Capítulo 221 – El Villano que quiere Vivir

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…Epherene estaba pensando en el asesino del Emperador. El perpetrador estaba entre los treinta caballeros invitados por Su Majestad.

“Y ellos hicieron público lo que han hecho.”

La condición crítica del Emperador no podía ser revelada apresuradamente por la familia Imperial. Su Majestad era la persona más importante de este continente, por lo que la regla más básica era preparar al menos una docena de futuras contramedidas.

“Eso fue muy elaborado.”

Sin embargo, mientras la familia imperial estaba sumida en el caos, el Altar se arriesgó. Ellos revelaron la muerte del Emperador a los medios de comunicación y la noticia corrió como la pólvora. El plan creado por el Altar era colapsar todo el sistema a la vez.

“Así es como trajeron al profesor al Palacio Imperial.”

Si él escuchara de que el Emperador estaba en una condición urgente, el profesor seguramente también vendría al palacio.

“…¿Tenían la intención de apuntar incluso al profesor desde el principio?”

Estas fueron las palabras de Delric, quien apretó los dientes con ira. Epherene asintió.

“El profesor debe haber sido vagamente consciente de ello desde el momento en que llegó al Palacio.”

Inmediatamente después del incidente, hubo muchos extraños en el Palacio Imperial. Los ojos estaban dispersos por todas partes, y había alguien del Altar entre ellos.

“Y…”

Después de una pausa momentánea, Epherene volvió a mirar a Sylvia. Las gotas de agua empaparon su ropa debajo de la túnica y sus ojos estaban vacíos. Estaba inerte como una muñeca, sin ver ni oír.

“… Sylvia.”

Epherene pronunció el nombre de Sylvia.

“Hay una manera de regresarlo.”

Sylvia levantó la cara. Su desordenado cabello rubio estaba esparcido por su rostro.

“Así que ayúdame. No te quedes ahí como una tonta.”

“…¿Y crees que eso hará que los muertos vuelvan a la vida?”

Voz ronca, labios morados. Epherene sintió lástima por ella, pero asintió.

“Sí. Regresara a la vida.”

“…”

“Ahora, estos recuerdos desaparecerán como una pesadilla. Y luego, voy a lanzar un contraataque a nuestros enemigos.”

Los ojos de Sylvia se entrecerraron como si lo encontrara ridículo. Ella sacudió la cabeza y murmuró en voz baja.

“Estúpida Epherene.”

“… ayudaras, ¿verdad?”

“…”

Sylvia mantuvo la boca cerrada, pero su silencio era una afirmación.

“Delric, ¿nos vamos ahora?”

“Okey. Ya hemos enviado reconocimiento con cinco personas en las que podemos confiar.”

Ante las palabras de Delric, Epherene frunció el ceño. Delric rió suavemente.

“No te preocupes. Yo tampoco soy tonto. Les di a los cinco el destino equivocado.”

“…¿Sí?”

“No sé exactamente dónde está el Altar, pero si es un grupo capaz de atacar a Su Majestad, al menos significa que un espía ya se ha infiltrado en el palacio.”

Explicó Delric mientras se ponía un abrigo.

“Si uno de los cinco es el espía, llamarán al Altar al destino equivocado, e incluso si no lo llaman, seguramente atraerá la atención del Altar. De cualquier manera, es una buena manera de distraerlos.”

“Aha…”

Epherene estaba asombrada. Delric se rió entre dientes y señaló a Sylvia.

“Entonces vamos ahora. Allí, tu amiga también.”

Sylvia levantó la cabeza.

“No somos amigas.”

“…¿Mmm? ¿No sois amigas?”

Epherene respondió en su lugar.

“Era una compañera de clase, una compañera de universidad.”

“Si son compañeras de clase, son amigas… espera. ¿No acabas de decir que eres Sylvia?”

“Sí. Así es.”

Delric de repente miró a Sylvia con los ojos muy abiertos. Sylvia  resopló.

“Sylvia de Iliade.”

 

*****

 

Sylva creó una aeronave y voló en el cielo con Epherene y Delric. Los tres llegaron a la mansión de Yukline de esa manera.

“…Espera. Espera aquí; Entraré sola.”

“Grita si estás en peligro.”

“Sí.”

Una luna llena estaba saliendo por encima. Estaba acostumbrada a este lugar ya que se quedó aquí por un tiempo, pero por alguna razón, el jardín de la casa se había vuelto desconocido y frío. Después de desembarcar de la aeronave, Epherene se acercó a la puerta trasera.

Creek—

La puerta se abrió lentamente y ella subió sigilosamente las escaleras hasta la oficina del profesor Deculein. Se instaló magia de seguridad, pero Epherene entregó una gota de su sangre para ser exenta.

“…”

El interior estaba, como de costumbre, ordenado. Incluso si el profesor no estaba aquí, parecía que alguien estaba limpiando para él. ¿Fue la señorita Yeriel?

“Un cajón…”

De repente, una brisa fría rozó la nuca de Epherene cuando ella se acercó al escritorio.

Rustle—

Era frío y lleno de un aura asesina.

“!”

Epherene miró hacia atrás y vio a alguien sospechoso con una túnica y una hoja afilada apuntando hacia su corazón.

“¡Ugh!”

…En el momento en que estaba a punto de perforar su pecho, el piso donde Epherene estaba parada de repente se distorsionó, y se encontró retrocediendo tres pasos.

“Cuidado.”

Y luego, otra voz vino desde atrás. Los ojos de Epherene casi se salen de sus órbitas.

“… A… Al…A… Al—”

“Shh.”

Allen se paró detrás de ella con una cara seria.

“…”

Epherene tragó saliva. ¿El profesor murió y Allen volvió a la vida? ¿Qué está pasando?

“…¿Qué demonios?”

“Sí. Lo sé, bien.”

Allen, respondiendo en voz baja, se acercó al hombre con túnica del otro lado. Él se movió hacia la ventana como para escapar, pero su torso se partió por la mitad antes de que pudiera dar dos pasos.

Swoosh—

Las partes superior e inferior de su cuerpo se separaron y se deslizaron una de la otra.

“…”

Epherene se quedó boquiabierta. Un asesinato tan rápido fue tan sorprendente como el renacimiento de Allen.

“¿Para qué viniste aquí?”

“… ¿Eh?”

Epherene miró a Allen y se inclinó para asegurarse de que era él. Era Allen.

“Huh.”

Epherene sintió una conmoción similar a cuando regresó por primera vez, pero Allen explicó como si no fuera gran cosa.

“Él es el último vigilante que queda aquí. Él estaba observando para ver si vendrías aquí, y yo lo vigile.”

“…”

“Así que, ¿A qué viniste aquí, Epherene?”

“Eso… um…”

Epherene señaló vacilante el cajón de Deculein. El lugar donde se colocó el cadáver partido.

“Oh.”

Allen retiró el cuerpo y la sangre con un solo gesto. Ella no sabía dónde había desaparecido; simplemente desapareció.

“Sí. ¿Qué estás buscando?”

Epherene primero se acercó y abrió el cajón de Deculein.

Rattle—

“…Esto.”

Como dijo, una pulsera negra estaba cubierta por un velo suave. preguntó Allen.

“¿Eso es todo?”

“…Sí. No. ¡Más importante aún, Profesor Allen! ¿Qué le ha pasado? ¡¿Es un fantasma?!”

“No… yo solo… pero, ¿Importa eso ahora?”

Allen negó con la cabeza sin expresión. Luego, se apoyó contra la pared.

“…El profesor está muerto.”

Por alguna razón, su voz sonaba resignada.

“El Emperador también está muerto.”

Epherene lo miró inexpresivamente. Allen le dio una pequeña sonrisa y cerró los ojos.

“Sí… no hay respuesta ahora. Este mundo está arruinado.”

“¡No!”

Epherene respondió rápidamente.

“Aún no ha terminado.”

Allen parpadeó.

“Todavía podemos revertir las cosas.”

Mirando el rostro endurecido de Epherene y sintiendo su confianza, Allen pensó por un momento.

“… Aha.”

Él sacó una pequeña carta de su bolsillo.

“Aquí. Toma esto, Epherene.”

“¿Qué es esto?”

“Fui el primero en encontrar el cuerpo del profesor.”

“¡¿Qué?!”

“El profesor también era fuerte. El Altar apenas logró escapar. Si él hubiera aguantado un poco hasta que yo llegara…”

La expresión de Allen se oscureció por un momento, pero pronto volvió a sonreír.

“El profesor dejó una carta antes de morir. A mí, él dijo: ‘Pasa la carta a otras personas y quédate en esta oficina’.”

“…”

“Él sabía de antemano que vendrías aquí y que el Altar lo observaría.”

Epherene tomó la carta. En la esquina estaba escrito su nombre.

“¿A qué distancia estaba el profesor? ¿Un paso? ¿Dos pasos? ¿Tres pasos? …Pero la persona más importante, él mismo, murió.”

“No.”

Epherene respondió mientras guardaba la carta en su túnica.

“Él no murió. Puedo revivirlo. Así que ven conmigo.”

“…”

Allen miró en silencio a Epherene. Para ser honesto, él la miraba como si estuviera loca. Epherene apretó los dientes.

“Lloré mucho cuando moriste, ¿sabes? Lloré.”

“Sí.”

“¡No me des solo un ‘sí’!”

Ella gritó. Allen miró hacia abajo.

“Oh, lo siento… yo también tuve un problema…”

“…Si lo sientes.”

Epherene colocó una mano en el hombro de Allen.

“Ven conmigo.”

El pomo de la puerta de la oficina sonó en ese momento. Epherene se sobresaltó, pero Allen la empujó entre las estanterías.

— …¿Quién está ahí?

La voz que resonaba era familiar. Yeriel.

— …Bueno. No hay forma de que haya alguien allí.

La expresión de Epherene se hundió cuando la figura de Yeriel pudo verse a través de las estanterías.

— Estoy aquí. Pero no eres tú, hermano.

Ella sonrió con tristeza y se sentó en la silla del profesor. Se acostó en el escritorio, acariciando esto y aquello y dejando escapar un pequeño suspiro. Luego, ella lloró.

Por un largo tiempo.

 

*****

 

En una noche de marzo, en la Oficina de Reccordak de la Caballero Deya.

“…”

Julie miraba a Reccordak fuera de la ventana. Las estrellas brillantes y la luna iluminaban la tierra blanca y pura, pero el paisaje estaba lejos de su mente. El intento de asesinato al Emperador pesaba sobre ella. La salud de Su Majestad, sobre la que todos habían estado esperando saber más, aún era incierta, mientras que la noticia de la muerte de Deculein se había vuelto tan clara que llenó el continente.

Esto molestó a Julie.

Toc, toc — toc, toc —

Julia miró hacia atrás.

“¿Quién es?”

— Soy Epherene.

“¿Mmm?”

Discípula de Deculein, Epherene. Julie se acercó con sorpresa y abrió la puerta.

“Epherene…”

Sin embargo, su invitada no estaba sola. No, ella ni siquiera sabía que era Epherene al principio debido a las túnicas gruesas que vestían.

“Sí. Soy Epherene.”

Epherene se quitó la capucha, y los dos detrás de ellos mostraron sus rostros uno tras otro: Sylvia y Delric. Julie se quedó aún más perpleja.

“¿Caballero Delric?”

“Shh. Es un secreto que estoy aquí. Por ahora, te escoltaremos afuera, así que habla con Epherene.”

La repentina visita fue una sorpresa, pero Julie asintió.

“Okey.”

…Cinco minutos después.

“Es difícil creer eso completamente.”

Frente a frente, Julie habló. Epherene entendió por qué.

“Así que, para resumir. Epherene, ¿estás diciendo que ahora has regresado?”

“Sí.”

“…Eso es difícil de creer.”

Volver del futuro al pasado. No era fácil de creer. No, sería extraño de creer. Incluso para un mago, eso era algo a la par con un Archimago.

“Sin embargo, puedo estar de acuerdo en que uno de esos treinta es sospechoso. Yo también lo estaba pensando. Detrás de uno de ellos, debe haber una gran oscuridad.”

Los treinta candidatos a Caballero Guardián fueron convocados directamente por Su Majestad. Los treinta eran los mejores caballeros del continente, por lo que cualquiera de ellos podría haber atacado al Emperador y matado a Deculein.

“…Sí. El profesor dijo antes de morir que te pidiera ayuda.”

“¿Te refieres… a mí?”

Julia frunció el ceño. Eso también fue difícil de creer, tal vez incluso más que el regreso. Epherene sonrió suavemente.

“Sí. El profesor dijo que la Caballero Julie es la persona más sincera de este continente.”

“…”

La persona más sincera.

…La persona más sincera. Por supuesto, ella no vivía una mentira, pero no había forma de que Deculein hubiera dicho eso…

“Y.”

Mientras Julie pensaba, Epherene continuó.

“El profesor no te odia.”

Esas palabras hicieron que Julie se sintiera aún más confundida. Por un momento, sus sienes palpitaron. Sin embargo, ella rápidamente entendió que era una mentira.

“Está bien. No voy a decir que no te ayudaré por mis malos sentimientos hacia el profesor…”

“No. No es así.”

Después de interrumpirla, Epherene busco dentro de su bolsillo.

“El profesor no te odia.”

“…!”

En ese momento, los ojos de Julie se agrandaron ante el objeto que produjo Epherene.

“E-Esto es…”

La pulsera, el primer y último regalo de su padre hacia ella. Los ojos de Julie se tiñeron de asombro y Epherene sonrió con amargura.

“El profesor guardó esto con él. Tal vez pretendía dártelo algún día. Tal vez el día de tu boda.”

“…”

“Si te odiara, no hay forma de que se quedara con esto, ¿verdad?”

Epherene colocó el brazalete sobre el escritorio. Julie lo agarró casi instintivamente.

“Más bien, el profesor esta aun…”

Julie volvió a mirar a Epherene. La pulsera, tan negra como el carbón, ablandó su corazón. Epherene sonrió.

“Tal vez aún está enamorado de ti.”

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