Capítulo 223 – El Villano que Quiere Vivir

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Epherene abrió los ojos y miró a su alrededor.

“…”

La nieve caía espesa sobre Reccordak como de costumbre. Estaba tendida en el sofá de la oficina de la Caballlero Julie.

“…Oh.”

En medio de su desesperación, Epherene, esperando que fuera solo un sueño, se levantó.

“…¿Estás despierta?”

Delric sonreía a la mesa cercana. Pero, Epherene ni siquiera tuvo la fuerza para responder.

“Epherene, ¿qué pasó?”

“…”

Apretó los dientes, su labio inferior temblaba como si estuviera conteniendo las lágrimas. Delric habló.

“No es muy convincente pretender no estar exhausta con esa cara hinchada.”

“… No está hinchada.”

“¿Escuché que te comiste todas las papas al vapor tú sola?”

“…”

Epherene volvió a acostarse en el sofá. Mirando hacia el techo, pensó en lo que sucedería a continuación. Ahora, el Altar les tendería una emboscada. Se dispersarían, y con todos muriendo, ella regresaría solo después de huir. Se repetiría sin cesar. No había esperanza; quedaba menos de un cuarto de día.

“Ah bien. Si regresas, ¿Volverás a principios de marzo?”

“…Tengo que volver a febrero, no a marzo, para parar todo.”

Febrero. Cuando Deculein estaba cerca…

Munch—

Delric dio un mordisco a algo.

Nom nom—nom nom—

El sonido la molestó. La cabeza de Epherene se inclinó lentamente hacia arriba.

“…¿Qué es eso?”

“Sandwich.”

“¿Por qué huele a carne?”

“Porque tiene carne.”

“…”

Epherene se levantó ágilmente y se movió para sentarse al lado de Delric.

“Escuché que el profesor te dejó una carta, Epherene.”

“…No es nada.”

“Pero se lo mostraste a Julie.”

“…”

Epherene le entregó la carta a Delric y, a cambio, tomó un trozo de su sandwich. Mientras Epherene le daba un gran mordisco, Delric leyó la carta.

“…Epherene, te dejo esta carta.”

Epherene pensó mientras comía.

…Pensó, pero no había manera. Su voluntad y determinación ya se habían roto.

“Seguramente entenderás su significado.”

Delric terminó de leer en voz alta la carta de Deculein. Epherene suspiró.

“Haaa.”

“…También mantendré mi promesa.”

Pero, las palabras de Delric que siguieron fueron bastante extrañas. Epherene hizo un puchero.

“¿Qué promesa estás manteniendo?”

“…¿Mmm?”

Entonces, Delric levantó una ceja. Epherene volvió a preguntar.

“Pregunté qué promesa estás manteniendo.”

“¿De qué estás hablando?”

Delric frunció el ceño, igualando la expresión de Epherene.

“Acabas de decir que mantendrías tu promesa.”

“…Lo leí.”

“¿Qué?”

“La carta.”

“¿?”

Epherene arrugó la frente y miró alternativamente a Delric y a la carta. Delric miró entre ella y la carta en el espejo.

“…”

“…”

Los dos se quedaron en silencio porque no sabían lo que quería decir el otro. Un fuego crepitaba junto a ellos en la chimenea.

Pajijik—

“…!”

Una corriente punzante se apoderó de la mente de Epherene. Se dio cuenta de algo y se enderezó.

“¡Espera un minuto!”

Ella le arrebató la carta usando Psicoquinesis.

“¿Por qué? ¿Qué está pasando? ¿Hay un significado oculto? Son solo tres líneas.”

El corazón de Epherene latía con fuerza. La carta de Deculein originalmente solo tenía dos.

“¿Epherene?”

“…”

Las manos de Epherene temblaban mientras sostenía la carta. Sus ojos se pusieron rojos mientras los escaneaba una vez más.

[Epherene, te dejo esta carta.]

Todavía era una carta corta, una que había leído mil veces y más. Una lágrima cayó y manchó el papel.

[Seguramente entenderás su significado.]

No tenía idea, lo pensó mil veces, pero no pudo entenderlo. Pero ahora, añadida con una letra suave, había una sola línea que no existía antes.

[… También mantendré mi promesa.]

La voz de Deculein resonó suavemente en el oído de Epherene.

— No te preocupes.

Lo que dijo Deculein cuando la salvó antes.

— Aún eres joven para soportar esto sola.

Una extraña sonrisa tiró de la boca de Epherene, pero extrañamente, la punta de su nariz picaba.

— Pero yo te prometo.

El corazón tembloroso de Epherene volvió a llenarse de esperanza.

“Oye, Epherene, explícamelo a mí también…”

Delric gimió, pero Epherene no podía ver nada en ese momento. No había nada en sus ojos. En este momento, solo podía escuchar la voz de alguien.

— Será solo por un momento, Epherene. Puede que te sientas sola por un tiempo.

…Solo por un momento. Por fin, esas palabras llegaron y derritieron su corazón. Borraron poco a poco la carga y la responsabilidad que pesaba sobre su cuerpo.

— Incluso si es tarde, seguiré tu tiempo.

Sus últimos susurros.

— Superaré esta regresión.

“…Oh.”

Epherene ahora sabía lo que quería decir. Se dio cuenta del propósito de la carta. Tal como dijo Deculein, seguramente se daría cuenta.

“…ya veo.”

Epherene volvió a mirar por la ventana y vio un pájaro que volaba a través de la espesa nieve. Mirando el hermoso y firme vuelo del ave, Epherene estaba segura de una cosa. Repitió las palabras dentro de su cabeza.

…Deculein seguramente regresaría con vida.

 

*****

 

Subterráneo  de Reccordak.

El grupo de Epherene estaba caminando a través de un pasaje secreto debajo de Reccordak en un intento de evacuar antes de que llegara el Altar.

“Cuando retrocedo, no todo cambia.”

Epherene habló.

“Eso es lo que pienso. La regresión del mundo y mi regresión son diferentes.”

“¿Mmm?”

Las reacciones fueron diferentes para cada uno de ellos. Sylvia asintió mientras lo entendía hasta cierto punto, pero Allen, Delric y Julie tenían expresiones vagas.

“Así que, la regresión del mundo y mi regresión tienen estándares diferentes. Una vez que llegue el 9 de abril, retrocederé con el mundo.”

El momento de la regresión fue el mismo, el cual era para el 9 de abril. Sin embargo, los tiempos eran diferentes.

“Pero, el mundo puede volver a enero o febrero. O también podría comenzar desde el principio, mucho antes de que se creara el continente.”

“…¿Pero?”

“Pero mi regreso continúa en Reccordak durante el mes de Marzo.”

En otras palabras, la regresión del mundo fue mucho más extensa. Ambos retrocedieron al mismo tiempo, pero el punto de regresión de Epherene fue posterior.

“Entonces, Deculein no volverá a la vida.”

Las piernas de Sylvia se detuvieron. Miró a Epherene.

“El punto en el tiempo al que regresas ya es un tiempo en que el profesor está muerto.”

“…”

Entonces, Delric tragó saliva con ansiedad. De repente, el aire se volvió frío, pero Epherene sonrió y sacudió la cabeza.

“No, eso está bien.”

“¿Qué quieres decir con bien, idiota Epherene?”

“Sylvia, ¿Quién es el profesor Deculein en el que estás pensando?”

“…”

El ceño de Silvia se arrugó. Bueno, a esta chica no le gustaban los acertijos. Epherene continuó en voz baja.

“El Profesor es siempre, siempre constante. Es tan constante como un árbol, y no se dobla. No pierde con nadie.”

*gulp*—

Entonces, Delric tragó saliva de nuevo. Con los ojos muy abiertos, miró hacia el interior del bolsillo de la túnica de Epherene.

“Epherene, no me digas.”

“Sí, esta carta.”

Epherene les mostró la carta de Deculein.

“Ya he retrocedido dos veces. Pero, esta última línea.”

No importa quién lo mirara, era la letra de Deculein.

“Es un mensaje que no estaba aquí antes.”

“Entonces…”

“El profesor está superando la regresión del mundo.”

Todos mantuvieron la boca cerrada por un momento. ¿Superarlo? Retroceder en primer lugar ya estaba en el reino de un Archimago, pero también superar la regresión del mundo…

“…Es por eso que el profesor Deculein regresará.”

Epherene habló resueltamente.

“Siempre y cuando nosotros continuemos.”

 

*****

 

Todavía en el subterráneo, pero ahora en la cálida cabaña hecha con la habilidad de Sylvia, Julie se puso de pie como guardia nocturna. Gracias a la silla que hizo Sylvia, no era tan incómodo.

“…¿Tú le crees?”

La pregunta provino de su ayudante Reylie, quien también estaba de guardia nocturna. Julie asintió.

“Tengo que creerle. No importa lo difícil que sea creerle.”

“No, no la regresión. El hecho de que Deculein te ame… no tiene sentido.”

“…”

Julie respiró por un momento. Ella habló mientras miraba a través de la oscuridad que los rodeaba.

“¿Odiarías a alguien que ya está muerto?”

“…”

“Sea cierto o no, no tengo tiempo para dedicarme al odio. Y también.”

Miró la pulsera en su muñeca. ¿Qué quiso decir Deculein con esto? ¿Por qué Deculein la dejó con una pulsera?

“No estoy tratando de salvar al Profesor. Estoy tratando de salvar a Su Majestad.”

“…”

Reylie asintió en silencio. Entonces, ella se puso de pie.

“Justo a tiempo, están aquí de nuevo.”

“Ve y despiértalos.”

Podían sentir rastros del Altar desde muy lejos. Ella no sabía cómo los encontraron, pero eran como sanguijuelas.

“¡Sí!”

Tan pronto como Reylie entró en la cabaña, ¡clang-clang-clang-! Golpeó contra la tapa de la olla. Los cuatro que dormían juntos se retorcieron y abrieron los ojos.

“Es hora de huir.”

“¡Ah, okey!”

Epherene fue la primera, sintiéndose incómoda cuando la armadura bajo su túnica se movió. Pero, ella tenía una obligación y determinación. Para nunca morir. Sobrevivir y volver a encontrarse con Deculein…

 

*****

 

…Y así, llegó el 9 de abril por tercera vez. Luego volvió el 9 de abril por cuarta vez. Luego volvió el 9 de abril por quinta vez. Luego volvió el 9 de abril por sexta vez. Luego volvió el 9 de abril por séptima vez.

Y nuevamente, el 9 de abril por octava vez.

Epherene, que se acostumbraba lentamente a la regresión, se sentía bien. Mirando el paisaje del norte, reunió a todos y explicó el plan, luego se fue de Reccordak. Ella ya conocía el destino más seguro: el Reino de Yuren.

Si ella paso allí usando el Paso de Allen, no habría registro de su entrada, y Yuren era una nación no contaminada por el Altar.

“Creo que podemos usar este lugar.”

El lugar al que llegaron era un terreno baldío que parecía haber estado abandonado desde hace mucho tiempo. No estaba lejos de la ciudad, pero no había necesidad de buscar un hotel o alojamiento porque Sylvia estaba justo allí.

“…Pero, esto es impactante. No puedo creer que ya seas la octava Epherene.”

Delric jugueteó con su bigote y habló. Epherene entrecerró los ojos.

“¿Qué quieres decir con la octava Epherene? Entonces, ¿piensas que no soy yo?”

“… ¿No es esto demasiado para ti?”

Julie estaba preocupada, pero Epherene negó con la cabeza.

“No, estoy bien. Más que eso, Reok fue completamente tomado por el Altar… eso fue tan impactante.”

El Reino de Reok. El grupo de la séptima Epherene se quedó allí, pero Reok ya era un escondite para el Altar. Justo en este momento, se estaba construyendo un nuevo santuario para el Altar bajo Reok.

“Sí, es difícil de creer.”

“Pero, aun así, es bueno que conozcamos esta información. Más tarde, cuando el profesor regrese…”

Luego, ella volvió a sacar la carta.

[Epherene,

te dejo esta carta. Recientemente, de repente me venían momentos de deja vu, me venían a la mente algunas ideas abstractas y unas imágenes secundarias imprevistas parpadeaban en mis ojos. Aun así, no sería muy eficiente explicar todo eso en una oración.

Sin embargo, seguramente te darás cuenta del significado de esta carta. Por lo tanto, asegúrate de recordar lo que dije.

También mantendré mi promesa, así que espérame.]

La carta se hacía más larga. Ella lo abrazó con fuerza. Para la Epherene de este momento, cada línea era preciosa. Se sentía como si estuviera teniendo una conversación con el profesor más allá del tiempo.

“No te adelantes.”

Sylvia la golpeó.

“¡Agh!”

Epherene se estremeció y miró hacia atrás.

“No eres la única especial.”

“¡En serio, esto…duele!”

“…Soy joven.”

“Sí, eres joven ahora. Más joven que yo.”

Epherene se jactó y se cruzó de brazos, pero Sylvia negó con la cabeza.

“Tu edad mental sigue siendo la de un idiota.”

“Cállate y construye una casa ya.”

Entonces, Sylvia chasqueó la lengua y miró suavemente hacia algún lado. En unos momentos, apareció una muy buena residencia de tres pisos.

“Está hecho; entren todos.”

“Sí, gracias, Lady Sylvia.”

Todos, incluida Julie, entraron y desempacaron, y Epherene se acostó en la cama de su habitación. Era muy esponjoso.

“La habilidad de Sylvia es en serio una trampa…”

Cada vez que ella retrocedía, sentía que su magia era la mejor, independientemente de su origen o atributo.

“… Hwaaaaaaa.”

De todos modos, ella se acostó así. El sueño llegó a ella como un suave viento que sopla.

Epherene cerró los ojos.

“¿Debería dormir primero hoy…?”

Así, tan pronto como se quedó dormida, Epherene se enfrentó a alguien que había olvidado, alguien que no había aparecido hasta ese momento.

— …Ha pasado un tiempo, hija de Luna.

Apareció el padre de Deculein y un fantasma del pasado, Decalane.

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