El agua de lluvia que llegó al lago tomó una cierta forma y reflejó la cara de alguien.

“…”

Lo observé sin decir una palabra. Su apariencia era borrosa, pero de alguna manera estaba claro para mí.

“… ¿Eres el dios?”

Drip. Drip. Drip.

Sin embargo, tal vez aún no era el momento. Desapareció de nuevo bajo la lluvia temblorosa, y miré hacia el cielo.

Drip, drip. Drip, drip.

Bloqueé las gotas de lluvia que se estaban volviendo más fuertes con Psicoquinesis y pensé en silencio. Recordé recuerdos que no debía olvidar y los grabé en mi mente.

Drip, drip, drip, drip…

El deber más básico de un sirviente era proteger al emperador.

— Es casi medianoche. Voy a empezar el conteo. ¡Cinco!

Pero ahora, este mundo sin Sophien no era más que una farsa. Ya era como en un juego en game-over.

— ¡Cuatro!

Por lo tanto, como prueba de este mundo, ella debe vivir.

— ¡Tres!

Y con este mundo.

— ¡Dos!

Y conmigo…

— ¡Uno!

Era medianoche. Este era el punto de partida de la regresión, el 9 de abril.

 

*****

 

…Me desperté en la cueva de cristal debajo de Yukline. Instintivamente miré mi reloj.

“…”

Era exactamente medianoche. Los recuerdos que quedaron en mi cabeza fueron de casi todo. No eran solo los recuerdos del episodio anterior, sino los de los veinte episodios restantes por los que pasé.

“Mmm.”

Dejé escapar un pequeño suspiro y miré por encima del saco de arena que estaba frente a mí. Luego, salí al jardín después de pasar la tarea que ahora solo me hacía reír. Me paré en medio del jardín y miré alrededor de la entrada a la cueva.

Tweet— Tweet, tweet—

El canto de los pájaros y el amanecer que iluminaba la cueva subterránea de azul… ya no existían tales cosas. Aun era de noche.

“Ren.”

Llamé a Ren.

“…”

No hubo respuesta ya que aún era de noche. Incluso Ren estaba durmiendo. Me moví solo al coche. No tenía la llave del auto, pero la Psicoquinesis fue suficiente.

Vroom—

Tan pronto como encendí el motor, presioné el acelerador. No era demasiado tarde para averiguar qué mes o día era ahora, si Sophien estaba viva o muerta, o algo por el estilo.

Sólo tenía que ir y comprobarlo.

 

*****

 

Splash—

Su hilo de pescar se hundió en el lago. Sophien apoyó la barbilla en su mano y observó.

“…Esto es asombroso.”

Ella solo estaba mirando, pero no estaba aburrida. Al contrario, se estaba divirtiendo. ¿Fue porque no podía mover el pez incluso con su condición de emperador? ¿Fue por simple interés en pescar?

“…”

Sophien miró hacia las orillas del lago y pensó en varias cosas. Era a altas horas de la noche, pero no estaba oscuro, gracias a la luz de la luna reflejada sobre el agua.

“¿Puedo pescar un pez Mizo?”

En ese momento, el cebo comenzó a moverse. Sophien agarró la caña de pescar y comprobó la especie. Era un Mizo.

Sophien sonrió, puso un cebo nuevo y volvió a tirar la lineada.

Splash—

La lineada se hundió en el lago. Sophien apoyó la barbilla en su mano y observó en silencio. El próximo pez probablemente sería…

“¿Estás sola?”

Entonces, de repente, una voz la llamó. Sophien miró hacia atrás lentamente. Ahora, sumergida en la pesca, estaba completamente indefensa…

“¿Mmm?”

El rostro reflejado en la luz de la luna era el de Deculein. Sophien frunció el ceño.

“¿Por qué estás aquí?”

“He venido a ver a Su Majestad.”

Deculein respondió y se sentó en la silla junto a ella. Sophien lo miró como si esto fuera ridículo.

“Viniste a verme.”

“Sí.”

“¿Los guardias te permitieron entrar al palacio?”

“Sí.”

“…¿Se han vuelto todos locos?”

Sophien se sintió desconcertada. Entonces, Deculein sacó una medalla de la guardia real de su bolsillo.

“Este es un privilegio que me ha sido otorgado por Su Majestad. Libertad para entrar al Palacio Imperial.”

Sophien frunció el ceño, insatisfecha.

“En ese momento, tenía demencia….”

“Lo que haya tenido.”

Splash—

Deculein también lanzó una lineada. Sus dos lineadas de pesca flotaban una al lado de la otra en medio del lago.

“Quiero decir, ¿por qué estás…”

¿Por qué lo arrojas cerca del mío de todos los lugares de este ancho lago? Sophien estaba tratando de despedirlo, pero…

“Me alegra que usted este aquí.”

Se quedó sin palabras ante las palabras de Deculein.

“…”

Sophien lo miró. De alguna manera era una situación extraña para ella.

“…¿Viniste aquí a pescar?”

“He venido a ver a Su Majestad.”

“…”

“Además, durante al menos una semana a partir de hoy, permítame estar con Su Majestad.”

“¿Te volviste loco?”

La expresión de Sophien se distorsionó. Preguntó, torciendo las comisuras de su boca.

“¿Tomaste dro**gas?”

“No.”

Deculein lo negó rotundamente. Luego se volteó para mirar a Sophien. Sus ojos azules reflejaron a Sophien para sí misma.

“Su Majestad.”

“…Veo que lo tomaste. Aunque no sé de qué tipo.”

La forma en que actuaba con franqueza hizo que Sophien se sintiera incómoda. Se aclaró la garganta y se puso de pie. Fue entonces cuando su lineada comenzó a moverse. Sophien volvió a sentarse rápidamente y levantó la caña de pescar.

Spaaaaaaaash—!

El pez que atravesaba el agua era de un tipo que ella nunca había visto. Sophien le mostró la captura a Deculein; no había nada que este tipo no supiera.

“¿Qué es esto?”

Deculein no traicionó sus expectativas.

“Es un Arangdung.”

“¿Arangdung?”

“Sí. Al ver lo gruesa que es la barriga, parece que tiene un huevo.”

“…”

Sophien lo arrojó de nuevo al lago. No se sentía bien atrapar a un bastardo con huevos.

Se sacudió las manos, se levantó de nuevo y se alejó con Deculein siguiéndola. Con el andar y el andar firmes del Emperador, Deculein la igualaba perfectamente. El sonido de sus dos pasos era como un vals.

“Profesor, tú bastardo.”

Sophien se volteó hacia él con los ojos entrecerrados.

“¿Por qué sigues persiguiéndome?”

“Me quedaré con Su Majestad por un tiempo.”

“No te lo permití.”

“Tendré que desobedecerle.”

“…¿Qué? Ha.”

Deculein respondió mientras Sophien se quedaba perpleja.

“Es para que Su Majestad no muera más.”

“…¿Morir?”

“Sí. Su Majestad.”

Un viento frío sopló a través de los pasillos oscuros y silenciosos. Frente a los ojos carmesí del Emperador, Deculein agregó:

“He visto el futuro donde Su Majestad ha muerto.”

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