Capítulo 222 – El Villano que Quiere Vivir

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A altas horas de la noche en Reccordak, los copos de nieve cayeron del cielo distante y la brisa iluminada por la luna pasó balanceándose.

“… Me uní a los Caballeros Imperiales.”

Julie estaba en el bosque conífero del norte, sentada en una mecedora y mirando la pulsera en su muñeca.

“Y esa fue mi primera misión real.”

Epherene escuchó su suave voz.

“Para proteger al Profesor en el Pasaje Subterráneo y llevar armas peligrosas.”

“¿Llevar?”

“Sí.”

Julie dejó escapar un suspiro bajo, poniéndose blanca por el frío.

“El cabeza de Yukline en ese entonces, Decalane, estaba preparando un importante estudio. No sé exactamente de qué tipo. Pero está claro que el núcleo era necesario para Yukline en ese tiempo.”

Lo que Epherene no sabía.

“Mis compañeros caballeros y yo llegamos allí con Deculein. Sin embargo, fuimos emboscados.”

Julie aun consideraba ese día como su culpa. Para cualquier caballero, era correcto considerar las posibilidades y prepararse con el poder apropiado. Permitir una emboscada era inaceptable.

“Fracasamos y mucha gente murió.”

“…¿Perdiste tu pulsera entonces?”

“Sí.”

Epherene asintió, sacó las patatas al vapor de la cesta que sostenía y les dio un mordisco.

“Okey. Oh, está caliente. foo foo ¿Qué hay del profesor, foo?”

Ella resopló y sopló, tratando de enfriar la comida.

“El profesor. ¿Cómo encontró esta pulsera?”

“… El Pasaje Subterráneo está abierto de nuevo.”

“Aha.”

Julie pensó que él lo tomó a propósito cuando eso volvió a abrirse, pero no sabía por qué. Ella no tenía idea. Para él, sería una pulsera ordinaria.

“Veo que es algo valioso para ti.”

“Sí.”

Julie respondió de inmediato.

“Este es el primer y último regalo que recibí de mi padre.”

Aunque ahora estaba casi como el carbón, los recuerdos de ese día se fundieron en esta pulsera. Su corazón latía con fuerza mientras lo miraba. La punta de su nariz se calentó y sus párpados se volvieron pesados. Todas esas cosas todavía estaban claras aquí.

“El regalo de toda una vida.”

Prueba de que su padre había pensado en ella al menos una vez.

“Es así de precioso.”

Julie volvió a mirar a Epherene y la miró a los ojos.

“…Epherene. ¿Cuál es el contenido de esa carta?”

Señaló la carta de Deculein sobre el regazo de Epherene.

“Oh, ¿esto? No mucho. ¿Te gustaría leerlo?”

“… ¿Está bien?”

“Sí.”

Epherene le entregó la carta a Julie. Julie los leyó con el ceño fruncido como lo había hecho antes Epherene.

[Epherene, te dejo esta carta.

Seguramente entenderás su significado.]

“…¿Qué es esto? ¿Esto es todo?”

“Eso es lo que quiero decir. Sólo dos líneas. Estaba tan perpleja cuando lo leí por primera vez.”

“Mágicamente…”

“Nada. Esto no tiene ningún truco. Eso es todo.”

“…”

Julie asintió y devolvió la carta. Luego se echó hacia atrás.

“Epherene.”

“¿Sí?”

“Si lo que dijiste es cierto, regresaremos. Con este brazalete en mi mano y todos mis recuerdos desaparecidos.”

“Sí. Así es. Definitivamente.”

“Si es así, tal vez. ¿Podría explicarte por favor? La razón por la que dijiste eso. ¿Por qué el profesor Deculein no me odia?”

La nieve brillante revoloteaba entre ellas.

“…Mmm.”

Epherene bajó la cabeza sin decir una palabra. Se agachó, haciendo marcas redondas al lado de sus pies en la nieve.

“Sabes.”

Volvió a mirar al cielo.

“La vida restante del profesor no es tan larga.”

“¿…?”

“Ya sea que retrocedamos o no, el profesor no existirá en un futuro no muy lejano. Queda poco tiempo. El profesor probablemente lo sepa también.”

Epherene habló sin rodeos del Deculein que conoció en el pasado.

“Por lo tanto… no es que al profesor no le gustaras, en cambio, ¿No era por eso que él no quería que lo perdieras?”

Julie se quedó en silencio. Ella cerró los ojos en silencio.

“Así que… algún día, cuando él haga un largo viaje. No tendrás dolor. Más bien, felicid…”

“…”

“Por supuesto, esa es mi imaginación.”

El viento soplaba a través del bosque, sacudiendo los árboles. Epherene miró a Julie.

“…Es solo mi imaginación. Solo estoy imaginando. Está bien, ¿Verdad?”

“No.”

Julie negó con la cabeza.

“Incluso imaginarlo duele.”

Puso su mano sobre su corazón. En algún lugar, se escuchó el sonido del hielo rompiéndose.

“Por mucho que duela, es algo que no quiero olvidar.”

— ¡Oye!

En ese momento, apareció Delric.

— ¡Es la hora de la reunión!

Julie se levantó rápidamente. Estaba a punto de sentirse incómoda, por lo que él llego en el momento oportuno.

“Ahora, vamos, caballero.”

“Sí.”

Epherene también se levantó y estaba a punto de irse con ellos.

— …Sabes.

Al oír la Voz susurrante, Epherene se puso rígida. Se dio la vuelta con un estremecimiento.

— La vida restante del Profesor no es tan larga…

La conversación entre Julie y ella quedó atrapada en la erosión de la Voz.

“Veo que eres diligente, ¿huh?”

Epherene rió entre dientes, asombrada.

— ¡Epherene! ¡Vamos!

Delric volvió a llamar. Julie ya estaba esperando en la distancia.

“¡Sí! ¡Ya voy!”

Epherene corrió tras ellos.

 

*****

 

Whoosh—

En la oficina de Julie. El grupo estaba sentado alrededor de una mesa grande.

“En primer lugar, seleccionamos solo a los caballeros más probables de los treinta.”

Había un total de siete nombres en la lista. Jailen, Youpley y…

“Syrio Sigrun.”

Julie respiró hondo cuando Sylvia los enumeró.

“Sí. También es uno de los sospechosos. Entre los treinta caballeros invitados, ciertamente estaba Syrio.”

“…”

Sylvia pensó por un momento. Como subcomandante de Iliade, estaba demasiado familiarizada con Syrio. Delric asintió.

“El resto de los caballeros tienen una coartada. Por supuesto, eso aun no es suficiente para quitarlos del tablero de sospechosos.”

“¿Cómo estás seguro?”

Sylvia hizo la pregunta. respondió Delric, jugueteando con su bigote.

“Son los gusanos que se atrevieron a atacar a Su Majestad. Muchas otras personas están persiguiendo al criminal a nuestro lado. Tal vez, si esperamos, podamos encontrar al culpable. Sin embargo… Epherene.”

“Sí.”

Delric llevó su determinación.

“Nuestro propósito no es simplemente atrapar al criminal.”

“Por supuesto.”

“¿Encontraste la condición de regresión?”

“No. Aun no lo sé.”

Por ahora, estaba esperando hasta el 9 de abril. Su primera hipótesis, que probablemente era cierta, era que regresaría el 9 de abril.

“Okey. Hasta entonces, no puedes morir. Incluso si no atrapamos al culpable, si retrocedes, todo se detendrá.”

“Sí.”

“Entonces…”

Fue en ese momento.

¡Boooooom —!

Una gran vibración sacudió a Reccordak. La tormenta de nieve fuera de la ventana se cortó y el mundo entero se tiñó de oscuridad debido a la barrera mágica. Sin embargo, era un ataque esperado.

Julie miró a Epherene.

“Epherene.”

“Sí. ¡Huyamos juntos!”

“No.”

Ella negó con la cabeza y luego se volteó hacia Allen.

“¿Qué?”

Allen, que había estado sentado y escuchando su conversación, inclinó la cabeza.

“Allen. ¿A cuántas personas puedes teletransportarte?”

“Ummm~. Solo un compañero a través de una barrera.”

“…Sí.”

Epherene dejó escapar un suspiro de exasperación. Julie sonrió brillantemente.

“Sí. Ya me lo imaginaba. Me quedare aquí.”

“No tienes que hacerlo.”

“Tengo que hacerlo. Alguien tiene que enfrentarse al que está detrás de esto y hacértelo saber.”

“…”

Julie lo dijo y se puso de pie. Delric apretó los dientes y Sylvia miró a Julie.

“Así que, intentaré darte tantas pistas sólidas como pueda.”

Julie le tendió una bola de cristal a Epherene.

“Es una bola de cristal gemela para grabar, no para transmitir. Todo lo que diga será grabado.”

Julie volvió a mirar a Delric y Sylvia.

— Sir Delric, Sylvia. Por favor, tengan cuidado también. Por ahora, Epherene es la prioridad, pero Sylvia, tus talentos mágicos son sobresalientes…

“Puedo atravesar la barrera. Aunque no sé si esta colapsará. Tenemos que encontrar el núcleo.”

“Sí, eso es suficiente. Sir Delric, por favor cubra a Sylvia.”

“…”

Delric parecía enojado, pero finalmente asintió.

“La cubriré. Por todos los medios, volvamos a encontrarnos.”

“Sí. Yo tampoco tengo intención de morir. Entonces…”

Claaank—!

La ventana del edificio quedó destrozada. Un hombre con túnica entró corriendo, seguido de criaturas que caminaban sobre cuatro patas. En medio de ese caos, Allen tomó la mano de Epherene.

“Vamos.”

Allen sonrió y dio un paso adelante. Detrás de ellos, Julie empuñaba su espada de hielo mientras Delric escapaba con Sylvia. Y…

“…¡Ugh!”

Allen salió de la barrera. Epherene miró a su alrededor. Todo el lugar estaba oscuro y había un fuerte hedor en el aire.

“Estamos…”

Respondió Allen, limpiándose las manos.

“En una alcantarilla.”

 

*****

 

Drip— Drip—

“Ugh…”

Drip— Drip—

Un mal olor los asaltó.

“…Ah.”

Epherene miró a su alrededor, rascándose la cabeza. Había pasado el tiempo, pero el paisaje que los rodeaba seguía siendo una planta de tratamiento de aguas residuales. Pero estaba tan acostumbrada que ya ni siquiera podía olerlo. También había pasado mucho tiempo desde que se hizo amiga de este ratón.

“… Esto es aburrido.”

Por supuesto, ella no se quedaba en la misma alcantarilla todos los días. Incluso si se mudara de un lugar a otro, una vez que la persiguieran, regresaría a una alcantarilla en algún lugar de la ciudad.

“…”

Epherene se sentó sola, pensando. ¿Qué día era este? 4 o 5 de abril?

“Cuándo…”

Ella esperaba, deseaba, que el 9 de abril llegara lo antes posible.

“… Estoy demasiado sucia.”

Manchada con el hedor de la alcantarilla y era incapaz de usar limpieza por miedo a ser detectada a través de su maná. Rebuscó en su bolsillo y sacó la carta de Deculein.

[Epherene, te dejo esta carta.

Seguramente entenderás su significado.]

“Dios… no lo sé.”

Había leído la carta mil veces mientras se escondía. ¿Qué demonios significaba esto? Ella no sabía nada al respecto, este maldito… maldito…

“¡Mie**rda! ¡Mie**rdaaaaa—!”

Después de agitar los puños y gritar, Epherene volvió a acostarse. Todo su cuerpo estaba mojado y se sentía débil, y murmuró sin comprender.

“¿Cómo puedo saber el significado de esta carta… cuando regrese, te preguntaré…”

Epherene se detuvo.

…Hace un mes, Julie murió. Sin embargo, ella no murió en Reccordak. Por lo que escuchó, no hubo heridos graves. Julie rompió a la mente maestra con su poder y el apoyo de Josephine y Zeit, pero como resultado su corazón fue destruido y falleció poco después. Su hermana mayor, Josephine, se suicidó. Pero ella descubrió a uno de los autores intelectuales gracias a ella: Jailen Bedasup.

…Delric también había desaparecido. Se fue a buscar pistas por separado y, en algún momento, perdió el contacto con ella. Sus últimas palabras fueron el nombre de alguien.

“Youpley von Sven.”

…Sylvia estaba encerrada. Idnik, Glitheon y Gindalf trabajaron juntos para sellarla. Dijeron que Sylvia se estaba volviendo loca. De esta forma, ¿A qué temía ahora, después de perderlo todo, volvería después de la muerte de Deculein?

“Si eso sucediera…”

¿Qué debería hacer ella? ¿Ese juego había terminado?

“… Dijiste que no me lo echarías todo a mí.”

Epherene se dio la vuelta y se acurrucó en el suelo.

“Dijiste que no me harías cargarlo sola ya que soy joven…”

Era un dolor que ni siquiera podía describir.

“Pero esto…”

Ahora que todos estaban muertos, ella vivía como un gusano bajo tierra. ¿Qué demonios era esto…?

“…Sniff.”

Epherene saltó de repente, sintiendo una oleada de ira. Como si la ira fuera el único combustible para superar este dolor…

“Ósea, pero qué demonios.”

Algo colgaba de su cintura, el reloj de bolsillo de madera que le entregó Murkan.

“… ¿Dónde se supone que debo usarlo?”

Un reloj de bolsillo de madera. No importa cuánto maná puso, no pasó nada.

“¡¿Que eres?! ¡Respóndeme! La carta, ¡al menos puedo leerla! ¡Pero tú!”

Agarró el reloj de bolsillo como si fuera a estrangularlo y contuvo la respiración, pero… no hubo cambios.

“… ¿Epherene?”

De repente, una voz baja se acercó a ella. Epherene se giró.

“…Allen.”

“Sí. ¿Estás bien?”

“…”

Epherene negó con la cabeza.

“No.”

“¿Estás pasando por un mal momento? Aun así, mantente fuerte. Hemos encontrado al culpable~.”

“…”

Como él dijo, conocían al culpable. Eran los siete, incluido Syrio. Syrio fue ambiguo, pero Allen entendió que fue él quien inmediatamente entregó a Sylvia a Glitheon.

“…Creo que me estoy volviendo loca.”

Incluso sabiendo que ella regresaría, esto era demasiado estrés. ¿Y si la atrapaban? ¿Regresaría incluso si muriera, o sería ese el final? ¿Y si Deculein ni siquiera estaba allí si retrocedía?

“Está bien. Hoy es 9 de abril.”

“… ¿Eh?”

Los ojos de Epherene se agrandaron.

“¡Dijiste que ayer fue el 3 de abril!”

“Oh~. En lugar de pasar del 8 de abril al 9 de abril, saltó repentinamente del 3 de abril a….”

“¡Oye—!”

Epherene corrió y agarró a Allen por el cuello.

“Tiene sentido…?”

Al momento siguiente, miró boquiabierta a Allen.

“… ¿Allen? ¿Por qué tu cuerpo… se está poniendo tan frío?”

“Oh ~, eso es porque me estoy muriendo.”

“…”

Epherene comprobó tardíamente el cuerpo de Allen. Sangraba profusamente.

“¿Por qué… cómo?”

“Sí. Vi al Altar. Quiero…Quiero decir, estábamos en primera línea con el Altar. A menudo chocamos entre nosotros.”

Allen dijo con una suave sonrisa.

“Lo hicimos… pero ya se habían dado cuenta. Que retrocederías.”

“…”

“Sin embargo… dijeron esto. Incluso si retrocedes, el profesor Deculein no volverá. El Emperador tampoco. Que el estándar de regresión ya ha cambiado.”

“…¿Qué?”

“Así que, por eso dije que era el 3 de abril. Lo siento. Porque incluso si retrocedes…”

Allen se apoyó en el hombro de Epherene. La mente de Epherene estaba en blanco. Sintió como si las cuerdas que lo sostenían hubieran sido cortadas.

“… ¿Allen?”

“Sí. Aun así, esto está bien.”

Allen sonrió un poco. Una sola lágrima cayó del rabillo de sus ojos.

“Porque viviste con esperanza durante un mes.”

Epherene lo miró. Sus labios temblaron. La desesperación se clavó en su corazón.

“Epherene. Si regresa una vez más… por favor infórmame de esto lo más tarde posible.”

“…”

“¿Okey?”

Allen cerró los ojos mientras preguntaba, aun sonriendo. En poco tiempo, el mundo tembló como si hubiera llegado un terremoto, pero Epherene siguió abrazando a Allen. Y…

…Ella retrocedió.

— ¡Epherene! ¡Vamos!

El grito de Delric resonó con fuerza a su alrededor.

Parpadeo— Parpadeo— Parpadeo—

Los copos de nieve caían más allá de sus ojos, abriéndose y cerrándose.

“Huh…?”

Epherene miró a su alrededor. El paisaje reflejado era de pinos puntiagudos y tierra cubierta de nieve. Un viento frío agitó su ropa.

— ¡Epherene! ¿Qué estás haciendo? ¡Es hora de reunirse!

El punto de regreso fue el Norte, cuando estaba a punto de comenzar su reunión después de contarle a Julie la verdad sobre Deculein. En otras palabras, Deculein ya estaba muerto.

“…Ah.”

En ese momento, Epherene aceptó su desesperación como una realidad. Tal como dijo Allen, el estándar de regresión de hecho había cambiado.

— ¡Epherene!

“…¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!”

Epherene dejó escapar un grito. Sus piernas colapsaron y su cuerpo se agitó.

“¡Aaaah—!”

“¡Epherene!”

“¡Epherene! ¡¿Por qué, por qué estás haciendo esto de repente?!”

Julie y Delric corrieron a su lado.

“¡No, no, nooooooooooooo…!”

En el bosque del norte, donde se desató una fuerte ventisca y los árboles se balancearon, Epherene gritó hasta que se desmayó.

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